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A luta pelos Estados da Fronteira: Kentucky


De todos os estados que se esforçaram para ficar fora da guerra civil, o Kentucky foi quem conseguiu por mais tempo. A sua neutralidade temporária foi essencialmente o resultado de um compromisso político dentro das próprias instituições, entre os partidários da União, por um lado, alinhados atrás do eminente senador John Crittenden (o mesmo que tentara evitar a guerra submetendo ao Senado um compromisso que protege a escravatura), e por outro lado as da secessão, que incluíam o governador do Estado, Beriah Magoffin.

Kentucky: um estado de "buffer"

Com 1.155.684 habitantes de acordo com o censo de 1860, Kentucky ocupou na primavera de 1861 uma posição central entre os dois beligerantes. Vizinhos com os estados do meio-oeste (Ohio, Indiana, Illinois), dos quais era separado apenas pelo rio Ohio, também ficava perto daqueles do sul pela bacia do rio Mississippi. Do ponto de vista geoestratégico puro, representou uma grande aposta para ambos os campos.

Em mãos do sul, ele teria ameaçado a retaguarda norte: uma ofensiva de Kentucky contra Ohio, por exemplo, poderia ter arruinado as comunicações com o oeste. Além do mais, era também uma porta de entrada para o sul. Havia algumas das poucas linhas ferroviárias que corriam de norte a sul. Na parte sudeste do estado, a eclusa de Cumberland abriu caminho através do sopé ocidental dos Apalaches para o leste do Tennessee e depois para a Geórgia. Finalmente, a presença de grandes hidrovias tornou-se um verdadeiro "Entroncamento de autoestrada" para os exércitos no campo: Cumberland, Tennessee e Ohio convergiram para lá, por sua vez, na parte oeste do estado antes de se juntar ao Mississippi, tudo por apenas algumas dezenas de quilômetros.

Os estrategistas de 1861 estavam bem cientes disso, começando por Abraham Lincoln. Já sentimentalmente apegado a este estado (ali nascera e a mulher era dali), o presidente da União não se cansava de repetir que quem quer que convoque o Kentucky e seu povo à sua causa vencerá a guerra. É por esta razão que, não querendo a qualquer custo alienar as simpatias de Kentuck, Lincoln teve grande cuidado para respeite a neutralidade do estado contanto que fosse possível.

Ele teve pouco sucesso em seu estado natal, ganhando menos de 1% dos votos - ainda menos do que em Maryland - nas eleições presidenciais. Ele foi percebido como uma ameaça à paz civil, e os eleitores do Kentucky preferiram John Bell, cujo "Partido da União Constitucional" defendia o status quo. Na verdade, a questão da secessão dividiu os habitantes de Kentucky até dentro de suas famílias. Dois dos filhos do senador Crittenden tornaram-se generais durante a guerra, cada um em um campo diferente.

Essa divisão resultou da situação econômica e social do estado. Culturalmente próximo ao Sul e praticando a escravidão, sua economia era baseada em parte no cultivo de algodão e tabaco - especialmente no extremo oeste de Kentucky, onde a maioria da população escrava estava concentrada. O leste, por outro lado, era mais montanhoso e, como West Virginia, a escravidão era pouco praticada lá. A propósito, o norte do estado se abriu ao capitalismo e Louisville, em particular, se tornou um grande centro industrial. Ao contrário de Maryland ou da Virgínia, o Kentucky não tinha (exceto em torno de Lexington) aquela aristocracia fundiária capaz de sustentar simpatias separatistas, tanto que nessas áreas a população de Kentucky era bastante favorável à União.

Mapa de Kentucky em 1861, anotado pelo autor.

A neutralidade impossível

Imediatamente após rejeitar ferozmente o apelo de Lincoln para fornecer-lhe voluntários, o governador Magoffin encarregou Simon Buckner, o chefe da milícia estadual (Guarda estadual), para mobilizá-los. Para complementar seus números a fim de sustentar firmemente a neutralidade do Estado, outra formação também foi criada, a Guarda Doméstico. Muito sintomaticamente, o Guarda estadual bastante inclinado a favor da secessão, enquanto o Guarda Doméstico era predominantemente sindicalista. O Exército Federal não tinha uma base significativa em Kentucky, então essa mobilização não resultou em sem confrontos.

Embora os dois homens tivessem opiniões políticas bastante divergentes (Magoffin não descartou a secessão enquanto Crittenden permaneceu fiel à União), o senador inicialmente apoiou o governador em sua ação. Apesar do fracasso de suas propostas de paz de inverno, Crittenden permaneceu comprometido com a ideia de Kentucky servir como mediador entre o Norte e o Sul. Graças à sua ação, o legislativo votou neutralidade do estado, que foi proclamado oficialmente em 20 de maio.

Percebendo o que estava em jogo e o risco de perder Kentucky no caso de um movimento errado, os governos federal e confederado não tomaram nenhuma ação que pudesse colocar o estado no campo oposto. Eles se contentaram em se estabelecer, perto de suas fronteiras, campos de treinamento para seus voluntários, que posteriormente seriam bases militares caso a situação em Kentucky mudasse. Esses campos drenaram vários Kentuckians, ignorando a neutralidade de seu estado e alistando-se clandestinamente em ambos os exércitos. Ao contrário do que aconteceu na Virgínia ou em Maryland, o Norte não tinha interesse imediato em invadir o Kentucky; quanto ao Sul, ainda estava em uma posição de força.

Isso não iria durar, no entanto. A cautela do Norte valeu a pena: a opinião pública gradualmente mudou em favor da União. Em 20 de junho, uma eleição antecipada para representantes do Kentucky no Congresso Federal deu aos sindicalistas 9 de 10 assentos. A próxima votação para eleger a legislatura estadual foi boicotada por muitos secessionistas em 5 de agosto. A maioria sindical resultante foi grande o suficiente para censurar o veto de qualquer governador contra as leis, tornando Magoffin quase impotente.

No dia seguinte, William Nelson, um oficial da marinha cuja família era próxima a Lincoln, estabeleceu um campo de treinamento no centro de Kentucky, o acampamento Dick Robinson, destinados a formar regimentos dedicados à causa da União. Os protestos do governador foram ignorados e ficou claro que mais cedo ou mais tarde o estado cairia no campo do norte. Os confederados, que se alistaram separatistas do Kentucky no Tennessee, tomaram nota.

Kentucky escolhe o norte

No início de setembro de 1861, o major-general do sul Leônidas Polk ordenou que seu subordinado, o brigadeiro-general Gideon Pillow, ocupasse a cidade de Columbus, no extremo oeste do Kentucky, para estabelecer uma posição fortificada no rio Mississippi. Pillow obedeceu e entrou em Columbus em 4 de setembro, violando assim a neutralidade de Kentucky. Ele fez seus homens construírem uma fortaleza imponente, o Forte DuRussey, enquanto Polk mandou forjar uma corrente de várias centenas de metros para bloquear o curso do Mississippi. No entanto, ele se quebraria rapidamente sob seu próprio peso.

Simon Bolivar Buckner "/> Em resposta, o general do norte Ulysses Grant, que comandou tropas baseadas no Cairo, Illinois, na confluência dos rios Mississippi e Ohio, foi ocupar Paducah 6 de setembro. A cidade estava localizada onde o rio Tennessee desaguava em Ohio, então quem quer que o controlasse controlava as abordagens ao Tennessee e Cumberland, que se estendiam pelo território confederado: o segundo levava a Nashville a capital do estado do Tennessee; o primeiro atingiu os estados do norte do Mississippi, Alabama e Geórgia.

Magoffin pediu que os dois exércitos se retirassem, mas a legislatura de Kentucky aprovou uma resolução em 7 de setembro pedindo apenas a saída das forças confederadas. O governador vetou, mas a assembléia poderia legalmente anulá-lo. Os deputados então hastearam a bandeira da União no topo da capital do Kentucky, proclamando assim simbolicamente o compromisso de seu Estado em o acampamento do norte. Apegado à legalidade, Magoffin se resignou a aceitar essa decisão. Ele finalmente renunciou um ano depois.

Nem todos escolherão a mesma opção. Enquanto os nortistas ocupavam o estado, Buckner mudou-se para o sul e serviu à Confederação com seus homens. Ele se refugiou em Bowling Green, não muito longe da fronteira com o Tennessee. Ele logo foi acompanhado por outros homens, incluindo vários políticos estaduais e um dos filhos de John Crittenden, George. Lá, eles formaram uma convenção que, embora sem legitimidade institucional, votou pela separação do estado em 18 de novembro e ingressou na Confederação em 10 de dezembro. No entanto, este governo paralelo nunca controlou mais do que uma fração do estado e logo seria deposto.

Primeiras lutas

Incapazes de resistir efetivamente à ocupação do estado pelos nortistas, as forças confederadas, sob o comando geral de Albert Johnston, foram confinadas a uma linha defensiva muito esticada na orla sul do Kentucky. Isso foi de Columbus, firmemente controlado por Polk, até a eclusa de Cumberland. Nesse meio tempo, Pillow havia realizado a construção dos Forts Henry e Donelson, para conter a presença da União em Paducah e manter o controle do Tennessee e Cumberland, e Buckner também fortificou Bowling Green.

Apenas a ala direita deste dispositivo foi um pouco mais ofensiva, levando em particular uma série de incursões no leste de Kentucky para recrutar voluntários. Comandado inicialmente por Felix Zollicoffer, ele se envolveu em várias escaramuças no outono de 1861, mas nenhuma se mostrou decisiva. Uma vez subordinado a George Crittenden, Zollicoffer por sua vez tomou a defensiva, enquanto outras forças, vindas da Virgínia, por sua vez realizaram "viagens de recrutamento" - até que os nortistas não parassem. termo ao vencer a pequena batalha de Middle Creek (10 de janeiro de 1862), onde se destacou o futuro presidente dos Estados Unidos James Garfield.

Em meados de janeiro de 1862, as forças da União estavam prontas para empurrar para o sul para expulsar as tropas confederadas do resto do Kentucky. Sua ofensiva rapidamente colocou os sulistas, que se encontravam esticados em uma linha defensiva muito longa para seu número escasso, em uma delicada posição estratégica. George Crittenden então decidiu reunir seus 6.000 homens para lançá-los contra as forças do norte antes que eles se concentrassem, e ordenou que Zollicoffer liderasse o ataque contra os 4.500 soldados da pequena divisão de George Thomas, espalhados ao redor Mill Springs.

Zollicoffer atacou uma das brigadas isoladas do norte em péssimas condições climáticas na madrugada de 19 de janeiro. O ataque foi inicialmente bem-sucedido e, apesar de seu armamento frequentemente dilapidado (incluindo velhos rifles de pederneira, inutilizáveis ​​na chuva), os confederados maiores conseguiram repelir vários regimentos do norte. Eles perderam o ímpeto, no entanto, quando Zollicoffer galopou inadvertidamente para uma unidade do norte, pensando que estava lidando com um de seus próprios regimentos, e foi baleado. Thomas chegou logo depois com o resto de suas forças, que ele lançou no flanco direito dos Confederados, consumindo sua rota.

Essa derrota marcou o fim da carreira militar de George Crittenden, acusado de ter se embriagado durante a batalha e demitido do comando. Acima de tudo, ajudou, com a captura rápida e inesperada dos fortes Henry e Donelson por Grant, a tornar a linha confederada no sul do Kentucky indefensável. Albert Johnston concordou e trouxe suas tropas de volta ao Tennessee. Kentucky deveria permanecer inteiramente sob controle do norte até o final da guerra, exceto durante a ofensiva do sul de Braxton Bragg, que começou em agosto de 1862 e durou até a derrota de Bragg em Perryville (a maior batalha travada no Kentucky durante a guerra) em outubro .

Fontes


Vídeo: AMÉRICA ANGLO SAXÔNICA ESTADOS UNIDOS DA AMÉRICA (Setembro 2021).