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A luta pelos Estados da Fronteira: Virgínia


O Estado de Virgínia era, em 1861, um dos maiores e mais prósperos da União. Apelidada de "a Mãe dos Presidentes" por causa do número de seus filhos que ascenderam ao cargo supremo (começando pelo primeiro deles, George Washington), Virginia foi também a primeira colônia de língua inglesa fundada no continente norte-americano. , em 1607. Desde sua antiguidade, manteve uma estrutura social baseada em uma "aristocracia" de fazendeiros que cultivavam principalmente o fumo. Como os que administravam as plantações de algodão do Velho Sul, essas famílias eram fiadoras e inventoras do “modo de vida” sulista, tendo os primeiros escravos sido importados para a Virgínia logo após sua fundação.

Situação estratégica

Portanto, a secessão do estado não foi surpreendente. Cenário da sangrenta revolta de escravos liderada por Nat Turner em 1831 e, em seguida, da repressão cega e violenta que se seguiu, a Virgínia fortaleceu sua milícia para garantir sua própria segurança. A crise de anulação, que opôs o governo federal aos estados do sul por causa de tarifas em 1832-33, aumentou a necessidade de uma milícia forte aos olhos dos governantes da Virgínia. O ataque de John Brown em 1859 não deixou de nos lembrar dessa dupla necessidade de proteger o estado e sua soberania. Consequentemente, a milícia virginiana foi talvez, em 1861, o melhor de todo o país. Bem treinado, também foi equipado com artilharia recente.

As Forças Armadas Federais, por sua vez, mantinham três grandes instalações na Virgínia. Harper's Ferry Arsenal, alvo de John Brown em 1859, continha 100.000 rifles e grandes quantidades de material de guerra. Além disso, acabava de ser modernizado para montar o novo rifle Springfield Modelo 1861, que estava apenas começando a produção. Localizado no norte do estado, era um dos dois únicos locais assim equipados - sendo o outro, como o nome sugere, o estaleiro de Springfield em Massachusetts.

Entao veio o estaleiro Gosport, localizado no sudeste da Virgínia, nas imediações do porto de Norfolk. Era então um dos principais arsenais da Marinha Federal, embora a industrialização de Nova York o tivesse roubado da posição de número um na construção de navios mais novos. Norfolk continuou a ser o principal local para a conservação e manutenção de 'normalmente' - isto é, colocado na reserva - um sistema necessário pela escassez crônica de fundos e equipes enfrentadas pelos EUA. A Marinha foi então confrontada.

Finalmente, em uma faixa de terra oposta a Norfolk, do outro lado do estuário do rio James, estava a fortaleza Monroe. Como seu nome um tanto pomposo indicava, era o maior forte já construído na América do Norte na época. A pedra angular das fortificações costeiras da Baía de Chesapeake, bloqueou notavelmente (com o Forte Calhoun, localizado em frente) o acesso ao James através do canal de Hampton Roads.

Virginia em 1863, com o território de West Virginia. Em azul, a linha férrea Baltimore e Ohio. Mapa do período, anotado pelo autor.

A milícia assume o controle

Imediatamente após a secessão da Virgínia, seu governador John Letcher ordenou que sua milícia tomar posse dessas instalações. O arsenal da Harper's Ferry foi o primeiro alvo. A partir de 18 de abril, várias companhias de milicianos da Virgínia marcharam sobre a cidade. O arsenal, que estava pouco mais guardado do que quando John Brown tentou apreendê-lo, foi evacuado por sua pequena guarnição federal, que tentou sem sucesso colocá-lo em chamas. As preciosas máquinas, e em particular as torres usadas para abrigar os barris de armas de fogo, foram desmontadas e reinstaladas em Richmond, onde forneceram aos exércitos confederados fuzis (rebatizados na ocasião "Richmond modelo 1861") durante o restante do período. guerra. Abandonado três meses depois pelos sulistas, o arsenal da Harper's Ferry foi arrasado pelos federais.


O estaleiro Gosport logo sofreria o mesmo destino. Este sendo mais bem guardado do que o arsenal Harper's Ferry (por um destacamento de fuzileiros navais), os virginianos recorreram a artifícios para apreendê-lo. Aproveitaram a cumplicidade de William Mahone, futuro general e então diretor da empresa ferroviária Norfolk e Petersburgo. Ele fez seus trens fazerem viagens de ida e volta incessantes, para fazer a guarnição do norte acreditar que os virginianos estavam reunindo grandes forças em Norfolk. A armadilha funcionou: o capitão McCauley, que comandava o arsenal, fez queimar antes de evacuar seus homens para a Fortaleza Monroe.

Nove navios foram afundados, mas a grande pressa com que a operação foi realizada não resultou na destruição total das instalações. O Sul, portanto, herdou um grande número de canhões, bem como equipamentos que lhe permitem começar a construir novos navios. Além disso, a fragata a vapor USS Merrimac havia sido incendiado, mas não afundado: os confederados conseguiram recuperar o casco, transformando-o em um encouraçado, o CSS Virgínia. Com alguns vasos requisitados ou retirados de Serviço de corte de receita (o ancestral da Guarda Costeira), os sulistas poderiam assim constituir um embrião marinho.

As coisas não tiveram tanto sucesso diante da Fortaleza Monroe. Se não tivessem sido guardados por apenas um punhado de soldados, como acontecia na maioria dos fortes antes da guerra, seus canhões poderiam ter sido um alvo fácil. Mas o exigente - apesar de ter 77 anos - comandante do Departamento Militar do Leste, general John Wool, havia transferido para lá tantas tropas quanto possível nas semanas anteriores. Esses reforços colocam a fortaleza protegida de uma mão amiga e, incapazes de sitiá-lo, os virginianos contentaram-se em construir algumas fortificações na península, no final das quais ficava o Forte Monroe. Os sulistas se consolaram ocupando Fort Calhoun, do outro lado do canal de Hampton Roads.

Os nortistas contra-atacam

Além desses reveses, a União sofreu outro revés nos dias que se seguiram à secessão da Virgínia. Tenente-coronel Robert Lee, que anteriormente serviu em um regimento de cavalaria no Texas, foi promovido a coronel e chamado de volta a Washington. Ele foi considerado um oficial leal da União e um dos mais brilhantes de todo o Exército Federal; portanto, por recomendação do general Scott, Lincoln ofereceu assumir o comando das defesas de Washington. Vindo de uma daquelas antigas e prestigiosas famílias da Virgínia, Lee permaneceu fiel ao seu estado, recusou a oferta do presidente e renunciou. Poucos dias depois, ele assumiu o comando da milícia da Virgínia. Sua deserção causaria grande dano à União, mesmo que ainda não tivesse sido suspeitado em 1861.

Inicialmente, as forças federais abstiveram-se de qualquer operação militar importante contra a Virgínia. A secessão deveria ser ratificada por um referendo popular em 23 de maio, e o governo do norte ainda tinha esperanças de que os sindicalistas estaduais conseguissem bloqueá-la. Que pena: 78% dos eleitores aprovaram a secessão. Nesse ínterim, os nortistas se contentaram com pequenas operações navais contra as baterias de artilharia que os sulistas começaram a instalar nas costas da Virgínia, principalmente ao longo do Potomac e em torno de Norfolk. Meia dúzia de combates indecisos aconteceram assim até o final de junho.


Foi somente após o referendo de ratificação que as operações militares ganharam força. Com a perda da Virgínia consumida, o estado separatista representou uma dupla ameaça para a União. Por um lado, por causa de sua óbvia proximidade com Washington, e por outro lado porque se Lincoln não tivesse nenhum treinamento militar, ele havia, no entanto, notado que a posição geográfica da Virgínia ameaçava (como o resto do Estados de fronteira) a profundidade estratégica da União. A ferrovia Baltimore e Ohio (abreviatura de B&O), vital para a comunicação com o Ocidente, atravessou seu território, tornando-o vulnerável às ações sulistas.

O presidente se propôs, portanto, a resolver esses dois problemas, começando pela segurança imediata de Washington. Em 24 de maio, ele enviou seu amigo Elmer Ellsworth, coronel do 11º Regimento de Nova York, ocupar a cidade de Alexandria, na frente de Washington, e as alturas que o cercavam. Ellsworth aprendera a profissão de advogado com Lincoln, antes de trabalhar ativamente em sua campanha presidencial. Ele havia começado a recrutar um regimento de voluntários dos bombeiros voluntários de Nova York, e os dotou com um exuberante uniforme cinza e vermelho inspirado no dos zuavos do exército francês - daí seu apelido de Zouaves de fogo.


Apoiados por elementos do exército regular, os "bombeiros" não encontraram resistência e alcançaram seus objetivos. Foi nessa ocasião que o governo federal confiscou a vasta propriedade da família Lee, onde vai estabelecer o Cemitério Nacional de Arlington do pós-guerra. A operação ainda custou a vida de Ellsworth: notando uma bandeira confederada no telhado de um hotel, ele foi retirá-la, mas foi baleado pelo proprietário, ele mesmo morto por um soldado. A imprensa do Norte prontamente fez de Ellsworth um mártir, junto com seu primeiro herói de guerra.

Escaramuça no Grande Betel

As forças do sul não permaneceram inativas. Como a ratificação da secessão significava guerra para seu estado, o governador Letcher ordenou que sua milícia assuma o controle de Baltimore e Ohio. Um dos soldados que cumpriria essa tarefa era o coronel Thomas Jonathan Jackson, um ex-oficial que se tornou professor no Instituto Militar da Virgínia em Lexington, no vale do Shenandoah. Jackson era um líder sensível, com comportamento às vezes estranho, enfeitado com tiques comportamentais que seu futuro status como uma lenda da causa sulista aumentaria muito depois disso.

Seu papel exato nas operações em torno do Baltimore e Ohio permanece controverso, principalmente por meio de seu biógrafo James Robertson. O certo, porém, é que os confederados mantiveram o controle da ferrovia até junho, demolindo muitas pontes e transferindo com sucesso dezenas de locomotivas e vagões para Richmond, puxados por cavalos se necessário - não havia nenhuma conexão direta entre o B&O e a capital sulista. O material ferroviário recuperado revelou-se de grande valor para a Confederação, que era particularmente desfavorecida nesta área.

Os nortistas, por sua vez, usaram seu controle da Fortaleza Monroe, em particular para fazer cumprir o bloqueio da costa sul, decretado por Lincoln em 17 de abril. Controlando tanto o estuário do rio James quanto a entrada da baía de Chesapeake, o forte estava idealmente posicionado a esse respeito. Vários regimentos de voluntários foram transportados para lá e, no final de maio, o comando dessas tropas foi confiado a Benjamin Butler, o homem que havia "posto na linha" Maryland, e cujo gosto por iniciativas unilaterais deu botões para o General Scott, o Comandante-em-Chefe do Exército Federal.

Butler usou suas forças para expandir seu controle sobre a área circundante, que durante o restante do conflito seria conhecida apenas como "a Península". No início de junho, ele enviou uma força de 3.500 homens, sob as ordens do general Ebenezer Pierce, para testar as forças confederadas que o enfrentavam. Este último, comandado por John Magruder, era quase três vezes menor em número, mas eles construíram rapidamente fortificações rurais - com as quais os lutadores da Guerra Civil americana logo se familiarizariam - atrás de um pequeno rio, o Marsh Creek, perto de uma igreja batizada Big Bethel. Eles foram atacados lá em 10 de junho.


Completamente inexperientes, os nortistas lutaram para entrar em uma posição de ataque e destruíram qualquer surpresa quando um de seus regimentos atirou em outro - uma consequência da liberdade deixada para as unidades voluntárias escolherem seu uniforme. O ataque desorganizado que se seguiu não deu em nada e os nortistas se retiraram, deixando para trás cerca de 20 mortos e 60 feridos - contra 1 morto e 7 feridos do lado confederado - além de uma certa quantidade de equipamento. Essa escaramuça insignificante no plano militar, no entanto, inflou o moral do sul, enquanto inflamava a imprensa do norte. Isso não cessaria, durante as cinco semanas seguintes, de empurre para a ofensiva para vingar a humilhação.

Um estado cortado em dois

No entanto, os eventos mais decisivos para a Virgínia na primavera de 1861 foram menos militares do que políticos. Ainda mais do que Maryland, a Virgínia exibia grande disparidade geográfica. Ele se estendia por ambas as encostas dos Apalaches, desde a costa do Atlântico até o rio Ohio. Embora o uso da escravidão fizesse sentido nas plantações na parte oriental do estado, por outro lado, a "instituição particular" meridional teve pouca presença no oeste. Sem a influência política dos plantadores, secessão provou ser muito impopular.

Na verdade, os delegados que votaram contra a separação da Virgínia em 17 de abril se recusaram a reconhecer o resultado da votação, reunida em Wheeling, a cidade mais ao norte do estado, em 13 de maio. Eles convocaram os sindicalistas da Virgínia para encontrá-los lá no mês seguinte e, em 11 de junho, uma nova convenção se reuniu em Wheeling. Ela formou lá nada menos do que um contra-governo autoproclamado " restaurado governo da Virgínia », Declarando vagas as instituições da Virgínia e declarando nula e sem efeito a secessão.

Enquanto isso, o governo federal obviamente apoiou a iniciativa e ocupou Wheeling para proteger os sindicalistas. No final de maio, ele instruiu os voluntários de Ohio a invadir ainda mais a Virgínia Ocidental e, especialmente, a retomar o controle do Baltimore e Ohio. O governador de Ohio nomeou um brilhante oficial de equipe para chefiar os voluntários de seu estado, que mais tarde se converteram à engenharia ferroviária, George Mcclellan. Muito ambicioso e considerado um excelente estrategista, partiu no dia 26 de maio.

Os nortistas assumiram o controle da maior parte da região com bastante rapidez, encontrando resistência pela primeira vez apenas em 3 de junho em Filipos, perto de Grafton: os confederados se separaram depois de apenas alguns tiros. Este sucesso abriu a rota leste para McClellan, contribuindo significativamente para a aquisição da B&O pelas forças do norte. Com o controle da ferrovia assegurado, McClellan moveu-se para o sul a partir de 27 de junho, com o objetivo de empurrar as forças do sul de volta através dos Apalaches.


Ele encontrou a principal força inimiga em 11 de julho em Rich Mountain. O comandante confederado, general Robert Garnett, tinha menos de 5.000 homens para se opor aos 20.000 nortistas. Depois de uma luta de duas horas em que uma fração de suas forças foi isolada, Garnett decidiu recuar. Ele foi morto dois dias depois em Corrick's Ford, em ação de retaguarda para cobrir sua retirada; Garnett teve assim a duvidosa honra de ser o primeiro general morto durante o conflito. Muitos mais se seguiriam - incluindo seu primo Richard Garnett, dois anos depois, em Gettysburg. Quanto a McClellan, ele era saudados como heróis em todo o Norte.

Na verdade, sua vitória seria decisiva. Uma ofensiva do general Lee, lançada em agosto de 1861, foi malsucedida e os nortistas mantiveram a Virgínia Ocidental. O governo restaurado da Virgínia organizou, nos cerca de cinquenta condados sob controle federal, dois referendos que resultaram na separação do resto do estado: de certa forma, eles se separaram ... mas para permanecer na União, isso vezes. O território assim criado, primeiro nomeado após o rio Kanawha, tornou-se em 20 de junho de 1863 o estado de West Virginia. Depois disso, o governo restaurado da Virgínia continuou a reivindicar a soberania sobre outras áreas da Virgínia ocupadas pelos nortistas, soberania que entrou em vigor após o fim da guerra.


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