Interessante

O ataque do sul em Baton Rouge (verão de 1862)


No final de julho de 1862, a retirada das frotas do Norte de Vicksburg e a evacuação de Natchez deixaram o controle da Confederação de 'uma parte significativa do curso do Mississippi, já que o rio estava prestes a ficar inteiramente nas mãos do norte-americano apenas um mês antes. Além disso, o epicentro das operações no Ocidente havia mudado para a moda político-militar usual do presidente Lincoln do Tennessee oriental.

O grosso das tropas da União havia sido reagrupado sob o comando de Buell em Corinto, de onde avançavam - de uma lentidão exasperante - em direção a Chattanooga. Grant ficou com apenas forças incapazes de fazer mais do que garantir a ocupação das áreas conquistadas do oeste do Tennessee e do norte do Mississippi. Esta situação, ainda mais exacerbada pelos baixos números de Butler na Louisiana, significava que o Norte não seria capaz de tomar a iniciativa contra Vicksburg pelo resto do verão.

A Batalha de Baton Rouge

A inércia dos nortistas e a retirada de seus navios foi a oportunidade perfeita para os sulistas retomarem a iniciativa ao longo do Mississippi. Sua situação dificilmente era favorável em termos de mão de obra, mas eles tinham a vantagem de ver os Federados lutando com os guerrilha que foi organizado em resposta à ocupação do norte. Os sulistas forçaram os soldados azuis a se concentrarem na defesa de seus acampamentos, depósitos e linhas de abastecimento, todas as preocupações exigindo grandes números e das quais as tropas regulares confederadas sofreram pouco ou nenhum dano - mesmo que havia também partidários sindicalistas atuando nos territórios ainda em poder da Confederação.

A propósito, a maioria das forças do sul no oeste também seria usada em outros projetos, com o presidente Davis visando uma invasão de Kentucky. A falta de ação de Buell tornaria tudo mais fácil para ela, mas ela também deixaria poucas tropas para operar ao longo do Mississippi. Desde que recebeu a ordem de deixar o Arkansas após sua derrota em Pea Ridge em março, o Pequeno Exército deEarl Van Dorn tinha chegado tarde demais para participar da Batalha de Shiloh ou do Cerco de Corinto, mas a tempo de reforçar as defesas de Vicksburg quando necessário. Van Dorn não tinha um grande número à sua disposição: suas próprias tropas, Missourians de Sterling Price e várias unidades espalhadas, incluindo uma brigada de Kentucky comandada por John Breckinridge.

Embora às vezes precisasse de recursos, Van Dorn nunca faltou em audácia ou imaginação - nem ficou paralisado com as terríveis consequências de sua ousadia em Pea Ridge. Ansioso por estender seu controle do rio Mississippi, ele montou uma operação combinada para pegar de volta Baton Rouge. O navio de guerra CSS River Arkansas teria que descer o rio para esfregar ombros com as canhoneiras federais lá, enquanto uma pequena divisão, confiada a Breckinridge, assaltava a cidade por terra. Em 27 de julho de 1862, 5.000 homens deixaram Vicksburg para Camp Moore, uma instalação militar confederada localizada na freguesia de Tangipahoa, leste da Louisiana (a paróquia é o equivalente da Louisiana ao condado em outros estados, apenas o nome muda).

No lado norte, a cidade era defendida por apenas uma modesta força combinada de 2.500 homens, compreendendo sete regimentos de infantaria e quatro baterias de artilharia de campanha. Tudo estava sob as ordens do Brigadeiro-General Thomas Williams. A posição federal não era não muito propício à defesa. A cidade, na margem oriental do Mississippi, mal foi fortificada. Ela se estendia por um terreno bastante irregular, em uma área onde a floresta se alternava com amplas clareiras. As únicas trincheiras foram cavadas no canto noroeste da capital da Louisiana, ao redor do acampamento norte principal. Outros acampamentos foram espalhados pela cidade. No rio, duas canhoneiras provavelmente forneceriam apoio: o USS Essex, navio de guerra e o USS Cayuga, em madeira.

Mapa da Louisiana com as principais localidades em questão (notas do autor sobre um fundo da biblioteca de mapas de Perry-Castaneda).

Williams foi rapidamente informado do avanço de Breckinridge por escravos em fuga e, em seguida, por suas próprias patrulhas, que confirmaram a presença de sulistas nas proximidades em 4 de agosto. A longa e exaustiva marcha de Camp Moore havia esticado consideravelmente o pequeno exército do sul, e seu líder acreditava que no amanhecer de 5 de agosto, ele mal tinha metade de seus homens em pé para um ataque - aproximadamente do tamanho de seu oponente. Ainda assim, Breckinridge atacou às quatro da manhã. As tropas do Norte não ficaram surpresas, mas ao contrário de seus adversários, que lutaram muito em Shiloh, eles nunca viram fogo.

Os soldados de azul perderam terreno rapidamente, abandonando seus acampamentos nos limites da cidade e retirando-se em boa ordem. pelas ruas da cidade. Lutamos ferozmente no meio do cemitério municipal. O general Williams foi morto enquanto reunia forças para um contra-ataque, deixando o comando para o coronel Cahill, que conseguiu manter seu pequeno exército unido. Combates cruéis duraram seis horas, nas ruas varridas pelo conteúdo das caixas de uva disparadas sem trégua pelos canhões, entre as casas que tantos abrigos ofereciam aos franco-atiradores. Embora tenham sido levados de volta ao rio, os Federados continuaram a resistir. Paradoxalmente, seu recuo acabou dando-lhes uma vantagem tática: colocou as tropas do Sul ao alcance de tiro das canhoneiras ancoradas no Mississippi.

Projéteis de grande calibre de navios do norte logo atingiram as linhas confederadas, causando pesadas perdas aos soldados Grey. Por volta das dez horas, observando que oArkansas não havia chegado, ao contrário do que esperava, para atacar as canhoneiras inimigas, Breckinridge não insistiu e soou a retirada. A batalha de Baton Rouge terminou assim em uma vitória do norte. Foi particularmente mortal para os dois beligerantes. Ao todo, 168 homens foram mortos. O Norte perdeu 383 soldados, o Sul 456, ou seja, 839 mortos, feridos e desaparecidos para reportar a cerca de 5.000 combatentes dos dois campos. Embora de pequena escala em relação a outros, esse compromisso não ficaria sem consequências no nível estratégico, como demonstraria a sequência de eventos.

Guerra no Mississippi

Os confederados poderiam ter saído vitoriosos se oArkansas esteve lá, como o plano de Van Dorn previra. No entanto, o encouraçado do rio foi em pessima condição depois de suas várias lutas em julho. Acabado às pressas, faltavam peças de reposição para garantir sua manutenção, principalmente no que se refere às máquinas. A tripulação também foi seriamente prejudicada pelas vítimas, incluindo o capitão Brown, ainda não recuperado do ferimento que recebeu em 15 de julho. Tanto que o oficial teve que pedir licença de alguns dias, deixando o comando do navio para seu segundo, Henry Stevens. Brown ordenou ao tenente de 22 anos que não navegasse em hipótese alguma até que voltasse.

Van Dorn, no entanto, contou expressamente com a cooperação doArkansas para a operação contra Baton Rouge. Ele ordenou firmemente que Stevens descesse o rio e acabou ganhando o caso. A viagem, no entanto, acabou sendo calamitosa e marcada por falhas de propulsão recorrentes. Tanto que, em 5 de agosto, o Arkansas ainda estava muito longe de Baton Rouge para ter esperança de apoiar os homens de Breckinridge. O encouraçado não chegou até o dia seguinte, ao final de sua jornada, avistando seu antigo inimigo oEssex - que ele havia enfrentado duas vezes antes - e se preparando para entrar em combate. Este é o momento que suas máquinas escolheram para devolver a alma definitivamente. Stevens conseguiu encalhar apenas o tempo suficiente para incendiá-lo e evacuá-lo. À deriva rio abaixo, oArkansas em chamas acaba explodir ao meio-dia. Com o fim de sua breve carreira de três semanas, a sulista deixou de ser uma ameaça para as forças da União no rio.

A destruição deArkansas permitiria que os navios da União viajassem com mais segurança no Mississippi. Em Helena, o Comodoro Davis foi então capaz de organizar uma pequena expedição contra as abordagens de Vicksburg. Em 16 de agosto, as duas canhoneiras blindadas USS Mound City e USS Dobrado, acompanhado por cinco navios esporões, pegou um transporte do sul transbordando uma carga de armas de Vicksburg para Milliken’s Bend, Arkansas. Depois de capturá-lo, a pequena frota seguiu para o rio Yazoo, que os sulistas haviam negligenciado descuidadamente em trazer para a defesa. Desta vez, as instalações da Confederação no Yazoo foram devastado, privando Vicksburg de quantidades significativas de suprimentos e equipamentos.

Ao mesmo tempo, os navios do norte que patrulhavam o Mississippi começaram a ser atacados com frequência crescente por franco-atiradores e grupos guerrilheiros. Como estivera em Baton Rouge em maio, Farragut foi implacável. Após outro ataque, ele incendiou e bombardeou Donaldsonville, entre Baton Rouge e Nova Orleans, em 9 de agosto - não sem dar tempo aos moradores para evacuar a cidade. Portanto, não houve baixas, mas a dureza da ocupação do norte não pretendia diminuir a atividade dos guerrilheiros do sul, pelo contrário. Enquanto isso, a agressividade dos confederados começou a preocupar o general Butler, que ainda estava em falta. Decidindo se concentrar em Nova Orleans, ele fez evacuar Baton Rouge no dia 21 de agosto, após grande parte da cidade, já atingida pelos combates do dia 5, ter sido destruída para não servir de base ao exército sulista.

Logo depois, oEssex iniciou uma patrulha solitária ao longo do rio Mississippi. A canhoneira blindada da União foi novamente alvo de tiros em Bayou Sara, Louisiana, em 24 de agosto. Em retaliação, oEssex bombardeou brevemente a cidade. O mesmo cenário se repetiu em Natchez em 3 de setembro, antes do navio partir para Nova Orleans. Foi em 7 de setembro, ao passar pelo pequeno vilarejo de Port Hudson, que a Federal Gunboat conheceu uma grande consequência estratégica da Batalha de Baton Rouge e a evacuação da cidade. Os confederados instalaram baterias lá, que abriram fogo. Apesar deEssex não foi seriamente afetado, era evidente que os sulistas estavam em Port Hudson para ficar.

Após sua aposentadoria em Baton Rouge, Breckinridge enviou 1.500 homens, comandados por Daniel Ruggles, para ocupar Port Hudson. O site tinha uma configuração semelhante à de Vicksburg, embora menos imponente. Port Hudson era cercado por colinas íngremes, cujas quedas íngremes dominavam o rio por cerca de 25 metros. O Mississippi girava fortemente ali, tornando os navios do norte um alvo mais fácil. O local era, portanto, fácil de fortificar e defender. Também era de interesse estratégico definitivo. Localizado a jusante da confluência do Mississippi e do Rio Vermelho, Port Hudson protegeu este último das incursões do norte. No entanto, na ausência de uma grande linha ferroviária, o Rio Vermelho era a principal linha de comunicação entre o outro lado do Mississippi (Texas, Louisiana, Arkansas) e o resto da Confederação. Ele poderia, portanto, continuar a se beneficiar dos recursos dessas regiões, enquanto controlasse a parte do Mississippi entre Vicksburg e Port Hudson. Essas duas últimas cidades se tornariam, ao mesmo tempo, objetivos prioritários para o Norte no próximo ano.

Fontes

- Artigo sobre a Batalha de Baton Rouge e operações relacionadas.

- Resumo factual da Batalha de Baton Rouge.

- Artigo geral sobre a batalha.

- Versão digital da revista norte Harper’s Weekly de 6 de setembro de 1862, relatando a batalha de Baton Rouge.

- Relato detalhado das operações navais no Mississippi, tanto a jusante como a montante.


Vídeo: Catholic Baton Rouge 1-0 vs Edna Karr 1-0 (Agosto 2021).