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The Trent Affair (8 de novembro de 1861)


Como principal objetivo estratégico, o reconhecimento A formalidade dos Estados Confederados da América pelas potências europeias foi buscada desde os primeiros dias da existência da nova nação. Em fevereiro de 1861, foi criada uma delegação para esse fim, enviada à Europa. Ela havia feito contatos encorajadores com os governos francês e britânico. Em 13 de maio, o Reino Unido declarou oficialmente sua neutralidade no conflito, reconhecendo implicitamente a Confederação como beligerante por direito próprio.

Um jogo diplomático complexo

Essa proclamação tinha a vantagem de permitir o acesso aos portos britânicos aos navios confederados e, portanto, à sua carga de algodão; um ativo vital para o Sul, que poderia em troca comprar na Grã-Bretanha armas e materiais que ele carecia. Não teve, no entanto, apenas inconvenientes para a União, uma vez que garantiu a não intervenção militar dos britânicos. Este último, entretanto, não foi muito além, contentando-se em receber delegados do Sul de maneira informal e com pouca freqüência.

Na verdade, o governo britânico, liderado pelo persistente visconde Palmerston de 76 anos, estava pisando em ovos. Tanto para o Reino Unido quanto para a França, a questão do sul era complexo. Alguns viram a secessão como um fato consumado e teriam dado ao Sul o reconhecimento que ele pediu. Além disso, ver os Estados Unidos divididos só poderia facilitar a extensão de sua esfera de influência no continente americano, até então limitada pelo crescente poder dos Estados Unidos. Isso foi especialmente verdadeiro para a França, que logo seria atraída para sua expedição ao México.

Porém, tratava-se de não apostar no cavalo errado, pois o resultado da luta ainda foi bom. incerto. Apesar das vitórias dos sulistas em Bull Run em julho e em Wilson’s Creek em agosto, o Reino Unido tinha bons motivos para não se apressar. O reconhecimento da Confederação poderia desencadear uma reação hostil da União, e talvez até uma guerra, para a qual as forças britânicas estavam mal preparadas: a maior parte do exército estava na Índia e as defesas do Canadá eram muito fracas. Além disso, o apoio exagerado a tal empreendimento separatista, em um momento em que as tendências de independência da Irlanda se tornavam cada vez mais prementes, poderia vir a ser um exemplo lamentável - que o chefe da diplomacia do Reino Unido. O secretário de Estado da União, William Seward, certamente apontaria para seu homólogo britânico.

Os delegados do sul continuaram seus esforços de qualquer maneira, mas em meados de agosto ficou claro que eles estavam perdendo o fôlego. John Russell, o ministro das Relações Exteriores britânico, deixara claro para eles que, do jeito que estava, seu país não faria mais nada pela Confederação. Ele também encerrou implicitamente as discussões. O presidente Davis então decidiu enviar dois homens com mais experiência diplomática, John Slidell e James Mason, para a Europa. Não foram tomadas precauções para ocultar a sua partida, de modo que a identidade do dois plenipotenciários era conhecido dos nortistas, pela imprensa, antes mesmo de sua partida.

Corrida marítima

Os dois homens deixaram Charleston em 12 de outubro a bordo do navio. Teodora com destino à colónia britânica de Nassau, Bahamas, com a esperança de aí embarcar num navio inglês, cuja neutralidade garantiria que não seriam interceptados pela Marinha da União. No entanto, eles perdi a correspondência para a Inglaterra, sabendo que a próxima partida seria de Havana em 7 de novembro. Eles chegaram a Cuba, então possessão espanhola, em 16 de outubro.

Enquanto isso, um navio de guerra do norte, a fragata a vapor USS San Jacinto, cruzou no Caribe. Ela serviu até então dentro o esquadrão da África, um destacamento que o governo federal manteve no Atlântico Sul por décadas como parte de um tratado com o Reino Unido. Seu objetivo era combater o comércio de escravos - o transporte de escravos da África para as Américas. o San Jacinto recebera a ordem de ingressar no esquadrão que atacaria Port Royal no início de novembro e, portanto, seguiria para o norte.

A fragata foi comandada pelo capitão Charles Wilkes, um homem conhecido por sua obsessão com a disciplina e seu temperamento execrável. Anos antes, ele havia liderado uma missão de exploração na Antártica e no Pacífico, entre 1838 e 1842. Durante isso, Wilkes havia sido tão duro com seus oficiais que eles, uma vez, A expedição terminou, se foi levado a corte marcial. Eles o acusaram em particular de aumentar as punições contra seus homens, uma acusação pela qual Wilkes acabou sendo condenado e repreendido - o que não o impediu de continuar sua carreira.

No caminho, Wilkes aprendeu que um navio de guerra confederado, o CSS Sumter, havia capturado várias embarcações do norte em águas cubanas, as quais ele desviou na esperança de interceptar. Não conseguiu, mas ao fazer escala no porto de Cienfuegos, soube pelos jornais que dois plenipotenciários do sul, Mason e Slidell, partiriam de Havana em 7 de novembro para a Inglaterra, a bordo de um mensageiro. RMS britânico Trent. Ele decidiu impulsivamente, apesar dos enormes riscos diplomáticos que representava,a bordo do navio ao sair do porto.

Em 8 de novembro, o San Jacinto interceptou o Trent e disparou dois tiros de canhão em seu caminho para forçá-lo a parar. Um barco a remo embarcou no navio britânico, apesar dos protestos de seu capitão. Wilkes argumentou que os emissários confederados haviam sido exfiltrados em violação do bloqueio para considerá-los ... “contrabando de guerra”! Ele os fez Pare e transferir para seu navio, bem como seus secretários. o Trent foi autorizado a seguir o seu caminho, embora normalmente, tendo transportado “contrabando”, devesse ter sido apreendido.

Crise diplomática

Ao chegar a Boston no final de novembro, Wilkes estava bem-vindo como um herói ; recebeu até parabéns oficiais do Congresso por sua iniciativa. No entanto, as dúvidas quanto à legalidade disso não demoram a surgir. Na verdade, embarcar em um navio estrangeiro para prender passageiros ou tripulantes era uma prática que a Marinha britânica usava no início do século XIX.º século: navios ingleses regularmente embarcavam em navios americanos em busca de desertores ou cidadãos britânicos. À força de protesto, o governo dos Estados Unidos acabou declarando guerra ao Reino Unido por esse motivo em 1812 - um conflito que duraria três anos. Um crescente corpo de opinião, por esse motivo, começou a considerar a necessidade de liberar Slidell e Mason.

Especialmente porque uma vez que foi conhecido na Grã-Bretanha, o incidente desencadeou a ira dos ingleses. Enquanto a imprensa clamava por vingança pela honra desprezada da Grã-Bretanha, o governo de Palmerston lutou para encontrar uma resposta adequada. 1er Em dezembro, Palmerston enviou o que era essencialmente um ultimato a Washington: o governo dos Estados Unidos tinha sete dias para se desculpar e libertar os dois cativos, caso contrário o Reino Unido romperia as relações diplomáticas. Essa etapa conquistou o apoio tácito da França logo depois, ansiosa para não alienar a Inglaterra.

A possibilidade de guerra foi seriamente considerada pelos britânicos, pois não sabiam se o embarque do Trent foi ou não foi uma provocação deliberada por parte dos americanos. Preparativos apressados ​​foram feitos para fortalecer as defesas do Canadá e treinar a milícia local lá. Também estavam previstas operações navais destinadas a levantar o bloqueio da costa sul, após o que a Marinha Real se preparou para impor seu próprio bloqueio aos portos do norte. No entanto, nenhum desses preparativos de guerra não foi antes.

Quando o ultimato britânico partiu para Washington, Seward escreveu a seu colega britânico Russell para informá-lo que o capitão Wilkes agira sem ordens e por iniciativa própria. Quando o ultimato foi recebido, com novas notícias alarmantes indicando que o Reino Unido estava se preparando para a guerra, o Secretário de Estado emitiu uma resposta desautorizando a ação de Wilkes - embora apoiando sua legalidade - e anunciando a liberação dos dois emissários do sul. Embora não contivesse um pedido de desculpas, os britânicos consideraram-no satisfatório.

Mason e Slidell chegaram a Southampton no final de janeiro de 1862, colocando um fim para a crise. Embora a União tenha estado relativamente perto de um conflito armado com o Reino Unido, em última análise, beneficiaria muito com a resolução pacífica do Trent. Uma vez normalizadas, as relações anglo-setentrionais permaneceriam cordiais. Mesmo que pudessem continuar sua missão, os plenipotenciários do sul acabaram nunca conseguindo obter o reconhecimento oficial a que haviam vindo. A Grã-Bretanha não iria escapar de sua neutralidade durante o restante do conflito. Já o capitão Wilkes continuou sua carreira, não sem ser marcado por uma acalorada discussão com o secretário da Marinha, Gideon Welles. Isso resultou em ele sendo novamente submetido à corte marcial e sua promoção a contra-almirante adiada até sua aposentadoria em 1866.

Fontes

Um artigo completo sobre o caso de Trent e suas consequências

Um artigo de Mark Grimsley, publicado originalmente na revista História em 1989


Vídeo: What if the United States Lost the Revolution? (Dezembro 2021).