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A Batalha de Pea Ridge (6 a 8 de março de 1862)


Apesar do tamanho do estado e de seu caráter subdesenvolvido, e em vista do pequeno número de pessoas engajadas em ambos os lados, as operações militares não enfraqueceram muito no Missouri. No outono de 1861 e, em seguida, no inverno seguinte, grandes movimentos de tropas foram realizados. No entanto, eles não levaram a batalhas decisivas até o final. As sucessivas mudanças no comando dos dois beligerantes não deixaram de ter relação com isso. Foi finalmente em março de 1862 que a batalha de Pea Ridge - ou Elkhorn Tavern para os sulistas - selaria o destino do Missouri.

Instabilidades da equipe

Imediatamente após ser demitido e transferido para West Virginia, John Frémont foi substituído como chefe do Departamento Militar do Missouri por David Hunter, que serviu nesse ínterim. Em 9 de novembro de 1861, ele tomou a decisão precipitada de retirar o grosso de suas tropas, que acabavam de retomar Springfield sem grande dificuldade, em Sedalia e depois em Rolla. Esta aposentadoria prematura teve o efeito de entregar todo o sudoeste do Missouri aos confederados, incluindo uma das poucas cidades da região que poderia fornecer alojamentos de inverno decentes para um exército.

Hunter foi logo substituído por Henry Halleck, mas só no final de dezembro ele decidiu recuperar o terreno perdido - com um inverno rigoroso a caminho. O mês e meio passado em péssimas condições sanitárias em Rolla foi particularmente difícil. As doenças devastaram e não pouparam ninguém, nem mesmo os generais. Eles reduziram consideravelmente o número de tropas do norte no solo. No entanto, essas unidades foram reorganizadas em dezembro em uma força rebatizada de "Exército do Sudoeste" e confiada primeiro a Franz Sigel, depois a Samuel Curtis.

Apesar do sucesso na evacuação de Springfield, os confederados também estavam lutando. Embora a minoria pró-sul em Missouri tivesse o estado admitido na Confederação já em 28 de novembro, Sterling Price, chefe da Guarda Estadual de Missouri, estava firmemente comprometido em manter sua independência de comando do de Benjamin McCulloch, o general colocado à frente das tropas confederadas. Para resolver o conflito, o presidente Davis criou um "Departamento Militar Ultramarino do Mississippi" com autoridade sobre todas as forças a oeste do rio. As tropas de McCulloch e Price foram unidas sob a liderança de seu comandante, Earl Van Dorn, e formou o "Exército do Oeste".

Os sulistas recrutaram ativamente nos condados de Missouri, que permaneceram sob seu controle, aumentando assim suas fileiras. O sucesso de seus aliados no Território Indígena logo lhes permitiu receber sua ajuda, principalmente dos Cherokees. No entanto, eles dificilmente foram poupados do inverno rigoroso. O exército ocidental faltou tudo, incluindo necessidades básicas como tendas, uniformes ou sapatos. O Departamento Ultramarino na outra ponta da Confederação estava longe de ser uma prioridade em suprimentos de guerra, e a maioria dos soldados tinha que se contentar com rifles de pederneira antigos - quando tinham um.

Em 29 de dezembro, os Federais deixaram Rolla rumo ao sudoeste. Eles logo pararam no Líbano, onde estabeleceram uma base avançada para sua próxima ofensiva contra Springfield. Curtis reorganizou seu exército em duas alas, uma que ele entregou a Sigel com as divisões de Peter Osterhaus e Alexander Asboth, a outra sob seu comando direto e formada pelas divisões Jefferson C. Davis e Eugene Carr. Esta organização foi fortemente influenciada por Política : Os homens de Sigel eram, como ele, essencialmente imigrantes alemães. Sigel, aliás, era um protegido de Frémont, cuja marginalização ele não aceitou - por motivos políticos. Seus homens foram fundamentais para manter o Missouri sob o governo da União, e Curtis temia incomodá-los removendo-os de seu líder.

Passos sob a neve

Depois de reforçados e abastecidos, os homens de Curtis retomaram a estrada em 10 de fevereiro de 1862. Depois de algumas escaramuças menores, eles entraram em Springfield no dia 13. A cidade, quase deserta, havia sido abandonada por Price, que estava lá em uma posição avançada. sem o apoio de McCulloch. Os nortistas seguiram atrás dos missourianos durante os dias seguintes, na neve e geada. Em 18 de fevereiro, eles chegaram à Elkhorn Tavern no condado de Benton, no canto noroeste de Arkansas. Com suas linhas de abastecimento bastante esticadas, eles se estabeleceram em um pequeno rio, Sugar Creek, que começaram a fortificar.

Price, enquanto isso, continuou seu retiro para se juntar a McCulloch em Cove Creek nas montanhas de Boston - uma cordilheira baixa ao norte do rio Arkansas. Van Dorn entrou em cena em 3 de março e imediatamente colocou em prática um plano um tanto ousado. A ideia dele era imediatamente lançar um ataque contra os nortistas. Para melhor surpreendê-los, Van Dorn ordenou aos seus homens uma marcha forçada: deviam atingir a meta em apenas três dias e viajar com pouca bagagem: também teriam apenas três dias de ração.

Não foi o único componente imprudente no plano de Van Dorn. Curtis havia estabelecido suas posições na estrada principal conhecida como "Rota do Telégrafo". Sugar Creek formava margens íngremes que Van Dorn não queria atacar de frente. Sua ideia, portanto, era contorná-los em outra estrada mais a oeste, um desvio de cerca de quinze quilômetros passando por Bentonville. Essa linha se juntou à rota do Telégrafo ao norte de Sugar Creek, contornando a altura principal da área, chamada Big Mountain. Uma vez lá, o exército do sul seria entre os federais e sua base de abastecimento. Eles podiam mergulhar em seus carroções - encontrando o suficiente para complementar suas rações de marcha - antes de ultrapassar o exército inimigo para eliminá-lo.

Este plano de batalha não era tolo, mas dependia de duas coisas rebuscadas: a rapidez das forças confederadas e a passividade completa da parte de Curtis. Van Dorn não tinha nenhum. Suas tropas reforçadas pela brigada indiana de Albert Pike, o general sulista partiram no dia seguinte, 4 de março. Seu exército então contava com cerca de 16.000 homens, contra um pouco mais de 10.000 dos Federados. A imaginação criativa de Van Dorn ignorou completamente um terreno arborizado, muito acidentado e, acima de tudo, congelado. Muitos de seus soldados caminhavam descalços na neve e o ritmo do progresso era sentido. Na noite de 5 de março, os confederados ainda não haviam chegado a Bentonville e tinham suprimentos para apenas um dia.

Além do que, além do mais, o elemento surpresa havia desaparecido. Os sindicalistas do Arkansas haviam alertado Curtis sobre a manobra sul, e ele ordenou que Sigel, cuja ala estava espalhada em torno de Bentonville, recuasse para não ter que enfrentar sozinho todo o peso da ofensiva inimiga. . Capaz de fazer coisas boas e ruins - como ele já havia mostrado e ainda mostraria - Sigel obedeceu sem pressa, e apenas quando fez contato com os elementos confederados avançados. Embora ele estivesse em perigo de ser transformado, Curtis manteve a calma e decidiu lutar. Ele transferiu algumas de suas tropas para a retaguarda, mas deixou outras em Sugar Creek porque temia um ataque de pinça do inimigo.

Visão geral da campanha que levou à Batalha de Pea Ridge, março de 1862.

A batalha começa

A retaguarda de Sigel - 600 homens e uma bateria de artilharia - conseguiu escapar de Bentonville com alguma dificuldade quando o corpo principal dos sulistas se aproximou dela na noite de 6 de março. Um regimento de cavalaria do Missouri havia se infiltrado em sua retaguarda, e Sigel teve que lutar uma primeira escaramuça, em alguma confusão, para se livrar dele. Em seguida, a divisão de Price alcançou a borda da Big Mountain quando a noite caiu. Mais tarde em suas previsões, os confederados haviam esgotado suas rações e teriam que lutar com o estômago vazio O próximo dia. Não importa, Van Dorn os fez mais rápidos, ordenando uma marcha noturna.

Isso foi complicado pelas armadilhas semeadas na frente deles pelos Federais. Os homens de azul haviam cortado árvores do outro lado da estrada, o que retardou significativamente o progresso dos sulistas. Van Dorn ainda tinha esperanças de surpreender o inimigo na retaguarda e tomou duas decisões cruciais. Para ir mais rápido, ele deixou seus vagões de munição para trás. E ordenou a McCulloch, lento demais para seu gosto, que liderasse sua divisão diretamente para o sul, em vez de contornar a Grande Montanha. Ao fazer isso, ele se privou da possibilidade de ser abastecido e dividiu suas forças.

Apesar de todas essas dificuldades, os confederados trabalharam arduamente para atacar na manhã seguinte, 7 de março - embora sem café da manhã. Devido ao seu percurso encurtado, a divisão de McCulloch logo restabeleceu o contato com o inimigo. Ela literalmente tropeçou no coronel Osterhaus, a quem Curtis havia enviado para fazer o reconhecimento de parte de sua divisão: a brigada Gruesel e elementos de cavalaria e artilharia. O último abriu fogo por volta das 11h, forçando os sulistas a atacar perto da pequena vila de Leetown.


A divisão de McCulloch incluía a brigada de infantaria de Louis Hébert, a brigada de cavalaria de James McIntosh e a brigada indiana de Albert Pike, esta última também montada. Pike atacou seus homens a cavalo na meia bateria do norte, alcançou-o antes que ele pudesse recarregar suas armas e apreendeu seus três canhões. Os dois regimentos Cherokees também caíram ao flanco do 3º Regimento de cavalaria de Iowa, derrotando-o. O resto dos pilotos da União recuou quando a brigada de McIntosh os atacou por sua vez. No entanto, permitiram que a Brigada Gruesel se posicionasse com o resto da artilharia em uma boa posição na orla da floresta, com um campo aberto à sua frente.

Os nove canhões ainda disponíveis para os nortistas abriram fogo imediatamente contra a posição que os sulistas haviam acabado de capturar. Não acostumados com a artilharia, os ameríndios fluiu de volta em desordem para trás: profundamente afastado de sua filosofia de guerra, a ideia de apoiar o fogo de canhão como seus irmãos confederados de armas era totalmente incongruente para eles. Pike conseguiu reagrupá-los e desmontá-los, mas não mais. Sua brigada não teria mais um papel ativo durante o primeiro dia de combate.

Lute por Leetown

Isso não impediu McCulloch de seguir em frente. Os homens de McIntosh também desmontaram e se posicionaram para a direita, enfrentando a posição inimiga, enquanto a infantaria de Hebert tentava flanquear os homens de Osterhaus pela esquerda. Grossos matagais separavam a Fazenda Foster, que os confederados tinham acabado de tomar, do Campo de Oberson, na orla da qual a infantaria federal foi implantada. É por querer reconhecer essa vegetação rasteira que McCulloch foi baleado por um soldado da infantaria do norte. Morto instantaneamente, ele deixou McIntosh à frente de sua divisão.

Ele optou por empurrar seu ataque para frente, embora suas forças tivessem progredido ao acaso devido à espessura da vegetação rasteira. Quando McIntosh saiu da floresta com seu regimento líder, eles foram recebidos por fogo pesado que causou pesadas baixas - incluindo McIntosh, que também foi morto. O ataque frontal sul "cala" por falta de comando : Hébert estava agora à frente da divisão, mas, isolado à esquerda do dispositivo, ele o ignorou. Os confederados repeliram um contra-ataque inicial de um dos regimentos de Gruesel, mas na confusão crescente da batalha, suas unidades gradualmente começaram a se retirar para a fazenda Foster.

Enquanto isso, Curtis, com pressa de outra forma pelo resto do Exército do Sul, não perdeu tempo. Ele enviou a divisão de Davis para Osterhaus, que chegou a Leetown no início da tarde. Sua brigada principal, a de Julius White, chegou bem a tempo para evitar que Hébert descesse no flanco direito da Brigada Gruesel, mas em troca ele suporta o impacto do ataque inimigo. Ela recuou, mas devagar o suficiente para permitir que Davis mudasse sua outra brigada, a de Thomas Pattison, para a direita a fim de flanquear o inimigo.

Ao mesmo tempo, os cavaleiros de Osterhaus, agora reagrupados após seu revés inicial, puderam ver que a ala direita do sul estava em desordem e não representava mais uma ameaça. Isso permitiu que a Brigada Gruesel apoiasse White e se convertesse livremente à direita. Cercando a infantaria sul em três lados, os nortistas então lançaram um contra-ataque. Desorganizados pelo combate e sua marcha através de terreno acidentado e floresta densa, os homens de Louis Hébert logo se retiraram. Na confusão, seu líder se viu isolado por um pequeno destacamento. Acaba sendo capturar por cavaleiros do norte.

Pea Ridge, 7 de março de 1862: A luta ao redor de Leetown.

Albert Pike não soube até às 15h da morte de McCulloch e McIntosh e do desaparecimento de Hébert. Embora não fosse o próximo na cadeia de comando - esse lugar pertencia ao Coronel Elkanah Greer - Pike sentiu que seu posto mais alto (Brigadeiro-General) o autorizou a assumir a divisão. Ele ordenou uma retirada até o ponto em que ela se separou do resto do exército algumas horas antes. Nem todas as unidades receberam suas instruções e a retirada foi ainda mais profunda. confuso do que a ação que o precedeu. Alguns regimentos pararam no ponto acordado, outros continuaram o caminho para trás, retomando a rota a que haviam chegado. Finalmente, aqueles que puderam contornar Big Mountain para dar uma mão a Van Dorn e Price, engajaram-se mais a leste na rota do Telégrafo.

Primeiro dia na Elkhorn Tavern

A divisão de Price estava se aproximando da fazenda Tanyard quando encontrou, por volta das 9h30, soldados de infantaria do norte posicionados em escaramuças do outro lado da estrada. Esses eram os elementos avançados da divisão de Carr, que Curtis enviara para encontrar Price. Eugene Carr mandou desdobrar uma bateria para a frente, a fim de ter tempo de alinhar sua infantaria. Sua brigada principal, comandada por Grenville Dodge, é baseada emElkhorn Tavern, uma pousada isolada construída no cruzamento da Telegraph Road com a Huntsville Road, que leva para o leste.

Até então com pressa de avançar, Van Dorn repentinamente perdeu sua agressividade contra os canhões do norte. Ele posicionou cuidadosamente suas tropas e ordenou sua própria artilharia. Sozinha contra vários canhões do sul, a bateria resistiu o máximo que pôde - seu comandante foi ferido no processo. Elkhorn Tavern estando localizada em um planalto chamado Pea Ridge, os federais tinham a vantagem de altura. Carr aproveitou para lançar os seus homens para a frente apesar da sua inferioridade numérica, tendo os sulistas a desvantagem de ter de subir a encosta.

Pea Ridge, 7 de março de 1862: A luta ao redor da Taverna Elkhorn, primeira fase.

Os homens de Dodge, em grande menor número, tiveram que defender uma linha muito esticada. Ajudados pelo terreno e pela vegetação, eles conseguiram resistir o tempo suficiente para permitir a chegada da outra brigada da divisão de Carr, comandada por William Vandever. Ele se desdobrou à esquerda de Dodge e imediatamente contra-atacou as forças inimigas que avançavam cautelosamente nas encostas sul da Big Mountain. Pegando pelo flanco as brigadas do sul de Henry Little e William Slack, os homens de Vandever infligiram perdas severas, em uma luta onde Slack foi mortalmente ferido.

Os comandantes divisionais não foram poupados. Carr foi ferido três vezes, e Price também ficou levemente ferido. Van Dorn assumiu o comando direto das três brigadas em sua ala direita, enquanto Price manteve o contingente da Guarda do Missourian na esquerda sob seu comando. Por iniciativa própria, Little atacou o cargo de Vandever. Van Dorn acabou retomando uma atitude mais francamente ofensiva e enviou a brigada de Colton Greene para reforçá-lo. Com a ajuda dos homens de Slack agora liderados pelo Coronel Rosser, a ala direita dos Confederados empurrada para trás oposto na direção de Elkhorn Tavern.

Van Dorn então ordenou um ataque geral às 16h30. Depois de pesadas batalhas em torno da fazenda Clemon, Price conseguiu romper a ala direita do norte. Os Federados tentaram se manter em uma posição semicircular em torno da Taverna Elkhorn, para a qual Curtis estava apenas enviando reforços em dribles. Com exceção de Vandever, quase todos os oficiais superiores da divisão de Carr ficaram feridos. Quando Carr disse a ele que não poderia mais manter a posição, Curtis ordenou que ele voltasse a "perseverar ». « Ele fez, Curtis relatou mais tarde, "e a triste desolação nas fileiras dos 4º e 9º de Iowa, Missourians de Phelps, 24º do Missouri do major Weston, e todas as tropas dessa divisão mostrariam o preço dessa perseverança. »

Os homens de Carr eventualmente cederam, entretanto, e se retiraram em boa ordem, deixando a Taverna Elkhorn nas mãos de seus inimigos. Reunidos por volta das 18h30 pelo próprio Curtis, que trazia o corpo principal da divisão de Asboth com ele, eles tentaram restabelecer uma linha de defesa entre os campos cultivados que se estendiam a sudoeste da pousada. Quando Dodge disse a Curtis que seus homens ficaram sem munição, seu superior ordenou uma carga de baioneta. Os soldados obedeceram, mas logo sofreram graves baixas, com Asboth aumentando a lista de baixas. Curtis interrompeu a manobra. Apesar de tudo, isso foi o suficiente para deter o avanço dos confederados: os sulistas também estavam ficando sem cartuchos, estavam com fome - por não terem capturado os vagões de suprimentos do norte - e a noite caía.

Pea Ridge, 7 de março de 1862: A luta ao redor da Taberna Elkhorn, segunda fase.

Tal é levado quem acreditou levar

Van Dorn permaneceu em uma postura passiva enquanto tentava desesperadamente obter munição para seus homens. Estava lá tudo paradoxo de sua situação: Se ele havia conseguido cortar Curtis de sua base de suprimentos, ele se viu em uma situação semelhante, tendo deixado seus carrinhos de munição para trás. Permanecendo em torno de Bentonville, eles estavam a horas de distância do campo de batalha, enquanto os nortistas, por sua vez, ainda tinham os seus e não corriam o risco de escassez. Os dois acampamentos se enfrentaram em uma noite fria, através dos campos abertos que se estendiam a sudoeste da Taverna Elkhorn.

Samuel Curtis não ficou ocioso durante a noite e não desistiu de seu estado de espírito agressivo. Ele reagrupou a maioria de suas forças contra Van Dorn e planejou um ataque. A divisão de Davis moveu-se para a esquerda dos homens exaustos de Carr, enquanto Sigel deveria liderar suas tropas - as divisões Osterhaus e Asboth - em uma manobra destinada a flanquear o flanco direito dos Confederados por uma estrada vindo do oeste. O nascer do sol de 8 de março, no entanto, revelou que os sulistas haviam se preparado para essa eventualidade.

No entanto, o sol nascente também revelou ao coronel Osterhaus, que estava em reconhecimento, que o inimigo havia esquecido uma pequena altura à sua direita. Sigel imediatamente reconheceu uma posição ideal em que colocar sua artilharia, e ele decidiu marchar diretamente sobre ela, em vez da marcha de abordagem complexa originalmente planejada. Essa improvisação provaria ser decisiva. Quando Curtis começou a disparar o canhão às 7h na ala direita, Sigel estava terminando sua ala esquerda em duas fileiras, com a divisão de Osterhaus precedendo a de Asboth. A artilharia do Sul tentou impedir seu avanço, mas perdeu o duelo com os canhões do Norte quanto mais rápido, pois suas caixas de munição estavam quase vazias.

Antes das 9h, a situação se tornou crítica para os confederados em seu flanco direito. Van Dorn tentou retaliar estendendo suas linhas sobre as encostas ao sul da Big Mountain, incluindo os poucos elementos da divisão do falecido McCulloch que Pike conseguiu trazer de volta com ele. A manobra poderia ser bem-sucedida, pois daria aos sulistas a vantagem da altura. Mas Sigel o fez se concentrar o fogo de sua artilharia contra esta posição: o solo rochoso da Big Mountain logo piorou os efeitos do bombardeio do norte e, como Sigel observou, "seixos e pedras causaram estragos como arbustos e balas de canhão " O general também deslizou os elementos da divisão de Asboth para a esquerda: a brigada de Frederick Schaefer e o equivalente a dois regimentos de cavalaria.

Essas forças expulsaram os sulistas sem grande dificuldade. Por volta das 10h, Sigel lançou todas as suas tropas em um novo ataque. Impotente por falta de munição, Van Dorn logo não teve escolha a não ser ordenar uma retirada. O avanço de Sigel ameaçou cortar a rota do Telégrafo, então Van Dorn escolheu tomar outra rota, que levava ao leste - isto é, completamente o oposto daquilo que os sulistas haviam seguido nos dias anteriores. Uma decisão que confundiu seus perseguidores e seus próprios homens.

Missouri está perdido

Curtis não percebendo o que Van Dorn estava fazendo, ele atacou a divisão de Davis, mas se esqueceu de fazer o mesmo com a de Carr, quando Carr, à extrema direita de seu dispositivo, estava em melhor posição para cortar. o retiro confederado. Mas a retirada também foi realizada em um certo confusão lado sul. Parte das tropas de direita, pressionadas pelos homens de Sigel, entraram em pânico e se jogaram na estrada do Telégrafo, caindo de volta para onde tinham vindo. Houve rumores por um tempo de que Van Dorn e Price haviam sido capturados. "Ninguém estava mais lá para dar ordens O general Pike então relatou. Ao meio-dia, os federais recapturaram a taberna Elkhorn.

Pea Ridge, 8 de março de 1862.

Pike tentou usar seus cavaleiros Cherokee para cobrir sua retirada, mas rapidamente se transformou em vôo, durante o qual muitos confederados foram capturados. Suas perdas poderiam ter sido maiores se Franz Sigel, particularmente brilhante na luta da manhã, não tivesse cometido um incrível erro de julgamento acreditando que o inimigo estava recuando na direção de ... Missouri! Ele liderou suas tropas para o norte e não deu meia-volta até o dia seguinte, quando os sulistas conseguiram escapar. Sua retirada para sua base em Cove Creek, sem suprimentos através das montanhas cobertas de neve de Boston, foi muito difícil, no entanto.

A ofensiva ousada, mas apressada de Earl Van Dorn falhou. Curtis relatou a perda de 1.351 homens, dos quais 203 foram mortos. Seu homólogo sulista calculou o seu em cerca de 800, mas é muito provável que Van Dorn - que duas vezes superestimou os números que enfrentou - os subestimou para minimizar sua derrota. A cifra de 2.000 parece ser o mínimo, dados os presos, mas também o número indubitavelmente alto de soldados - sejam desertores ou vítimas do frio e da fome - perdidos no caminho durante a retirada.

Mais importante ainda, a Batalha de Pea Ridge foi um sério revés estratégico para a Confederação. Na luta pelo Missouri, ela retirou definitivamente a iniciativa do Sul. A partir de então, a Confederação nunca esteve em posição de ameaçar o controle da União sobre aquele estado - embora o Norte tenha enfrentado dificuldades com as guerrilhas separatistas que ali se desenvolveram. A operação que o General Price lançou no outono de 1864 foi mais um ataque em grande escala do que uma ofensiva real, e terminou em desastre. A defesa do Arkansas, um estado pobre, fora do caminho e sem grande valor estratégico, caiu rapidamente para a segunda posição das prioridades da Confederação. Deixando para trás apenas tropas dispersas, o exército de Van Dorn foi logo transferido para a margem oriental do Mississippi.

Fontes

- Artigo geral sobre a Batalha de Pea Ridge.

- Artigo de Allen Parfitt sobre a batalha.


Vídeo: War Scene 6# - Sahara - Ironclad - Intro (Novembro 2021).