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Grande Exército de Napoleão: a infantaria


O termo " Grande exército É dado por Napoleon I Imperador no exército que ele uniu em 1805 no campo de Boulogne para invadir o Reino Unido. Foi este exército que foi redirecionado para a Áustria no final do ano e que conquistou as vitórias meteóricas de Ulm e 'Austerlitz. A partir de então, o termo "Grande Armée" foi associado ao exército imperial até 1815, este exército considerado o melhor do mundo que entrou Madrid, Berlim, Roma, Viena, Moscou... A infantaria, rainha das batalhas, forma a espinha dorsal desta máquina de guerra.

O grande exército: recrutamento

Napoleão herdou soldados experientes das guerras revolucionárias e um sistema de recrutamento que lhe permitiu preencher rapidamente as fileiras dos regimentos purificados nos campos de batalha. O recrutamento obriga qualquer cidadão com idade entre 20 e 25 anos a cumprir o serviço militar por tempo indeterminado. Em outras palavras, qualquer jovem que entre nessa faixa etária pode ser convocado para o exército. Essa perspectiva está longe de encantar a maioria dos recrutas, na maioria das vezes o fim do serviço só se justifica quando o soldado é mutilado ... ou morto ... Quando é decidido um levantamento, o prefeito do departamento é informado da quantidade de homens. a ser fornecido, e cada subprefeito organiza o levantamento. Em seguida, organizamos uma revisão dos conscritos para verificar qualquer incapacidade relacionada com a altura ou deficiência, anotamos também os isentos (filhos de viúvas, anciãos de órfãos ...) e, em seguida, sorteio. Quando as famílias são ricas o suficiente, às vezes podem pagar uma substituição, que trocará seu número correto pelo de seu filho. Nesses casos é claro que tudo é feito mediante pagamento e a família também paga uma quantia pelo equipamento.

Embora esse recrutamento esteja indo muito bem nas regiões do Nordeste, mais diretamente ameaçadas pelas invasões, o mesmo não ocorre em regiões como o Maciço Central. Lá os refratários são numerosos, eles se escondem em fazendas, em celeiros, na maioria das vezes com o apoio da população local. Chegamos ao ponto de organizar colunas móveis para rastreá-los, também jogamos muito com a culpa daqueles que estão escondidos, forçando o estado a convocar outros para fazer seu serviço cívico por eles.

Os recrutas são então teoricamente enviados para o depósito, o quinto batalhão dos regimentos, para receber o treinamento militar básico antes de sua incorporação a um batalhão de combate. Mas leva tempo para encher seus batalhões de guerra mais rapidamente com soldados treinados. Napoleão às vezes chama diretamente das companhias de reserva departamentais. Estas sociedades, da ordem de uma por departamento (exceto Sena que tem duas e Córsega que não tem), são constituídas por recrutas que prestam serviço ativo, mas local: guarda de edifícios públicos, escolta refratários ou prisioneiros ... São formados por homens treinados e com experiência na vida e exercícios militares, homens que podem ser usados ​​rapidamente em combate. Cabe às companhias de reserva reformar os novos soldados elas mesmas até o próximo recrutamento.

Organização militar, de esquadrão a regimento

O jovem recruta se vê incorporado a um esquadrão, uma pequena unidade de dez ou doze homens sob o comando de um cabo. Acima deste cabo está o sargento que comanda dois esquadrões. Este sargento pode ter sido promovido por fato de armas, por antiguidade, ou fora da escola de oficiais subalternos em Fontainebleau. Acima desse sargento está o segundo-tenente ou tenente que lidera uma seção, composta por quatro esquadrões. Quando duas seções se unem, temos uma companhia comandada por um capitão. Várias companhias formam um batalhão e vários batalhões formam um regimento. O número de batalhões por regimento é variável, geralmente três. Os batalhões podem intervir individualmente e ser separados, de modo que o mesmo regimento pode ter um batalhão na Espanha e outro na Áustria.

Em dezembro de 1807, Napoleão planejou substituir os regimentos por legiões, corpos maiores de oito ou nove batalhões. Mas essa reforma permaneceu em fase de projeto e só se materializou no caso de algumas legiões de reserva na Espanha. Em 1808, porém, o imperador reformou seus regimentos: 140 homens por companhia, 3.970 homens por regimento, este último agora compreendendo cinco batalhões. Mesmo que de fato esses números nem sempre fossem alcançados ... Em 1809 a captura dos arsenais de Viena, a capital austríaca, permitiu a Napoleão aumentar o poder de fogo de sua infantaria equipando dois canhões leves de 3 ou 4 libras todos os regimentos implantados nesta campanha! Essas companhias de artilharia dentro dos regimentos de infantaria foram dissolvidas no final da campanha, mas reapareceram no ano seguinte no Corpo de Observação do Elba. Finalmente, no final do Império, o número de batalhões por regimento foi aumentado para seis em 1811 e até sete em 1813 ...

Os regimentos de infantaria são divididos em duas grandes categorias: regimentos de infantaria de linha (135) e regimentos de infantaria leve (35). A infantaria de linha são fuzileiros e a infantaria leve são caçadores. Além do uniforme e do nome, não há nada que diferencie os dois tipos de regimento no que diz respeito ao armamento e ao uso tático. Os regimentos de infantaria leve são usados ​​da mesma maneira que os regimentos de infantaria de linha. Por outro lado, onde há diferença entre os tipos de soldados, é mesmo nos batalhões que existem companhias de elite.

Empresas de elite no grande exército

Cada batalhão de infantaria de linha compreende uma companhia de granadeiros (chamados Carabiniers na infantaria leve), homens altos, usando bonés de ursinho de pelúcia, vestindo dragonas, isentos de trabalho enfadonho, mantendo vigilância no posto de honra, sendo mais pagos do que os outros soldados de infantaria (companhias conhecidas como do centro em oposição às colocadas à direita) ... Mas, em troca de todas essas honras, os granadeiros são considerados como soldados de elite que são contratados na pior das hipóteses momento de abrir uma brecha nas linhas inimigas ... Todas essas unidades de elite estão equipadas com sabres de luz, um pequeno sabre curto reservado aos suboficiais do resto dos batalhões. O arnês do sabre e o da cinta de cartucho formam um estilo de búfalo cruzado que permite reconhecer à primeira vista uma empresa de elite.

A terceira companhia de cada batalhão de infantaria de linha é uma companhia de voltigeurs, composta por homens selecionados por seu pequeno tamanho, agilidade e valor de combate. Napoleão, portanto, ofereceu aos pequenos soldados a oportunidade de se destacarem em outro lugar que não nas companhias de granadeiros às quais não tinham acesso. Eles eventualmente receberão o mesmo pagamento que os granadeiros e, colocados à esquerda da formação, continuarão a competir com os granadeiros colocados à direita. Cada uma dessas companhias é composta por um capitão, um tenente, um sargento-mor, quatro sargentos, um contramestre, oito cabos, cento e quatro voltigeurs e dois instrumentos, cornetas, que substituem os tambores que servem no resto do 'infantaria. É a esses homens que realmente confiamos todas as missões de uma infantaria leve: desdobramento em escaramuçadores, ataques com raios, reconhecimento, patrulhas ... Como os granadeiros, os voltigeurs estão equipados com o sabre-isqueiro. . No entanto, em 1807 Napoleão remove este sabre deles, mas na verdade muitos o mantêm pelo menos até 1809. Os voltigeurs são soldados experientes, de grande qualidade, e o capitão Desboeufs escreveu em suas memórias que preferia comandar a 300 voltigeurs que 500 homens da Guarda ...

A guarda imperial

« A Guarda era meu tesouro humano “Escreve Napoleão a Santa Helena, tornou-se um verdadeiro mito do velho soldado imbatível, leal ao imperador até a morte, recusando-se a ir para Waterloo. A Guarda é um exército dentro do exército, formado por homens experientes escolhidos de outros regimentos. Eles geralmente carregam o sabre-isqueiro, têm um pagamento mais alto do que outros soldados e desfrutam de prestígio ilimitado. No entanto, a Guarda é tão admirada quanto desaprovada pelo resto dos militares. Na verdade, esse corpo de elite é tão preservado por Napoleão que ele às vezes se recusa a empregá-lo. Assim, durante a campanha prussiana em 1806, a Guarda permaneceu na reserva. Mas não devemos acreditar que os homens da Guarda eram esconderijos, longe disso, foram postos à prova na Espanha, mas também durante a campanha alemã (1809), em Essling, em Wagram, durante a campanha da Rússia (1812), durante a campanha da Saxônia (1813), a da França (1814) e, claro, em Waterloo quando será reconstituída durante os Cem Dias.

A infantaria da Guarda está em constante evolução durante o período. Em 1810, na infantaria da Velha Guarda, existia um regimento de granadeiros à pied e um regimento de caçadores à pied. Na Guarda Média dois regimentos de granadeiros a pé, tantos regimentos de Chasseurs à pied, e dois batalhões de velites. Na Jovem Guarda, um regimento de alunos, um regimento da Guarda Nacional, regimentos de Voltigeurs, Tirailleurs, Flankeurs ...

A outra infantaria

A Guarda, a infantaria de linha e a luz formam o coração, a alma do exército francês. Não entramos em detalhes dos muitos casos especiais aqui, regimentos provisórios, regimentos em marcha e outras unidades atípicas ... Mas, mesmo assim, deveria ser apontado que ocasionalmente Napoleão poderia ter outros tipos de infantaria, como Guardas Nacionais, Empresas de Reserva, Guarda Municipal de Paris, ou mesmo empresas da Guarda de Honra formadas por voluntários nas grandes cidades, responsáveis ​​por acolher personalidades, mas que por vezes, excepcionalmente, constituíam um serviço ativo.

Por fim, não esqueçamos que o exército de Napoleão não era composto apenas por regimentos franceses, mas que o Grande Armée reunia uma multidão de nacionalidades aliadas voluntariamente ou pela força e chamadas a participar nas campanhas militares da França. 'Império. Entre as unidades estrangeiras, destacamos a Legião do Vístula (anexada à Jovem Guarda)

A infantaria em combate no grande exército

Não entraremos aqui na descrição das condições de vida do soldado, já amplamente detalhada em outro artigo do site. Mas vamos dar uma olhada no uso da infantaria na batalha. O soldado de infantaria está equipado com um rifle de pederneira modelo 1777, modificado no ano IX. Arma de 1,52m (sem baioneta), calibre 4,6kg e 17,5mm, projetando bala esférica de chumbo de 23g. Para disparar, a arma é carregada em doze etapas:

- Carregando a arma: posicione o rifle perpendicularmente, com a placa voltada para fora

- Abra a bacia e a caixa do cartucho contendo os cartuchos

- Pegue o cartucho (envelope de papel contendo o pó e a bala)

- Rasgue o cartucho

- Prime: encher a bacia com pó

- Feche o berço

- Passe a arma na esquerda

- Despeje o resto do pó no barril e introduza o resto do papel com a bala

- Puxe a haste da arma

- Encha a bola com o taco

- Guarde a varinha

- Coloque-se na posição de "carregar os braços"

Depois que as armas são carregadas, três ordens acionam a salva:

- « Prepare suas armas! »: A arma é levada adiante, o martelo de armar de polegar.

- « Jogar ! ": Os soldados apontam e apontam o alvo com os polegares (o rifle não está equipado com mira)

- « Fogo! »: Os soldados puxam o gatilho, o martelo cai, acende a pólvora da bacia que acende a do canhão através de um pequeno orifício denominado luz, a pólvora do canhão explode e a pressão libertada expele a bala numa nuvem de fumaça.

Ao fazer isso, um soldado napoleônico poderia disparar cerca de dois ou três tiros por minuto. Esse ritmo é naturalmente variável dependendo do treinamento e do estado de estresse do lutador. Sempre que possível, tentamos disparar uma salva, o que tem um efeito psicológico maior. Geralmente é desnecessário abrir fogo a mais de 200m, e é melhor esperar distâncias muito menores para melhor eficiência. Este rifle tinha um cano liso, mas armas raiadas, rifles, já existiam. Porém, o carregamento de um rifle exigia malha e só era eficaz se o carregamento fosse perfeitamente bem-sucedido com um pequeno trapo oleoso, elementos que se tornam difíceis no estresse do combate e com a incrustação da arma. causado pela pólvora negra. Conseqüentemente, a infantaria napoleônica não era grande consumidora de rifles ...

Em termos de solução tática, o exército napoleônico não inovou e a solução permaneceu como a de 1791. Se Napoleão se saiu melhor do que seus predecessores, não foi desdobrando suas tropas de outras formas, foi desdobrando-as no lugar certo e no lugar certo. momento…

Os soldados geralmente avançavam em uma linha estreita, cada soldado ocupando um espaço de cerca de um passo e tocando levemente os cotovelos de seus vizinhos. A linha de fundo não estava a mais de trinta centímetros de distância. O batalhão foi geralmente implantado em três linhas onde os pelotões (companhias) estavam alinhados. Quando o número de soldados por pelotão não era necessariamente igual, eles eram divididos em pelotões táticos. A formação do batalhão em batalha, em fileiras cerradas e em três fileiras, é a principal formação utilizada pelos exércitos napoleônicos. Quando começa, a linha avança em tempo rápido a um ritmo bastante lento de 76 passos por minuto. Esta é uma lentidão obrigatória para tentar manter uma linha reta de 100 a 120 metros de comprimento, sabendo que em alguns locais os soldados podem encontrar obstáculos (pedras, arbustos, etc.). Você também pode ordenar uma inclinação para mover a linha um pouco mais para um lado ou para o outro, mantendo-a perfeitamente alinhada na frente do inimigo.

Se precisasse se mover rapidamente, a linha poderia fazer um retorno direto para terminar em uma coluna ambulante. Lá o passo cadenciado era mais rápido, cerca de 100 passos por minuto. Se necessário, também podemos progredir na etapa de carga, ou seja, cerca de 120 etapas por minuto. Por fim, nas viagens longas, o batalhão foi alinhado com o ritmo, que não está no ritmo. É uma marcha mais livre com um ritmo de cerca de 85 a 90 passos por minuto, os soldados podiam então carregar a arma como quisessem, conversar entre si, cantar ...

Uma terceira formação era comum no nível do batalhão: a praça. Esta formação, que foi particularmente eficaz durante a Batalha das Pirâmides, ajuda principalmente na proteção contra ataques de cavalaria. O batalhão é então formado em forma de quadrado com dois pelotões de cada lado dispostos em seis fileiras, os oficiais, bandeiras e tambores no centro. Os cantos das praças eram os mais vulneráveis ​​e deveriam ser protegidos, se possível, com vans, conforme recomendado por Davout. Finalmente, tivemos que prestar atenção ao posicionamento dos diferentes quadrados para que eles pudessem se apoiar sem correr o risco de fogo fratricida.

Para ordenar essas manobras, para desacelerar, entendemos a importância crucial dos tambores na infantaria. Quando montavam no assalto, os soldados às vezes eram obrigados a entoar cânticos muito ritmados que lhes permitiam se concentrar no ritmo, no efeito de massa, ao invés do perigo. Os cantos com força total também possibilitaram impressionar o inimigo enquanto encobriam o barulho dos feridos. As letras são geralmente relativamente simples, acessíveis a todos, como esta canção cantada pelos soldados de infantaria franceses que atacaram o planalto de Pratzen durante a Batalha de Austerlitz:

« Vamos perfurar o lado deles!

correu plano tan pneu leu plano lan

Vamos perfurar o lado deles!

correu plano tan pneu leu plano lan

oh, do que vamos rir

leu o pneu do plano

Vamos furar o lado deles!

correu tan plano pneu leu o plano

Vamos perfurar o lado deles!

correu plano tan pneu leu plano lan

o pequeno tosado será feliz? (bis)

correu plano tan pneu leu plano lan »

E, finalmente, o que dizer sobre esta famosa canção de caminhada:

« Eu gosto de cebola frita no azeite

Gosto da cebola quando está boa.

Refrão:

No camarada de passo, no camarada de passo

A uma caminhada, a uma caminhada, a uma caminhada.

Uma única cebola frita em óleo

Uma única cebola nos transforma em leão.

Refrão:

Mas sem cebola para os austríacos

Sem cebola para todos esses cachorros. »

Quando o batalhão se move na coluna, os voltigeurs podem ser posicionados como escaramuçadores na frente da coluna para evitar emboscadas. São eles que vasculham as casas, inspecionam os arvoredos, reconhecem os desfiladeiros ... Na verdade apenas 2/3 dispersos nos escaramuçadores, os restantes ficaram agrupados tanto que em caso de ataque da cavalaria inimiga, o terço restante o grupo poderia enfrentar e os homens posicionados em escaramuças poderiam vir e se refugiar com eles. Quando o resto do exército está na linha, os escaramuçadores (voltigeurs, mas este trabalho pode ir para qualquer outro soldado se as circunstâncias exigirem) podem ser implantados para assediar o inimigo: eles se posicionam, se escondem se possível, atrás do menor obstáculo, atire constantemente e deve ser capaz de se proteger ou recuar rapidamente se a cavalaria inimiga os perseguir.

Como regra geral, manobras complicadas devem ser reduzidas ao mínimo, especialmente quando há jovens soldados no batalhão que não foram ou foram pouco treinados e correm o risco de romper a formação, oferecendo ao inimigo a oportunidade de atacar. e causar pânico. No entanto, como vimos, os movimentos da infantaria napoleônica não são simplesmente uma questão de alinhar soldados em fileiras cerradas e avançá-los contra a linha oposta. Os soldados de infantaria não param de manobrar, de linha em coluna, de coluna em quadrado ... Progredindo em tempo rápido, em passo oblíquo, ou se dispersando em escaramuça, adaptando-se ao terreno, assediando o inimigo, nos modos de lutas muito mais próximas às dos séculos seguintes.

Se em 1804 Napoleão tinha o melhor exército com os soldados mais experientes da Europa, as pesadas perdas das múltiplas campanhas, e em particular o atoleiro espanhol onde engajou seu exército em 1808, forçado a incorporar uma parte cada vez mais importante do jovens recrutas mais ou menos bem treinados de acordo com o tempo decorrido entre a inscrição e o primeiro noivado. No entanto, a máquina imperial trabalhou para o melhor até a desastrosa campanha de 1812 na Rússia, quando Napoleão perdeu a maior parte da força vital de seu exército. As tropas levantadas em 1813, conhecidas como “Marie-Louise”, são apenas adolescentes que não têm tempo para treinar devidamente e que ficam endurecidos pelo fogo. Eles, no entanto, mostrarão um heroísmo incrível nessas condições particulares onde a França foi ameaçada e onde todos acreditavam que reviveram as grandes horas de 1792 e 1793. Paradoxalmente, notamos localmente um aumento de alistamentos voluntários nessas últimas horas do Império , já que a natureza da guerra mudou ao se concentrar no território nacional.

No final do Império, a nostalgia romântica, alimentada pelas memórias de velhos soldados e a desordem das meias-vendas, fará do soldado de infantaria de Napoleão uma figura mítica e do Grande Exército um ideal. A partir daí, todos os soldados e todos os chefes de estado sonharão em ter à sua disposição estes aventureiros que grunhiram, mas sempre marcharam, estes “grognards”, formando este Grande Exército que transportou triunfantemente as suas águias até aos quatro cantos da Europa. .

Para ir mais longe no grande exército

- PACAUD Fabien, “Do coração dos vulcões à destruição das batalhas. A empresa de reserva departamental Puy-de-Dôme ”, Artigo de Pesquisa, 2010.

- PIGEARD Alain, Dicionário do Grande Armée, Edições Tallandier, 2002.

- PIGEARD Alain, "The Napoleonic infantry 1791 - 1815", Tradition Magazine HS n ° 19, 2001.

- SOKOLOV Oleg, The Army of Napoleon, Editions Commios, 2003.


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