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Civilizações pré-colombianas: América antes de Colombo


A história da "descoberta" de Américas através Christopher Colombus e seus sucessores, que rapidamente se tornam conquistadores, são conhecidos. Isso é menos o que acontece com a situação do continente às vésperas dessa conquista, com exceção dos astecas e dos incas, porque são impérios que entram em conflito com os europeus na sua chegada. O que eram essas Américas então na véspera da conquista? Todas essas pessoas estavam conectadas, como as do Velho Mundo?

O problema das fontes

Se todo historiador depende de suas fontes, o problema é muito real no que diz respeito à história das Américas antes da conquista. As principais fontes provêm dos espanhóis, que se basearam nos testemunhos orais das populações, pelo que compreendemos as questões que isto coloca. Além disso, os povos indígenas têm uma noção de tempo circular, muito distante da dos europeus.

Outra fonte possível, que levantou muitas questões na história, é a arqueologia. Mas, no caso americano, é fragmentado e difícil de interpretar. Na verdade, é apenas na Mesoamérica que as dificuldades são notadamente menores graças à existência de calendários e escrita. O problema que surge, entretanto, é a mistura nessas fontes entre história e mito. O mesmo vale para a história das dinastias, tão diferentes são as unidades de tempo.

Uma população grande e dispersa

Como sabemos hoje, os povos ameríndios não são propriamente "indígenas", pois vieram da Ásia há cerca de 30.000 anos.

Os debates dizem respeito principalmente ao número da população, já que os intervalos variam há muito, segundo os historiadores, entre 100 e 10 milhões! Segundo estudo recente de William M. Denevan (1992), o continente americano como um todo teria acolhido pouco mais de 50 milhões de habitantes às vésperas da conquista, sendo 4 milhões para a América do Norte e 14 milhões para o único México. A característica desta população é a sua grande dispersão, com grande densidade primeiro na zona do Pacífico, depois na zona do Atlântico, enquanto as grandes planícies, por exemplo, pareciam muito "vazias".

Graças ao estudo dos sítios arqueológicos, sabemos que essas populações viviam em aldeias densas. Alguns também eram nômades, principalmente na América do Norte. No século 15, foram, por exemplo, os Inuit que migraram para o leste, para a Groenlândia.

América do Norte

Chamamos isso de Canadá e Estados Unidos. Foram os linguistas do século XIX que identificaram as línguas e dialetos, e permitiram uma classificação em doze grandes grupos permitindo ver a mobilidade das tribos e a mistura étnica. As grandes áreas geoculturais em que podemos localizar esses grupos são geralmente: o nordeste arborizado (com por exemplo as famílias dos algonquinos e iroqueses), o sudeste (Cherokees, Seminoles), o sudoeste árido ( primeiro os Hopi, depois os Apaches e os Navajo), as Grandes Planícies (os Sioux, os Blackfeet ou os Cheyennes), as Montanhas Rochosas (Paiutes, Nez-Percés), a costa do Pacífico (Yuroks, Tlingits, Nootkas) , e as regiões árticas (Inuits, Aleutas).

Esta lista não é exaustiva, mas dá uma ideia dos diferentes grupos encontrados pelos conquistadores e as ligações entre eles. Da mesma forma, se conhecemos parte do funcionamento dessas sociedades tão diversas (e não todas nômades), é muito mais difícil fazer sua “história” antes da conquista do que para os povos mesoamericanos ou andinos, por falta de fontes. São poucos os exemplos de construções políticas no final do século XV, como a reunião das tribos iroquesas em Ontário, que levou à criação de um sistema quase democrático, que teria sua importância no século XVII.

Maias "desapareceram"?

A queda das grandes cidades maias do chamado período clássico (geralmente localizadas entre 300 e 900 dC) ainda provoca hoje uma série de fantasias, às vezes dando a impressão de que a própria civilização maia quase desapareceu na Europa. chegada dos conquistadores! Obviamente, este não é o caso, e se os principais sítios maias estiveram desertos, ainda existem alguns, como o maia, que sucedeu a Chichen Itza, derrotado na primeira metade do século XIII. A população de Mayapan é estimada em mais de 10.000 habitantes na véspera da conquista, embora também tenha sido finalmente abandonada pouco antes da chegada dos espanhóis (provavelmente por volta de 1440).

A situação dos maias era, portanto, difícil no final do século XV: as grandes cidades foram abandonadas e o povo maia foi dividido em províncias rivais (eram dezoito delas quando Cortes lançou a fase final da conquista, em década de 1530) que nunca deixaram de lutar uns contra os outros, facilitando a tarefa do conquistador na América Central, ainda que a resistência fosse forte até o final do século XVI ...

Os astecas (ou mexicas)

Não vamos refazer toda a história do povo asteca aqui, mas se tivéssemos de resumir sua marcha em direção ao status de potência imperial, ainda teríamos que voltar à queda da cidade tolteca de Tula no século XII. De fato, os astecas fazem parte do povo nahuas que veio do norte da Mesoamérica para ir ao Vale do México, após a queda de Tula. Esta migração é um mito na base da cultura asteca, cujas origens são incertas (dizem que vieram da misteriosa cidade chamada Aztlan). No entanto, sabemos que os astecas chegaram ao vale em questão no século XIII, guiados segundo a tradição mexica (seu verdadeiro nome desde a sua instalação na região) pelo deus Huitzilopochtli.

O povo mexica ainda não está totalmente estruturado, para não dizer "civilizado", e não é bem recebido por outros grupos da região. Depois de um período difícil, os mexicas finalmente fundaram uma capital, Tenochtitlan (México), em 1325. No entanto, permaneceram sob a ameaça (até mesmo a tutela) das cidades de Tezcoco, e especialmente de Azcapotzalco (cidade dos Tépanèques). Mas a rivalidade entre essas duas cidades radiantes acabou servindo aos mexicas: a guerra estourou em 1418, Tezcoco foi derrotado e teve que se submeter à tépaneca de Tezozomoc. Os mexicas, aliados deste último, obtêm parte do tributo e o direito de fiscalizar a cidade conquistada.

O conflito, no entanto, recomeça após a morte de Tezozomoc. Mas desta vez, Tenochtitlan é aliado de Tezcoco e de outra cidade vizinha, Tlacopan; esta é a Tríplice Aliança. O objetivo, de esmagar Azcapotzalco, foi alcançado em 1428. Os verdadeiros vencedores, líderes desta aliança, são os mexicas e podemos então falar do Império Asteca. De fato, principalmente com Moctezuma de 1440, o povo de Tenochtitlan impôs seus pontos de vista a seus aliados (ainda que Tezcoco tenha desempenhado um papel significativo) e deu início à conquista da Mesoamérica. Assim, desde a década de 1480, restaram apenas algumas cidades como Tlaxcala ou as regiões de Tarasque e Guerrero que resistiram. O período também viu o uso da captura de habitantes de cidades fora da Tríplice Aliança para o que é chamado de "guerra das flores", que oferece ao Sol um número significativo de sacrifícios.

É um "império" em pleno poder, mas ainda assim assombrado pela dúvida, que os espanhóis encontram ao chegar em 1519. De fato, os mexicas interpretam como sinais de mau agouro fenômenos como o aparecimento de um cometa em 1509, e outros eventos trágicos como o incêndio no santuário de Toci, ou várias doenças e fomes que causaram agitação. Moctezuma II está como que paralisado por essas profecias, e a chegada dos conquistadores é vista na mesma lógica, talvez explicando a atitude do soberano Mexica, que ocasionará a queda do império ...

Incas

O século 15 marcou o nascimento do "império" Inca. É uma pequena empresa centrada no entorno da cidade de Cuzco, nos Andes, que no início deste século se estende às margens do Lago Titicaca. Seu líder é então Viracocha Inca. Assim como os astecas com Tula, parece que os incas se sentiam ligados a uma civilização ancestral desta região, que ocupou a cidade de Tiahuanaco por volta do século X.

Os incas, no entanto, têm rivais, os Chancas, que se assentam principalmente no noroeste de Cuzco. A guerra surge no final da década de 1430, quando os Chancas tentam invadir o território de seus vizinhos e sitiar Cuzco, defendido por um filho de Viracocha Inca, o futuro Pachacuti ("Aquele que vira o mundo de cabeça para baixo"). A ofensiva de Chanca é um fracasso amargo e, pior, o contra-ataque inca é radical: o território inimigo é invadido, seus líderes executados.

Chegando ao poder, Pachacuti empreende um grande número de reformas, e então começa o início da ascensão Inca nos Andes. A estrada é um dos elementos que permite esta impressionante expansão em poucos anos. Foi com Tupac Inca que o império mais se estendeu no último terço do século XV, chegando até a beira do Amazonas. O sucessor de Tupac, Huayna Capac, estendeu a rede rodoviária até Quito e estabeleceu o poder do Inca sobre todos os Andes.

O início do século XVI está na continuidade, os Incas não conhecendo as angústias dos Mexicas. Eles continuam a fortificar seu império e se expandir na Amazônia. Mas a morte de Huayna Capac em 1524 mostra que o poder inca é, em última análise, mais frágil do que parece: começam os problemas que enfraquecem o poder e, na véspera da conquista, o império inca está enfraquecido.

Um continente conectado?

Este imenso continente, com uma população grande mas irregularmente dispersa, com sistemas políticos muito diferentes, mas compreendendo pelo menos dois "impérios" muito poderosos e estruturados (astecas e incas), estaria este continente então "conectado"? Houve alguma relação comercial ou mesmo diplomática entre todos esses espaços e essas populações?

Sabemos, em primeiro lugar, que os povos do Extremo Norte tinham contatos com os povos da Ásia, via Bering, contatos visíveis por meio de práticas culturais semelhantes. Na América do Norte, é em torno dos grandes rios que intervêm as trocas, principalmente comerciais: ao longo do Ohio, Tennessee e Mississippi existe um verdadeiro comércio, ligando os povos do sul desta parte. das Américas às do Nordeste, aos iroqueses. Existem até vestígios de artefatos mesoamericanos e sul-americanos, indicando que o comércio era continental. A Mesoamérica também está muito conectada, inclusive com o Caribe, graças a um comércio costeiro e a uma rota no Yucatán que conecta os rios ao interior. Também sabemos que os maias mantinham relações com os povos do Panamá.

E é justamente no Panamá que Pizarro fica sabendo da existência no sul de um grande império, o dos incas. Obviamente, as políticas imperiais favorecem essas conexões por meio de seu desejo de expansão; temos até alguns exemplos lendários que sem dúvida contêm um elemento de realidade, como aquelas viagens marítimas no Pacífico durante a época de Tupac Yupanqui. Este oceano é palco de intenso tráfego marítimo ao longo do atual Peru, na cabotagem e em conexão com o tráfego mercantil terrestre. Rios em todo o continente (do Orinoco à Amazônia) também são fortes vetores de conexão.

Sem cair na caricatura do declínio do continente no século XV, deve-se ainda destacar que às vésperas da conquista, o trânsito e as trocas entre todos esses espaços podem parecer menos florescentes do que no período clássico, seja no Mississippi ou na Mesoamérica com o abandono das grandes cidades maias. Além disso, não parece ter havido nenhum contato real entre os dois grandes impérios, asteca e inca. No entanto, as Américas que os europeus se propuseram a explorar e depois conquistar são bem desenvolvidas e conectadas, e não são civilizações perdidas ou totalmente "bárbaras" para os conquistadores, como muitas vezes se argumenta. E alguns povos resistirão por muito tempo, como os mapuches que resistirão ... até a independência do Chile (1818)!

Bibliografia

- P. Boucheron (dir), História do mundo no século 15, Fayard, 2009.

- S. Gruzinski, The Destiny of the Aztec Empire, Gallimard, 1995.

- C-F, Baudez, Les Mayas, Les Belles Lettres, 2009.

- H. Trocmé, J. Rovet, Nascimento da América Moderna (século 16 a 19), Hachette, 2005.

- H. Favre, Les Incas, PUF, 1984.

- E. Taladoire, B. Faugère-Kalfon, Arqueologia e arte pré-colombiana: Mesoamérica, École du Louvre, 1995.

- C. Bernand, S. Gruzinski, História do Novo Mundo volume 1: da descoberta à conquista, Fayard, 2002.


Vídeo: As civilizações da América pré colombiana maias incas e astecas (Pode 2021).