Vários

A batalha por Fort Sumter (12 a 13 de abril de 1861)


O bombardeio de Fort Sumter, em Charleston Bay (Carolina do Sul), foi a primeira batalha da Guerra Civil (1861-1865). Em 12 de abril de 1861, os confederados atacaram os nortistas que tentavam abastecer o forte.

Começos difíceis

Em 4 de março de 1861, AbrahamLincoln fez o juramento na Praça do Capitólio, prédio que abriga o Senado e a Câmara dos Representantes, e assumiu o cargo de décimo sexto presidente dos Estados Unidos da América. A primeira missão de seu novo governo foi uma das mais urgentes: após o manifesto fracasso das várias tentativas de resolução pacífica, ele teve que encontrar uma maneira de neutralizar a crise que levou à secessão dos sete estados do Velho Sul, e de prevenir o país não mergulha na guerra civil.

Antes mesmo de assumir o cargo, Lincoln foi considerado o presidente eleito mais odiado da história americana. Tamanha era a hostilidade contra ele nos estados escravistas que ameaças de morte foram feitas contra ele. Lincoln planejou viajar de Illinois, seu estado natal, para Washington em uma viagem de trem de duas semanas, durante a qual ele planejou visitar nada menos que 70 cidades e reassegurar as multidões de suas intenções. Para garantir sua segurança diante das crescentes ameaças à sua pessoa, ele nomeou um detetive particular de Chicago, Allan Pinkerton.

Este último, natural da Escócia, fundou uma agência de detetives com métodos inovadores, cuja reputação cresceu rapidamente em escala nacional. Tendo resolvido vários casos de ataques a trens nos anos anteriores, Pinkerton era considerado um especialista em segurança ferroviária. A viagem foi tranquila para Baltimore, localizada no estado escravo de Maryland, que tinha uma alta proporção de separatistas. Pinkerton rapidamente se convenceu de que um conspiração foi chocado contra Lincoln, e o fez cruzar a cidade à noite em completo sigilo, ao contrário do que havia sido anunciado.

Essa trama provavelmente imaginária - ninguém jamais foi acusado de nada - prejudicou seriamente a reputação de Lincoln, acusado de covardia por toda a imprensa americana, incluindo os jornais republicanos, e o presidente eleito permaneceu mortificado até o fim do dia. fim de seus dias. No entanto, esse caso deixou pelo menos um feliz: Pinkerton, que conquistou a confiança do presidente. Ele se encontrou nomeado chefe da serviço secreto federal, que sob sua liderança seria muito ativo durante os anos de guerra, mas geralmente de baixa eficácia - Pinkerton e seus agentes tendo uma tendência irritante de exagerar os relatórios sobre as forças inimigas e se deixarem "envenenar" por seus homólogos sulistas.

Este não foi o único membro disputado de a administração Lincoln. Este último deve ter escolhido seus ministros com base nas lutas por influência dentro do Partido Republicano e em suas habilidades reais. Assim, seus quatro principais oponentes nas primárias republicanas de 1860 foram os quatro ministros nomeados. William Seward tornou-se Secretário de Estado (isto é, Ministro dos Negócios Estrangeiros), Salmon Chase Secretário do Tesouro, Edward Bates foi nomeado Procurador-Geral (Ministro da Justiça) e Simon Cameron herdou o Secretário da Guerra.

Se Seward e Chase fizeram maravilhas na gestão, respectivamente, da diplomacia e das finanças da União (que atravessou o conflito sem nunca desvalorizar o dólar), o mesmo não aconteceu com Cameron, com habilidades limitadas, e que foi principalmente considerado como sendo notoriamente corrupto. Entrou no governo para satisfazer a franja mais moderada do partido, a dos antigos whigs, deixou-o em janeiro de 1862, substituído por Edwin Stanton. Este último, um organizador talentoso, era um workaholic incansável, mas também um republicano muito mais radical. Gideon Welles, Secretário da Marinha, demonstrou ter o mesmo nível de eficácia de Stanton.

A confederação está se organizando

O Sul também tinha um governo, ativo em 25 de fevereiro. No entanto, sua tarefa foi muito complicada por dissensões internas, especialmente entre o governo confederado e os vários estados. Além disso, a personalidade particularmente rígida do presidente Jefferson Davis não ajudou em nada e criou inimizades pessoais, que por si só alimentaram um instabilidade ministerial já patente. A Confederação conheceu assim, em quatro anos, três Secretários de Estado, três Secretários da Fazenda, quatro Procuradores-Gerais e cinco Secretários de Guerra.

O mais hábil deles para permanecer no lugar foi Judah Benjamin, que foi o encarregado, sucessivamente, da Justiça, da Guerra e das Relações Exteriores. Foi nessa qualidade que fez o trabalho mais longo, onde se destacou na arte de buscar no exterior o que faltava à Confederação em seu território (a começar pelas armas), mas falhou em fazer com que ela fosse reconhecida oficialmente pelas grandes potências europeias, o Reino Unido e a França na liderança.


O pai da constituição da Confederação, Christopher Memminger, herdou a Secretaria do Tesouro. Lá permaneceu três anos e enfrentou as piores dificuldades: privado da maior parte de sua riqueza nacional (exportação de algodão) e de sua renda (direitos aduaneiros sobre as mercadorias que o dinheiro do algodão permitia importar ), o Sul teve que recorrer a todos os expedientes possíveis para financiar seu esforço de guerra, sendo o principal deles imprimir dinheiro. Isso resultou em um inflação galopando: em quatro anos, o dólar confederado perdeu 98% de seu valor.

Dada a contínua interferência de Jefferson Davis nos assuntos militares, o posto de Secretário da Guerra não teve a mesma importância no Sul que teve no Norte. Na verdade, o homem que permaneceu à frente deste ministério por mais tempo, James Seddon, não causou uma impressão especial. O chefe do departamento de armas e munições do Exército Confederado, Josiah Gorgas, foi o organizador mais eficaz do o esforço de guerra do sul. Apesar da quase total ausência de indústria no Sul, estabeleceu fundições, fábricas e fábricas de munições, tanto que graças à sua ação ao exército confederado faltou praticamente tudo, exceto armas para lutar.

Talvez o campeão da estabilidade no governo confederado tenha sido o secretário da Marinha, Stephen Mallory, que ocupou o cargo desde o início até o final da guerra. Sendo Davis em grande parte ignorante de assuntos navais, Mallory, ao contrário de seus colegas no Secretário da Guerra, tinha rédea solta para aplicar uma administração realista e moderna à marinha confederada. Dados os recursos limitados atribuídos a ele, Mallory se esforçou para compensar sua inferioridade numérica por inovações técnicas : minas (então chamados de "torpedos"), navios de guerra e até submarinos. Essa estratégia acabou falhando, mas ainda assim deu aos nortistas um suor frio e ajudou a transformar radicalmente a face da guerra naval no século seguinte.

O nó górdio de Fort Sumter

Em março de 1861, a questão dos fortes que permaneceram sob controle federal em território confederado, em particular Fort Sumter no porto de Charleston, representou um dilema político praticamente insolúvel para ambos os campos. Sendo a defesa do território nacional uma das prerrogativas soberanas de um Estado, a questão do Forte Sumter gerou um problema agudo de soberania, visto que a Confederação não podia tolerar a presença de tropas consideradas estrangeiras em seu território, sem perder a credibilidade de seus desejos de independência claramente expressos.

A guarnição federal, portanto, teve que deixar Fort Sumter, mas era óbvio que eles não partiriam por conta própria. O governo confederado poderia atacá-lo ou bombardeá-lo para forçá-lo a se render, mas essa era uma perspectiva perigosa - não militarmente, já que a guarnição do forte era pequena, mas politicamente. . Efetivamentedar o primeiro tiro faria o Sul parecer o agressor, que arriscava unir o Norte por trás do governo federal e dissuadir outros estados escravistas de se separarem na Confederação.

A outra solução era fazer o bloqueio do forte até que suas reservas de alimentos se esgotassem completamente, o que sem dúvida obrigaria as tropas que o ocupavam a se render. Certamente, foi menos popular com a opinião pública separatista, mas teve a grande vantagem de forçar o Norte a agir primeiro - e assim se apresentar como o agressor no conflito. Já implantado pela milícia da Carolina do Sul, o bloqueio do forte foi eficaz, conforme evidenciado pela tentativa fracassada do navio a vapor Estrela do oeste para abastecer sua guarnição em janeiro de 1861.

No entanto, esta eficácia deveu-se sobretudo à passividade da administração Buchanan e à cumplicidade da causa separatista. Agora que Lincoln e seu gabinete estavam no lugar, eles certamente não iriam ficar por aqui, sabendo que o tempo estava do lado deles. Para lidar com a operação de socorro que os federais provavelmente tentariam nas próximas semanas, os sulistas concentraram em Charleston a maior parte de seu jovem exército, bem como os armas pesadas que a ocupação dos outros fortes federais havia assegurado.

Em Washington, o gabinete de Lincoln também lutava para fechar o círculo. O caso de Estrela do oeste havia mostrado que uma operação em pequena escala não era viável, e que seria necessário uma frota inteira para entrar no porto de Charleston com alguma chance de sucesso. Por outro lado, disparar os primeiros tiros da guerra trazia o risco de perder os estados escravistas que ainda não haviam se separado, sem falar nas repercussões na própria opinião pública nortista.


No início de abril, parecia que Fort Sumter tinha apenas alguns dias de comida. Lincoln e seus ministros decidiram então agir, e o fizeram com o máximo de habilidade política possível. Assim, a operação não seria secreta, mas anunciada aos próprios sulistas. Em 6 de abril, Lincoln informou a Francis Pickens, governador da Carolina do Sul, que a Frota do Norte desembarcaria apenas suprimentos, não reforços, mas apenas se os sulistas não tentassem se opor a eles pela força.

Desta vez, cabia ao governo confederado reagir, e rapidamente. Todos os membros do gabinete de Davis concordaram com o uso da força, exceto o secretário de Estado Robert Toombs, que alertou o presidente sobre as consequências de longo prazo de tal movimento: " Você só vai atacar um ninho de vespas ... Legiões inteiras, agora calmas, irão enxamear e nos picar até a morte. Mas o desprezo que um suprimento de Fort Sumter teria representado e, portanto, a manutenção indefinida da guarnição federal lá, superou todas as outras considerações e em 9 de abril Davis ordenou que as tropas confederadas em Charleston endereço para Fort Sumter um ultimato exigindo sua rendição, e em caso de recusa, bombardeá-lo ...

O confronto iminente em Charleston foi apenas o culminar de uma crise que durou quase quatro meses. Houve uma grande diferença de percepção entre as lideranças, a opinião pública e a imprensa, que assistiram em escala nacional, "macro-histórica", e aqueles que estiveram no centro do evento, a guarnição de Fort Sumter e a outrao evento que iniciaria a Guerra Civil. Esta visão "micro-histórica" ​​não deixa de ter todo o interesse para o historiador.

Um forte inacabado

Fora do Texas, onde cerca de um quarto do Exército Federal estava estacionado para proteger a fronteira com o México instável (antes de deixá-la sob as ordens do General Twiggs, que se mudou para o campo Confederado), os futuros Estados Confederados estavam virtualmente desprovidos de de qualquer concentração de tropas federais. Charleston foi uma exceção notável, considerando todas as coisas.O coração econômico e cultural da Carolina do Sulera de fato um importante porto do Oceano Atlântico, e o principal ponto de partida para a exportação do algodão colhido neste estado.

Os americanos procuravam fortificar Charleston desde a Guerra da Independência, o que não impediu os britânicos de tomá-la. Assim que a paz voltasse, a cidade se tornaria um dos principais pontos de apoio do sistema defortificações costeiras do país. Dois fortes, batizados de Moultrie e Johnson, foram estabelecidos nas entradas norte e sul do porto, respectivamente, enquanto o porto propriamente dito era protegido por um terceiro, o Castelo Pinckney.

No entanto, a Guerra de 1812 e o bombardeio de Baltimore pela Marinha Britânica em setembro de 1814 demonstraram que, em face do progresso técnico e do aumento do alcance da artilharia naval, esse arranjo era insuficiente para proteger efetivamente os portos a serem defendidos. Em Charleston, decidiu-se, portanto, construirum novo fortemais perto da entrada do porto, numa ilha artificial criada a partir de um banco de areia. Nomeado Sumter em homenagem a um herói da Guerra da Independência, o general Thomas Sumter, a construção começou em 1827.

Ambicioso a nível técnico, Fort Sumter representou também um pesado investimento financeiro que os limitados orçamentos então atribuídos ao Secretário da Guerra só permitiam pagar muito lentamente, de modo que a obra se arrastava e queem 1860, o forte ainda estava inacabado. Este pentágono de tijolos e silhar, com cerca de sessenta metros de comprimento e dezoito de altura, foi teoricamente projetado para acomodar uma guarnição de 650 homens servindo a 135 armas. No entanto, em dezembro de 1860, ele estava desocupado e menos da metade das peças de artilharia estavam no lugar.

Comparado a outras instalações federais no Sul, que às vezes eram guardadas apenas por um simples zelador, Charleston tinha uma equipe razoavelmente boa com tropas federais - relativamente. Duas empresas do 1er regimento de artilharia, E e H, respectivamente comandados pelos capitães Abner Doubleday e Truman Seymour; ao todo, 6 oficiais e 68 suboficiais e soldados, estando as duas unidades severamente insuficientes. Um destacamento de engenheiros, comandado pelo capitão John Foster, também estava presente, junto com dois outros oficiais e várias centenas de trabalhadores civis contratados. No entanto, a maioria deles eram separatistas e apenas 43 escolherão ajudar a guarnição. Finalmente, devemos adicionar os 8 homens da ... fanfarra de 1er regimento de artilharia, para um total de 128 homens.

Esta força foi inicialmente comandada pelo Coronel John Gardner. No entanto, nas semanas que se seguiram à eleição de Lincoln, o Secretário da Guerra da administração de Buchanan, o secessionista John Floyd, tentou se infiltrar em instalações militares no sul. Colocando oficiais sulistas em sua chefia, ele esperava facilitar a tomada de poder pelos separatistas. Ele então confiou o comando da guarnição de Charleston a um soldado de Kentucky,Major Robert Anderson, que chegou em 21 de novembro de 1860. Infelizmente para Floyd, Anderson provaria ser inabalavelmente leal ao Sindicato.

A tensão está crescendo

Quando a Carolina do Sul se separou em 20 de dezembro, Anderson e sua heterogênea tropa ocuparam o Forte Moultrie. Foi degradado e mal mantido. Floyd dera a ordem de colocá-lo em estado de defesa, sempre com o motivo oculto de que as tropas separatistas pudessem então tomar sem greve um forte reabilitado gratuitamente. Anderson rapidamente concordou, no entanto, queFort Moultrie era indefensável : de acordo com a Doubleday, " a areia havia se acumulado contra as paredes, de modo que as vacas poderiam ter escalado ", E as casas construídas em volta ofereciam aos possíveis assaltantes postos de tiro com vista para o forte.

Anderson, portanto, preparou sua evacuação no maior sigilo, não deixando seus oficiais saberem até o último momento. Em 26 de dezembro, os soldados federais aninharam os canhões no Forte Moultrie, depois embarcaram nos poucos barcos que o destacamento de engenheiros estava usando para mover suas equipes de trabalhadores, econseguiu reunir Fort Sumter sem oposição, tendo pego de surpresa a milícia de Charleston. Assim posicionados, eles eram imunes a qualquer mão hostil.

Esse movimento irritou os carolinianos, que exigiram, sem sucesso, que Anderson e seus homens voltassem para Fort Moultrie. Na falta disso, milicianos e voluntários foram mobilizados para organizar o bloqueio de Fort Sumter, um bloqueio cuja eficácia e determinação foram rapidamente demonstradas pelo incidente deEstrela do oeste8 de janeiro de 1861. O problema alimentar surgiria, portanto, mais cedo ou mais tarde: os defensores tinham alguns meses de antecedência,mas os estoques não permitiriam resistir além do mês de abril.

Mais preocupante era a questão da munição no caso de um ataque inimigo. O capitão Seymour e seus homens tentaram recuperá-lo do estaleiro no porto de Charleston, mas uma multidão de simpatizantes separatistas desmentiu o plano e os soldados tiveram que voltar para evitar um motim. Latas adicionais - cargas de pó pré-dosadas - foram feitas com cobertores e uniformes sobressalentes, mas essas reservas provavelmente não manteriam um fogo sustentado por mais de algumas horas.

Os Federais também fizeram o seu melhor paracolocar o forte inacabado em estado de defesa. O relatório elaborado em outubro de 1861 pelo Capitão Foster, uma vez repatriado para o Norte, registra cuidadosamente esse trabalho. Junto com o relato da Doubleday, esta é a principal fonte de primeira mão sobre a crise de Fort Sumter. Seu interrogatório é rico em lições, em particular sobre a rivalidade óbvia entre artilharia e engenheiros: enquanto Foster (que não dependia formalmente do comando de Anderson, mas respondia diretamente ao Secretário da Guerra) se aplica a demonstrar a eficácia de seu trabalho, o capitão da artilharia Doubleday acredita que Foster "avaliou mal a situação geral Quanto à gravidade da crise.

No início de abril, os defensores do forte tinham 53 canhões pesados ​​e 700 gárgulas à disposição, mas o pequeno número de servos não permitia que usassem mais de dez armas de cada vez. Por sua vez, os Carolinianos foram reforçados por elementos de toda a Confederação. O presidente Davis confiou o comando dessas tropas a um Cajun (uma Louisiana de descendência francófona), Pierre Beauregard. Ironicamente, Beauregard serviu por 23 anos no Exército Federal, incluindo vários anos sob o comando de Robert Anderson, então os dois se tornaram amigos. O General Confederado tinha sob suas ordens, ao todo,cerca de 6.000 homens e cerca de cinquenta canhões e morteiros pesados.

Em 6 de abril, os navios da expedição de socorro para abastecer Fort Sumter partiram dos portos do norte. Quatro dias depois, a direção do forte distribuiu suas últimas rações de pão aos soldados. Havia então apenastrês dias de arroz, depois do que a guarnição teria que se contentar com bacon e água, os únicos comestíveis ainda presentes no forte, mas que não agüentariam por muito mais tempo.

Mapa do porto de Charleston em 1861. Documento com legenda do autor de um mapa publicado no jornal do norte Harper's Weeklyde 27 de abril de 1861.

Na tarde de 11 de abril de 1861, três oficiais sulistas apareceram com uma bandeira branca na entrada do Forte Sumter. Liderada pelo Coronel Chesnut, cuja esposa Mary ficaria famosa após a publicação de seu diário de guerra, a delegação trouxe ao Major Anderson o ultimato pelo qual, de acordo com as ordens do governo Confederado, o General Beauregard exigia a rendição do Forte.A contagem regressiva final antes do início da Guerra Civil.

A guerra começa

Após uma breve e formal consulta com seus oficiais, Anderson respondeu negativamente. Em troca, Beauregard ordenou que seus artilheirosprepare-se para abrir fogocontra Fort Sumter, preparações que ocuparam as horas seguintes. Por volta da 1h do dia 12 de abril, os três oficiais confederados, desta vez acompanhados por um civil, voltaram pela última vez para perguntar a Anderson se ele desejava se render e, em caso afirmativo, quais eram suas condições. De acordo com o Capitão Foster, o Major simplesmente respondeu que ele "esperaria o primeiro canhão disparar, e se não fosse despedaçado, estaria morrendo de fome em alguns dias de qualquer maneira ».

Após esta segunda recusa, os delegados do Sul deixaram o forte para sempre às 3h20, indicando aos defensores que suas baterias iriam abrir fogo dentro de uma hora. Às 4h30, a bateria de morteiro instalada perto de Fort Johnson disparou um projétil cujo detonador havia sido deliberadamente definido para uma distância muito curta: explodindo acima do forte, o projétil serviu como umsinalàs dezenas de outras baterias destinadas à operação, que logo se desencadearam.

Como ela escreveu mais tarde em seu diário de maneira muito vívida, Mary Chesnut foi acordada pelo som de tiros e caiu de joelhos em oração antes de correr para a rua para testemunhar o bombardeio. Muitos de seus concidadãos o imitaram. As luzes que saíam dos canhões, o som das explosões e tiros, as trajetórias iluminadas dos projéteis davam aos habitantes de Charleston um som e uma luz singulares que testemunhavam do cais do porto. Este último, localizado a cerca de quatro quilômetros de Fort Sumter, oferecia uma vista deslumbrante doshow de guerreiros que estava tocando lá.
O fogo confederado, na verdade, seguiu um plano de tiro rigorosamente elaborado por Beauregard. Este último também temia ficar sem munição - ele estimou que suas reservas de pólvora permitiam apenas 48 horas de bombardeio. Assim, os canhões confederados se revezaram para disparar no sentido anti-horário, com dois minutos de intervalo. Como Beauregard notará em seus vários relatórios para o Secretariado de Guerra Confederado, este plano de fogo será executado commuita disciplina por seus artilheiros.

O crédito deprimeiro tiro de canhão é assunto de controvérsia duradoura. Embora seja certo que o sinal foi dado pelo morteiro costeiro de 10 polegadas do Tenente Henry Farley, o mesmo não é verdade para o primeiro tiro realmente apontado para o Forte Sumter. Geralmente é atribuído, sem ter certeza disso, a um ativista secessionista radical da Virgínia, Edmund Ruffin, que fez a viagem propositalmente para testemunhar o início das hostilidades.

Nas entranhas de Fort Sumter

Anderson, por sua vez, retardou ao máximo abrir fogo com seus próprios canhões, principalmente para economizar munição. Foi só depois de comer um café da manhã frugal que seus homens ganharam suas moedas e começaram a revidar, por volta das 7 horas da manhã. Seu tiro foi em grande parteineficaz: De acordo com Foster, seu efeito foi limitado a danificar temporariamente um canhão inimigo, ferir um servo e acertar a bandeira em Fort Moultrie três vezes.

O fogo confederado não foi muito melhor durante as primeiras horas do bombardeio, a força total dos canhões dificilmente danificou a alvenaria do Forte Sumter. Por outro lado, otiro vertical Os morteiros do sul provaram ser muito mais precisos, em particular provocando três incêndios que a guarnição do norte conseguiu controlar - até porque projéteis inimigos estouraram os tanques de água instalados no sótão, inundando os edifícios. Os projéteis de morteiro, cujo traçado curvo passava pelas paredes da fortaleza, atingiram partes vulneráveis ​​do forte, em particular os quartéis destinados a alojar os soldados.

Por isso, os canhões instalados na barbette, isto é, no topo das paredes, rapidamente se tornaram insustentáveis. O Major Anderson, ansioso por poupar uma já escassa força de trabalho limitando as perdas humanas, concordou em enviar uma equipe de artilheiros; mas a intensidade do bombardeio fazendo com que trabalhasse apressadamente, cometeu um erro que colocou dois canhões fora de ação e levou o comandante do norte a chamar de volta seus homens. O abandono da barbetteprivou Fort Sumter de suas melhores armas, porque os canhões instalados por baixo, nas casamatas, estavam certamente seguros atrás das grossas paredes do forte, mas tinham apenas um alcance limitado, sendo obrigados a disparar, por assim dizer, ao nível da água.

Enquanto isso, a expedição de socorro se aproximava de Charleston e, no início da tarde, tanto os atacantes quanto os defensores do forte avistaram três navios entrando no porto. Infelizmente para a guarnição de Fort Sumter, as condições meteorológicas se deterioraram rapidamente eo mau tempo impediu a flotilha da União de tentar se aproximar do forte. Ao mesmo tempo, a reserva de munição disponível para os artilheiros já estava diminuindo drasticamente. Anderson foi forçado a limitar o número de canhões empregados a seis, reduzindo ainda mais a já limitada eficácia de sua resposta.

Depois de escurecer, fortes aguaceiros varreram o porto de Charleston, proporcionando descanso aos defensores do Fort Sumter ao reduzir o risco de incêndio. Os confederados reduziram a taxa de bombardeio para quatro tiros por hora, enquanto os canhões da União caíram quase completamente. A infantaria do sul, entretanto, estoicamente sofreu os efeitos da chuva enquanto esperava por umaterrissageminimigo que nunca viria. De acordo com Beauregard, esses soldados se mantiveram ocupados observando o bombardeio do forte, muito "esportivamente" torcendo pelos defensores sempre que seus canhões soavam, enquanto criticavam as tripulações da frota por sua incapacidade de intervir.

Conclusão em Charleston

O bombardeio foi retomado na madrugada de 13 de abril, desta vez commais intensidade : Confrontado com a presença da frota federal, Beauregard quis acabar com ela, mesmo que o tempo estivesse jogando a seu favor. A violência do fogo confederado - agora quase sistematicamente conduzido a balas vermelhas - não demorou a fazer sentir seus efeitos. Um engenheiro civil foi ferido no pátio do forte e quatro artilheiros foram levemente atingidos por um golpe que atingiu a porta de sua casamata.

Porém, foi no plano material que a situação se tornou preocupante. Com os telhados um pouco mais altos do que as paredes do perímetro, os acantonamentos ficaram particularmente expostos e, por volta das 9 horas da manhã, um projétil sul incendiou os aposentos dos oficiais. Para lutar contra este novofogo, teria sido necessário subir na barbette, algo impossível sob o fogo inimigo. Auxiliado por um vento forte, o fogo se espalhou rapidamente para os outros quartéis, apesar dos esforços da guarnição para evitar que se alastrasse aos andares inferiores. Depois de três horas, todas as acomodações estavam em chamas.

O incêndio teve consequências terríveis para o estoque de munição dos defensores. À medida que avançavam, as chamas chegaram perigosamente perto do paiol de pólvora principal do forte, forçando os defensores a fechar a porta e selá-la com sacos de areia. Algumas dezenas de barris de pólvora foram removidos antes, mas a maioria teve que ser jogada ao mar quando o fogo ameaçou a sala para onde haviam sido movidos. Ao meio-dia, a taxa de fogo do norte havia reduzido paraum tiro a cada dez minutos, enquanto uma das reservas do ônibus foi danificada pelo fogo e explodiu.

Fragmentos e brasas, espalhados pelo vento e pelas rajadas, estavam transformando Fort Sumter no inferno. Por volta das 13h, o mastro, já acertado várias vezes, foi derrubado. Acreditando na rendição, os confederados suspenderam imediatamente o bombardeio, apenas para reiniciá-lo alguns minutos depois, quando a bandeira da União foi hasteada novamente em um mastro improvisado. Apesar desta bravata final, estava claro para os atacantes, dada a fumaça densa que foi emitida e o ritmo lento de sua retaliação, quea situação em Fort Sumter agora era desesperadora.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud,la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ». La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste comptabem 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


Vídeo: 150th Anniversary Reenactment of Fort Sumter (Setembro 2021).