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A luta pelos Estados da Fronteira: Missouri


Longe da Costa Leste e do que então era o coração do país, na fronteira com o Far West, o Missouri Não foi menos afetado principalmente pela guerra civil emergente. Na verdade, encontrava-se em uma situação muito semelhante à de Kentucky: a de um estado de pouco menos de 1,2 milhão de pessoas, incluindo uma proporção relativamente pequena de escravos, ambos ligados ao cultura do sul e a sua presença na União.

Uma situação complexa

O Missouri já havia estado no centro do debate sobre a escravidão antes mesmo de assumir uma dimensão separatista, uma vez que sua integração na União dera origem ao "Compromisso de 1820", que instituía o limite norte da prática da escravidão no paralelo 36 ° 30 '. A instituição particular do Sul teve, portanto, tempo para se desenvolver ali, principalmente nas áreas rurais localizadas na margem sul do rio Missouri, ao redor da capital do estado, Jefferson City.

A escravidão estava longe de afetar todos os habitantes do Missouri, mas aqueles que estavam firmemente ligados a ela. Assim, os escravos militantes desempenharam um papel central nos problemas do "sangrento Kansas" de 1854. Foram eles que realizaram as maciças fraudes eleitorais que ilustraram os primeiros anos de existência do Kansas, cruzando a fronteira para ser eleitos, ilegalmente, delegados escravos à Assembleia Constituinte do Kansas. Não desdenhando a intimidação, eles ocasionalmente atiravam nos abolicionistas, perseguindo uma tradição de violência (inaugurada vis-à-vis os índios, depois os mórmons nos anos 1830-40) que a guerra civil só aumentaria.

Mas a década de 1850 também foi uma era de mudança principal para a demografia e a sociedade do Missouri. A onda de imigração europeia dos anos anteriores viu um influxo maciço de fazendeiros de ascendência alemã e irlandesa, preferindo tentar a sorte a oeste do Mississippi em vez de vegetar na pobreza das grandes cidades da costa leste. Esses migrantes tinham pouco apego à cultura sulista e seu corolário servil, preferindo agora - e com razão - o abolicionismo e a ideologia da "terra livre". A urbanização continuou a crescer, especialmente para St. Louis, a grande metrópole na confluência dos rios Missouri e Mississippi, que tinha 160.000 habitantes em 1860.

Essas transformações dividiu o estado, terminando no resultado da eleição presidencial de 1860. Missouri foi removido por pouco pelo democrata do norte Stephen Douglas, que superou John Bell por apenas algumas centenas de votos - um duelo que mostra como os eleitores do Missouri estavam divididos entre seus apegos para o Sul e para a União. Os secessionistas foram bem representados, com Breckinridge recebendo o apoio de um em cada cinco eleitores. Quanto a Lincoln, embora em grande parte derrotado, ele ainda obteve 10% dos votos, de longe sua melhor pontuação nos estados fronteiriços.

Como em Kentucky, a classe política do Missourian lutou para encontrar um compromisso aceitável para a maioria de seus constituintes vis-à-vis a crise de inverno de 1860-61. Seu governador Unionista, Robert Stewart, muito cedo defendeu uma política de neutralidade armada, assumido por seu sucessor, o secessionista Claiborne Jackson, a partir de janeiro de 1861. Após rejeitar a secessão duas vezes, o legislativo estadual mobilizou sua milícia e a colocou sob as ordens de um ex-apoiador do John Bell, Sterling Price. Ao mesmo tempo, o governador Jackson rejeitou veementemente o chamado de Lincoln por voluntários.

Mapa do Missouri em 1861, anotado pelo autor.

Camp Jackson e o massacre de St. Louis

O estado de Missouri abrigava duas instalações militares na época: uma pequena arsenal em Liberty, perto da fronteira com o Kansas, e um maior em St. Louis, onde também funcionava o quartel-general do Departamento Militar do Oeste, comandado pelo Brigadeiro-General William Harney. Este último, que era então o mais jovem (61 anos pelo menos) general do exército regular, era leal à União, mas enfrentava a desconfiança do governo de Lincoln. Ele era um homem violento com uma reputação sulfurosa, que certa vez foi processado por ter espancado até a morte um de seus escravos porque ela havia perdido as chaves, e de quem a administração republicana estava especialmente ansiosa para se livrar sem desistir. você pode muito bem arriscar que ele mude de lado.

Em 20 de abril de 1861, milicianos do Missourian ocuparam o arsenal da Liberty e apreenderam 1.000 rifles e quatro canhões. Diante desse sucesso, Jackson montou uma operação semelhante para apreender a de St. Louis. Ele secretamente pediu ajuda à Confederação, que entregou as armas para ele, e ordenou que várias centenas de milicianos montassem um campo de treinamento a poucos quilômetros de St. Louis, que seus ocupantes rapidamente nomearam " acampamento Jackson " Isso serviria de base para a captura do arsenal.

O governo federal também está respondendo. Ele aproveitou a ausência momentânea de Harney para colocar o chefe interino do Departamento Ocidental como comandante do Arsenal de St. Louis. Este oficial subalterno, o capitão Nathaniel Lyon, tinha que ser firmemente abolicionista e ter contatos nos círculos republicanos mais radicais. Ambicioso e enérgico, ele agiu rapidamente, armando clandestinamente os milicianos leais à União com parte do arsenal e, em seguida, transportando silenciosamente o restante para um local seguro em Illinois, através do Mississippi.

Os sindicalistas de St. Louis logo informaram Lyon sobre o que estava acontecendo em Camp Jackson. Em 10 de maio, ele reagrupou suas forças e as cercou. Pego de surpresa, os milicianos se renderam sem lutar, e 669 deles foram levados ao arsenal para serem libertados em liberdade condicional. Vendo nessa longa coluna de prisioneiros marchando pelas ruas da cidade uma humilhação imposta aos apoiadores da causa sulista, civis separatistas rapidamente se reuniram em seu percurso, exigindo a libertação incondicional dos prisioneiros.

A maioria dos voluntários unionistas que os acompanharam eram imigrantes alemães recentes. Aos antagonismos políticos foi logo adicionada a xenofobia, e os soldados foram repreendidos pela multidão. Como em Baltimore, três semanas antes, a situação piorou. Tiros foram disparados e, acreditando estar sob ataque, os nortistas logo responderam. No final do dia, 28 pessoas foram mortas e várias dezenas de feridas, sem contar a violência que atingiu cidadãos de ascendência alemã nos dias seguintes.

Missouri está em chamas

O caso Camp Jackson e o massacre de St. Louis (ou motim, dependendo do seu ponto de vista) tiveram consequências graves. Ela pressionou muitos moradores do Missouri a escolherem seu lado, começando com Price, que, anteriormente vinculado ao Sindicato, se tornou um separatista. Ele e Jackson reorganizaram a milícia em uma "guarda estatal" (Guarda Estadual de Missouri), formada em um pé permanente. Missouri ficou assim pronto para enfrentar as tropas do norte.

De sua parte, Harney havia retornado a St-Louis e reassumido o comando em Lyon. Ansioso para reprimir a violência, ele contatou Price e assinou um trégua 21 de maio. Este documento confirmou o controle do norte de St. Louis sem questionar a formação da guarda estatal. Ele enfureceu os sindicalistas no Missouri, e eles demitiram Harney, com a aprovação de um governo Lincoln muito feliz por poder se livrar do volumoso general dessa maneira. Em 30 de maio, este último foi substituído como chefe do Departamento Militar Ocidental por John Frémont, enquanto Lyon foi promovido a brigadeiro-general dos voluntários e encarregado do comando efetivo das tropas no campo.

O novo comandante do norte tinha suas tropas preparadas para marchar em direção ao centro do estado. O governador Jackson se encontrou com ele em 11 de junho para tentar negociar uma nova trégua, mas Lyon permaneceu inflexível e a reunião deu em nada. Ele ocupou Jefferson City em 15 de junho, enquanto Jackson, Price e cerca de 20 deputados separatistas do Missourian assumiram a causa da Confederação e deixaram a capital. Em sua ausência, os sindicalistas do Missouri, liderados por Francis Blair Jr., os substituíram por uma administração leal ao governo federal, e Missouri permaneceu na União.

A guarda estatal do Missouri, que estava gravemente carente de armas, superava os nortistas, mas dificilmente era capaz de lidar com os soldados de Lyon. Este último imediatamente se lançou em busca dos fugitivos para impedi-los de junte-se às forças confederadas que estavam se reunindo no noroeste do Arkansas para ajudá-los. Uma primeira escaramuça, em Boonville em 17 de junho, confirmou a superioridade do norte. No entanto, outro confronto em Cole Camp dois dias depois permitiu que os missourianos derrotassem um destacamento sindicalista isolado, abrindo-lhes um recuo seguro.

Os elementos avançados de Lyon, um pouco mais de 1.000 homens comandados por um ex-oficial do exército do Grão-Ducado de Baden (imigrante alemão, portanto), o coronel Franz Sigel, perseguiram Jackson até a fronteira sudoeste de Missouri. Em 5 de julho, o governador Jackson, que comandou pessoalmente a guarda estadual na ausência de Price, o enfrentou em Cartago. O ataque do Northerner foi interrompido quando Sigel viu que as forças inimigas, quatro vezes mais numerosas que as dele, estavam tentando flanquear ele. Ele se retirou em boa ordem, apesar do fato de que apenas metade dos habitantes do Missouri estavam armados.

A Batalha de Wilson’s Creek

Esse envolvimento colocou um fim temporário ao avanço do nortista na região. Lyon reuniu suas forças, cerca de 6.000 homens, na cidade de Springfield, principal aglomeração deste setor. Price, recuperado, acampou suas tropas a 120 quilômetros de distância, na ponta sudoeste do Missouri. Ele logo foi reforçado por um destacamento da milícia do Arkansas, sob o comando de Bart Pearce, e por uma brigada de voluntários confederados comandada por Benjamin McCulloch. Essa força contava com 12.000 homens, mas faltavam armas e munições, e o pequeno exército, agora liderado por McCulloch, carecia de coesão.

O Lyon não pretendia deixar a iniciativa para o seu adversário e partiu para a ofensiva em 1er Agosto. No entanto, as primeiras escaramuças lhe disseram no dia seguinte que ele agora estava em desvantagem de dois para um. Cancelando seu avanço, ele se retirou para Springfield, onde se preparou para evacuar para se estabelecer em Rolla, mais perto de sua base de suprimentos em St. Louis. Antes de fazer isso, ele desejava desacelerar a inevitável perseguição ao sul por uma reviravolta inesperada. Ele e Sigel traçaram um plano surpreendente, no qual Lyon lideraria um ataque frontal enquanto Sigel flanqueava o inimigo com sua brigada. Isso era uma violação de um princípio militar básico, que era evitar a divisão de forças diante de um adversário em menor número.

No acampamento sul, o comando foi dividido. Price queria atacar o Exército Federal o mais rápido possível para eliminá-lo, tirando vantagem de sua inferioridade numérica, mas McCulloch tinha pouca fé nos moradores do Missouri e temia o falta de munição : ele estima ter não mais do que 20 cartuchos por homem. McCulloch finalmente aceitou o conselho de Price e ordenou um ataque, mas começou a chover quase imediatamente. Como os sulistas não estavam em sua maioria equipados com cartuchos à prova d'água, arriscavam-se a ver suas munições empapadas e inutilizáveis; McCulloch, portanto, rescindiu sua ordem.

Isso salvou as duas forças de tropeçarem uma na outra na escuridão e na tempestade, pois Lyon já havia entrado em ação. Considerando o baixo nível de treinamento de suas tropas, a manobra foi brilhantemente executada, pois ele e Sigel atacaram simultaneamente os campos confederados por volta das 5h30 de 10 de agosto de 1861. Os primeiros postos avançados foram facilmente removidos e Lyon rapidamente ocupou uma posição. colina com vista para o Wilson’s Creek, o pequeno rio nas margens do qual os sulistas estavam acampando. Sigel, por sua vez, rompeu o regimento da milícia adversária do Arkansas e, continuando em sua marcha, ameaçou a retaguarda sul.

Lyon então avançou em sua ala direita, contra Missourians de Price, que logo se recuperou. O avanço do norte se viu vítima de sua própria posição, pois, uma vez além da linha do cume, a infantaria federal se viu exposta ao fogo da artilharia do sul: cada avanço foi bloqueado por explosões mortais de caixas de uva. Os contra-ataques que se seguiram no Missourian foram, por sua vez, interrompidos nas encostas da colina, que valeu nesses confrontos sangrentos o apelido de Colina Sangrenta. Lyon tentou virar a maré colocando-se à frente de uma nova carga, que quase atingiu o sopé da "colina sangrenta". Mas a posição dos Missourians era sólida, seu flanco direito firmemente ancorado em Wilson’s Creek, e Lyon levou um tiro no peito. Ele só teve tempo de desmontar antes de expirar.

Batalha do riacho de Wilson, mapa anotado pelo autor de um mapa de 1865. Posições e movimentos do norte em azul, sulistas em vermelho.

Do outro lado, dois regimentos - um dos Guarda Doméstico Missourian Unionist e outro do exército regular - cobriram o flanco esquerdo das forças de Lyon. McCulloch conseguiu detê-los e depois conduzi-los de volta com um regimento da Louisiana e outro do Arkansas. Usando a maior mobilidade de suas forças (metade de seus homens estava a cavalo), ele então deu a volta por cima desses dois regimentos e os lançou contra Sigel. Este último, notando que a luta parecia ter diminuído de intensidade em Bloody Hill, acreditava que Lyon havia rompido as linhas inimigas e estava vindo para enfrentá-lo. Ele só percebeu seu erro quando os confederados abriram fogo contra suas tropas e atacaram sua artilharia. Seus soldados em pânico e fugiu, deixando no solo quase 300 mortos, feridos e prisioneiros de pouco mais de 1.000 homens, e 5 de suas 6 armas.

A partir daí, o desfecho da batalha foi decidido. Em Lyon sucedeu Thomas Sweeny, que por sua vez levou um tiro na perna e entregou o comando ao Major Samuel Sturgis. O último resistiu, repelindo três ataques sulistas em Bloody Hill, mas ao fazer isso ele quase esgotou sua munição. Ele não teve escolha a não ser voltar para Springfield e, por volta das 13h30, a batalha sangrenta de Wilson’s Creek acabou. As perdas totais ultrapassaram 2.500 homens (incluindo 535 mortos) de um número de 17.500 combatentes engajados, uma porcentagem raramente alcançada depois.

Uma luta incerta

A derrota forçou os nortistas a abandonar Springfield às tropas confederadas e a recuar sobre Rolla. Enquanto McCulloch, de quem o exército dependia para suprimentos de bases remotas servidas apenas por estradas ruins, permaneceu cautelosamente na defensiva, Price tentou recuperar o controle do oeste do Missouri. Após uma série de escaramuças, foi bloqueado pelas posições fortificadas estabelecidas por uma pequena força do norte em Lexington, a oeste de Jefferson City. Após uma semana de cerco, ele a apreendeu em 20 de setembro, graças à astúcia de um de seus subordinados, cujos soldados montaram o assalto se escondendo atrás de bolas de maconha.

A vitória de Lexington deixou 3.500 prisioneiros nas mãos dos habitantes do Missouri e permitiu que eles controlassem o oeste do Vale do Missouri e recrutassem novas tropas nas áreas vizinhas. Esse sucesso também teve repercussões políticas importantes. O governador deposto, Claiborne Jackson, e seus companheiros pró-confederados aproveitou a oportunidade para se reunir em Neosho, no sudoeste do estado, e proclamar a secessão do Missouri. Em 31 de outubro, a Confederação admitiu este último em seu meio.

O governo pró-confederado do Missouri não desfrutaria de um controle extensivo por muito tempo, entretanto. Após a morte de Lyon, seu supervisor assumiu o comando direto do pequeno "exército do Ocidente". John Fremont foi ninguém menos que o primeiro candidato presidencial republicano (em 1856), famoso explorador das Montanhas Rochosas, grande arquiteto da conquista da Califórnia durante a guerra contra o México e notório abolicionista. Ele passou dois meses fortalecendo seu exército antes de marchar para sudoeste em 7 de outubro. Ele retomou Springfield no dia 26, sem ter que lutar uma grande batalha.

Confrontados com a perda de sua base principal no Missourian, os confederados recuaram para Arkansas, à medida que várias escaramuças gradualmente deram aos nortistas o controle nominal do estado durante o outono de 1861 e o inverno seguinte. Frémont, no entanto, cometeu um erro político que o impediu de capitalizar seu sucesso: tendo publicado no final de agosto uma proclamação emancipando os escravos do Missourian que pertenceriam aos partidários da rebelião, ele se recusou a cancelá-la apesar das repetidas exigências de Abraham Lincoln. , que temia que tal ordem levasse a opinião pública do Missouri para o lado sul. Frémont foi finalmente demitido 2 de novembro de 1861 e enviado para West Virginia.

A tentativa de um sulista de retomar a iniciativa no Missouri chegou ao fim após a vitória dos federais em Pea Ridge (7 a 8 de março de 1862), deixando o estado nas mãos do norte para sempre, uma vez que as últimas posições confederadas no sudeste ao longo do Mississippi foram tomadas. Sterling Price tentaria recuperar "seu" estado novamente em 1864, mas sua incursão, por mais ousada que fosse, não teve sucesso e terminou em desastre.

No entanto, a rápida vitória do Norte pelo controle do Missouri não significaria o fim da luta por aquele estado, muito pelo contrário. Em nenhum outro lugar, exceto no Missouri, os aspectos sórdidos do guerra civil. A partir do final de 1861, uma guerrilha implacável, muitas vezes exacerbada por conflitos entre vizinhos ou famílias, se opôs aos partidários pró-sul (Bushwhackers) Tropas da União e cidadãos leais do Missouri, o Jayhawkers. Cravada de execuções sumárias e abusos contra a população civil, essa luta não terminou com o fim da Guerra Civil, muitos Bushwhackers simplesmente se transformando em salteadores de estrada, como os irmãos Frank e Jesse James, para citar alguns.

Os Estados Unidos em 1863. Em azul, a União; em vermelho, Confederação. Em amarelo, Estados que permaneceram oficialmente na União, mas também têm um governo confederado minoritário.

Lenda dos estados: MD - Maryland; VA - Virginia; WV - West Virginia; KY - Kentucky; MO - Missouri.


Vídeo: Fronteira Estados Unidos Mexico (Setembro 2021).