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Soldados de Napoleão: um exército de manifestantes


De 1792 a 1815, a França viveu mais de vinte anos de guerras quase ininterruptas. Neste contexto, o vou seja, diariamente do Soldado de Napoleão obviamente assumiu particular importância e alívio. Mais de um milhão de soldados tiveram que ser recrutados, vestidos, alimentados e armados. Como o imperador superou as dificuldades encontradas? Quais foram as reações da população e do exército? Como explicar que em 1815, apesar dos sacrifícios sofridos e do sofrimento suportado, tantos homens voltaram a se unir ao regime imperial? Tantas perguntas que tentaremos responder.

Soldado de Napoleão

Assim que chegou ao poder, Napoleão pensara em recorrer às reservas constituídas por hospícios para enjeitados, mas a mortalidade era tal que teve de desistir da ideia. O soldado imperial foi, portanto, recrutado por conscrição; a legislação previa, desde 1796, que o serviço militar pessoal e obrigatório fosse imposto a todos os franceses com idade entre 20 e 25 anos. Durante o período relativamente pacífico do Consulado, o 1er O Cônsul se apegou às camadas abastadas da população autorizando a substituição: os conscritos podiam escapar de suas obrigações militares comprando um substituto com a condição de não retirá-lo da reserva; esse arranjo não igualitário tinha a desvantagem de encher os executivos com homens, em sua maioria, das classes trabalhadoras. O longo período de guerra que começou após a quebra da paz de Amiens levou a dificuldades de recrutamento que levaram Napoleão a se libertar das regras que a lei lhe impunha. Ele passou a convocar as aulas com antecedência e a incorporar jovens das classes anteriores, livres de qualquer obrigação militar; um artigo foi introduzido no catecismo imperial ameaçando com a condenação os cristãos que se recusavam a servir; crianças em idade escolar foram corporalizadas e equipadas com uniformes para desenvolver a disciplina e o espírito militar nelas; as condições para a reforma foram reforçadas para que fossem recrutados indivíduos anteriormente reconhecidos como inaptos, sendo os mais fracos destinados a preencher o emprego de enfermeiros. Após a desastrosa campanha russa, a criação da Guarda de Honra obrigou os jovens das classes abastadas a servir ao Imperador com a intenção de vincular seu destino ao do regime. Em 1813, muitos recrutas acabavam de sair da infância; referindo-se à Imperatriz, eram chamados de "Marie-Louise".

Durante as primeiras campanhas do Império, a questão do treinamento militar não se levantou, pois o exército consistia em grande parte de soldados que lutaram por bons dez anos. No entanto, conforme o tempo passava e as batalhas diminuíam as fileiras dos veteranos, o treinamento do recruta se tornava cada vez mais problemático. Esta situação causou acidentes frequentes. Assim, durante a campanha alemã, em 1813, Napoleão suspeitou da mutilação voluntária de muitos soldados que haviam ferido as mãos enquanto carregavam seus rifles; ele não desistiu de dizimá-los até depois que Larrey interveio; o famoso cirurgião demonstrou-lhe que essas feridas eram acidentais e resultavam unicamente da incompetência dos recrutas; O imperador era grato a ele por sua franqueza em evitar a sentença de morte de pessoas inocentes. Com o tempo, a alta proporção de soldados inexperientes forçou o imperador a adaptar suas táticas; para reforçar o sentimento de segurança, bem como a coesão das tropas que se tornavam menos manobráveis, recorria cada vez mais ao uso de formações massivas; essas massas compactas tinham a vantagem de atuar como aríetes para romper a frente inimiga, mas, ao mesmo tempo, ofereciam a estas últimas alvos perfeitos em que cada bala de artilharia removia linhas inteiras. É por isso que as batalhas de Eylau, Wagram e Moskva foram muito mais mortais do que a de Austerlitz, mas sem alcançar resultados tão decisivos.

Desde o início do Império até sua queda, nenhuma vitória provavelmente levaria à paz, permanecendo a Inglaterra fora de alcance. Vitórias nunca levaram a nada além de tréguas frágeis. No entanto, o enorme consumo de homens provocado por esses conflitos perpétuos estava cansando o país. Os refratários eram cada vez mais numerosos. Os jovens chegavam a ter todos os dentes arrancados, adoecer ou simular malformações para escapar do recrutamento. Os prefeitos receberam ordens de severidade; os parentes dos desertores foram atingidos com pesadas multas. Essas medidas não surtiram efeito; em 1813, o próprio Napoleão estimou o número de refratários em 100.000 e esse número era certamente muito maior. A população se afastava do regime em um momento em que o ardor revolucionário dos soldados do ano II deveria ter sido redescoberto. Os enormes massacres explicaram parcialmente essa reviravolta: mais de 450.000 mortos na Espanha, dos quais pelo menos 80% eram franceses, mais de 300.000 na Rússia, incluindo cerca de 200.000 franceses, para citar apenas essas perdas. Outra causa de descontentamento público foi a briga com o Papa, que desorientou uma população que permaneceu em grande parte católica, e a invasão da Espanha com a qual regiões da França, em particular Auvergne, mantinham relações estreitas. devido à emigração econômica tradicional.

1,6 milhão ligou

Durante seu reinado, Napoleão convocou mais de 1,6 milhão de franceses para servir. Vestir, alimentar, ajustar, armar tantos homens não era tarefa fácil. O general Bonaparte tinha por princípio que a guerra deve alimentar a guerra, as tropas fornecendo no terreno. No entanto, este princípio não era aplicável em todas as partes da Europa. O imperador sabia disso e não estava desinteressado por suprimentos, pelo contrário; as ordens para instalar moinhos para moer grãos, construir fornos para assar pão ... que chegaram até nós atestam o quão cuidadoso ele estava preocupado com o problema vital de abastecer o Grande Exército. Durante a invasão da Rússia, ele foi acompanhado por rebanhos de animais para abate e muitas vans de suprimentos, infelizmente eles não puderam seguir!

A mordomia estava longe de obedecer à vontade do mestre. Os fornecedores não eram infalíveis: as solas dos sapatos muitas vezes eram pouco melhores do que papelão e quem os calçava de carnaval logo andava nas solas dos pés! O pagamento era pago de forma muito irregular, especialmente em regiões como Espanha e Portugal, onde a guerrilha interrompeu as comunicações. A escassez muitas vezes obrigava os soldados a saquear. Os habitantes das regiões atravessadas, mesmo as consideradas favoráveis, como na Polónia, esconderam as suas provisões por medo de serem despojados dos seus últimos recursos. Durante a campanha de 1807, os soldados exigiram pão em polonês de Napoleão (tia chleba) e ele respondeu na mesma língua que ele não tinha (chleba, negue meu).

Em Portugal, em 1811, a fome obrigou Masséna a reconquistar a Espanha em desastre, com um exército consideravelmente reduzido pela desnutrição e deserção. Na Espanha, bolotas e ervilhaca foram comidas enquanto Marmont se alimentava ostensivamente em pratos de prata na frente de seus soldados famintos! As invasões obviamente enfraqueceram a disciplina e colocaram aqueles que se entregaram a ela à mercê dos guerrilheiros. Durante a travessia da Polônia e depois da Rússia, em 1812, os soldados foram conduzidos a comer uma carne dura, salgada há vários anos, quase estragada, e a matar a sede nas poças de água suja de urina. cavalo; as requisições não sendo suficientes, o exército estava desorganizado e a desordem era uma fonte de desperdício.

A mordomia luta para seguir

Davout foi o único marechal que, mantendo rigorosa disciplina em seu corpo de exército, conseguiu fornecer suas tropas de maneira mais ou menos correta. Acrescentemos que os privilégios de que gozava a Guarda privavam os outros corpos de parte da comida e do equipamento que deveriam ter recebido se a partilha tivesse sido justa. O Grande Exército derreteu ao longo do caminho de modo que, na véspera da Batalha de Moskva, já contava com apenas 120 a 130.000 combatentes dos mais de 500.000 que cruzaram o Niemen; é verdade que parte de suas forças teve que ser deixada para proteger os flancos e a retaguarda, mas a perda ainda era considerável.

O soldado napoleônico gastou dinheiro de boa vontade, sem pensar no dia seguinte. Chegou a uma adega, em vez de tirar o vinho das torneiras, furou os barris a tiros para prová-los todos; que importava o que restava para aqueles que vieram depois, desde que ele pudesse beber o melhor! Na véspera de uma batalha, ele se livrou de tudo o que pudesse impedi-lo durante o confronto, de modo que, na manhã anterior a um caso, o chão do acampamento estava coberto de objetos heterogêneos, como após a passagem de um tornado. Foi fácil se reequipar com os efeitos dos mortos depois de vencer!

Durante a campanha italiana, foi dito que Bonaparte venceu batalhas com as pernas de seus soldados. A velocidade continuou a desempenhar um papel determinante na estratégia imperial. Você tinha que chegar onde não era esperado rapidamente e reunir o máximo de força possível para subjugar um inimigo desorientado. Foi com a chegada inesperada de Desaix ao campo de batalha, quando os austríacos pensavam no dia, que a batalha de Marengo foi vencida. E, ao contrário, foi porque Grouchy não estava no encontro que o de Waterloo foi perdido. Os soldados de infantaria percorriam longas distâncias, em geral cerca de quarenta quilômetros por dia, mas às vezes também de sessenta a setenta quilômetros, carregados como mulas com um rifle pesado e um kit completo (mochila, cobertor, cartucho, cartuchos, provisões de boca, camisas e sapatos sobressalentes ...).

A caminhada foi tão dolorosa que os ossos dos pés mais fracos se quebraram. Para ir mais rápido, sem cansar a infantaria, às vezes organizávamos o transporte de tanques requisitando os camponeses, mas isso raramente era possível fora da França: nos países beligerantes, os camponeses fugiam com seus animais para as florestas. tropas se aproximando; casas abandonadas, entregues a uma soldadesca frenética, foram então saqueadas e saqueadas. As condições materiais eram por vezes tão terríveis que os soldados murmuravam, daí o apelido de grognards que lhes foi atribuído durante a campanha polaca em 1807. Na Espanha, durante a perseguição ao exército inglês, em 1808, no atravessando a serra de Guadarrama, essas pessoas mal-humoradas, frias e exaustas se encorajaram a atirar em Napoleão; O Imperador ouviu a raiva rosnar, mas permaneceu impassível; no palco, uma boa palavra e aprimoramento do ordinário foram suficientes para fazer o grito de "Vida longa ao"Ressurge com a força e a sinceridade de sempre. Os veteranos das guerras da República, que já tinham visto outros, por vezes achavam a sua situação tão dolorosa que se suicidavam, como foi o caso em particular, ainda em Espanha, na lama de Valderas.

Um exército de manifestantes

Para ser mais móvel, o Exército Imperial não tinha tendas. No acampamento, dormíamos no chão, sob as estrelas, ou na palha quando o encontrávamos em algum celeiro. Se necessário, nos protegemos fazendo uma cabana básica com galhos. Prolongada a estada, deu-se rédea solta à engenhosidade do soldado francês e surgiram quartéis improvisados, alinhados a uma linha como as casas de uma aldeia. Os ingleses admiraram essas construções, em 1814, nos Pirenéus, durante as batalhas de fronteira. Nas cidades, foram distribuídos bilhetes de hospedagem; o habitante designado era obrigado a providenciar alimentação e alojamento; os bons alemães foram os mais apreciados desses hóspedes impostos (eu disse certo, os alemães e não os prussianos). O ordinário da tropa era melhorado pelas cantinas e outras vivandières dispensadoras de conhaque; esta presença feminina confortava os guerreiros por não quererem descansar.

Após a batalha, os mortos não foram enterrados. Os feridos só foram tratados muito tarde, alguns até foram esquecidos onde haviam caído. Durante a retirada da Rússia, alguns ainda foram encontrados vivos um mês e meio depois no campo de batalha do rio Moskva! Um deles se refugiou na barriga de um cavalo morto; meio louco, ele atacou violentamente o imperador. As amputações eram numerosas: muitas vezes, eram a única maneira de salvar a vida de uma pessoa ferida; obviamente foram realizados sem anestesia, deu-se ao paciente um copo de conhaque, se houvesse, e um cachimbo, daí a expressão "quebrando o cachimbo" quando a intervenção deu errado. Os hospitais eram vastos locais de morte onde doentes e feridos eram jogados juntos, muitas vezes no chão. A promiscuidade favorecia epidemias e funcionários de hospitais, muitas vezes corruptos, às vezes privavam seus infelizes anfitriões de comida e combustível para vender com lucro. Durante o inverno de 1813-1814, as perdas do Grande Armée por doença ultrapassaram em muito as das batalhas de 1813 e não era novidade, o mesmo acontecera na Espanha!

O destino daqueles que caíram nas mãos do inimigo foi ainda pior. Na Península Ibérica e na Rússia, correram o risco de serem condenados à morte após sofrerem terríveis torturas. Na Rússia, hordas de camponeses fanáticos os espancam com varas. Na Espanha foram mortos aos poucos, acomodando-os em todo tipo de molhos: em sanduíches, assados ​​como aves, cozidos como lagostas, fritos como peixes, defumados como presuntos! Foram envenenados, serrados entre tábuas, emasculados, enterrados vivos até à cabeça, depois de lhes terem as mãos decepadas, para não poderem escapar. Os prisioneiros ingleses foram amontoados em barcos meio podres, pontões, prisões flutuantes de reputação sinistra ou foram deportados para uma ilha deserta nas Ilhas Baleares, Cabrera, um lugar amaldiçoado que viu um grande número de vítimas morrer de sede e fome. . Seria necessário um livro inteiro para descrever o que essas pessoas infelizes sofreram em um ambiente que anunciou os campos de concentração da Segunda Guerra Mundial.

O imperador e seus soldados

No exército francês da época, os castigos corporais, ainda em vigor em outros exércitos europeus, eram proibidos. Eles foram considerados degradantes. Para as infrações mais graves, apenas uma sanção era considerada digna de um soldado: a morte por fuzilamento e esse tratamento era exigido por prisioneiros punidos na Inglaterra com chicotadas. Marbot, enviado como emissário ao campo inimigo, salvou um prisioneiro francês nas mãos dos prussianos de ser espancado durante a campanha de 1806; ele assegurou aos oficiais prussianos que se o imperador soubesse que eles haviam infligido esse tipo de punição a um de seus soldados, qualquer acomodação se tornaria impossível e que o rei da Prússia teria deixado de reinar.

Napoleão exigia sacrifícios tão pesados ​​de seus soldados que nos perguntamos como eles puderam não apenas suportá-lo, mas também devotar-lhe um verdadeiro culto. A resposta está em poucas palavras, e foi expressa por um deles: o imperador trouxe dignidade a esses homens, em sua maioria das pessoas comuns. Se ele não admitia familiaridade por parte de seus marechais, com raras exceções, a etiqueta da corte obriga, sendo Lannes quase a única que falava com ele, aquela que seus homens chamavam de pequena cabo, tolerava-a, a até encorajado, por parte dos soldados comuns. Dotado de uma memória prodigiosa, ele se lembrava de seus nomes e os lembrava dos lugares onde lutaram diante de seus olhos; ele afetuosamente puxou suas orelhas; aconteceu até que ele ficou de guarda nas Tulherias, no lugar de uma sentinela a quem mandara buscar uma bebida para se aquecer; ele riu de suas projeções: alguns dias antes de Austerlitz, o colérico Imperador exclamou: "Não poderíamos pensar que esses sujeitos iriam querer nos engolir!», Diante de uma sentinela, depois de sua entrevista com um arrogante chicoteio russo que veio apresentar a ele as exorbitantes reivindicações do czar; a sentinela respondeu: "Oh, mas vamos passar direto por suas gargantas!», Repartee que teve o dom de alegrar o Imperador e restaurar o seu bom humor.

Os soldados não hesitaram em analisar o que acreditavam ser a estratégia de seu general, e até mesmo em criticá-la, mesmo que isso significasse atrair reprimendas ao deixarem suas funções, como foi o caso de Jena quando um jovem impaciente gritou: "frenteQuando Napoleão passou e disse-lhe para esperar até que tivesse participado em cem batalhas e vencido vinte batalhas campais antes de ousar dar conselhos. O imperador confiava tanto em seus homens que, na véspera da batalha de Austerlitz, explicou-lhes seu plano, um acontecimento único nos anais da guerra. Depois da ação, ele às vezes pedia aos soldados de infantaria das unidades que se destacavam que se nomeassem os mais valentes, que mereciam uma recompensa, e um dia até desamarrou sua Legião de Honra para fixá-la na jaqueta de 'um bravo. Em suma, o imperador conhecia a psicologia do soldado e possuía a arte de entusiasma-lo perfeitamente.

Poeta, aficionado por história e grande viajante, Jean Dif escreveu obras históricas e diários de viagem (ver o site dele)

Bibliografia não exaustiva

- O exército de Napoleão: Organização e cotidiano de Alain Pigeard. Edições Tallandier 2003.


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