Vários

A Segunda Batalha de Corinto (outubro de 1862)


Em 29 de setembro, o Exército Confederado partiu para o norte. Van Dorn sofreu um primeiro revés, no entanto, quando as patrulhas de cavalaria do norte, depois de manterem suas contrapartes confederadas na baía, queimaram as pontes sobre o rio Hatchie, que os sulistas tiveram que cruzar para continuar seu progresso. Quando os engenheiros confederados começam a repará-los no dia seguinte, depois que os Cavaleiros Cinzentos assumem o controle da Margem Leste, o Comando do Norte percebe que o objetivo de Van Dorn é provavelmente Corinth.

A caminhada em Corinto

Por ordem de Grant, Rosecrans reuniu todas as suas forças em Corinto, exceto por uma brigada da Divisão McKean, comandada por John Oliver, que serviria como um posto avançado em Chewalla. Grant também ordena que Ord dê uma mãozinha a Rosecrans. Quando os confederados finalmente conseguiram pegar a estrada na manhã de 2 de outubro, Oliver rapidamente temeu que o inimigo o isolasse. Ele evacuou a localidade, para que Van Dorn e seus homens pudessem acampar na mesma noite em Chewalla, sem encontrar qualquer oposição. O ataque a Corinto, a uma dúzia de quilômetros de distância,será para o próximo dia.

Devido ao seu problema de pessoal, a Rosecrans optou por um defesa em profundidade. Ele implantou, em frente às antigas trincheiras confederadas, a Brigada Oliver - esta última com a missão de retardar o avanço do inimigo. Recuado, ligeiramente à frente da linha de Halleck, estava o resto da divisão, ou seja, as brigadas de John McArthur e Marcellus Crocker. A Divisão de Davies está imediatamente à direita desta posição, enquanto a de Hamilton, a leste de Mobile & Ohio Railroad, está mais avançado e praticamente no auge das trincheiras da linha externa. Quanto à divisão de Stanley, ela é mantida na reserva a sudoeste de Corinto. De sua parte, Van Dorn, que tem apenas uma vaga ideia dos arranjos do Norte, planeja lançar Lovell em um ataque direto ao longo da estrada de Chewalla. Na esperança de que esta ação leve Rosecrans a tirar seu direito, ele lançará contra ela o resto de seu exército, entre a estrada para Memphis e o Mobile e Ohio.

Já na madrugada de 3 de outubro, a Brigada de Oliver trocou tiros com os batedores do sul, aumentando de intensidade a cada hora. Logo, toda a divisão Lovell o atacou. A pressão é demais e os homens de Oliver, destacados como escaramuçadores, começam a recuar. Rosecrans pede a seu subordinado para resistir a todo custo, contando com a linha externa de defesa, especialmente em uma colina que permite uma boa colocação de artilharia - uma raridade nesta área densamente arborizada. Oliver chama por reforços, Rosecrans avança a Brigada McArthur. Este último alcançou as trincheiras por volta das 9h, e coisas sérias começam no tranco com um ataque dos elementos avançados de Lovell. Isso foi interrompido pelo fogo assassino dos canhões do norte, que quase imediatamente afastou os atacantes sob a cobertura da floresta. No entanto, com o aparecimento de reforços confederados - a divisão de Maury - ameaçando invadir sua ala direita, McArthur pediu ajuda e a obteve com a divisão Davies completa. Agora em vigor, Lovell e Maury lançam um grande ataque, mas a artilharia do Norte continua a causar perdas consideráveis.

As coisas mudam quando a brigada de Albert Rust entra em cena, na extrema direita da linha confederada. Seus soldados do Alabama e Kentucky atacaram com baionetas, correndo direto para a posição federal, finalmente forçando McArthur a recuar por volta das 11 da manhã. A intervenção da brigada de Silas Baldwin, que Davies envia em socorro de McArthur e cujo líder é ferido na ação, torna possível retardar a progressão do Sul por um tempo, mas a lei dos números acaba falando: Van Dorn faz pesar a maior parte de seu exército contra apenas uma fração do de Rosecrans. A situação dos nortistas se torna ainda mais crítica quando, ao recuar, McArthur deixou exposta a esquerda de Davies, de quem ele, para piorar as coisas, pediu emprestados mais quatro regimentos sem informá-lo. Seu flanco está, portanto, completamente desprotegido, e a divisão de Maury corre para atacá-lo enquanto a divisão de Hébert entra em jogo em sua frente. Os homens de Davies oferecem uma resistência desesperada, mas logo perdem seus dois outros comandantes de brigada: Pleasant Hackleman leva um tiro no pescoço, do qual morre algumas horas depois, Richard Oglesby, um projétil nos pulmões ao qual ele sobreviverá. A divisão de Davies ainda conseguiu evitar a derrota e tentou se restabelecer na Linha Halleck, que McArthur estava tentando manter.

Ao se aproximar das 3 da tarde, uma estranha hesitação parece reinar no exército do Norte. Apesar da intensidade dos combates e das dificuldades encontradas, as reservas permaneceram armadas. Rosecrans parece estranhamente passivo. Na realidade, ele está apenas começando a perceber que o ataque contínuo do inimigo é seu ataque principal, e não fingido com a intenção de evitar que suas forças envolvam a ação contra seu flanco esquerdo, como ele inicialmente acreditava. Deixado sozinho com a Brigada Crocker, McKean não notou nenhum movimento suspeito de tropas neste setor do campo de batalha - e por um bom motivo, já que enfrentou apenas a brigada de cavalaria de William H. Jackson, que atua como um flanco da direita sul. Livre de seus medos por esse avistamento, Rosecrans ordenou que McKean se juntasse ao resto de sua divisão, e fez com que a divisão de Stanley fosse transferida para College Hill. A aparente inação de Rosecrans, entretanto, pesou no moral de suas tropas, e rumores circularam nas linhas do norte de que ele havia sido morto ... Informado do boato, o general imediatamente começou a negá-lo. Ele passaria o resto do dia percorrendo incansavelmente os pontos mais expostos, gritando encorajamentos ou insultos aos retardatários - dependendo da fonte - e quase levando vários tiros.

Na extrema direita do sistema federal, Charles Hamilton também não tem tropas à sua frente - e por um bom motivo, uma vez que quase todo o exército inimigo está concentrado a oeste do Mobile e Ohio. Afastando McArthur e Davies, Van Dorn se aventurou longe o suficiente nas costas de Hamilton, mas não parece se importar: como se magnetizados por Corinth, os confederados continuam a atacar em frente. Rosecrans decide tirar vantagem da situação: em vez de ordenar a Hamilton que recue na linha de Halleck, ele o faz fazer uma conversão para a esquerda, o objetivo da manobra sendo então para atacar o flanco e a retaguarda do exército do sul. A divisão de Hamilton, no entanto, é relativamente isolada e leva algum tempo para que o pedido chegue a ela. O aparecimento inesperado, mas malsucedido, de sulistas enfrentando sua posição - possivelmente a cavalaria de Frank Armstrong - atrasa ainda mais sua redistribuição. A manobra em si era complexa: as duas brigadas do norte - comandadas por Napoleão Bonaparte Buford e Jeremiah Sullivan - tiveram que cruzar espessos matagais e depois o aterro da linha férrea. Horas sem fim se passaram antes que a divisão estivesse pronta para atacar.

Durante esse tempo, os confederados renovam seus ataques à linha Halleck. Novamente, a artilharia do norte desempenha um papel fundamental em manter os atacantes à distância. Disparando sua munição mais rápido do que receberam, as duas baterias de Davies eventualmente recuaram depois de uma hora e meia, quando suas caixas estavam vazias. Sem seu apoio, os soldados de infantaria do norte resistem bravamente, apesar de tudo. Embora tenham recebido 100 cartuchos por homem pela manhã, quase ficaram sem munição por volta das 17h, mas receberam alguns in extremis notícia. Não foi até que a Brigada do Sul de John C. Moore da Divisão de Maury conseguisse se espremer como uma cunha entre as divisões de Davies e McKean que os federais desistiram do cargo. Rosecrans então chama uma das brigadas de Stanley, a de Joseph Mower, para cobrir a retirada de Davies. Os federais resistiram por um tempo, por volta das 18h, em torno de uma residência isolada conhecida como "Casa Branca", mas acabaram caindo na linha de College Hill. Quando Hamilton finalmente começa seu ataque de flanco, o sol está praticamente se pondo, fazendo fútil sua tentativa. Enquanto a escuridão cai sobre Corinto, os confederados estão a menos de um quilômetro do depósito ferroviário e os nortistas estão virtualmente encostados nas primeiras casas da cidade.

O ataque final?

Persuadido a estar à beira da vitória, Van Dorn e Rosecrans vai se arrepender de não ter tido uma hora extra do dia para desenvolver seus respectivos ataques. O general do sul aproveita a escuridão para redistribuir suas tropas. Seu plano para o dia seguinte é exatamente o oposto do que tinha em 3 de outubro: em Hébert, reforçado pela brigada de William Cabell - retirada da divisão de Maury - para fixar as forças do norte atacando à esquerda; o resto do exército irá então atacar, Maury no meio, Lovell à direita. Rosecrans, por sua vez, substitui suas divisões para que os pontos mais expostos sejam mantidos pelas tropas que lutaram menos. A divisão Stanley, portanto, detém o centro, entre as baterias Williams e Robinett, que protegem o depósito ferroviário. McKean foi colocado à sua esquerda e atrás; Davies controlou os arredores imediatos da cidade, até Powell Battery, localizada ao norte de Corinth. Finalmente, Hamilton cobrirá a direita: a brigada de Sullivan na bateria de Powell, a de N.B. Buford na guarda de flanco e atrás, para evitar qualquer tentativa de ultrapassagem.

Van Dorn está confiante de que terá sucesso em romper as linhas do norte e "terminar o trabalho" ao tomar Corinto - uma ideia que já era sua na manhã do segundo dia da Batalha de Pea Ridge. O de Corinto, em muitos aspectos, é claramente uma reedição. No entanto, ele ignora vários fatores cruciais. Os federais, em primeiro lugar, estão em uma situação em que suas linhas são estreitas, apoiadas em sólidas fortificações e com as costas na parede - eles não têm outra alternativa a não ser resistir a todo custo. Além disso, seus próprios homens sofreram muito. Em todo o oeste americano, o verão de 1862 foi particularmente seco. Foi essa seca, que fez com que o Mississippi caísse anormalmente, que forçou Farragut a suspender seu bloqueio a Vicksburg. As chuvas que encharcaram as estradas na época da Batalha de Iuka não foram mais do que um episódio chuvoso sem futuro. O que é apelidado em Quebec de "o verão indiano", que não é um simples calor antes do outono, mas uma verdadeira estação quente, breve mas intensa, já desceu sobre a região. O calor é insuportável. Mesmo em uma área úmida e semi-pantanosa como Corinto, muitos riachos estão secos. Exaustos com as marchas e combates, oprimidos pelo calor em seus uniformes de lã, os sulistas também estavam com sede. Na manhã de 4 de outubro, muitos deles não puderam voltar às fileiras e o exército confederado ficou ainda mais enfraquecido.

Às 4 da manhã, três baterias confederadas, que Van Dorn reuniu contra a esquerda norte, abriram fogo. A missão deles é se envolver em um bombardeio preliminar simulado, mais uma precaução para desorientar os Rosecrans antes do ataque à divisão de Hébert - o que em si é uma diversão. Hébert deve avançar assim que houver luz suficiente, mas quando o sol começar a nascer, a esquerda sulista permanece em silêncio. O bombardeio simulado se transforma em um duelo de artilharia regular que durará três horas, danificando seriamente os canhões do sul - que, ao contrário de seus adversários, não podem se beneficiar da cobertura do reduto. Pego de surpresa pela inércia de seu subordinado, Van Dorn enviou três ajudantes de campo para encontrar Hébert, mas ele não estava em lugar nenhum. Finalmente às 7h da manhã o Cajun se apresenta na sede de Van Dorn ... mas deve ser retratado pálido. Martin Green, que nunca ocupou um comando de divisão, o substitui em curto prazo. Quando ele assume o comando de seu novo comando, já passa das oito horas. Suas quatro brigadas avançam desordenadamente e a de Cabell até ficou para trás.

Ao mesmo tempo, perdendo a paciência - ele teve que atacar um pouco depois que a ação começou à sua esquerda - Dabney Maury marcha com suas duas brigadas no centro norte, C.W. Phifer à esquerda, John C. Moore à direita. São então aproximadamente 8h20. As duas unidades atacam por vez. Bateria robinett. Atacando primeiro, os homens de Moore são confrontados com projéteis pesados ​​de 30 libras dos canhões de cerco Parrott na bateria, seguido por uma salva mortal da infantaria do Norte que os impede de morrer. Assumindo, os homens de Phifer tentam contornar a posição federal à direita, aproveitando a cobertura fornecida por um pequeno barranco. Desta vez os confederados fazem contato, mas os defensores se recusam a ceder e uma luta corpo-a-corpo começa. Uma coisa relativamente rara em tal situação, são os atacantes que têm o fundo: a brigada Phifer deve recuar.

Maury então decide tentar um terceiro ataque, novamente chamando a brigada de Moore. Desta vez, a manobra é mais elaborada: enquanto a brigada pretende contornar a bateria de Robinett para a esquerda, um de seus regimentos se separa inesperadamente e a carrega diretamente. O Coronel William Rogers, um ex-camarada de armas de Jefferson Davis no México, se ofereceu para realizar esta ação como chefe dos 2º Legião do Texas. A mão amiga não tem sucesso. Rogers é baleado enquanto finca a bandeira de sua unidade no parapeito da Bateria Robinett. Seus homens conseguem dominar os defensores. Um dos comandantes da brigada de Stanley, Joseph Mower, foi ferido no pescoço e, no tumulto, foi capturado. Alguns momentos depois, um de seus regimentos, o 11º Missouri, vire a maré. Seu coronel sabiamente o alongou e manteve em reserva; quando os nortistas se levantam e abrem fogo, o elemento surpresa é suficiente para quebrar o ímpeto confederado. O dia 11º Missouri contra-ataca e pega a bateria Robinett, jogando a divisão Maury de volta para sempre, pouco depois das 11 horas da manhã. Quanto a Mower, os nortistas irão recuperá-lo no final do dia, em um hospital de campanha evacuado por seus inimigos.

Na ala direita dos nortistas, a divisão de Hébert, apesar do ataque tardio, avançou. Uma carga confusa, mas massiva, torna vacilar a linha federal. A Bateria Powell foi atacada de frente pela brigada de Elijah Gates, enquanto o exército de John Martin cercou os dois regimentos avançados de Sullivan cobrindo a direita, e seus flancos deixados imprudentemente expostos. Nas asas, a Brigada de Green ataca o resto da Divisão de Davies, enquanto a brigada de Bruce Colbert tenta envolver todo o aparato da União. Os nortistas foram colhidos a frio por essa carga massiva, que a metralha cuspida por seus canhões não parecia capaz de deter. A Bateria Powell é capturada, suas armas voltadas contra seus antigos proprietários e a maior parte da divisão de Davies dissolvida. Eventualmente, no entanto, o avanço confederado foi vítima de seu sucesso: as massas desorganizadas da infantaria do sul se espalharam pelas ruas de Corinto, onde foram recebidas com balas de outros canhões que Rosecrans desdobrou às pressas. Lutamos muito perto de seu quartel general. Eventualmente, a chegada de elementos do Mower Squad vira a maré e recupera Corinto, rua a rua.

Ações judiciais e arrependimentos

Mais ao norte, a Divisão de Hamilton também recebe ordens da Rosecrans para restaurar a situação. N.B. Buford se encontrou com a brigada de Colbert e bloqueou seu avanço, impedindo-os de flanquear o exército do Norte. Quanto à segunda linha da brigada Sullivan, ela consegue reunir parte da divisão de Davies atrás de um cume, parar os confederados e então contra-atacar. Lentamente, os sulistas foram empurrados para trás, apesar da intervenção tardia da Brigada de Cabell, até que Sullivan assumiu o controle da Bateria Powell. Com seus soldados ficando sem munição, Van Dorn finalmente decidiu empurrá-los de volta. Acima de tudo, ele entendeu que insistir mais seria fútil: sua chance de tomar Corinto passou. Pouco depois de ordenar que a divisão de Lovell, que havia permanecido inativa até então, sondasse a esquerda norte, ele mudou de ideia e a enviou para o outro lado do campo de batalha para cobrir a retirada da divisão de Hébert - então, em breve, de todo o exército. Embora um combate de retaguarda entre atiradores de elite continue durante grande parte do dia, ao meio-dia a Batalha de Corinto está essencialmente encerrada.

Apesar de sua pequena escala, o confronto foi mortal. Os nortistas tiveram cerca de 2.500 mortos e feridos, e seus oponentes perderam mais de 4.200 homens. O número de mortos ultrapassa 800. A situação de Van Dorn é crítica. Seus homens estão exaustos e à mercê de uma perseguição vigorosa. Os escaramuçadores do norte que marcam o exército confederado em retirada pegam muitos retardatários que, sedentos, não podem mais segui-los. Haverá, apesar disso, sem perseguição. À tarde, Rosecrans recebeu reforços na forma de uma brigada, que veio em uma marcha forçada de Jackson e comandada por um dos protegidos e capangas de Grant, James Birdseye McPherson. No entanto, esses soldados estão cansados, como o resto do exército do Norte, e Rosecrans decide deixar suas tropas descansar até a manhã seguinte. Uma decisão da qual Grant lamentará profundamente e que alimentará ainda mais a controvérsia entre os dois generais. Em defesa de Rosecrans, deve-se notar que ele dificilmente pode contar com sua cavalaria, tendo-os dispersado amplamente para cobrir seu flanco esquerdo quando ele ainda acreditava estar ameaçado.

O exército de Earl Van Dorn ainda não foi salvo, entretanto. Na manhã de 5 de outubro, enquanto seus elementos principais cruzavam novamente o Hatchie a sudeste de Pocahontas, eles estavam interceptado pela divisão de Stephen Hurlbut. Os nortistas se alinham em ordem de batalha fora da vila de Metamora, a uma milha da ponte Hatchie na Fazenda Davis - daí o nome de batalha Ponte Davis geralmente dado ao combate. Era a brigada de Moore, já bem estrangulada na véspera pela tentativa de assaltar a bateria Robinett, que sofreu todo o impacto do choque de duas brigadas federais, logo reforçada por uma terceira. Flanqueada, a unidade do sul deve abandonar a margem oeste do Hatchie e se refugiar atrás da ponte Davis, onde se junta ao resto da divisão de Maury. Edward Ord tendo aparecido no campo de batalha pessoalmente, ele assume o comando das operações e empurra a divisão Hurlbut para frente. Os Federados conseguem forçar a passagem da ponte e, em seguida, levam seus inimigos de volta ao topo da colina acima da ponte. Ord sofreu uma lesão no tornozelo, mas seus homens conseguiram agarrar a eminência no final da tarde, apesar da intervenção da Brigada Cabell, relativamente intocada pelos combates do dia anterior. Com a Divisão Hurlbut de posse da ponte e o exército Rosecrans correndo em sua perseguição e se aproximando perigosamente de Chewalla, Van Dorn parece destinado a ser esmagado entre uma rocha e um lugar duro.

Durando o dia todo, os soldados de Dabney Maury conseguiram salvar os preciosos vagões de suprimentos e munições do Exército Confederado. Durante a noite, os batedores de Van Dorn conseguem encontrar, sem muita dificuldade graças à seca, outro ponto de passagem no Hatchie. Efetivamente coberto pela divisão de Lovell, o Exército do Sul cruze o rio com segurança antes de voltar para Ripley, então Holly Springs. Mais uma vez, William Rosecrans deixou sua presa escapar. Mais uma vez, Earl Van Dorn levou seu exército à beira da destruição com um plano imprudente. Os dois homens, no entanto, teriam destinos diferentes. Enquanto Rosecrans continuasse a subir, Van Dorn pagaria a conta. A Batalha de Corinto terminou em fracasso para a Confederação, um fracasso caro e, em última análise, teve pouco efeito no resultado das operações em Kentucky. Aterrorizado pelas pesadas perdas sofridas - quase um quinto das forças envolvidas - a opinião pública sulista exigiu o chefe de Van Dorn. Em 10 de outubro, ele foi subordinado a um novo comando confiado ao General John Pemberton, então submetido à corte marcial. Ele seria absolvido, entretanto, mas nunca recuperaria o comando de um exército.

Fontes

- Artigo geral sobre a Batalha de Corinto.

- Página do Civil War Preservation Trust dedicada à Batalha de Corinto.

- Robert C. SUHR, Batalha de Corinto, Guerra Civil da América, maio de 1999 [online].

- Relato da Batalha de Corinto na revista Northerner Harper's Weekly de 1er Novembro de 1862.

- Tennessee no artigo sobre a Guerra Civil na Batalha de Davis Bridge.

- Página do Civil War Preservation Trust na Batalha de Davis Bridge


Vídeo: Scrim TH vs VZP (Agosto 2021).