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História do declínio e queda do Império Romano


Existem livros que têm um impacto duradouro nos homens. o Contrato social de Rousseau é um exemplo disso. oHistória do declínio e queda do Império Romano doEdward Gibbon é um deles. Esta soma monumental publicado entre 1776 e 1788-1789 a formaram gerações de historiadores e políticos. Entrar nesta obra e na história de sua recepção é entrar também no formação cultural do mundo ocidental (ou mesmo além) entre os séculos 19 e 20.

Um livro de luzes

É útil lembrar o contexto cultural ao desenvolver este livro. Este livro foi escrito durante o último quarto do século 18, no final do Iluminismo. A redescoberta de Herculano e Pompéia no início do século desencadeou uma verdadeira paixão intelectual, cultural, histórica e arqueológica pela civilização romana. O Grand Tour, uma viagem cultural para jovens elites europeias, permite aos jovens descobrir as ruínas recém-descobertas, bem como os restos de Roma ou Atenas. Johann Joachim Winckelmann publicou em 1755 sua famosa obra Reflexões sobre a imitação de obras gregas em pintura e escultura : este terá um impacto considerável e devolverá a beleza da antiguidade (ele teoriza em todo caso porque o gosto pela antiguidade não havia desaparecido). Este contexto cultural permite o surgimento do movimento artístico neoclássico. A obra e a vida de Edward Gibbon se encaixam perfeitamente neste contexto. Depois de estudar em uma faculdade em Oxford, o último se converteu ao catolicismo. Seu pai o enviou a Lausanne para colocá-lo de volta no caminho certo sob a autoridade do pastor calvinista Daniel Pavillard. Ele rapidamente se converteu ao protestantismo. Graças a esta estadia, conheceu a língua e a cultura francesa. De volta à Inglaterra em 1758, ele publicou seu primeiro livro em francês três anos depois. Ensaio de revisão de literatura. Em 1763 vive em Paris e conhece filósofos franceses. Em seguida, fez seu tour pela Itália, de onde foi principalmente para Roma e Nápoles. Ele retornou à Inglaterra em 1765 e ingressou na boa sociedade inglesa, interessou-se por política e foi iniciado na Maçonaria.

Quando falamos de Roma, também falamos de nosso tempo e de nós mesmos

Sabemos que Gibbon leu o livro de Montesquieu Considerações sobre as causas da grandeza dos romanos e sua decadência. Este livro, embora criticado por Voltaire, abre caminho para uma história mais filosófica: a história faz sentido e quais são seus fatores? Além disso, neste livro, Montesquieu não está apenas interessado nas grandes figuras históricas como estava acostumado, mas nos romanos como um todo. Pode-se notar que para ele uma das causas da queda do Império Romano foi o luxo que se apoderou da população. Nossos leitores são lembrados de que luxo era um tema quente no século XVIII. Notamos também que o livro de Montesquieu abrange toda a história de Roma, bem como do Império Bizantino. Livro de Gibbon L ’História do declínio e queda do Império Romano só começa no final do século 1, mas também termina com a queda de Constantinopla. Ele destaca uma hifenização que coloca em 476, a data do fim do Império Romano Ocidental. O título dá imediatamente o rumo da obra: do final do século II dC até o século 16, há uma longa história de decadência em desenvolvimento. Como Montesquieu, ele considera que a perda dos valores cívicos contribuiu para a queda do Império. Mas Gibbon também considera o cristianismo uma das razões da decadência romana. No entanto, os historiadores hoje consideram que esses fatores não explicam a queda do Império Romano e que não podemos falar da decadência de Roma. Não há uma ruptura clara em 476 que pudesse levar o Ocidente à barbárie: pelo contrário, estudos recentes convergem para o fato de que os "bárbaros" eram de fato muito romanizados! Não se trata aqui de desenvolver esta questão com mais detalhes, a literatura é abundante sobre este ponto. Este livro agora está bastante desatualizado do ponto de vista historiográfico. Por outro lado, permanece muito interessante para a compreensão de certos fatos culturais posteriores.

O profeta do fim dos impérios

Os livros do'' História da Decadência e Queda do Império Romano muito rapidamente vendeu muito bem. François Guizot propôs a partir de 1812 uma tradução francesa que ainda está em uso. Gibbon, além de explicar as causas da queda de Roma, acaba explicando que os impérios são mortais e têm um fim. A perda das Treze Colônias para os Estados Unidos da América parece confirmar esse ponto para os britânicos. Estes últimos então fazem tudo para proteger seu império e prevenir seu declínio. Ao longo do século 19, os britânicos ficaram obcecados com essa questão. Como evitar que o Canadá mude para o lado americano, etc. Esse legado não terminou apenas no século XIX. Sabemos que Churchill apreciava particularmente esse trabalho. Ainda hoje, certos títulos nos lembram do significado deste livro, como Declínio e queda do Império Britânico, 1781-1997 publicado em 2008. Há também um boom na produção de livros sobre o declínio do Império Americano. No campo cinematográfico, A Queda do Império Romano (1964) ou Gladiador (2000) são uma boa ilustração da ansiedade de declínio ainda viva. Profetizar o fim dos impérios é ter uma visão cíclica da história: impérios nascem e morrem. É a partir dessa observação que o escritor Isaac Asimov escreve o ciclo Fundação. A influência do trabalho de Gibbon é evidente aqui: é para descrever o declínio e queda do Império Galáctico. Mas, ao contrário dos romanos, eles sabem que seu império entrará em declínio! Cabe a eles, portanto, salvar sua civilização estupenda e refazer um império mais grandioso, sem ser capaz de deter o declínio e queda do Império. Deixo ao leitor o prazer de descobrir por si mesmo um dos maiores clássicos da ficção científica. Guerra das Estrelas também está nesta linhagem. No entanto, as contribuições do trabalho de Gibbon são diferentes, mas a referência à queda de um império é óbvia. Aqui, o trabalho de Gibbon está desatualizado, no sentido de que Georges Lucas faz mais do que apenas traçar a queda de um império. Por exemplo, o Episódio III se refere abertamente ao advento do principado de Augusto, que não é mencionado na obra de Gibbon. O mundo de Star Wars engloba diferentes referências históricas: a Alemanha nazista é a mais óbvia e os uniformes dos soldados do Império nos lembram disso. No final, emerge uma decadência que não se iniciaria no final do século II, mas com o advento do principado segundo Georges Lucas (encontramos aqui a crítica à perda dos valores morais). O fim da República, apesar de suas falhas, é o início da decadência. A questão das origens da decadência, para além do facto de a decadência, na história, ser um tema ou conceito questionável, coloca inúmeros problemas epistemológicos sobre as origens de um acontecimento na história, a causalidade e por último o papel de ator na história. Se a decadência é inevitável, qual é o lugar do homem na história se ela lhe escapa?

O legado historiográfico

Hoje a obra histórica de Gibbon, do ponto de vista acadêmico, é amplamente questionada. Na segunda metade do século XX, Henri-Irénée Marrou e Peter Brown se opuseram a essa visão. O primeiro, em sua obra póstuma Decadência romana ou antiguidade tardia?, mina essa visão Declinista. O Império Romano do século 3 ao 5 não foi decadente. Ao contrário, está em profundo movimento de renovação cultural e intelectual. Essa tendência historiográfica está muito presente hoje: ela enfatiza fortemente a continuidade profunda entre o fim do Império Romano e o período que se seguiu. A queda de Roma em 476 não foi uma ruptura. Pelo contrário, seria um não evento. No entanto, o debate não está totalmente encerrado. Com efeito, a questão religiosa é importante para compreender este período e os debates que provoca. Para alguns, a difusão do cristianismo é uma importante contribuição da cultura da Antiguidade Tardia. Outros, entretanto, não veem essa contribuição como um progresso. Polymnia Athanassiadi discutiu essa noção da Antiguidade tardia em seu livro Rumo ao pensamento único, o aumento da intolerância na antiguidade tardia onde você pode ler o artigo deHistória para todos. Não está isolado e outros livros vão na mesma linha: a historiadora italiana Andrea Giardina também criticou uma antiguidade tardia superestimada. O título de seu artigo (disponível apenas em italiano até o momento) é revelador a esse respeito: Esplosione di tardoantico. O autor denuncia a moda de um conceito que não é novo, mas que hoje ocupa um lugar muito importante ou mesmo muito importante com suas revistas especializadas, suas cátedras, etc ... Neste artigo, ele mostra que a Antiguidade tarde, além dos limites vagos, é basicamente apenas um conceito que termina hoje por definir um período (e, portanto, os objetos de pesquisa com foco nas mutações socioculturais) e se institucionalizar. Além disso, ele aponta para o fato de que, por exemplo, a arte desse período acabaria sendo assimilada a uma certa modernidade e não mais como uma arte decadente. O sucesso deste conceito seria, portanto, bem em linha com nossas preocupações atuais e ilustra mais uma vez que a história está bem escrita no presente. Em um gênero menos sério, o filme Agora também ilustra o surgimento da visão escura deste período. O fanatismo religioso dos protagonistas do filme leva à exclusão e destruição do conhecimento em Alexandria. É também a marginalização das mulheres da sociedade das letras e do saber nessa época que é contada neste filme por meio da figura de Hypathia. Também me refiro ao artigo por 'História para todos neste filme para quem quer saber mais. Assim, embora a visão Declinista de Gibbon pareça desatualizada, o debate não acabou como ilustram as várias produções recentes sobre o assunto.


Percebemos que este livro é uma ótima ferramenta para refletir sobre muitas questões específicas da disciplina histórica. Qual o livro História do declínio e queda do Império Romano mostra que às vezes os livros de história tiveram uma influência duradoura de várias maneiras na produção literária e política durante séculos. O artigo não pretendeu dar uma visão ou uma resposta sobre a polêmica realidade da Antiguidade tardia, mas abrir caminhos de reflexão para que todos possam formar sua opinião e compreender melhor o político, ideológico e cultural por trás deste conceito. De qualquer forma, o legado historiográfico do livro de Gibbon não acabou em debate.

Bibliografia indicativa

- Edição recente doHistória do declínio e queda do Império Romano

- GIBBON Edward, História do declínio e queda do Império Romano. Roma de 96 a 582, traduzido do inglês por GUIZOT François, Robert Laffont, Paris, 2010.

- GIBBON Edward, História do declínio e queda do Império Romano. Bizâncio de 455 a 1500, traduzido do inglês por GUIZOT François, Robert Laffont, Paris, 2000.

Livros e artigos citados

- ATHANASSIADI Polymnia, Rumo ao pensamento único, o aumento da intolerância na antiguidade tardia, Les Belles Lettres, Paris, 2010.

- Piers BRENDON, Declínio e queda do Império Britânico, 1781-1997, Alfred A. Knopf, Nova York 2008.

- GIARDINA Andrea, "Esplosione di tardoantico", Studi Storici, 40, 1, 1999, p. 157-180.

- MARROU Henri-Irénée, Decadência romana ou antiguidade tardia? (Século 3 a 6), Seuil, Paris, 1977.

Outras referências sobre o conceito de Antiguidade Tardia

- BROWN Peter, Gênese da Antiguidade Tardia, tradução de ROUSSELLE Aline, Gallimard, Paris, 1983.

- BROWN Peter, O mundo da Antiguidade tardia, de Marco Aurélio a Maomé, tradução de MONNATTE Christine, Éditions de l'Université de Bruxelles, Bruxelles, 2011.

- INGLEBERT Hervé, "Late Antiquity", no : DELACROIX Christian, DOSSE François, GARCIA Patrick, OFFENSTADT Nicolas (dir.), Historiografias. Conceitos e debates, Volume II, Gallimard, Paris, 2010, p. 967-972.


Vídeo: A Queda do Império Romano. IMPÉRIO ROMANO (Setembro 2021).