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Batalha de Kursk (julho-agosto de 1943)


Dentro da historiografia do lado germano-soviético da Segunda Guerra Mundial, o batalha de Kursk ocupa um lugar único. Uma gigantesca batalha de equipamentos, marcada por um confronto de blindados em escala sem precedentes, representa um daqueles momentos decisivos da Segunda Guerra Mundial. Em Kursk, a Wehrmacht deHitlerTerminou o ano de 1943. O sucesso teria permitido que ela encurtasse a frente que estava segurando e, assim, liberasse reservas enquanto minava o moral soviético ainda incerto. Com a sua vitória, a União Soviética provou ao mundo inteiro que a arma blindada alemã (Panzerwaffe) não era invencível. Lá ela adquiriu a serenidade necessária para as grandes ofensivas libertadoras de 1944.

Operação Cidadela, uma nova aposta de Hitler

Na primavera de 1943, as opções estratégicas do Reich Hitler eram limitadas. Diante dos aliados ocidentais, desde a conferência de Casablanca (janeiro de 1943), não é mais possível ter esperança de negociar. Stalin que pode ter salvado seu regime em Stalingrado, está em uma posição forte. Em um nível material e industrial, a Alemanha enfrenta o espectro de uma guerra de desgaste que não pode vencer. Portanto, está condenado a jogar tudo em uma nova ofensiva.

Este último por razões óbvias (80% dos recursos alemães estão concentrados no Leste) só pode intervir contra os soviéticos. Em primeiro lugar, é uma questão de apagar o trauma da catástrofe da Batalha de Stalingrado, mas também de tranquilizar os aliados da Alemanha em dificuldade (seja Itália, Hungria ou Da Romênia). Com uma nova ofensiva vitoriosa no leste, Hitler também pretende sangrar uma União Soviética que ele considera enfraquecida por dois anos de guerra e, assim, construir uma reserva estratégica capaz de proteger a "fortaleza Europa" (Festung Europa).

Um fator que deve reforçar o otimismo de Berlim, o verdadeiro início da economia de guerra (o famoso Totaler Krieg do discurso de Goebbels de fevereiro 43) organizado por Speer. Isso possibilitou, notavelmente, a reconstituição da arma ofensiva alemã por excelência: as tropas blindadas. Sob a liderança do general Guderian (agora inspetor geral de veículos blindados), ele se fortaleceu e se reorganizou, tirando lições dos confrontos com as formações blindadas soviéticas (e seu famoso T-34). Hitler tem grandes esperanças de novos materiais, como tanques Tigre ou a carruagemPantera (que no entanto sofre de numerosos defeitos mecânicos), capaz de enfrentar os mais poderosos veículos blindados soviéticos.

Uma vez tomada a decisão de retornar à ofensiva no leste em 1943, ainda era necessário determinar onde. Um rápido exame do mapa da frente neste momento oferece uma resposta rápida e óbvia: para Kursk. Na verdade, há uma saliência retangular de cerca de 180 km (norte-sul) por 140 (leste-oeste), resultado das ofensivas de inverno soviéticas. No centro, a cidade de Kursk, um importante entroncamento ferroviário, oferece um excelente ponto de partida para um ataque do Exército Vermelho, seja ao sul (Kharkov) ou ao norte (Orel).

Ao atacar Kursk de maneira um tanto preventiva, o estado-maior alemão pretende operacionalmente privar Stalin de suas melhores unidades (Frente Central e Frente Voronezh) e encurtar sua frente em quase 280 km (ou seja, uma economia de cerca de vinte divisões ) Dada a forma da saliência, Operação Cidadela terá a forma clássica de um ataque de pinça. O grampo sul é de responsabilidade do grupo de exército do marechal Von Manstein. Manstein, que desfruta da confiança de Hitler devido à sua capacidade de reverter as situações mais desesperadoras, tem algumas escalações impressionantes no papel. À esquerda, o 4º Exército Blindado deHermann Hoth : 10 divisões (incluindo as formações blindadas e mecanizadas de elite, como o corpo blindado SS de Levantar), 200.000 homens e cerca de 1.100 tanques. À direita o destacamento do exército Kempf que alinha em particular 3 divisões blindadas. A braçadeira norte é de responsabilidade do único 9º exército do general Modelo. Popular entre seus homens, mas Model particularmente brutal, que é um especialista em defesa, alinha 21 divisões (incluindo 7 blindadas e mecanizadas) que somam 335.000 homens e quase 900 veículos blindados.

Devido ao temperamento dos dois líderes envolvidos e à desproporção de suas forças (e o apoio aéreo que uma Luftwaffe pode oferecer já reduzido pela falta de combustível), rapidamente parece que a maior parte do esforço ofensivo será suportado por Unidades de Manstein. Ao contrário de Model, o vencedor de Sebastopol acredita que mesmo as fortificações e a profundidade do sistema defensivo soviético não serão capazes de parar seus tanques. Otimismo infundado, devido em grande parte às inadequações da inteligência alemã ...

Cidadela de Stalin

Uma característica recorrente da guerra germano-soviética, a inteligência militar alemã subestima seriamente o poder do Exército Vermelho. Por outro lado, se os soviéticos são mestres na arte da desinformação, eles estão plenamente conscientes das intenções alemãs graças aos partidários e a um sofisticado sistema de escuta. Assim, eles serão capazes de criar um sistema defensivo formidável. A partir de março de 1943, as tropas e civis (mais de 300.000!) Da região de Kursk estabeleceram oito linhas de defesa com 300 km de profundidade. Trincheiras, campos minados e pontos fortificados devem canalizar as formações de ataque alemãs, que caberá às reservas blindadas destruir. Tudo é escondido usando técnicas comprovadas de maskirovka, o que explicará que os alemães nunca saberão do potencial defensivo implantado contra eles. Não há dúvida de que se Model soubesse que seu 9e Exército teria que lidar com 80.000 minas, 2.800 peças de artilharia e 537 lançadores de foguetes múltiplos, ele teria pensado duas vezes antes de lançar o ataque.

É claro que Stalin; que agora deixa mais liberdade para os generais soviéticos, alocados recursos consideráveis ​​para a defesa do saliente de Kursk. É que o mestre da URSS pretende tornar este ponto saliente um ponto de fixação para as melhores unidades alemãs, para que suas próprias ofensivas possam se desenvolver serenamente (principalmente Operação Kutusov para Orel). Modelo do General voltado para o norte Rokossovsky (de origem polonesa e vítima dos expurgos de 1937) lidera a frente central. Um oficial brilhante, ele tem vários exércitos para cumprir sua tarefa (os exércitos soviéticos, bem como suas divisões são menores do que seus equivalentes alemães), ou seja, um total de 700.000 homens e 1.800 tanques (nem todos T34s, longe disso, no entanto. ) Se Model tem que romper em dois dias, Rokossoskvi tem tempo a seu lado e a possibilidade de recorrer às reservas sabiamente acumuladas em sua retaguarda por Stalin.

Contra Manstein, é a Frente Voronezh do jovem general Vatutin (42 anos) que está alinhado. Nativo da região e conhecendo bem o seu adversário, Vatoutine conta com 6 exércitos (dois dos quais não serão atacados e vão funcionar como reserva). O total representa 625.000 homens e 1.700 tanques. Não o suficiente para impedir o desenrolar da ofensiva de Manstein, mas o suficiente para se preparar para um contra-ataque mortal ... Na verdade, Vatoutin como Rokossovsky, sabe que no longo prazo pode se beneficiar da ajuda de dois grupos de reserva acumulados (incluindo a Frente de la Steppe) atrás do saliente. Para coordenar sua ação, o STAVKA (Alto Comando Soviético) enviará a Kursk seus dois melhores oficiais, o brutal Zhukov e calma Vasilyevsky. Uma dupla de choque que se complementa maravilhosamente, bastante capaz de competir com seus adversários germânicos.

Duas semanas para mudar o curso da guerra

Após vários adiamentos, em parte devido ao desejo de Hitler de equipar suas formações blindadas com o equipamento mais recente (tanques Panthers, entre outros), a data de início da Operação Citadel foi marcada para 4 de julho de 1943. Tendo desfrutado de um Cuidadosa preparação de 4 meses, começa às 16h com a entrada no funcionamento da Luftwaffe Stukas. É uma questão de preparar o avanço do 4º Exército Blindado de Hoth, que abre o caminho no terreno. Diante da brutalidade do assalto mecanizado Vatutin não se surpreende e reage com calma. A defesa soviética que se apoia nas alturas é feroz. O fogo da contra-bateria soviética é preciso, os campos minados são mortais. No ar, aviões com estrela vermelha atrapalham muito uma Luftwaffe prejudicada por falta de combustível. O cúmulo da má sorte para Hoth, os 200 Panteras que são sua ponta de lança são vítimas de repetidos problemas mecânicos. Na noite de 6 de julho, seu avanço atingiu apenas alguns quilômetros, onde em 1941 teria atingido várias dezenas.

Para Model, a situação é ainda mais dolorosa. O líder dos 9e O exército optou cautelosamente pelo método soviético: assalto pela infantaria e então exploração por tanques (enquanto Hoth avança com seus tanques na liderança ... estilo alemão). No entanto, na madrugada de 4 para 5, o estabelecimento dessas unidades foi complicado pela atividade de uma artilharia soviética admiravelmente bem informada (por desertores, entre outros). Como no sul, a resistência do Exército Vermelho é vigorosa e os campos minados atrasam consideravelmente o avanço alemão. Na noite de 5 de julho, 9e O exército percorreu uma cunha de 20km de largura por 7 de profundidade, ao custo de quase 10% de seu potencial (o equivalente às reservas que poderão alcançá-lo). É muito caro e muito pouco, considerando que 6 Rokossovsky já está lançando sua contra-ofensiva. O ataque faltou coordenação e representou um banho de sangue para os soviéticos, mas os 9e exército perde mais 24 horas. O suficiente para Rokossovsky aprender com seu fracasso e reorganizar seu sistema.

A Batalha de Kursk, a última das grandes ofensivas alemãs no leste

No sul, 6 de julho finalmente traz boas notícias para os alemães. O 2e SS Armored Corps (Hausser) tem a chance de atacar em uma área relativamente indefesa e perfura em direção a Prokhorovka. No dia 7, a descoberta se estendeu ao resto do exército de Hoth e aos 2e a linha de defesa soviética foi cruzada em todos os lugares. Uma verdadeira crise está se desenrolando no estado-maior de Vatutin, que obtém de Stalin um envio massivo de formações de reserva e, em particular, o 5e Exército blindado de Romistrov (vindo de Voronezh). Apesar das preocupações de Vatutin, Stalin tem alguns motivos para ver a continuação das operações com otimismo. O Destacamento do Exército Kempf não teve o mesmo sucesso que o Exército Blindado de Hoth, e o Modelo do Norte dificilmente está avançando.

Deve ser dito que o 9e O exército sofreu todo o impacto do desgaste de suas formações, cada vez mais expostas aos aviões soviéticos. Em 9 de julho, Model, que não conseguiu manobrar e foi preso em uma lógica de ataque frontal, também cedeu nos setores mais fortes do dispositivo de Rokossovsky. Um especialista em defesa, Model percebeu rapidamente que não conseguiria passar. Preocupado com seu flanco norte (os preparativos finais para a Operação Kutusov estavam começando a ser detectados pelos alemães), seu superior Marechal Von Kluge (Centro do Grupo de Exército) ordenou que ele iniciasse uma retirada em 12 de julho. Os soviéticos então venceram metade da Batalha de Kursk.

Portanto, cabe a Von Manstein fazer a diferença. Ele está otimista, certamente porque ignora a importância das reservas que os soviéticos vão lançar em seu caminho. De 9 a 12, devido à disposição das forças soviéticas, Hoth acabou direcionando seu esforço para Prokhorovka, cuja rota parecia ter sido liberada pelos SS Panzers. Ele pretende destruir a reserva blindada de Vatoutine lá, o que abriria o caminho para Kursk para ele. No entanto, ele ficará surpreso, assim como Hausser e seus SS, com o ataque aos tanques do Romistrov.

Em 12 de julho, em uma frente de 8 km de cada lado da linha ferroviária local, a nata das armas blindadas soviéticas e alemãs se enfrentarão. Luta extremamente dura, Prokhorovka, ampliada pela propaganda soviética, se de acordo com as pesquisas mais recentes não constitui o " Canção do cisne de Panzerwaffe », No entanto, representa uma notícia muito ruim para Manstein. Os tanques SS obtiveram uma vitória defensiva medida ali, mas sofreram pesadas perdas e foram incapazes de agarrar seu objetivo no entroncamento ferroviário de Prokhorovka.

O 13º Hitler convoca Manstein e Kluge para seu QG em Rastenburg, na Prússia Oriental. O fracasso de Hausser o preocupa, mas ele está ainda mais preocupado com mais notícias. 3 dias antes, os aliados ocidentais pousaram em Sicily e apreendeu Syracuse. Diante da ineficácia da defesa italiana, a ilha pode ser considerada perdida no curto prazo. Hitler, portanto, não teve escolha a não ser montar um exército de reserva para proteger o flanco sul da Fortaleza Europa. Este último deve contar com elementos politicamente seguros: a SS de Hausser. Privado de sua ponta de lança, Hoth não seria mais capaz de avançar significativamente. A Cidadela foi, portanto, suspensa e terminou definitivamente no dia 17. O Führer perdeu a aposta e a iniciativa na Frente Oriental. Tudo o que os exércitos alemães precisam fazer é recuar ...

Um ponto de viragem na segunda guerra mundial

O fracasso alemão em capturar Kursk e destruir o Centro e as Frentes de Voronezh representam um sério revés para o Reich Hitler. A frente oriental não foi encurtada e a constituição de uma reserva estratégica só pode ocorrer às custas da situação operacional em relação ao Exército Vermelho. Pior, a Operação Cidadela, apesar das perdas que acarretou para o Exército Vermelho (255.000 homens, contra 60.000 alemães), não impedirá os soviéticos de lançar a Operação Kutousov em 12 de julho. Em Kursk, o mito da invencibilidade da arma blindada alemã está morto de uma vez por todas. Foi com um novo espírito e reforçado por sua confiança em suas próprias habilidades no combate mecanizado que o Exército Vermelho entrou no verão de 1943. A Vitória não podia mais escapar.

Bibliografia

- Kursk: Os quarenta dias que arruinaram a Wehrmacht (5 de julho - 20 de agosto de 1943) de Jean Lopez. Economica, 2008.

- Kursk: A maior batalha de tanques da história de François de Lannoy. Heimdal, 1998.

- Erich Von Manstein: O estrategista de Hitler por Benoît Lemay. Tempus, 2010.

- A Batalha de Kursk por Yves Buffetaut. História e Coleção, 2000.


Vídeo: 10 à 12-07-1943 - A Batalha de Kursk - Episódio 5 (Setembro 2021).