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Graf Spee e a Batalha do Rio de la Plata


O Tratado de Versalhes (1919) impôs limites ao tamanho dos navios de linha na Alemanha. Mesmo que a Alemanha nazista acabasse contornando a construção do Bismarck, ela começou contornando habilmente essas proibições inventando uma nova classe, "couraçados de batalha de bolso", com uma artilharia superior à dos cruzadores pesados ​​(6x 280 mm) e uma couraça capaz de suportar seus projéteis de 203 mm, enquanto tendo uma tonelagem limitada. Além disso, sua velocidade e autonomia os tornavam quase irremediáveis ​​... Graf Spee foi o segundo desta classe (após o Deutschland, renomeado Lützow, e antes Admiral Scheer), lançado em 1934 em Wilhemshaven; ele iria aterrorizar a frota mercante britânica no início da guerra e encontrar um destino trágico quase tão impressionante quanto o do Bismarck, do outro lado do mundo ...

Um corsário no Atlântico Sul

Quando a guerra começa, oAlmirante Raeder ainda não tem à sua disposição os navios de que necessitaria para enfrentar a frota de guerra britânica. Mas ainda possui uma frota substancial de navios modernos e equilibrados, capazes de infligir pesados ​​danos à frota mercante Aliada. Ele então escolheu lançar sua frota de corsários, composta por três navios de guerra de bolso Deutschland (Lützow), Graf Spee e Scheer (13.000 toneladas cada), maiores (16.000 toneladas) Scharnhorst e Gneisenau, e cruzadores de classe pesada Hipper. Todos esses liners ainda têm preferência sobre o U-Boote.

A partir de 21 de agosto de 1939, o Graf Spee aproveite a noite para entrar no Atlântico Norte. Ele permanece em uma posição de espera enquanto Hitler espera obter uma paz a seu favor após o esmagamento da Polônia. Só em 26 de setembro o Kriegsmarine foi autorizado a atacar navios aliados; a Graf Spee já estava então no Atlântico Sul ... De fato, o comandante do couraçado de bolso, Capitão Langsdorff, considerava que as rotas marítimas da América do Sul eram mais estratégicas para o inimigo do que aquelas que passavam pelo Cabo da Boa Esperança , enquanto o Mediterrâneo ainda era seguro para os britânicos, graças à sua presença em Gibraltar e Aden. o Graf Spee portanto, partiu para o oeste, em direção a Pernambuco (Brasil), mas ainda sem ter o direito de enfrentar pessoalmente os navios de guerra inimigos em uma batalha no final de setembro de 1939. Isso não impediu o corsário alemão de d '' embarcar em um navio mercante em 30 de setembro: este é o Clemente, de bandeira inglesa, e depois de ter evacuado sua tripulação em barcos, Langsdorff afundou o cargueiro. O capitão alemão conseguiu obter informações do comandante inglês sobre as instruções dadas aos marinheiros britânicos em caso de um ataque de corsário: evitar a todo custo que os alemães pudessem usar sua pesca como navio de abastecimento, destruindo o rádio e as máquinas a bordo.

A caminho do Oceano Índico

Langsdorff desembarca a tripulação do Clemente em um porto brasileiro então retoma sua caça, desta vez no Cabo da Boa Esperança. Ele sabe que agora ele mesmo será perseguido. Langsdorff então usa um truque para se aproximar de sua presa: ele manda pintar a frente e a lateral do mastro da torre para se passar por um navio mercante; seu primeiro sucesso veio em 5 de outubro, quando ele fez o Newton Beech. Mas enquanto os alemães o abordam, o capitão inglês ainda consegue enviar um sinal e destruir documentos importantes, exceto um que permitirá a Langsdorff refinar sua estratégia. Isso permite que o corsário faça novas porções nos dias seguintes:Ashlea (7 de outubro), Caçador (Os 10). Langsdorff afunda o primeiro, depois o Newton Beech tornar-se muito lento. Isso força o Caçador deslocar-se para um lugar indeterminado, longe de sua rota de partida; ela foi finalmente alcançada e afundada em 17 de outubro, sua tripulação transferida para o navio de abastecimento alemão Altmark

o Graf Spee, depois de ter abandonado o seu navio de abastecimento e os arredores da ilha de Santa Helena, posicionou-se na rota do Cabo para surpreender os navios inimigos, graças às informações que obteve junto da Caçador. A primeira vítima é a Trevanion, 22 de outubro; o rádio tem tempo suficiente para enviar um sinal impreciso, mas ainda coloca a marinha britânica na área em alerta. O aluno, Langsdorff prefere escapar com cautela, escapando involuntariamente do Renome e o encouraçado francês Estrasburgo... Na mesma noite, o Graf Spee, ainda cauteloso, quase se vê diante do porta-aviões Furioso !

Decidiu-se, portanto, mudar de curso: no final de outubro, o couraçado de batalha de bolso rumava para a Índia, mas o mau tempo o impediu de esperar capturas no início de novembro. Só na segunda metade daquele mês Langsdorff conseguiu encontrar novas vítimas potenciais: foi o holandês primeiro. Holanda, só vi, mas deixei escapar, então Africa Shell que foi afundado no oeste de Madagascar no dia 15. No dia seguinte, foi a vez dos holandeses Mapia ser preso, mas seus papéis foram verificados e tendo em vista o bom comportamento de seu capitão, Langsdorff decide liberá-lo ... A incursão de Graf Spee no Oceano Índico, portanto, não é um grande sucesso, para dizer o mínimo! Ao mesmo tempo, a interceptação de inúmeras mensagens vindas de Durban mostra que os Aliados estão cientes da presença de um "corsário alemão" na região ...

Langsdorff, portanto, decide, apesar de ser perseguido por dois esquadrões britânicos, correr riscos. Ele informou sua tripulação em 24 de novembro de um retorno iminente à Alemanha para revisar as máquinas, mas desta vez sem evitar qualquer contato com navios de guerra inimigos. A caça aos navios mercantes continuou igual no início de dezembro: as vítimas foram os Doric Star e a Tairoa, respectivamente presos e afundados em 2 e 3 de dezembro na costa da África; então chega, em 7 de dezembro, a vez de Streaonshalh, desta vez fora do Brasil. Será a última vítima do Graf Spee ; Langsdorff encontrou documentos no navio de carga que atestam a presença na região de muitas vítimas potenciais. Mas em vez de encontrar pegadas fáceis, o Graf Spee terá que enfrentar a marinha britânica.

A batalha do Rio de la Plata

Durante a noite de 12 para 13 de dezembro, o navio alemão patrulha o Rio de la Plata. O mirante então sinaliza dois mastros no horizonte; Acreditando em um "trabalho muito bom", Langsdorff dá a ordem de zarpar para o navio avistado. Mas a esperança dá lugar a surpresas desagradáveis: em vez de um navio mercante, o Graf Spee encontra-se enfrentando o cruzador leve Exeter, Seguido por Aquiles e Ajax.

O Almirantado não tinha ouvido falar do Graf Spee por quase vinte dias quando oExeter e aAjax deixe Port Stanley nas Malvinas em 2 de dezembro. O esquadrão britânico liderado pelo Commodore Harwood se junta aos cruzadores Aquiles e Cumberland e então tenta encontrar o corsário alemão. Mas problemas técnicos mantêm o Cumberland. Este é o ataque a Tairoa que permite à marinha inglesa calcular a possível rota do Graf Spee, e os três cruzadores se reagrupam no Rio de la Plata em 10 de dezembro.

O equilíbrio de poder pode parecer muito favorável para os britânicos, que são três para um. Mas o Graf Spee está mais bem armado e protegido do que seus adversários. Cada um dos dois campos também tem várias táticas possíveis, dependendo se ele avista o outro primeiro ou não (o alemão tem um maior vigia), ou dependendo se ele escolhe dividir suas forças ou não (para os ingleses obviamente). Na verdade, Harwood escolheu dois grupos: oExeter por um lado, oAjax e aAquiles o outro. Da mesma forma, é o Graf Spee quem avista o inimigo primeiro. Langsdorff identifica oExeter, mas leva os outros dois para destruidores; ele também acredita que esses navios são uma escolta para um comboio mercante, então ele decide atacar sem hesitação. Os vigias britânicos primeiro confundiram o corsário com um navio mercante, e oExeter portanto, vem ao seu encontro sem saber o que esperar. Felizmente, oAjax mal conseguiu um minuto antes do primeiro projétil alemão disparar para alertar oExeter identificando o corsário! São 6h17, a luta começa.

oExeter é atingido na terceira salva por projéteis retardados que causam danos muito importantes e reduzem a sua capacidade de disparo! O cruzador inglês também conseguiu acertar seu oponente em sua terceira salva, mas o oitavo golpe alemão incapacitou uma de suas torres principais. oExeter golpe forte não gira corretamente para estar na posição ideal, mas ainda consegue corrigir o tiro e acertar o Graf Spee. Este último está a 12.000 metros, tomando uma rota oposta, mas paralela ao seu oponente. Os outros dois navios britânicos abriram fogo às 6h20, a 18.000 metros de distância, mas miraram muito curto; o corsário reserva sua artilharia secundária para eles, usando suas peças principais contra osExeter. Langsdorff, acreditando que o cruzador inglês está suficientemente afetado por enquanto, decide virar ao lado doAjax ameaçando-o com um ataque de torpedo; o capitão alemão vira e atinge oAjax então seu companheiro oAquiles a estibordo à popa, evitando o temido ataque, enquanto oExeter é ele na popa a bombordo. Este último já está gravemente danificado, como Langsdorff corretamente julgou, que apontou seu fogo principal contra oAjax e aAquiles. Ainda noExeter não desistimos e três torpedos são lançados; mas o Graf Spee cheirou o golpe e se virou: às 6h39, ele devolveu a maior parte de sua tacada aoExeter e finalmente o coloca fora de ação! Dois minutos atrás, oAjax e aAquiles adiaram para se aproximar do corsário, pegando-o de surpresa. o Graf Spee, às 7 horas, siga para o norte a 24 nós, seguido a estibordo pelos dois cruzadores e a bombordo por um Exeter em agonia; Langsdorff então decide se esconder atrás de uma cortina de fumaça, encerrando a primeira fase da batalha.

O capitão alemão foi ferido duas vezes durante o combate, mas seu navio não sofreu grandes danos, tendo sido atingido sete vezes! Agora é a hora de Langsdorff tomar uma decisão: atacar ou não? Ele sabe dissoExeter não está ao seu nível, mas acredita há muito que oAjax e aAquiles são destruidores. Quando ele finalmente descobre sua verdadeira natureza, ele ainda não está determinado a fugir. Pouco depois das 7h, o hidroavião doAjax quem é o responsável por informar os artilheiros britânicos sobre os danos aos vários navios que impossibilitam a coordenação de tiros por rádio; mas é uma confusão total por vários minutos entre os cruzadores Aquiles e Ajax, sugerindo uma chance para o Graf Spee. Harwood, presente noAjax, no entanto decide aproximar-se de seu oponente: seja desistir ou dobrar, obter uma vitória definitiva ou a incapacitação de seus dois últimos navios ainda válidos! Mas a perseguição sendo impossível, provavelmente era sua única escolha ... Quando o Graf Spee vira para bombordo para o oeste, Harwood pensa que quer terminar oExeter ; ele virou-se para estibordo com seus dois cruzadores para atirar no alemão. O último então desviou seus canhões do cruzador moribundo para apontá-los para oAjax e aAquiles. Às 7h24, oAjax lança seus torpedos a cerca de 8 quilômetros, mas o Graf Spee os localiza e os evita. Melhor, ele toca oAjax de uma concha que destrói suas duas torres traseiras! Às 7h38, o corsário alemão parecia em boa posição para usar todas as suas forças contra seus oponentes, que portanto permaneceram cautelosos. Além do mais, o poder de fogo doAjax é consideravelmente reduzido: além dos danos sofridos em sua artilharia, ele tem apenas 20% de sua munição! O pessimismo toma conta do acampamento britânico, que parece jogar bolas de neve no navio alemão ... Harwood decide interromper a luta. o Graf Spee indo para oeste, seguido para estibordo porAquiles e para transportar peloAjax. Às 8h30, os dois cruzadores seguiram o inimigo a uma distância de 28 quilômetros. É o fim da segunda fase da luta.

A bordo de Graf Spee, o relatório de danos recomenda um retorno rápido a um porto. Na verdade, apesar de sua resistência corajosa, o navio não é mais capaz de enfrentar o Atlântico Norte. Decidiu-se então seguir para Montevidéu. Esta decisão de Langsdorff parece ter sido um pouco precipitada: na verdade, os danos sofridos não pareciam tão terríveis, apesar de dezessete projéteis recebidos. Do lado britânico, estamos preocupados com oExeter : Em vista dos danos sofridos, Harwood ordena que ele desista e se junte às Malvinas. Ao mesmo tempo, o Cumberland ordenou a reversão de Port Stanley. A busca pode continuar ...

O suicídio de Graf Spee

Nas horas que se seguem, as intenções do corsário alemão não são claras para seus adversários: ele se dirige a Montevidéu ou a Buenos Aires? Ele está seriamente afetado? Os três navios ainda trocaram alguns tiros no início da noite, em 13 de dezembro de 1939. Às 20h48, o Graf Spee segue para o Uruguai. O Almirantado Britânico decidiu, entretanto, enviar o porta-aviões para o local. Arca real, o cruzador de batalha Renome, bem como três cruzadores e três contratorpedeiros! Paralelamente, desenvolveu-se intensa atividade diplomática em Montevidéu, por meio do Embaixador Britânico.

É um paradoxo saber que quando o Graf Spee entrando no porto de Montevidéu sofreu pouquíssimos danos, mas o porto uruguaio será seu túmulo! As armas dão lugar à diplomacia. O objetivo dos britânicos era então impedir que o corsário alemão retornasse ao mar. Os alemães não permaneceram inativos no nível diplomático, e as autoridades uruguaias ficaram muito embaraçadas com este anfitrião pesado ... As negociações duraram vários dias, e os britânicos implantaram tesouros da imaginação para convencer os uruguaios e prender os alemães. O objetivo dos serviços ingleses é fazer Langsdorff acreditar que grandes reforços estão indo para Montevidéu e que ele deve ser encurralado. Mas os britânicos não esperam o que verão: eles aprendem que o Graf Spee voltará ao mar em 17 de dezembro de 1939, mas que ao mesmo tempo a maioria dos marinheiros alemães é transferida para o cargueiro Tacoma. Às 18h15, o Graf Spee zarpar, cobrir três milhas e parar as máquinas; a multidão está reunida na baía, esperando uma grande batalha. Mas, quando o sol desaparece atrás da sombra do corsário alemão, uma explosão formidável soa, seguida por uma luz ofuscante: o Graf Spee afundado! Vai queimar por quatro dias. O capitão Langsdorff se matou em 20 de dezembro após escrever ao embaixador alemão alegando que ele havia tomado a decisão de impedir o Graf Spee não cai nas mãos do inimigo.

Foi a primeira "vitória" da frota britânica sobre o rival alemão desde a Jutlândia em 1916.

Bibliografia não exaustiva

- A segunda Guerra Mundial, Edições Jules Tallandier, 7 volumes, 1966.

- A Batalha do Atlântico (1939-1945) por Guy Malbosc. Economica, 1995.

- A. AMZIEV, A Batalha do Atlântico, Vernoy / Idégraf, 1980.

- Michael Powell, A Batalha do Rio de la Plata, Presses de la Cité, 1957


Vídeo: Battle of the River Plate 1939: Minute-by-Minute DOCUMENTARY (Novembro 2021).