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A luta pelos Estados da Fronteira: Maryland



Na primavera de 1861, enquanto os exércitos de ambos os campos se organizavam, a secessão de quatro novos Estados e a incerteza em torno da atitude de outros três representaram um novo problema estratégico para os líderes dos dois beligerantes. Para o Sul, a primeira urgência é integrar os novos estados à Confederação e garantir a defesa de um território que se tornou excessivamente grande em relação aos seus meios militares. Para o Norte, por outro lado, para garantir o controle de Estados fronteiriços é vital, visto que a sua localização geográfica ameaça a profundidade estratégica da União.

Maryland: imperdível

A primeira questão crucial para a União era manter o Maryland a todo custo sob seu controle. O motivo era simples: Washington, a capital federal, ficava em um pequeno enclave (o Distrito de Columbia, administrado diretamente pelo governo federal) entre aquele estado escravista e a recém-se separando da Virgínia. Deixe os rebeldes assumirem o controle de Maryland, e então eles poderiam facilmente isolar Washington, e então assumir o controle da cidade e do governo.

A situação ficou ainda mais crítica em meados de abril de 1861, pois a cidade estava praticamente sem tropas. O comandante do exército, o general Winfield Scott, fizera o possível para trazer de volta o maior número possível de unidades do exército regular durante as semanas anteriores. O problema era que ele também precisava garantir que suas forças estreitas reforçassem os Forts Pickens (Flórida) e Monroe (Virgínia), sem destruir os postos militares no Oeste Selvagem e na costa do Pacífico. As poucas companhias de infantaria, cavalaria e fuzileiros navais reunidas em Washington não eram páreo para protegê-la contra uma mão da milícia da Virgínia, uma das mais bem treinadas e equipadas do país.

Imediatamente após a convocação de voluntários assinada por Lincoln em 15 de abril, vários estados do norte colocaram à sua disposição regimentos de sua milícia, que haviam mobilizado preventivamente. O presidente, muito preocupado com a segurança da capital (preocupação que o perseguiria durante a maior parte do conflito), imediatamente ordenou que convergissem para Washington. Graças aos modernos meios de comunicação (telégrafo e ferrovia) que serviam a Costa Leste em abundância, várias unidades em Massachusetts, Pensilvânia e no estado de Nova York, em particular, tomaram imediatamente o caminho para a capital.

Essas forças, no entanto, tiveram que passar pela maior cidade de Maryland, Baltimore. Este último foi um entroncamento ferroviário crucial. Não contente por ter visto o nascimento da ferrovia nos Estados Unidos (por meio de uma pequena ligação local que vai para Ellicott's Mill), ela estava no eixo que conectava Washington ao resto dos estados do norte, então , mas também serviu de ponto de partida para o Baltimore e Ohio. Essa linha ferroviária foi uma das poucas que cruzou os Apalaches e foi a rota mais curta da capital federal para o Meio-Oeste.

Mapa de Maryland em 1861. Em azul, traçado das principais linhas ferroviárias (mapa produzido pelo autor a partir de mapa de 1861).

Simpatias do sul

A metrópole de Maryland também foi a cidade do estado com o maior número de partidários da secessão. Esse fato flagrante foi a base dos temores de Allan Pinkerton pela segurança do presidente eleito quando ele cruzou Baltimore a caminho de Washington para prestar juramento em fevereiro. Se a "trama de Baltimore" era sem dúvida imaginária, a adesão à causa sulista senão de toda a cidade, pelo menos de um minoria muito ativa, era notório. A cidade tinha então mais de 200.000 habitantes, o que a colocava em quarto lugar entre as cidades americanas.

O próprio estado tinha cerca de 687.000 habitantes, 87.000 dos quais eram escravos. Esta foi uma proporção relativamente pequena em comparação com outros estados do sul. A população vinculada estava concentrada principalmente nos condados do leste do estado em torno da Baía de Chesapeake, onde trabalhava principalmente no cultivo de tabaco. Apesar da grande industrialização de Baltimore, os proprietários de Maryland mantiveram uma influência significativa na política interna do estado.

Isso resultou em uma certa solidariedade com o sul. Embora as autoridades locais inicialmente rejeitaram a secessão, agora consideravam ilegal o uso da força para suprimi-la. O governador Thomas Hicks recusou-se a recrutar voluntários para esse propósito. Para estes simpatias secessionistas Em exibição (na eleição presidencial foi Breckinridge quem venceu por pouco o estado) acrescentou a óbvia impopularidade de Lincoln. O candidato republicano obteve apenas 2,5% dos votos, e seu comportamento durante a "Conspiração de Baltimore" não ajudou a aumentar seus índices de amor em Maryland.

Além disso, a própria cidade de Baltimore se tornou um grande viveiro de violência política, nos anos anteriores. Importante centro de imigração, em particular irlandês, a cidade sofre as tensões que daí decorrem e, em particular, a ascensão ao poder do "partido americano" ou Não sabe nada, nacionalista e violentamente hostil aos migrantes. Depois de 1856, as eleições em Baltimore raramente foram realizadas sem violência, e havia mortes quase todos os anos.

O motim de Baltimore

Chamado a Washington assim que a secessão da Virgínia foi conhecida, a primeira unidade de voluntários, um regimento da Pensilvânia, cruzou Baltimore com segurança em 18 de abril. Essa velocidade de execução surpreendeu os secessionistas da cidade, que se organizaram para bloquear a rota às unidades subsequentes. A tarefa foi facilitada para eles pelas peculiaridades da rede ferroviária dos Estados Unidos, bem como pela própria cidade de Baltimore.

Na verdade, um decreto municipal proibiu qualquer veículo a vapor de circular ali. Além disso, as linhas ferroviárias que atendiam a Baltimore pertenciam a duas empresas distintas, cada uma com sua própria estação e trilhos. Em outras palavras, não foi possível cruzar Baltimore de trem sem parar por aí. Depois de chegar à estação da President Street, terminal do Filadélfia, Wilmington e Baltimore Railroad, as carruagens tiveram que ser atreladas aos cavalos e transferidas uma a uma para a estação de Camden, de onde as locomotivas do Baltimore e Ohio (que usou o mesmo medidor) então os levou para o sul.
As duas estações não ficavam muito distantes uma da outra (dez quarteirões no máximo), e o trajeto era direto, pois bastava pegar a Pratt Street. Quando o 6º Regimento de Massachusetts chegou à estação da President Street por volta das 10h30, uma grande multidão se reuniu no cruzamento da Pratt com a Gay Street. Ela logo teria feito bloquear os trilhos com os materiais disponíveis, imobilizando cerca de duas dezenas de carros lotados de soldados.

Quando ficou claro que não seria possível limpar o caminho, os oficiais do norte desmontaram seus homens, encaminhando-os para a estação de Camden. A multidão, que até então se contentava em ser barulhenta, tocando muitas canções secessionistas, tornou-se ameaçadora. Logo, vários objetos e pedras começaram a voar em direção aos soldados. Perdendo os nervos, alguns deles (poucos estavam armados) dispararam seus rifles, após o que a rebelião tornou-se geral, civis retaliando com suas armas pessoais.

O regimento, depois de algumas rodadas, de alguma forma conseguiu chegar à delegacia de Camden, onde a polícia municipal estava trabalhando para conter a rebelião e acalmar os civis. Isso não impediu que tijolos e pedras continuassem a chover sobre os soldados, e tiros foram disparados novamente até que o trem que transportava o regimento deixou a cidade para Washington, onde chegou naquela noite. Quando um calma precária Ao voltar para Baltimore, quatro soldados e doze civis foram mortos e os feridos chegam a dezenas.

A União retoma o controle

No rescaldo do motim da Rua Pratt, o governador Hicks mobilizou sua milícia e exigiu que o presidente Lincoln não mais transportasse tropas pelo território de Maryland, o que isolou completamente Washington do resto da União e foi obviamente rejeitado. Ao mesmo tempo, o prefeito (secessionista) de Baltimore, George Brown, bem como o chefe da polícia municipal, sugeriram a Hicks que empregasse a milícia estadual para queimar pontes ferroviárias e cortar linhas telegráficas em Baltimore, o que foi feito.

As comunicações com Washington não foram interrompidas por muito tempo, no entanto. Em 22 de abril, outro regimento de Massachusetts, que viajava por mar, pousou em Annapolis, a capital de Maryland. As demais unidades foram desviadas para ele e, em 27 de abril, a ligação ferroviária Annapolis-Washington foi garantida, mais uma vez permitindo o fluxo de reforços para a capital federal. O comandante das forças do norte na região, o ambicioso político de Massachusetts Benjamin Butler, foi autorizado a usar a lei marcial se necessário, bem como a revogação do direito dehabeas corpus - a disposição legal que protege os cidadãos americanos contra prisões arbitrárias.
Ao mesmo tempo, os pró-sulistas em Maryland fizeram lobby para que ela deixasse a União, convocando a legislatura estadual a se reunir para decidir sobre o assunto. O governador Hicks, que queria que seu estado permanecesse neutro, conseguiu que a assembleia se reunisse não em Baltimore - Annapolis sendo ocupada por tropas federais - mas em Frederick. Nesta cidade predominantemente sindicalista, ficou mais fácil usar sua influência e a legislatura de Maryland secessão rejeitada 29 de abril.

Nas semanas que se seguiram, guerrilheiros de ambos os lados recrutaram tropas em Maryland; ao todo, estima-se que durante a guerra 60.000 cidadãos estaduais serviram nos exércitos do norte e outros 25.000 nas forças do sul. Lincoln tolerou a neutralidade de Maryland, desde que não ameaçasse mais a segurança de Washington. No entanto, ele foi pego de surpresa pelo general Butler, que tomou a iniciativa de ocupar o resto do estado, entrando em Baltimore em 13 de maio de 1861 sem encontrar resistência. Ele decretou lá lei marcial.

Muitos prisões Isso se seguiu, começando com o do prefeito da cidade, e Maryland permaneceu firmemente sob o controle do Norte pelo resto da guerra. A Confederação tentou bem colocar em jogo o sentimento separatista do estado, estabelecendo uma invasão em agosto-setembro de 1862. Mas as esperanças de um levante que os líderes sulistas haviam formado não se concretizaram, e a ofensiva confederada foi interrompida. após a Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), um dos poucos grandes combates a ter sido realizado em solo de Maryland durante a Guerra Civil.


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