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Batalha da Grã-Bretanha (julho de 1940 a maio de 1941)


Julho de 1940: obatalha da Grã-Bretanha sucederá a Batalha da França, perdida um mês antes. A França é ocupada enquanto em Londres o general De Gaulle tenta mobilizar a resistência. Hitler, livre no Leste graças ao Pacto Germano-Soviético, agora enfrenta apenas a Inglaterra. Mas foi Winston Churchill e não de Chamberlain que ele decidiu se ajoelhar por meio de um bombardeio sem precedentes, que revelaria a coragem britânica e tornaria a Royal Air Force um lugar lendário.

Operação Leão-marinho

O plano de invadir a Inglaterra foi sugerido, ao que parece, pelo almirante Raeder, a quem Hitler havia encarregado, já em maio de 1939, de preparar uma guerra econômica de longa duração para sufocar o Reino Unido com o bloqueio marítimo. . Foi, portanto, após o sucesso surpreendente da descoberta do Sedan em maio de 1940 que Raeder, talvez alertado pelas dificuldades de uma longa guerra no mar contra a marinha britânica, sugeriu uma invasão da Inglaterra, aproveitando a rápida derrota da França, o que economizaria meses em vista do planejado ataque à URSS. Hitler é seduzido e dá as ordens de acordo.

Obviamente, os estados-maiores alemães (especialmente a marinha e o exército alemães) já haviam pensado nessa possibilidade já em 1939, mas a dificuldade da tarefa parecia quase intransponível para eles. Em qualquer caso, a RAF teve que ser destruída antes de pensar em um possível desembarque de tropas. E a destruição da força aérea britânica possivelmente tornaria uma invasão desnecessária ...

Logicamente, seguindo a proposta do almirante Raeder, a marinha alemã está mais uma vez começando a trabalhar. No entanto, foi somente no final de junho de 1940 que o Estado-Maior e o próprio Hitler realmente se interessaram por ela, preferindo-a a uma guerra econômica que custava muito caro (e não apenas no tempo). A ideia, desenvolvida por Jodl entre outros, é combinar um ataque para esmagar a RAF com uma ofensiva contra os suprimentos britânicos; assim, a população britânica cederia e o pouso seria apenas o último ato de uma batalha já vencida no ar e no mar.

Rapidamente, porém, o Kriegsmarine começou a expressar algumas reservas; mas isso não impede Jodl de continuar a apresentar vários planos mais ousados ​​do que o anterior. É ele quem dá seu nome à operação: Löwe (Leão), que se torna Seelöwe (Leão marinho). Diante da procrastinação de Raeder, que foi o iniciador da ideia de uma invasão, logicamente foi a rival da RAF, a Luftwaffe, que assumiu a liderança. Ficando impaciente, Hitler ordena que a operação seja concluída em meados de setembro! Enquanto Raeder e vários oficiais do exército aconselham o Führer a adiar o ataque até o ano seguinte e a preferir uma ofensiva no Mediterrâneo, Hitler insiste e exige que a Luftwaffe esmague a RAF; será a Operação Águia. Apesar da incerteza quanto ao resultado da guerra aérea e da utilidade ainda questionável de um pouso, os preparativos continuaram até setembro de 1940 ...

RAF contra Luftwaffe: as frotas aéreas na presença

Antes de abordar a própria Batalha da Grã-Bretanha, é interessante revisar os materiais usados, que serão cruciais, talvez tanto quanto as decisões estratégicas. A Luftwaffe está intoxicada por suas notáveis ​​vitórias na Polônia e na França, onde conquistou aviões inimigos sem muita dificuldade. Conta com aviões modernos, superiores a (quase) toda a concorrência.

  • - caça: o principal lutador da Luftwaffe durante a Batalha da Grã-Bretanha é o Messerschmitt-109, disse "Emil", armado com duas metralhadoras 7,9 mm e dois canhões de 20 mm. É muito rápido (575 km / h) e bastante manobrável, mas tem um pequeno raio de ação. O outro caçador, o favorito de Goering, é o Messerschmitt-110 : fortemente armado (dois canhões 20, quatro metralhadoras 7.9, uma metralhadora 7.9 móvel), com um bom alcance, porém é pesado contra os caças inimigos.
  • - os bombardeiros: o Junkers-87, conhecido como “Stuka”, aterrorizou os exércitos e populações francesas e polonesas; Armado com uma bomba de 500 kg ou quatro bombas de 50 e uma de 250, ele deve infligir o mesmo destino aos britânicos. o Junkers-88, Bombardeiro médio alemão em todos os sentidos da palavra, deve ser usado para uma ampla variedade de missões, inclusive como uma aeronave de reconhecimento; sua versatilidade é, portanto, seu ponto forte. o Dornier-17 e 215 são de qualidade inferior, sendo o primeiro o veterano (ele lutou na Guerra Civil Espanhola), ambos com capacidade de bombardeio insuficiente. o Heinkel-111, pelo contrário, é o bombardeiro padrão da Luftwaffe; no entanto, seu alcance é limitado para um bombardeiro que se tornou pesado, mas considerado médio. E provavelmente não é "fortaleza voadora" suficiente para se proteger da caça ao inimigo ...

A Royal Air Force, entretanto, tem essencialmente duas aeronaves e uma terceira "arma" pelo menos tão decisivas durante esta Batalha da Grã-Bretanha. Os aviões primeiro: o Furacão é o primeiro e mais usado caça da RAF; ele é especialista na interceptação de bombardeiros. o Spitfire, ele, que se tornará uma das estrelas da batalha (e da guerra), é capaz de competir com o M-109 : tão rápido, é mais manejável e melhor armado do que o caça alemão. Mas no início da Batalha da Grã-Bretanha, o Spitfire ainda são relativamente poucos na RAF.

A outra arma decisiva da RAF, vamos voltar a ela, é o radar.

A Luftwaffe vai para a ofensiva

Embora as primeiras semanas da guerra tenham sido relativamente calmas nos céus ingleses, a fuga precipitada de Dunquerque marcou o início de hostilidades reais entre a RAF e a Luftwaffe. Desde o início de junho de 1940, a força aérea alemã atacou a Inglaterra: cerca de trinta bombardeiros alvejaram campos de aviação. O fim da ofensiva na França causou uma calmaria, mas imediatamente após as operações de armistício recomeçaram, especialmente à noite.

A velocidade da derrota da França e a recusa da Inglaterra em fazer a paz levaram Hitler a acelerar a Operação Otarie, e especialmente sua preparação por meio da aniquilação da RAF. A partir de meados de julho, a Luftwaffe atacou comboios através do Canal da Mancha, testando o já tenso caça britânico. Este é apenas o começo do grande ataque aéreo que a Inglaterra deve sofrer.

No início de agosto, a Luftwaffe poderia alinhar cerca de 3.000 aviões (dos quais um pouco mais de 1.000 Me-109 e 300 Me-110) Do lado inglês, podemos avançar cerca de 450 caçadores Furacão e Spitfire, mas o progresso é significativo e na segunda quinzena de agosto, a RAF pode opor ao seu inimigo mais de 700 caças operacionais e um pouco menos de 300 na reserva. Em breve estaremos falando sobre os mil pilotos que salvaram a Inglaterra ... e mais.

O sistema de defesa britânico

As semanas entre a evacuação de Dunquerque e o início da Batalha da Grã-Bretanha permitiram ao comando britânico não apenas aumentar seu número de caças, mas também organizar seu sistema de defesa. Os grupos de caça são redistribuídos e, acima de tudo, a rede de radar é extensa. Este novo instrumento ainda é relativamente destreinado e está em sua infância, mas a equipe da RAF já entendeu sua importância. Apesar das fraquezas recorrentes, especialmente em recursos humanos, o marechal da aeronáutica Sir Hugh Dowding também pode contar com o Coastal Command e o Bomber Command. Porém o objetivo deste último, com seus bombardeiros (cerca de 350 aeronaves, principalmente Blenheim), deve se limitar a atacar aeródromos e portos alemães, onde a futura frota de desembarque está estacionada.

O problema da RAF nesta Batalha da Grã-Bretanha é, em última análise, mais sobre a iniciativa: esta obviamente recai sobre a Luftwaffe, enquanto a Força Aérea Inglesa pode apenas reagir defensivamente. O radar existe para compensar parcialmente essa desvantagem britânica. Felizmente para a Inglaterra, o sistema defensivo está muito bem desenvolvido e tem que reagir a uma ofensiva alemã que é finalmente bastante improvisada por causa da impaciência de Hitler, que quer que a Operação Otarie tenha sucesso em setembro.

Hitler finalmente concordou em tentar umgrande operação contra a Inglaterra, primeiro com um ataque aéreo massivo e depois uma invasão com a Operação Otarie, apesar das dúvidas quanto à sua utilidade se a Luftwaffe fosse bem-sucedida. A Inglaterra está pronta para responder às aeronaves alemãs, graças aos seus mil pilotos e seusFuracão eSpitfire, mas também graças a uma nova "arma", o radar. Seu povo ainda não sabe que também pagará um alto preço.

Dia da águia

Era 10 de agosto e os próximos dias que Goering planejava o fim da RAF, pelo menos no sul da Inglaterra. Nos primeiros dias de agosto, os britânicos entenderam então que as operações aéreas iriam começar: os objetivos alemães eram principalmente os campos de aviação, alvos dosStuka, bem como estações de radar. Mas em 12 de agosto as perdas foram de 31 aviões para os alemães e 22 para os britânicos, enquanto apenas uma estação de radar foi destruída e os campos de aviação foram rapidamente reabilitados!

13 de agosto marcou o "Dia da Águia": Kent e o Estuário do Tamisa foram atacados, seguidos por Hampshire, Dorset e Wiltshire. Três aeródromos ingleses foram seriamente afetados, mas nenhum abrigou caças. Na mesma noite, um bombardeio danificou gravemente uma fábrica de produçãoSpitfire perto de Birmingham. Em mais de mil surtidas, a Luftwaffe perdeu 45 aviões, os britânicos apenas 13. Os alemães então vêem um sucesso neste "Dia da Águia": eles pensam que destruíram 300 caças inimigos, quando finalmente foi três vezes Menos…

A RAF vence a batalha aérea

Nos dias seguintes, os ataques continuaram com o Stuka sempre liderando os bombardeiros. Mas o lutador inglês responde com violência, e os limites dos bombardeiros leves alemães, mas também dosMe-110 comece a ser sentido contraFuracão e especialmente oSpitfire. E os resultados dos bombardeios são geralmente insatisfatórios.

15 de agosto mostra um aumento nos ataques alemães: neste dia, a Luftwaffe realizou mais de 500 bombardeiros e 1270 missões de caça! Eles perdem 75 aeronaves, contra 34 da RAF. No dia seguinte, eles atingiram os campos de aviação, com algum sucesso, mas ainda sofrendo mais baixas do que os britânicos.

A primeira rodada é finalmente vencida pela RAF: ao contrário das estimativas alemãs que os veem em torno de 300, Dowding ainda tem 600Spitfire eFuracão ; sua caça destruiu mais de 360 ​​aeronaves alemãs! Depois de outro ataque insatisfatório em 18 de agosto e um período de calmaria devido ao mau tempo, a Luftwaffe decidiu mudar de estratégia. Ela abandona o uso do Stuka, martirizado peloSpitfiree se concentra em metas mais internas.

The London Blitz

Embora quantitativamente o sucesso esteja do lado britânico, o clima não está no auge na sede da Dowding. A produção de caças não compensou as perdas, nem o treinamento de pilotos britânicos. Nesse ritmo, e mesmo infligindo perdas consistentemente maiores à Luftwaffe, a vitória não está garantida.

Os britânicos não sabiam, entretanto, que seus inimigos também estavam limitados no tempo pelo desejo de lançar o Sea Lion em meados de setembro. Então você tem que bater forte para fazer o oponente desistir. Em primeiro lugar, aumentamos o número de escoltas em torno dos bombardeiros. Aí mudamos os objetivos: as fábricas dos caças são atingidas com mais força, assim como os aeródromos desses mesmos caças. O início de setembro começa então a se tornar o verdadeiro teste para a RAF: ela deve enfrentar cada vez mais bombardeiros, escoltados por cada vez maisMe-109. Antes mesmo de 5 de setembro, 380 aviões alemães e 286 caças ingleses foram abatidos! A caça inglesa está sofrendo um desgaste cada vez mais preocupante. Agora é a hora que os alemães escolheram para enfrentar um novo alvo: Londres.

O objetivo da Luftwaffe é duplo: intensificar o combate aéreo para desgastar ainda mais a RAF; para desorganizá-lo, mas também o governo britânico, atacando-o no coração. Além disso, o Reich quer responder a um ataque britânico a Berlim, lançado após ... um erro de bombardeio alemão em Londres! O fato de Berlim ter sido atingida quando Goering jurou que a capital era inacessível fortalece ainda mais a determinação da Luftwaffe ...

Em 7 de setembro de 1940, 300 bombardeiros escoltados por 600 caças atearam fogo na capital inglesa. Os londrinos então chamaram o ataque de "Blitz", em referência à Blitzkrieg sofrida por seus aliados franceses. Do lado alemão, estamos convencidos de que o golpe de misericórdia se aproxima e que o pouso poderá acontecer. Mas do lado britânico também há temores de uma invasão iminente, e os ataques aos portos alemães estão se intensificando.

O tempo está na Luftwaffe

O bombardeio de Londres continuou nos dias (e noites) seguintes, acalmado apenas por um pouco de mau tempo e pela corajosa reação da caça inglesa. Mas o tempo acabou para os britânicos: a Operação Otarie precisa de dez dias para ser lançada após a queda efetiva da RAF, e isso ainda não é certo, apesar das perdas. Hitler queria que essa invasão ocorresse em meados de setembro; ele deu à Luftwaffe mais um atraso, mas o mau tempo virou-se contra ele, proibindo mais ataques massivos em 12 e 13 de setembro. Finalmente, o desembarque está previsto para 27 de setembro, o último dia favorável de marés em semanas. Enquanto isso, os ataques do Comando de Bombardeiros às barcaças alemãs estão obtendo cada vez mais resultados ...

Em 15 de setembro, a perseguição inglesa reduziu muito uma nova tentativa de ataque a Londres, auxiliada por radares que avistaram ondas inimigas de longe e permitiram uma melhor organização da resposta. Outras cidades inglesas (Liverpool, Manchester, Bristol,…) foram atingidas, novamente sem muito sucesso. Foi mais um revés para a Luftwaffe de Goering e até mesmo o dia mais mortal da Batalha da Grã-Bretanha do lado alemão.

A Batalha da Grã-Bretanha, um ponto de viragem na guerra?

Agora é certo que a Luftwaffe não será capaz de aniquilar a RAF no tempo previsto. E com a RAF ainda de pé, a invasão da Inglaterra é impensável. Em 17 de setembro, Hitler decidiu adiar a Operação Otarie. Apenas um mês depois, em 12 de outubro de 1940, ele adiou para a primavera de 1941. Nesse ínterim, ele terá outras preocupações ...

A ordem do Führer, no entanto, não significa completamente o fim da Batalha da Grã-Bretanha. Furioso, o marechal do ar Goering continuou os ataques nas semanas seguintes, sempre com Londres como seu principal alvo. Mas ainda assim o famoso clima inglês, compensado pelos bons dias pela RAF, continuou a enfraquecer os ataques alemães, apesar do sofrimento sofrido pelos civis. Entre 7 e 30 de setembro de 1940, a Luftwaffe perdeu mais de 400 aeronaves contra 242 para sua contraparte britânica! A decisão de Hitler em 12 de outubro enterrou as esperanças de Goering e, ao mesmo tempo, os planos de invadir a Grã-Bretanha.

A vitória deste último é clara e traz alguns elementos para o futuro: o seu povo demonstrou uma coragem e tenacidade que se tornaria lendária; seus pilotos mostraram habilidade e heroísmo, auxiliados por um Spitfire sagrado, um dos melhores lutadores do conflito; o radar se torna um instrumento essencial de guerra.

No entanto, a Inglaterra sofreu muito: muitos de seus pilotos experientes morreram, mas foram principalmente civis que sofreram a ira alemã. Durante o mês de setembro, a maioria dos centros das grandes cidades britânicas são duramente atingidos. O mês de novembro vê a intensificação dos bombardeios em áreas civis, não necessariamente industriais, com por exemplo o martírio de Coventry em 14 de novembro. Até maio de 1941, a população britânica lamentou a morte de 40.000 deles nesses bombardeios.

O fim da Batalha da Grã-Bretanha e da Blitz foi devido à abertura da Frente Oriental na primavera de 1941 e à resistência soviética que se seguiu. A Batalha da Grã-Bretanha, travada por apenas mil pilotos da RAF (incluindo 400 mortos em ação) é o primeiro revés experimentado pela Alemanha, muito antes de El-Alamein ou Stalingrado. O sucesso da Operação Leão do Mar em setembro de 1940, como desejado por Hitler, teria permitido ao Reich lançar todas as suas forças na batalha do Oriente, e podemos presumir, sem medo de nos extraviarmos, que o resultado do a segunda guerra mundial teria sido, sem dúvida, muito diferente ...

Bibliografia

P. Falcon, A Batalha da Grã-Bretanha (1940)Economica, 1999.

- O Último Inimigo: Batalha da Grã-Bretanha, junho de 1940 a maio de 1941, por Richard Hillary. texto, 2010.


Vídeo: The Secret War7 Battle of the Atlanticcomplete (Pode 2021).