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Medicina e remédios medievais


Por mil anos, omedicina medieval aos poucos enriqueceu-se com conhecimentos e descobertas, com fases contrastantes de crescimento e estagnação. Inúmeras e extremamente variadas, certas preparações medicinais tentadoras por sua doçura e eficácia ainda são utilizadas hoje. Outros remédios estão cheios de paradoxos porque ciência, religião, magia e crueldade se combinam para quem sofre, às vezes causando o agravamento de seus males. Alguns pesquisadores eminentes, entretanto, contribuíram para o avanço do conhecimento.

Os fundadores da medicina

Admirada pelos gregos, a medicina egípcia é referência na medicina cristã ocidental há milênios. Os papiros médicos mencionam mais de 700 substâncias curativas, plantas, animais, minerais, compondo mais de mil remédios frequentemente associados a encantamentos a vários deuses e demônios. No século V antes de nossa era, o próprio Hipócrates admirava os egípcios de quem tomou as formas medicinais mencionadas em seus "Aforismos do Corpus Hippocratum", cujos princípios farão parte da educação médica até o século XVIII.

Aulus corrnelius Celsus médico romano, é o autor de uma preciosa coleção de conselhos e remédios chamada “de re medica”. Plínio, o Velho, compila remédios conhecidos em sua "história natural". Seus textos médicos são copiados e divulgados durante a Idade Média e o Renascimento. Contemporâneo de Plínio, Dioscórides, o médico militar grego é o autor da obra "De matéeria medica" sobre as plantas medicinais. Graças às dissecações humanas autorizadas por volta de 300 antes de nossa era, a escola de Alexandria aprimora o conhecimento da anatomia e conhecimento médico. Após o incêndio em Alexandria, Constantinopla tornou-se um importante centro médico do século 4 ao 7.

Ao lado de um medicamento que de alguma forma prova seu valor, coexiste uma prática perigosa e perigosa da medicina, que oferece uma série de tratamentos e medicamentos que não poderiam ser mais incongruentes. A partir do final do século 11, o acréscimo de ingredientes novos e caros aumentou a distância entre as preparações destinadas aos ricos e as destinadas aos pobres. Custos ou não, os tratamentos incluem componentes cada vez mais diversos ao longo dos séculos e contribuições estrangeiras.

De boticários-mercearias a farmacêuticos

A separação entre médicos e preparadores de remédios é feita aos poucos, de acordo com os períodos e os locais. As ordens monásticas cuja missão é tratar os enfermos e cultivar plantas medicinais consultam os Receptores (coleções de remédios) e combinam as funções de médico e 'apoticarius'. Os próprios poucos médicos leigos preparavam seus remédios até o início do século XIII, quando surgiram os primeiros preparadores e vendedores de remédios pertencentes à corporação dos merceeiros.

Também chamados de boticários, tinham que seguir à risca as prescrições médicas, sem substituir uma planta pela outra. Todo um conjunto de causas (proibição de monges por diferentes conselhos de tratar em conventos, influência de médicos formados em faculdades) levou à separação das duas profissões. Ao longo dos séculos, a profissão de farmacêutico substituiu a de boticário e exigiu estudos cada vez mais longos.

Os quatro humores

Hipócrates estabeleceu a importância dos humores do corpo humano: bile amarela, bile negra, sangue, linfa que, por analogia com os quatro elementos (fogo, ar, terra e água), cada um tem sua própria qualidade: quente , seco, frio e úmido. Seu desequilíbrio, a causa de muitas doenças, é determinado, entre outras coisas, pelo exame da urina e do pulso. Para compensar as deficiências ou os excessos desses humores é necessário usar plantas (ou outros elementos) de efeito contrário. Este equilíbrio requer uma escolha precisa de ingredientes que depende da opinião dos praticantes, mas eles, às vezes duvidosos sobre a eficácia de certas receitas ou de certas plantas, recomendam uma coisa e seu oposto que não é muito reconfortante. ! Em 1527, Paracelso nomeado para a cátedra de medicina em Basiléia, protestou contra a teoria do humor sem, entretanto, conseguir eliminar o princípio.

A cultura do "simples"

A medicina praticada nos conventos, baseada em plantas cultivadas em jardins quadrados (canteiros cuidadosamente orlados com buxo "os herbularii"), é transposta para o povo e perpetrada por via oral. Essas chamadas ervas “simples” ainda são usadas hoje por suas várias propriedades, ao lado da medicina oficial (sem os encantamentos da época).

Sálvia, tomilho, alecrim, hortelã, lavanda, tansy, salgado, orégano, lírio madonna, hissopo, arruda, molho de louro, pulmão, confrei, cominho, borragem, erva-doce ... etc. preparado sozinho ou em combinação permite que aliviar uma série de pequenas doenças. Algumas dessas receitas chegaram até nós modificadas ou suplementadas, conforme evidenciado por um grande número de livros de fitoterapia.

Hildegard de Bingen

Famosa por seu trabalho na medicina, a abadessa beneditina Hildegarde de Bingen (1098-1179) marcou toda a Europa por sua influência em vários campos (político, musical, filosófico e médico) e por suas visões proféticas. Um ex-mestre em medicina psicossomática e na arte de curar pelas plantas, ela cura corpos e almas, proclamando que o espírito da mulher da Idade Média é em todos os pontos comparável e igual ao da homem que não deixa de chocar os altos membros do clero e da nobreza alemã. Seus trabalhos médicos desafiam o tempo e ainda fazem referência.

Saúde, dieta e culinária na Idade Média

A estreita relação entre a medicina e a comida é conhecida há milênios. As dietas são prescritas dependendo da época do ano, idade do paciente, temperamento e questões de saúde. Não se trata de dar alimentos quentes e secos, como pimenta ou cebola, a pessoas zangadas, benéfico para pessoas fleumáticas.

A manteiga, considerada um verdadeiro remédio, trata a tosse seca e as feridas pulmonares, pois suaviza e purifica as feridas. Cereais, trigo, cevada, centeio, aveia e, principalmente, espelta têm muitas virtudes. Alho, que os '' vilões '' usam com frequência e os nobres dificilmente são ainda reconhecidos por suas qualidades, mas seu uso é restringido pela tenacidade de seus cheiros. O '' poro '' feito de repolho e alho-poró é cozido por muito tempo para não '' causar uma fumaça preta que sobe à cabeça ''! ..

O repolho, considerado um dos melhores remédios, evita a embriaguez, e a urina de quem o come é guardada como um remédio para os nervos, no qual as crianças pequenas podem ser banhadas para prevenir a debilidade. Os espargos com a adição de cominho dispersam os "flatos" do estômago e do cólon, clareiam a visão, alivia as dores no peito e nas costas.

As frutas

Frutas raramente recomendadas cruas entram em muitas preparações, especialmente figos (supostamente extinguem a febre e causam suor) e uvas, mas de acordo com Platearius elas nutrem, mas tornam a polpa "mais inchada do que firme". O marmelo cozido com mel conforta a digestão, já as peras cozidas com erva-doce e mel segundo a receita do Mesnagier de Paris removem a enxaqueca, aniquilam todos os maus humores imagináveis.

Comer castanhas antes e depois de uma refeição cura o fígado e o cérebro e o consumo cru restaura a força e a alegria de viver das pessoas deprimidas.

Remédios incomuns da medicina medieval

A fuligem das muito apreciadas chaminés, é um tesouro de remédios a ser preservado com cuidado para curar as inflamações e o congelamento. Pó fino de ardósia, chifre de casco de cavalo, escamas de ostra calcinadas incorporadas em gordura de porco ou manteiga servem como uma pomada contra dores e hematomas.

Capaz de fazer milagres, o "beozard" (pedra de fel condensada em uma pequena bola no estômago de certos animais) é muito procurado, preparado ralado, sozinho ou em vinho, envolto em uma joia preciosa, usado ao redor do pescoço. melancolia, cura a peste, a epilepsia, a varíola, a disenteria, protege de cobras e feitiços.

O "castóreo" extraído da glândula almiscarado do castor, seco e reduzido a pó é utilizado em muitas receitas destinadas ao tratamento de convulsões, paralisia, resfriados, dores de estômago, possivelmente associadas ao marfim, coral , ouro cozido, prata, pérolas ...

Os minerais

Incorporados a muitos remédios parecem extratos minerais perturbadores: vitríolo verde (nome do ácido sulfúrico, introduzido pelo médico e alquimista persa Rhazès) verdete, espuma de prata, mercúrio, petróleo (chamado óleo de pedra) muito procurado para atrair estados de espírito. As contribuições de medicamentos antigos ou árabes, os escritos da escola de Salerno (transmitidos entre outros pelos cruzados) permitem a adição de pedras, vários minerais, plantas exóticas, álcool, etc. às preparações medicinais.

Urina e fezes

Infalível em suas propriedades, a urina coletada em um frasco de vidro denominado "matula" tem se mantido uma das bases da medicina, pois sua simples observação permite indicar os pontos fracos do paciente e consumido, também serve como medicamento. não há mais remédio soberano no mundo '' porque cura micose e úlceras supurativas, feridas inveteradas e muitas vezes misturado com plantas '' cura da cabeça aos pés ''.

Os excrementos e vários excrementos em particular humanos, (baseando-se no princípio do homem decretado como a mais nobre das criaturas) entram, cozinhados ou misturados com outros ingredientes nas preparações médicas. Os excrementos de um jovem de boa saúde misturados com mel são soberanos contra as dores de garganta e os de um ruivo destilado em água curam feridas e úlceras ...!

Os excrementos de cães ou lobos, vacas, porcos e cabras, conforme adequado, preparados em misturas (às vezes macerados em vinho branco ou cerveja) são úteis em casos de hidropisia, picadas de insetos , tosse com sangue, icterícia ou varíola, etc.

Remédios com animais e insetos

A opoterapia universal e milenar, é uma terapia com produtos de origem animal vivo ou morto (sanguessugas, lodo de caracol, veneno de cobra, minhocas cozidas em gordura de ganso, rãs, cordeiro e galinhas cortadas dois e aplicado quente sobre as lesões etc ...

Os insetos não são exceção: os piolhos, mantidos na cabeça porque supostamente sugam sangue ruim (torrados ou misturados com gema de ovo), fazem cuspir (como podemos imaginar!) Os bronquíticos. Piolhos, teias de aranha, escorpiões cozidos, carbonizados, picados e incorporados a outros ingredientes curam a terceira febre, previnem hemorragias ou infecções de ouvido ...

Derramamento de sangue, ventosas, leeching e enemas

Qualquer médico conhece a prática da sangria para purificar o mau humor. Alguns pacientes são sangrados até quarenta vezes por ano! Casas de sangria estão se desenvolvendo por causa da mania desse método praticado por barbeiros-cirurgiões que também colocam sanguessugas e ventosas. O sangramento às vezes tem como consequência enfraquecer ou até "matar o paciente". Os enemas são amplamente recomendados pelos médicos.

Os remédios aqui citados são ilhas no oceano de receitas que chegaram até nós, mas que nos permitem entender melhor, localizar (ou ter pena) nossos ancestrais e seus remédios. Muitos dos elementos orgânicos, minerais, animais ou vegetais que entraram nas composições tiveram que causar reações por vezes dolorosas, em qualquer caso exigindo estômago e olfato!

Como podemos ver lendo os vários Antidotários, Receptores e outras coleções de remédios, a realidade deste medicamento é suficiente para fazer as pessoas estremecerem! Podemos nos perguntar: como os pacientes da época sobreviveram a parte desse tratamento? E a opinião de Celsus: "melhor experimentar um remédio incerto do que nenhum" certamente não era de um grande conforto .... As epidemias de peste negra que assolarão no século X e no século X não vai contradizer este ditado.

Fontes e ilustrações

- Remédios na Idade Média, de Michèle Bilimoff. Editions Ouest-France, junho de 2011.


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