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Batalha de Chemin des Dames (abril-outubro de 1917)


Nomeada em homenagem a Adelaide e Victoire, filhas de Luís XV, a “Chemin des Dames”, também chamada de “Batalha do Aisne” ou “Ofensiva Nivelle”, foi acima de tudo uma grande batalha da Primeira Guerra Mundial. Mobilizando um milhão de homens para romper as linhas alemãs, rapidamente se transformou em uma veia trágica e sangrenta. Esse confronto foi, portanto, lembrado como a carnificina que precedeu os grandes motins da primavera de 1917.

Um projeto que simboliza a esperança de uma nação

A guerra já durava mais de dois anos e meio e a situação na França era preocupante. Enquanto seu aliado americano ainda não tinha um exército de verdade, o governo francês viu a Rússia em meio a uma revolução desistir da luta. O moral da frente e de trás da frente estava a meio mastro quando não estava totalmente nublado ou abalado. Robert Nivelle, um simples coronel comandando um grupo de artilharia em 1914, rapidamente subiu na hierarquia militar graças a seus grandes feitos de armas. Ele se destacou em Verdun em 1916. Carismático, naturalmente otimista e confiante, foi escolhido para suceder Joffre à frente dos exércitos em dezembro de 1916. Ele carregava consigo um plano ousado para pôr fim à guerra . Tendo uma superioridade numérica na frente ocidental, Nivelle queria atacar o mais rápido possível. Ele queria quebrar a frente material brutal e maciça, principalmente graças a uma nova arma: o tanque. Ele procurou fazer uma descoberta avançada sob a proteção de fogo rolante para destruir a artilharia alemã e linhas de abastecimento.

No entanto, vários obstáculos se apresentaram, a começar pelas ações do exército alemão. Ela voluntariamente recuou sua frente para se entrincheirar em sólidas posições fortificadas. Assim, modificou o terreno de assalto planejado alguns dias antes do ataque. No campo dos aliados, muitos oficiais superiores questionaram as chances de sucesso de Nivelle, em particular o General Pétain para os franceses ou o marechal Louis Haig para os britânicos. À desconfiança desses generais foi acrescentada a de políticos como Painlevé, ministro da Guerra desde março de 1916. Embora debates, discussões e outras reuniões reduzissem a autoridade de Nivelle como comandante-chefe, a ofensiva foi mantida.

O fracasso da ofensiva

Tudo começou após dois assaltos realizados em 9 de abril pelo exército inglês e depois em 12 de abril pelo exército francês para avaliar a resistência do inimigo que pensávamos estar exausto após a batalha de Verdun. Uma grande ofensiva estava sendo preparada entre o Oise e a montanha de Reims, principalmente nas alturas do Chemin des Dames. Os longos preparativos da artilharia francesa deram ao exército alemão bastante tempo para se fortalecer, especialmente porque ele fora informado de parte dos planos de Nivelle. Foi planejado para atacar com bom tempo. Porém, foi o frio, a névoa e a lama que prevaleceram na manhã de 16 de abril de 1917. Contra todas as probabilidades, o assalto foi dado às 6 horas da manhã. A infantaria e a cavalaria do 5º e 6º exércitos tiveram que cruzar o Aisne, escalar a encosta do Chemin des Dames e então cruzar o planalto para descer para o norte e alcançar o vale do Ailette. O Estado-Maior francês esperava trazer suas tropas para a vizinhança de Laon, interrompendo as rotas de abastecimento alemãs entre Reims e Soisson.

Diante de um bem preparado exército alemão, no alto em um labirinto de galerias e cavernas, e diante de condições climáticas que dificultavam os ajustes da artilharia e a movimentação das tropas, o primeiro dia de combate terminou em avanço 500 metros em vez dos 10 quilômetros esperados. Apenas 10.000 prisioneiros em vez dos cerca de 100.000. Ao final desse primeiro dia, Nivelle percebeu o fracasso de sua estratégia, o avanço buscado não teria sucesso. Mas ele ainda queria tomar o Chemin des Dames e enviou o 10º Exército para reforçá-lo. Apesar do opróbrio da opinião pública, Ele continuou as operações sem sucesso até 9 de maio.

Um pedágio desastroso

Em duas semanas, o exército francês contou cerca de 40.000 mortos e 90.000 feridos, sem contar os prisioneiros e os desaparecidos. Sem atingir os números atrozes de Verdun, foi demais para a opinião pública e para os soldados. O grande movimento de esperança que Nivelle havia despertado havia se transformado em total desilusão, causando uma crise assustadora ao mesmo tempo política, social e principalmente militar. Na verdade, os motins foram a consequência imediata dessa derrota. Pelo menos Pétain, que substituiu Nivelle à frente dos exércitos, não lançou mais (ou não ousou lançar) suas tropas cegamente no ataque, a menos que tivesse absoluta superioridade material. Infelizmente, este não foi o caso com o exército britânico, que sacrificou desnecessariamente várias centenas de milhares de homens na Batalha de Passchendaele no outono de 1917.

E seja ao lado de Passchendaele, Verdun ou da Batalha do Somme, o Chemin des Dames continua sendo um dos episódios mais trágicos da Grande Guerra.

Bibliografia

- Jean-Jacques Becker, Serge Berstein, Victoire et frustrations, 1914-1929, Éditions du Seuil, Paris, 1990.
- Jean-Baptiste Duroselle, A Grande Guerra dos Franceses, 1914-1918, Éditions Perrin, Paris, 2002.
- Nicolas Offenstadt (dir.), Le chemin des Dames, do evento à memória, Éditions Stock, Paris, 2004.


Vídeo: BATALHA DE VERDUN PARTE 1 (Pode 2021).