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Batalha do Somme (julho-novembro de 1916)


Episódio muito assassino, o Batalha do Somme (1 de julho - 18 de novembro de 1916) é um ponto de viragem no envolvimento britânico na Primeira Guerra Mundial. Esta primeira grande ofensiva combinada franco-britânica, sob o comando do general Foch e Douglas Haig, não levou, entretanto, (ao contrário do que o Estado-Maior esperava) ao avanço das tropas aliadas na Frente Ocidental.

Nas origens da batalha: o fracasso das ofensivas de 1915

Em 1915, as ofensivas lideradas pelos exércitos aliados tropeçaram, segundo o alto comando, por falta de recursos. Em conexão com o aumento da produção de canhões e granadas, os generais imaginavam que a vitória viria dos preparativos da artilharia pesada, abrindo caminho para o avanço das tropas. É com esse espírito que os aliados se reuniram nos dias 6, 7 e 8 de dezembro de 1915 em Chantilly, no Quartel General da França comandado pelo General Joffre. A ideia de uma ofensiva simultânea, em várias frentes, é compartilhada por franceses, ingleses, italianos e russos: no leste, está previsto um ataque geral do exército russo; na Itália, um ataque ao Isonzo; no oeste, franceses e britânicos lançariam uma vasta ofensiva no Somme, planejada para o final da primavera ou início do verão de 1916. Ao mesmo tempo, os alemães adotaram sob a influência de Falkenhyan a estratégia da usura , planejam "sangrar" o exército francês, liderando um ataque em um ponto-chave: Verdun.

Um plano modificado pela eclosão da Batalha de Verdun

O planejamento foi muito interrompido pela eclosão da Batalha de Verdun em 21 de fevereiro de 1916. Enquanto a ofensiva no Somme foi inicialmente concebida como uma batalha franco-britânica na qual os dois aliados tiveram que participar de forma equitativa, os franceses exigiram a partir de fevereiro, por intermédio do chefe da Missão Militar Francesa ao Exército Britânico, um aumento da participação britânica na ofensiva. Além disso, a frente de ataque foi bastante reduzida, passando de 70 quilômetros para 40 quilômetros, a parte britânica alcançando 28 quilômetros: a Batalha do Somme se tornaria uma ofensiva predominantemente britânica.

A operação ocorreria entre a região de Albert - controlada pelos Aliados - e os arredores de Péronne, controlada pelos alemães. Os objetivos eram, no entanto, relativamente vagos: segundo Jean-Jacques Becker, tratava-se tanto de desgastar o exército alemão quanto de buscar a batalha decisiva que permitiria obter a vitória final.

Uma ofensiva assassina, para pouco progresso

Em 1 de julho de 1916, após vários dias de intensos preparativos de artilharia, os exércitos francês e britânico lançaram um ataque às defesas alemãs. Se, na parte sul, o século 6 francês teve algum sucesso, os resultados foram catastróficos para o exército britânico: 60.000 homens (de 120.000 homens engajados) foram colocados fora de ação em 1º de julho, incluindo 10.000 mortos. Apesar dos numerosos bombardeios preliminares, os atacantes encontraram defesas parcialmente intactas e tiros de metralhadoras alemãs.

A batalha, que se espalhou consideravelmente ao longo do tempo, pode ser dividida em três fases: as primeiras ofensivas, de 1º a 20 de julho; uma longa estagnação de 20 de julho a 3 de setembro; algum progresso de 3 de setembro a 18 de novembro. No total, em uma progressão de apenas alguns quilômetros, os britânicos perderam 420.000 homens, os franceses 200.000, incluindo mais de 100.000 mortos. Do lado alemão, as perdas chegaram a 500.000 soldados.

No final de 1916, a ofensiva de Somme parecia um fracasso, pois as linhas inimigas não podiam ser rompidas. A Alemanha ainda ocupa a parte nordeste da França, a balança de forças ainda é favorável às potências centrais. Pior ainda, nenhuma vitória decisiva parecia possível de nenhum dos lados.

A Batalha do Somme, um ponto de inflexão?

De muitas maneiras, a Batalha do Somme pode ser vista como um episódio crucial na Grande Guerra. Do lado alemão, Gerd Krumeich notavelmente mostrou que, se Verdun não está muito presente nos relatos dos soldados, a Batalha do Somme ocupa um lugar central. Em posição defensiva em abrigos subterrâneos, os soldados alemães identificaram esta batalha como um episódio de defesa da pátria - ainda que em território francês - contra o agressor britânico.

Do lado francês, o fracasso do Somme pode ter despertado certo desânimo e alimentado, segundo Pierre Renouvin, um cansaço do final de 1916, expresso com mais vigor em 1917. Para os britânicos, o Somme marca o declínio de um exército de voluntários - que constituíam as principais tropas enviadas e dizimadas em 1º de julho de 1916 - em favor de um exército de recrutas, cujo treinamento havia começado no início de 1916.

O Somme também foi um destaque da cooperação franco-britânica durante a Grande Guerra. Na verdade, os franceses e os britânicos tiveram de mobilizar cada vez mais oficiais de ligação para melhor articular as relações entre os dois exércitos, os métodos de ligação tendendo lentamente a ser implementados.

A memória da Batalha do Somme

A Batalha do Somme deixou uma marca duradoura na memória britânica da Grande Guerra. O dia mais sangrento da história britânica, o primeiro dia da ofensiva deu origem a vários relatos que atestam a natureza mortal da batalha. Diz-se que um tenente de uma unidade escocesa alcançando as linhas alemãs com apenas dois outros homens gritou: "Meu Deus, onde está o resto dos meninos?" " Em uma reedição de 1984 de The First Day on the Somme - 1 de julho de 1916, de Martin Middlebrook, o autor aponta: “O único bem que emerge deste dia é a devassidão de patriotismo, coragem e espírito de sacrifício demonstrado pelos soldados britânicos ”.

Além disso, a Batalha do Somme foi rapidamente objeto de comemorações. Por iniciativa do governo britânico, o memorial Thiepval (Somme) projetado pelo arquiteto Edwin Lutyens foi erguido em 1928-1932. Com 45 metros de altura e em forma de arco triunfal, o monumento inclui os nomes de 73.367 soldados britânicos e sul-africanos mortos nos campos de batalha do Somme. Tendo se tornado um verdadeiro local de peregrinação para os britânicos - recebendo cerca de 160.000 visitantes a cada ano - o monumento fica ao lado de um cemitério militar que corresponde aos códigos britânicos: os nomes são gravados em estelas de uniformes, qualquer que seja o posto ou posição.

Além disso, o desenvolvimento de um itinerário, o “circuito memorial” da Batalha do Somme, permite visualizar as cicatrizes da Grande Guerra nas paisagens e visitar os principais monumentos erguidos em memória da batalha: Ulster Tower (Irish Memorial), ANZAC Memorial (Australian e Nova Zelândia), que recentemente sediou as comemorações da Batalha do Somme.

Bibliografia

- A Batalha do Somme. A hecatombe esquecida, de Marjolaine Boutet e Philippe Nivet. Tallandier, 2016.

- A Batalha do Somme, de Alain Denizot Poche. Tempus, 2006


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