As coleções

Gérald Van Der Kemp e Versalhes


Após a Segunda Guerra Mundial, o Palácio de Versalhes exigiu um trabalho de restauração considerável. Após o trágico desaparecimento do curador Charles Mauricheau-Beaupré e entre a multidão de candidatos a este tão procurado cargo, Gerald Van Der Kemp fora do lote, tornando-se por vinte e sete anos O Curador Chefe de Versalhes.

Gérald Van Der Kemp apaixonado por arte

Gérald Van Der Kemp nasceu em Maio de 1912 em Charenton-le-Pont, prosseguiu os estudos no liceu de Nantes onde era apaixonado pela pintura e pelo desenho. Aos dezessete anos voltou a Paris, e para sobreviver fez algumas caricaturas para os jornais, alguns sets de filmagem e uma vaga preparação para as Belas Artes. Depois da Legião Estrangeira no Marrocos e passagem pela Sorbonne, matriculou-se na École du Louvre, obtendo aos vinte e quatro anos a licença em arqueologia acompanhada do diploma. O diretor dos Museus Nacionais Henri Verne o convoca e lhe oferece o título de adido independente com um salário de 800 francos por mês!

Encarregado de missão do Departamento de Desenhos e Gravações do Louvre em 1936, destacou-se durante a Ocupação por salvar objetos de arte, enfrentando uma divisão da SS para proteger em particular a Vênus de Milo e os Escravos de Michelangelo. , transferido para Valençay. Isso lhe rendeu uma citação magnífica e sua nomeação na Ordem da Legião de Honra como militar: “Por sua atitude corajosa, Gérald Van Der Kemp preservou da destruição fatal o depósito do museu que foi confiado a ele e limitou o andamento do incêndio iniciado na cidade de Valençay pelos alemães da divisão nazista Das Reich ... ”.

Já apelidado de "VDK", aos quarenta anos assumiu o cargo de curador-chefe "in office" em Versalhes em 1953, devido a uma verdadeira combinação de circunstâncias: seu antecessor Charles Mauricheau-Beaupré foi vítima de um acidente carro no Canadá em abril; enquanto os maiores conservadores da França lutam por este cargo, André Cornu, secretário de Estado de Belas Artes, o escolhe e o nomeia definitivamente dois anos depois.

Ele descobre Versalhes em estado quase lamentável: “Quando cheguei lá, era nojento, vazio, morto. Eu queria que ele voltasse a viver, bonito de se ver, o que ele era nos dias dos reis. Tinha que ser mobilado, revestido, espanado ”. Versalhes não fascina mais, mas a sorte está com VDK: Sacha Guitry está rodando entre julho e setembro de 1953, seu filme “Se Versalhes me contasse” e oferece parte dos direitos à proteção do Palácio de Versalhes.

Missões de Gérald Van Der Kemp

O VDK começa suprimindo as visitas a Versalhes feitas pelos guardas e substituindo-as por visitas guiadas organizadas por estudantes; montou então um restaurante e banheiros públicos sob a ala Gabriel (como nos grandes museus), sentindo que a imagem de marca de um estabelecimento cultural se deve à qualidade dos serviços; ele organizou sua primeira grande exposição em 1955, "Maria Antonieta, arquiduquesa, dauphine e rainha" ajudado pela contribuição da Baronesa Elie de Rothschild. O resultado não demorou a chegar: mais de 250.000 visitantes passaram.

A VDK sente que precisa de especialistas permanentes e incentiva o domínio do know-how artesanal; começou desenvolvendo oficinas para modelos, carpintaria, relojoaria, douração, tapeçaria, marcenaria, escultura; ele criou um grande serviço de arquivos e um laboratório fotográfico. Facilita assim a restauração do Grand Trianon, do Museu de História da França, do apartamento de Madame de Maintenon, dos apartamentos de Luís XV, dos apartamentos de Madame du Barry, da sala de jantar de Luís XV no Petit Trianon, o quarto do rei, a sala de jogos de Luís XVI, sua biblioteca e dezenas de outras salas, antecâmaras ou pequenos armários. Ele também cuida da renovação das salas napoleônicas do Museu Nacional de História da França, criado por Louis-Philippe.

Tendo adquirido uma grande notoriedade, apelidado de “o Comandante”, qualificado de Homem de restauro e mobília, VDK consegue reconstituir a sala da Rainha, no estado de 1788-1789, com tapeçarias, móveis, carpintarias semelhantes a esta. Tempo. Ele deve terminar em grande estilo ... com a restauração do Salão dos Espelhos. Em 1973, ele se preparou para esta nova aventura dando uma noite deslumbrante patrocinada por Marie-Hélène de Rothschild. Ele então arrecadou $ 250.000, o início de um patrocínio extraordinário. O Salão dos Espelhos, restaurado ao seu esplendor original, foi inaugurado em junho de 1980.

Apoio de políticos e clientelismo

Após alguns desentendimentos com o arquitecto-mor André Japy, porém reformado, a VDK sabe que precisa de apoio político e “ouvidos” atentos, porque sem ligações, não há verba para repor as instalações. Por isso, pode contar com André Malraux, Ministro da Cultura, que organiza a repatriação de uma obra-prima do Louvre para Versalhes.
Ele também pretende reformar Versalhes com os móveis originais espalhados pelo Louvre ou Fontainebleau ou recriar cópias dos móveis originais. Graças ao seu conhecimento político, Michel Debré primeiro-ministro da época mandou aprovar um decreto em fevereiro de 1961 “todas as pinturas e obras que pertenceram a Versalhes devem ser devolvidas ao Museu Nacional de Versalhes e dos Trianons”. O próprio VDK conta: “Comecei uma luta de morte com meus colegas de outros museus nacionais. Ninguém queria "abrir mão" de móveis ou pinturas. Eu precisava deles para devolver a Versalhes aquela vida que o havia abandonado ”.

Ele desenvolveu o patrocínio por meio de seus próprios contatos e de sua segunda esposa, viajando para a Europa e a América para encontrar benfeitores generosos. Ele mesmo organiza jantares suntuosos dando as boas-vindas a Grace Kelly ou Herbert Von Karajan. Eleito para a Académie des Beaux Arts em 1968, atribuído em 1980 à propriedade de Claude Monet em Giverny, faleceu no final de dezembro de 2001 em Paris.

Homenagens ao grande curador-chefe

Depois de sua morte, grandes personalidades o homenageiam, em particular Marc Ladreit de Lacharrière eleito em 2006 para a antiga residência de Gérald Van Der Kemp, que afirma: "Não podemos dar um passo em Versalhes sem ver a marca de sua passagem". Alain Baraton, jardineiro-chefe de Versalhes, se expressa: “Quem conhece a história de Versalhes sabe que lhe devemos em particular a restauração do quarto da Rainha, bem como a reposição de móveis, incluindo o gabinete do Rei, obras-primas. Marcenaria do século XVIII, espalhada aqui e ali nos ministérios segundo os caprichos das repúblicas e das revoluções; este foi o trabalho ao longo da vida de Van Der Kemp: remendar as duas sedas nos apartamentos reais levou 25 anos para o quarto da rainha e 30 para o quarto do rei, respectivamente ”.

Gérald Van der Kemp foi um verdadeiro precursor do mecenato moderno. Como o dinheiro público era escasso, ele trabalhou com ardor e sucesso para convencer os grandes colecionadores do mundo da necessidade absoluta de apoiar e financiar a restauração de Versalhes a fim de preservar nosso patrimônio. Colocado ao serviço exclusivo das artes, este líder de homens elegante, respeitoso, enérgico e determinado permaneceu em seu posto por 27 anos, tendo conseguido fazer do Palácio de Versalhes uma magnífica vitrine das artes decorativas francesas, um grande pólo herança.

Para mais

- "Eles salvaram Versalhes", de Franck Ferrand. Edições Perrin, 2003.
- "Um cavalheiro em Versalhes", de Franck Ferrand. Edtions Perrin, 2005.
- “O Jardineiro de Versalhes” de Aalain Barraton. Grasset, 2006.


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