Em formação

Campanha do rio no Mississippi: 1861 - 1862


Se os rios Tennessee e Cumberland eram todos vias de penetração federal no coração do território sul, o vale do Mississippi era ainda mais importante estrategicamente. Nas mãos do norte, cortaria a Confederação em duas, privando seus exércitos de recursos agrícolas - especialmente gado e cavalos - na parte oeste do país, Louisiana, Arkansas e Texas.

Além disso, controlar o Mississippi significaria cortar a importante navegação fluvial para o Norte. Isso trouxe grandes quantidades de mercadorias, começando com o algodão, para Nova Orleans, a maior cidade do sul, que foram exportadas para a Europa. Todas essas razões fizeram do rio um objetivo principal na execução do "plano Anaconda" do General Scott. Em fevereiro de 1862, os nortistas embarcaram em uma campanha fluvial destinada a Memphis, o principal porto do sul no curso médio do Mississippi.

Nova Madrid e ilha número 10

Imediatamente depois que o Tennessee se juntou à Confederação em junho de 1861, as forças do sul começaram a procurar locais adequados para o estabelecimento de fortificações. Para manter os Federais fora do curso do Mississippi, um local em particular chamou a atenção: o "Meandro de Madrid" (Madrid Bend) Devido ao baixo declive entre sua nascente e sua foz, uma queda de apenas 450 metros ao longo de 3.734 quilômetros, o Mississippi forma rapidamente um enrolamento e assim atrai incontáveis ​​meandros. Em meados do século XIXº século, o rio é claro não é desenvolvido. Em ambos os lados de seu curso, existem inúmeros lagos, pântanos e remansos, sem falar nos canais secundários que os americanos chamam de "igarapés".

o Madrid Bend é na verdade um meandro duplo: enquanto segue uma direção norte-sul geral, o Mississippi faz duas curvas de 180 graus - primeiro para a direita, depois para trás - em menos de 20 quilômetros. No topo da segunda volta está a pequena cidade de New Madrid, no estado de Missouri, que dá nome ao meandro. O interesse estratégico deste último reside no facto de a sua configuração permitir, com a instalação de alguns fortes bem posicionados, controlar uma grande parte do rio. Os dois loops são de fato relativamente apertados, forçando os navios da União a permanecerem sob o fogo dos canhões do Sul por um período perigosamente longo.

Dado o declive suave de seu curso e seu fluxo colossal, o Mississippi também formou muitas ilhas. Estas mudam frequentemente de localização e configuração, dependendo do aluvião carregado pelas cheias do rio. A vegetação às vezes cresce nessas ilhotas, se, entretanto, os caprichos do rio permitirem. Devido à sua natureza efêmera, essas ilhas não foram nomeadas e, em 1862, foram mencionadas pela numeração da confluência dos rios Mississippi e Ohio. O décimo - "ilha número 10 », Portanto - está no meio da primeira volta do meandro de Madrid. Com cerca de um quilômetro de comprimento e 400 metros de largura, é grande o suficiente para ser uma fortaleza aceitável, mesmo que se eleve apenas três metros acima do nível normal do rio. Não vale a pena procurar a ilha número 10 no mapa atual, pois ela não sobreviveu ao desenvolvimento do rio no século XX.º século e não existe mais hoje.

Mapa do Vale do Mississippi na Região Meandro de Madri (anotações do autor em um mapa do Recordes oficiais).

Além de estar localizada no meio do rio, a ilha 10 tem outra vantagem: é muito difícil chegar por terra. Bayous pantanosos, intransitáveis ​​para um exército, bloqueiam o acesso. Na margem esquerda do rio, no Tennessee, existe outro obstáculo, Lago Reelfoot. Sua origem não é fluvial, mas sísmica: a região está realmente localizada em uma falha muito ativa, e o lago se formou por volta de 1811 após um terremoto. Com 65 quilômetros de comprimento e 15 milhas de largura em suas maiores dimensões, é mais como uma lagoa do que um lago real, estando em locais pouco mais profundos do que uma poça. Apesar disso, ele também permanece inacessível ao equipamento pesado de um exército. O único acesso terrestre à ilha número 10 é uma pequena estrada rural que a conecta ao vilarejo de Tiptonville, alguns quilômetros ao sul.

Uma ofensiva política

Por ordem de Leonidas Polk, Gideon Pillow em agosto de 1861 começou a trabalhar fortificações dentro e ao redor da ilha número 10. Ele fez o mesmo em Nova Madrid, que permanecera sob o controle da Guarda Estatal pró-Southern Missourian: os cerca de 3.000 homens do General Jeff Thompson, que ganhariam o apelido de "Ratos do pântano" (Ratos do pântano) durante suas operações no setor. No entanto, os dois generais concordaram no início do mês seguinte que Columbus, Kentucky, estava em uma posição defensiva melhor - pelo menos graças aos seus penhascos com vista para o Mississippi. Eles ocuparam a cidade e dedicaram a maior parte de seus recursos para fortalecê-la. Como resultado, o trabalho em New Madrid e na Ilha 10 cessou completamente. Posteriormente, Polk ordenou que fossem retomados, julgando necessário ter uma posição secundária no caso de Colombo ser perdido.

A Guarda Estadual de Missouri construiu assim o Forte Thompson para defender New Madrid, enquanto os destacamentos confederados montaram baterias na Ilha Número 10 - incluindo uma flutuante - e uma posição terrestre, Fort du Redan, na costa. esquerda do rio. O trabalho durou todo o inverno e ainda estava muito incompleto em fevereiro de 1862. Nessa data, os confederados tinham cerca de 2.000 homens no local. Ao tornar Colombo virtualmente insustentável, a queda dos fortes Henry e Donelson foi uma virada de jogo. Iniciando a retirada que o levaria a Corinto, Polk evacuou Colombo. No entanto, ele desviou parte de suas forças para reforçar Nova Madrid e a ilha número 10, neste caso uma divisão de 5.000 soldados sob o comando de John McCown.

Em meio a dificuldades logísticas insondáveis, McCown conseguiu fortalecer as defesas, instalando 12 armas pesadas em New Madrid e cerca de 50 na Ilha 10. Uma segunda posição entrincheirada, Fort Bankhead, foi estabelecida para cobrir as abordagens orientais de New Madrid. Madrid. Finalmente, uma flotilha de seis canhoneiras, liderado pelo Comodoro George Hollins, foi chamado de volta com urgência de Nova Orleans. Subindo rio acima, ela chegou a New Madrid no início de março. O grosso das forças do sul permaneceu concentrado na margem esquerda do rio, em torno do Fort du Redan. A própria guarnição da ilha número 10 era liderada por James Trudeau, enquanto as forças que defendiam Nova Madrid, onde McCown comandava todas as forças confederadas no meandro, estavam sob o comando de «Alexander Stewart.

Os primeiros movimentos do norte contra Nova Madri foram motivados por imperativos puramente políticos. Na verdade, os deputados do Missourian que permaneceram leais ao governador pró-sul Claiborne Jackson se reuniram lá em março. Foi, portanto, para evitá-los que o General Halleck confidenciou a um ex-oficial do corpo de engenheiros topográficos, João papa, uma força de 12.000 homens para capturar New Madrid. Este último era filho de um advogado de Illinois, amigo pessoal do presidente Lincoln. Esta missão política foi assim confiada a um general não menos político. Pope estabeleceu sua base em Commerce, Missouri, em 21 de fevereiro. As condições climáticas dificultaram sua abordagem: a chuva e a neve haviam aumentado o curso do Mississippi e suas margens estavam parcialmente inundadas, às vezes vários quilômetros para o interior.

A batalha por New Madrid

Depois de ter feito as primeiras escaramuças em 2 de março, o Papa chegou com força no dia seguinte em frente a Nova Madrid. Ele ficou desagradavelmente surpreso ao encontrar as canhoneiras Hollins ali, que a altura do Mississippi fornecia aos defensores um apoio apreciável. A Ilha 10 tornou impossível pedir apoio à Flotilha do Rio do Norte, que o Comodoro Foote estava consertando depois dos danos sofridos no Forte Donelson. Sem saber da força real de seu oponente e sem vontade de arriscar seu exército prematuramente, Pope se absteve de lançar um ataque imediato e chamou Halleck para reforços e artilharia de cerco. Seu objetivo, no entanto, foi alcançado antes mesmo de a luta começar: escoltado por Thompson e suas tropas, a legislatura pró-sul do Missouri fugiu para o sul ao chegar.

Nos dias que se seguiram, o general do norte lançou uma série de reconhecimentos em vigor, com o objetivo de avaliar a força de seu adversário e, se possível, tirá-lo de suas trincheiras. Ele teve pouco sucesso, o fogo dos canhões do sul provando ser um impedimento em cada uma de suas tentativas. Ele, no entanto, ganhou um sucesso estratégico em 6 de março ocupando e fortificando a aldeia de Point Pleasant, 8 quilômetros a jusante de New Madrid. Os federais instalaram ali uma bateria destinada a impedir os confederados de abastecerem as defesas de Nova Madrid pelo rio. Na manhã seguinte, Pope começou uma demonstração de força contra Fort Bankhead, mas mais uma vez as canhoneiras confederadas dissuadiram seus subordinados de se envolverem em um ataque frontal.

Mapa das operações no meandro de Madrid, de 2 a 17 de março de 1862 (notas do autor em mapa retirado de Recordes oficiais).

Com base nesse sucesso, a flotilha do Commodore Hollins partiu para Point Pleasant para silenciar a Northern Battery. Ela canhonizou até a noite, mas com pouco efeito. Hollins persistiu por mais dois dias, mas em 9 de março teve que enfrentar os fatos: suas canhoneiras sem blindagem eram demais. vulnerável fogo dos nortistas, e eles não tinham poder de fogo. Ele trouxe seus navios duramente atingidos de volta para New Madrid. Na noite de 11 de março, os canhões de cerco solicitados pelo Papa foram entregues ao Cairo. As forças do Norte tiveram sucesso na façanha de despachá-los para o Papa e torná-los operacionais em menos de 36 horas, pegando os defensores confederados de surpresa.

Essas armas começaram a bombardear nova madrid na manhã de 13 de março. Visavam principalmente as canhoneiras, às quais infligiam grandes danos. Ataques de infantaria haviam sido planejados, mas não tiveram sucesso, limitando as vítimas a cerca de 100 ao todo. O bombardeio não foi muito eficaz contra as fortificações de terra, e os pesados ​​canhões do norte logo ficaram sem munição - mas os generais do sul ignoraram esse detalhe crucial. Depois de escurecer, McCown consultou Stewart e Hollins. Os três concordaram que o lugar era insustentável, já que a artilharia de cerco federal agora era capaz de cortar todos os suprimentos e recuar para o rio.

McCown em conformidade ordenou a 'limpar às pressas New Madrid. Ele foi ajudado e prejudicado por uma violenta tempestade que eclodiu por volta das 23h. A chuva aumentou a confusão e dificultou o trabalho de evacuação, mas também ocultou aos nortistas a verdadeira natureza do tráfego no rio. Temendo que fossem reforços, Pope se absteve de lançar um ataque noturno, o que permitiu aos confederados transferir o grosso de suas forças para a Margem Esquerda quando o dia chegasse. Mesmo assim, as sentinelas do sul foram esquecidas no local, ninguém pensou em cravar os canhões e parte da munição evacuada teve que ser jogada na água para não sobrecarregar os barcos. Quando os homens de Pope perceberam que a cidade havia sido abandonada, eles conseguiram material suficiente para equipar um exército de 10.000 homens.

Cerco de uma ilha

Pope imediatamente apontou a artilharia capturada para o rio, efetivamente cortando a Ilha 10 rio ​​abaixo do Mississippi. A guarnição de Nova Madri permaneceu o dia 14 à frente de suas antigas posições, no caso improvável de que os Federais tentassem cruzar o riacho para persegui-los, então recuou para a ilha número 10. A maioria partiu com tanta pressa que não trouxeram casacos ou cobertores, e muitos adoeceram nos dias seguintes. A situação deles era ainda mais precário que os reforços e suprimentos agora deveriam ser encaminhados por terra de Tiptonville, os nortistas tendo rapidamente instalado uma bateria na margem oposta, proibindo os navios confederados de atracar lá. Além disso, uma das canhoneiras e vários transportes agora permaneciam encalhados em torno da Ilha 10 enquanto o resto da força naval do sul recuava para o sul.

Também em 14 de março, a flotilha do Comodoro Andrew Foote partiu do Cairo em direção ao sul. O oficial tinha à sua disposição seis canhoneiras blindadas (a USS Dobrado e cinco navios da classe Cidade - USS Mound City, USS Carondelet, USS São Luís, USS Cincinnati e USS Pittsburg), bem como uma dúzia de barcaças armadas, cada uma das quais equipada com uma argamassa costeira de 13 polegadas. Esta força de bombardeio improvisada deu à flotilha do rio da União considerável poder de fogo, mas as pesadas perdas no Forte Donelson fizeram Foote excessivamente circunspecto. Se ele chegou à Ilha 10 em 15 de março, ele se contentou em bombardeá-la à distância com seus morteiros.

Foote, no entanto, tentou - embora timidamente - novas ações em 17 de março, lançando três de suas canhoneiras contra Fort du Redan. Ao contrário dos compromissos dos fortes Henry e Donelson, os navios do norte avançariam na direção da corrente. Isso significava que se qualquer um deles se tornasse ingovernável ou perdesse a propulsão, eles iriam para as posições inimigas em vez de para a segurança da retaguarda. Portanto, Foote se encaixa amarrar as três canhoneiras para lidar com esta eventualidade. A estranha assembléia atacou por volta das 11h com o apoio distante do resto da flotilha, e bombardeou o forte - parcialmente inundado - até o pôr do sol, sem nenhum resultado tangível.

Por sua vez, Pope recebeu reforços significativos, elevando sua força total para 25.000 homens organizados em cinco divisões. O general do norte incitou Foote a forçar a passagem da Ilha 10 para se juntar a ele em Nova Madri e permitir que seu exército cruzasse o Mississippi para tomar as fortificações do sul pela retaguarda. Apesar da insistência de Pope, no entanto, Foote não fez nada além de submeter a Ilha 10 a um bombardeio de baixa intensidade por duas semanas, sem mais resultados do que em seu ataque em 17 de março. Papa teve que recorrer a uma tática engenhosa para superar: ele empregou suas tropas para limpar e expandir Wilson Bayou, uma hidrovia que leva diretamente a Nova Madrid, contornando o meandro guardado pela ilha número 10.

Iniciado em 23 de março, o trabalho no que mais tarde foi pomposamente chamado de "Canal Wilson Bayou" foi concluído em 2 de abril. Infelizmente, nessa data o nível do Mississippi começou a cair, e o "canal" só permitia a passagem de quatro navios de transporte por Nova Madri. As canhoneiras, cujo calado era muito grande, permaneceram presas rio acima. Assim que percebeu isso, e mesmo antes de o canal ser concluído, Pope apelou a Halleck, que ordenou a Foote que enviasse pelo menos um de seus navios rio abaixo para fornecer apoio ao exército. Comandante Henry Walke doCarondelet ofereceu-se no dia 30 de março para este "missão suicida ».

Queda da ilha número 10

O navio foi reforçado com tudo o que poderia ser encontrado para uma "armadura" adicional: madeira, correntes e até ... fardos de palha. Na preparação, uma mão ousada foi lançada contra a bateria do sul mais a montante. Na noite de 1er em 2 de abril, um destacamento de 40 marinheiros o atacou de surpresa e o capturou. Ela aninhou os canhões antes de se retirar. Em 3 de abril, a flotilha do Norte bombardeou violentamente a bateria flutuante do inimigo e conseguiu destruir suas amarras, fazendo com que ela se afastasse. Após esses dois sucessos, oCarondelet Só tive que esperar até a próxima noite nublada ou sem lua, por ordem de Foote. A oportunidade finalmente se apresentou na noite de 4 de abril, e a canhoneira tentou deslizar discretamente para a escuridão. Apesar das precauções tomadas, ela logo foi traída pelo barulho de suas máquinas. Os canhões do sul foram liberados, mas oCarondelet foi a todo vapor econsegue passar, sem ter recebido um único projétil.

No acampamento sul, a situação estava começando a ficar complicada. A falta de roupas e alimentos diariamente aumentou o número dedoente, reduzindo a capacidade de resistência da guarnição. McCown pediu reforços, mas Beauregard e Johnston, seus superiores, estavam ocupados se preparando para a ofensiva contra o exército de Grant e não tinham força para enviá-lo. Abandonar a Ilha 10 também não era uma opção, pois colocaria Memphis ao alcance das tropas de Pope. Beauregard acabou optando por uma solução híbrida: ele ordenou que McCown voltasse para uma nova posição defensiva ao norte de Memphis, Fort Pillow, que estava sendo concluída. Este movimento foi executado em 31 de março. McCown deixou para trás 4.000 homens sob o comando de William MacKall, um protegido de Beauregard. Cerca de 400 desses soldados nem tinham armas.

Em 6 de abril, oCarondelet partiu para silenciar as baterias que os sulistas instalaram às pressas para impedir que os federais cruzassem o Mississippi. Ela conseguiu sem dificuldade. À noite, uma nova tempestade desta vez permitiu que oPittsburg para forçar a passagem da ilha número 10 por sua vez. Assim fortalecido, Pope tinha total superioridade sobre o Mississippi. Em 7 de abril, ele fezCruze o rio com o máximo de suas forças, praticamente sem oposição. Deixando apenas um regimento para proteger a Ilha 10, MacKall trouxe 2.500 homens para encontrá-lo, mas a esmagadora superioridade numérica da União fez qualquer tentativa de contra-ataque suicida. Ele rapidamente voltou para Tiptonville, mas as canhoneiras do norte e uma brigada de infantaria o isolaram.

Esta manobra deixou MacKall com apenas uma rota de fuga: Lago Reelfoot. Dada a situação de seu exército, o general sulista percebeu imediatamente a vaidade do empreendimento e se rendeu antes do amanhecer de 8 de abril. Na Ilha 10, os defensores tentaram bloquear o curso do Mississippi afundando todos os navios que possuíam, mas a flotilha do norte os impediu. Eles também buscaram a salvação através do Lago Reelfoot, mas apenas uma minoria deles o fez. A ilha número 10 também se rendeu, bem cedo pela manhã. Ao todo, os nortistas fizeram quase4.000 prisioneiros. Essa vitória, que custou muito pouco em vidas humanas, deixou a União no controle da maior parte do curso médio do Mississippi.

A caminho de Memphis

Imediatamente após a queda da Ilha Número 10, Foote recebeu reforço da canhoneira blindada USSCairo e embarcou a partir de 12 de abril a divisão de Schuyler Hamilton para ir colocar cerco na frente deTravesseiro forte. No entanto, esses planos foram rapidamente virados de cabeça para baixo pelos acontecimentos. Enquanto Pope estava cruzando o Mississippi para capturar a Ilha 10, o General Grant entregou e venceu - a que custo! - a batalha sangrenta de Shiloh. Seu exército sofreu perdas consideráveis. Para realizar as operações que planejou contra Corinto, Halleck teve que reunir reforços de todo o lugar. Em 16 de abril, ele ordenou que Pope abandonasse as operações contra Fort Pillow e transferisse seu exército para Pittsburg Landing. Ela participaria durante o próximo mês e meio no cerco de Corinto.

Este movimento estratégico deixou a flotilha do Commodore Foote para enfrentar Fort Pillow sozinho. Este último também receberia reforços. Se as canhoneiras de madeira do Comodoro Hollins estivessem muito danificadas para serem travadas e se encontrassem em reparos na cidade de Yazoo, Mississippi, seriam substituídas por um esquadrão de um tipo diferente. Durante o curso de 1861, o Exército Confederado adquiriu 14 navios fluviais em Nova Orleans - geralmente rebocadores poderosos - comandados e manobrados por tripulações civis. Nos meses que se seguiram, eles foram convertidos emespora navios. Suas proas eram reforçadas com grossas vigas de carvalho e alinhadas com trilhos de ferrovia. Suas máquinas também eram protegidas por duas camadas de madeira entre as quais fardos de algodão comprimido eram empilhados - o que rendeu a esses navios o apelido de ""algodões ", Os" navios de guerra de algodão ".

Mapa do oeste do Tennessee, com as principais localidades afetadas pelas operações (notas do autor em um original da biblioteca de mapas Perry-Castaneda da Universidade do Texas).

O processo de conversão foi concluído em março de 1862. Inicialmente, esta "frota de defesa fluvial", de acordo com sua designação oficial da Confederação, deveria proteger o curso do Mississippi contra ataques do mar, mas a perda de Nova Madrid empurrou o comando do suldividir em doispara lidar com a ameaça representada pela flotilha Foote. Oito dasalgodões foram confiadas ao capitão James Montgomery, um dos marinheiros que sugeriu sua transformação, e enviado para o norte. No início de maio, eles chegaram a Fort Pillow. A força naval confederada incluiu navios CSSGeneral Van Dorn, CSSPreço Geral, CSSGeneral Bragg, CSSSumter Geral, CSSGeneral Thompson, CSSCoronel Lovell, CSSGeneral Beauregard e o CSS carro-chefePequeno rebelde.

Em 9 de maio, o Comodoro Foote foi substituído pelo Comodoro Charles Davis e chamado de volta a Washington, onde assumiria um cargo superior. Na manhã seguinte, às 6h, a flotilha do sul atacou no meandro dePlum Point Bend, ligeiramente a montante de Fort Pillow. A força do norte foi completamente pega de surpresa, com as caldeiras ainda desligadas. oCincinnati, que era a mais avançada das canhoneiras federais, foi abalroada peloGeneral Bragg mesmo antes de poderem se mover. Ela conseguiu seguir em frente, mas não foi muito longe, recebendo outro ataque que a imobilizou. oPreço Geral Em seguida, atingiu-a em seu ponto mais vulnerável, à popa, esmagando seu leme. oSumter Geral, lançado a toda velocidade, deu-lhe o golpe final, e oCincinnati afundou nas águas do Mississippi. Enquanto isso, oGeneral Van Dorn assumiu oMound City e batendo com violência, deixando uma brecha de mais de um metro em seu casco que o mandou para o fundo. Vendo que o resto da Frota do Norte havia se reagrupado para usar seu poder de fogo superior a seu favor, Montgomery cautelosamente soou em retirada.

A perda de duas canhoneiras blindadas foi particularmente humilhante para o Norte, embora tenha sido temporária: aCincinnati e aMound City foram reflutuados algumas semanas depois e colocados novamente em serviço. Os canhões do norte haviam acertado vários disparos, mas nenhum dos navios de esporas confederados sofreu danos significativos. Os sulistas tiveram apenas dois mortos e alguns feridos, e conquistaram uma vitória significativa após uma luta que não durou mais de meia hora. A Batalha de Plum Point Bend deu aos confederadosconfiança exagerada nas capacidades militares de seus navios de retaguarda. Após o noivado, o capitão Montgomery não hesitou em proclamar que os nortistas "nascermos[iria descer] não mais antes do Mississippi».

Batalha naval e espetáculo

Essa euforia duraria pouco. Três semanas após a Batalha de Plum Point Bend, a evacuação de Corinto pelo exército do General Beauregard colocou Memphis ao alcance de uma ofensiva terrestre da União e ameaçou cercar Fort Pillow. Este último foi evacuado em 1er Junho eMemphis foi abandonado no processo, enquanto a flotilha federal partia para o sul. As canhoneiras do norte foram reduzidas a cinco, mas nesse ínterim receberam reforços. Assim que os navios de espora confederados foram colocados em serviço, o Departamento de Guerra autorizou um engenheiro civil, Charles Ellet, a transformar nove rebocadores de rio em navios de espora no mesmo modelo dos barcos do sul, embora um pouco mais básico. - eles estavam desprovidos de canhões. Nomeado coronel do exército do Norte, Ellet juntou-se a Davis com seus navios, muitos dos quais comandados por membros de sua família.

O capitão Montgomery recebeu ordens de recuar para Vicksburg, Mississippi, mas não tinha carvão suficiente para isso. Em vez de afundar sua frota, ele decidiuenfrente o inimigo. Em 6 de junho, a flotilha de Davis apareceu na frente de Memphis. Os habitantes da cidade se reuniram nas colinas acima do Mississippi para testemunhar a batalha naval que se aproximava, enquanto os dois esquadrões se preparavam para a batalha. Ambos eram muito mal organizados. Os comandantes civis dos navios do sul eram indisciplinados e incapazes de coordenar suas ações. Quanto aos navios de esporas do norte, eles formavam um comando distinto das canhoneiras, e seus respectivos líderes não faziam nenhum esforço para agir em conjunto. Por essas razões, o engajamento que se seguiu foi particularmente confuso.

As canhoneiras federais começaram bombardeando seu oponente a longa distância,sem muito sucesso. Por iniciativa própria, Ellet moveu sua nau capitânia, o USSRainha do oeste e ordenou que seus outros navios o seguissem, mas sua instrução não foi entendida e apenas o USSMonarca acompanhou-o. Ellet apressou-seCoronel Lovell, uma das caldeiras quebrou: tendo apenas uma roda de pás em movimento, o navio do sul involuntariamente apresentou seu lado para oRainha do oeste, que o estimulou com tanta força que ele ficou momentaneamente preso na brecha assim aberta. Isso permitiu oSumter Geral para acertá-lo, Ellet pegou uma bala de pistola no joelho. oMonarca então desferiu um segundo golpe noCoronel Lovell, enviando-o para o fundo.

ocorpo a corpologo se tornou geral. oGeneral Beauregard e aPreço Geral ambos correram para oMonarca, mas eles atrapalharam e só conseguiram colidir, o último deixando seu leme na barganha. oRainha do oeste Desferiu o golpe final nele, em seguida, abordou o navio sul danificado. As canhoneiras agora estavam perto o suficiente para atirar no gol. Levado à tarefa pelos canhões deGeneral Beauregard, aDobrado Em troca, enviou-lhe uma saudação devastadora que detonou sua caldeira, destruindo o navio do sul. Incendiado por conchas do norte, oGeneral Thompson foi abandonado por sua tripulação e explodiu por sua vez. Quanto aPequeno rebelde, severamente desafiado peloCarondelet, foi terminado por um impulso doMonarca. Preso para não afundar, será abandonado e levado pelos Federados.

Este foi o sinal para a pedreira. oGeneral Bragg e aSumter Geral também foram encalhados para não serem afundados e viram-se capturados pelos nortistas. Apenas oGeneral Van Dornconseguiu escapar, refugiando-se no rio Yazoo acima de Vicksburg. Naquela mesma noite, as tripulações da flotilha Federal tomaram posse de Memphis. Em apenas algumas horas, a flotilha do rio Confederado tinha sido quase inteiramenteapagado, à custa de perdas insignificantes para a União: alguns danos para oRainha do oeste e apenas um ferido, Charles Ellet. Ele, porém, não ia se recuperar: debilitado, contraiu sarampo no hospital e morreu no dia 21 de junho.

Completando sucessos anteriores do Norte, a vitória em Memphis deu aos federais o controle total do curso médio do Mississippi. Combinado com o abandono de Corinth, também permitiu que ocupassem todo o oeste do Tennessee, somando-se ao Tennessee central conquistado após a queda do Forte Donelson. Com a captura de Nova Orleans pelo Almirante Farragut em 25 de abril de 1862, o Mississippi ficou quase inteiramente nas mãos da União. Mais cette dernière allait bientôt se trouver confrontée à un nouvel obstacle sur le cours du fleuve, qu’elle mettrait plus d’un an à prendre :Vicksburg. La campagne du Mississippi avait également permis à deux chefs, le commodore Foote et le général Pope, de gagner en prestige et d’être appelés à des commandements plus importants. Ces succès, toutefois, allaient être de courte durée. La carrière de Pope n’allait guère survivre à la cuisante défaite que lui infligèrent Lee et Jackson lors de la seconde bataille de Bull Run (29-30 août 1862). Quant à Foote, il allait mourir subitement le 26 juin 1863, à l’âge de 56 ans, alors qu’il prenait le commandement de l’escadre de blocus de l’Atlantique sud.


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