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De Belmont a Fort Donelson (inverno 1861-1862)


No teatro de operações ocidental - em outras palavras, na área entre os Apalaches e o Mississippi - não havia indicação de que a estratégia da União, cautelosa até mesmo cautelosa, teria um sucesso tão deslumbrante quanto o primeiros meses do ano de 1862. E menos ainda que se tratasse de um ex-oficial renunciante, alcoólatra depois de ter perdido sua reconversão no civil, que ia ser o principal gerente do projeto. No entanto, essas foram, de fato, vitórias decisivas para o Norte que um certo Grant iria ganhar em fevereiro de 1862.

Um vencedor improvável

Hiram Ulysses Grant nasceu em Ohio em 1822. Embora não tivesse nenhum interesse na profissão de armas, ele foi enviado por seus pais para a Academia Militar de West Point em 1839. Listado erroneamente como "Ulysses Simpson Grant, ele manterá esse nome depois disso. Quando saiu em 1843, foi encaminhado para um posto administrativo. Essa posição, assim como seu desgosto pela guerra, não o impediram de servir com distinção no México, ganhando duas promoções de patentes durante o conflito. Mas em 1854, ele foi implicado por outro oficial que alegou tê-lo pego enquanto estava embriagado, e Grant abruptamente preferiu renunciar a correr o risco de corte marcial.

Grant então experimentou várias atividades, incluindo a agricultura no Missouri - ele até tinha um escravo lá - mas sem muito sucesso, tanto que acabou sendo contratado no curtume de seu pai por falta de algo melhor. Uma das razões para suas falhas crônicas era sua propensão para o álcool. Embora o boato público, então a lenda, pareça ter exagerado muito o real alcance do alcoolismo de Grant, o fato de que ele nem sempre se preocupou em encobrir sua condição enquanto bêbado foi suficiente para precedê-lo 'uma reputação desastrosa.

Tudo mudou em 1861, quando a guerra civil estourou. Embora seus pedidos de retorno ao serviço tivessem sido ignorados pelos militares, Grant teria mais sucesso com o governador de Illinois, onde reside. Sua experiência na administração militar será inestimável na organização do contingente de voluntários que Illinois deve fornecer aos militares federais. Em junho de 1861, ele foi finalmente nomeado coronel do 21º Regimento de Illinois e foi encarregado de garantir a segurança da linha ferroviária entre Hannibal e St. Joseph's no norte do Missouri. No mês de agosto seguinte, Grant foi colocado à frente do Distrito militar do Cairo. Pouco depois de deixar o Missouri, a ponte ferroviária do Rio Platte se tornaria o objeto de uma das primeiras operações de guerrilha da região, matando cerca de 20 pessoas quando desabou, sabotou, no processo. de um trem.

O comando de Grant estava longe de ser trivial. Cairo, no extremo sul de Illinois, era uma cidade modesta. Mas a cidade foi localizada na confluência do Mississippi e Ohio, o que lhe conferiu uma posição estratégica de extrema importância para o controle desses dois rios. Foi Grant quem em 6 de setembro de 1861 ocupou Paducah, na confluência dos rios Ohio e Tennessee, em resposta à violação da neutralidade de Kentucky pelos sulistas. Durante os meses seguintes, forças significativas foram concentradas no Cairo para futuras ofensivas pelo rio, confiadas a Grant.

Mapa do extremo oeste de Kentucky, com anotações do autor.

A Batalha de Belmont

No início de novembro de 1861, o general John C. Frémont foi destituído do comando do departamento militar do Missouri. Seu sucessor, Henry Halleck, teria a tarefa de coordenar a ação dos exércitos dispersos do norte de Paducah ao Kansas. Cauteloso e até tímido por natureza, Halleck era considerado mais um teórico do que um homem da área. Por outro lado, tinha um verdadeiro talento para as questões de estado-maior, e ia sobressair na gestão do exército - o que, tendo em conta o enorme esforço a ser prestado neste domínio e em particular ao nível da logística, ia s revelar-se valioso durante o curso da guerra.

Pouco antes de ser despedido, um dos últimos atos de Frémont foi ordenar a Grant que ameaçasse Colombo, em Kentucky. O objetivo da manobra era forçar os confederados a manter tropas na região, evitando assim que enviassem reforços para outros teatros de operações, especialmente no sudoeste do Missouri, de onde os Federados tinham vindo. retome Springfield. Grant primeiro enviou um destacamento sob o comando do coronel Oglesby para se manifestar no Missouri, mas quando se descobriu que os confederados haviam enviado tropas para encontrá-lo, o general do norte teve que reconsiderar sua estratégia.

Colombo estava longe de ser um alvo a ser considerado levianamente. Desde sua ocupação em setembro, o general do sul Leonidas Polk Havia cerca de 5.000 homens bem entrincheirados lá. Polk, um rico fazendeiro do Tennessee que possuía várias centenas de escravos, também era bispo da Igreja Episcopal, o que lhe valeu o apelido de Bispo Lutador, "O bispo lutador". Seu foco principal era a fortificação de Colombo, que ficava na margem oriental do Mississippi, para bloquear o fluxo do rio. Cerca de 140 canhões pesados ​​apontavam diretamente para o riacho, e Polk, para completar, tinha uma enorme corrente, de quase 800 metros de comprimento, forjada e esticada pelo Mississippi.

Grant entendeu que Colombo estava inacessível para ele por rio, dados os meios ainda muito limitados à sua disposição. Em vez de arriscar um ataque frontal, ele ordenou que Charles Ferguson Smith movesse suas tropas, baseadas em Paducah, a sudoeste, para ameaçar Colombo por terra. Durante este tempo, ele seria transportado de barco para Belmont, um pequeno vilarejo localizado no Missouri, do outro lado de Columbus. Assim, ele poderia cobrir os homens de Oglesby, aventurando-se mais a oeste, e destruir a bateria de canhão de cerco que os confederados haviam estacionado em Belmont sem correr o risco de enfrentar toda a guarnição de Colombo.

Grant embarcou cerca de 3.000 homens em seis navios de transporte, acompanhados por duas canhoneiras de madeira, o USS Tyler e o USS Lexington. Estes eram originalmente apenas navios civis com rodas de pás, mas uma vez comprados e armados pelos EUA Marinha, eles receberam proteção adicional composta por grossas tábuas de madeira. Eles foram, portanto, apelidados woodclads, trocadilho formado em madeira (corte de madeira) e revestido de ferro, o termo usado na época para se referir a um navio de guerra blindado. A força de Grant consistia em cinco regimentos organizados em duas brigadas, comandadas respectivamente por John McClernand e Henry Dougherty, duas companhias de cavalaria e uma bateria de artilharia de campo.

Uma experiência decisiva

Quando ela partiu do Cairo em 6 de novembro, essa força não passou despercebida e Polk foi logo informado. No entanto, ele considerou essa operação uma farsa e não reforçou imediatamente suas posições em Belmont. Os últimos ainda eram defendidos apenas por um regimento de infantaria, um batalhão de cavalaria e uma bateria de campo sob o comando do coronel James Tappan. Foi só quando soube que os Federais haviam começado a pousar perto de Belmont, por volta das 8h da manhã 7 de novembro de 1861, que ele decidiu enviar reforços lá - quatro regimentos do Tennessee - comandados por seu subordinado, o general Gideon Pillow. Ao final de uma hora, os sulistas se alinharam para enfrentar Grant cerca de 2.700 soldados.

Enquanto Grant carregava seus elementos avançados para reconhecer o terreno, as duas canhoneiras do Norte se aproximaram descaradamente das baterias confederadas de Colombo. A troca de fogo que se seguiu foi malsucedido: os inexperientes artilheiros do sul acertaram apenas um tiro no Tyler, uma bala de canhão cheia que matou um marinheiro, mas não danificou o navio. Os nortistas, por sua vez, não conseguiram alcançar os canhões inimigos, localizados muito alto nas escarpas que davam para o Mississippi. Ao todo, as canhoneiras da União fizeram três viagens de ida e volta, na tentativa de impedir que os pesados ​​canhões do sul apoiassem os defensores de Belmont. De qualquer forma, a largura do rio e a altura das árvores na outra margem obscureceram as tropas federais dos sulistas, tornando seu fogo completamente indiscriminado e essencialmente ineficaz.

A batalha começou em um lote arborizado onde os espaços abertos eram escassos e limitados a alguns campos cultivados. A espessa vegetação pantanosa tornava o progresso difícil, especialmente para a artilharia. Desdobrados como escaramuçadores, a infantaria e a cavalaria do norte lentamente empurraram suas contrapartes do sul durante a maior parte da manhã enquanto Grant desdobrava suas forças na linha de batalha. Pillow, um oficial incompetente que devia sobretudo às ligações com o Partido Democrata por ter sido nomeado general, cometeu o erro de estabelecer sua principal linha de defesa não na beira de um bosque, mas no meio de uma campo. Seus homens se encontrariam expostos ao fogo de um inimigo que ele próprio poderia tirar proveito da vegetação rasteira.

No entanto, a batalha não acabou. Quando os regimentos do norte emergiram no campo, foram recebidos por uma saraivada de balas e granadas que os forçaram a procurar abrigo nas matas. Grant não poupou esforços para reuni-los, perdendo no processo um cavalo morto sob seu comando. O general e seus oficiais conseguiram restabelecer as forças do norte em uma posição bastante segura, protegida do fogo inimigo pela densa vegetação. Perdendo a paciência e temendo ficar sem munição, Pillow então enviou suas tropas para a frente, para umcarga de baioneta destinado a acabar com isso. Os sulistas conseguiram avançar pelo centro da União, mas os federais rapidamente se reagruparam para contra-atacar, empurrando seus inimigos de volta às suas posições iniciais.

Por volta do meio-dia, a artilharia do Norte finalmente entrou em ação e começou a bombardear sua contraparte do Sul. A troca durou até os artilheiros confederados, sem munição, não se retire. Os federais então miraram na infantaria inimiga. Exausta e sem apoio, ela logo perdeu o equilíbrio e retrocedeu em desordem em direção a Belmont. Os confederados se recompuseram uma vez no abrigo de seu acampamento, mas os canhões do norte rapidamente venceram sua vontade de resistir: eles se dispersaram, deixando nas mãos de seus adversários dois canhões e cem prisioneiros.

A primeira fase da batalha, desde o desembarque do norte até a captura do acampamento. Mapa que acompanha o relatório oficial do General Grant, anotado pelo autor. NB: neste mapa e no próximo, o Norte está à esquerda.

Aulas lucrativas

Os soldados de Grant então alcançaram um limite crítico que falhou em transformar sua vitória em desastre. Os soldados romperam as fileiras para saquear o acampamento, principalmente para comer, enquanto os oficiais pareciam mais preocupados em dar solenidade ao momento do que em manter a disciplina. McClernand, um ambicioso político de Illinois que já se via liderando um exército, chegou a improvisar um discurso, em meio a aplausos e ares patrióticos. Como o próprio Grant escreveria mais tarde, seus homens eram como "desmoralizado por sua vitória ».

Do outro lado do Mississippi, Polk não percebeu a gravidade da situação até que os federais invadiram o acampamento. Ele despachou imediatamente outros reforços em Belmont: quatro regimentos e um batalhão de infantaria, sob o comando dos coronéis Samuel Marks e Benjamin Cheatham. Já as baterias dos rios confederados, até então cegas, conseguiram bombardear o espaço aberto representado pelo acampamento saqueado. Grant então incendiou o último, inadvertidamente assinando a sentença de morte para alguns sulistas feridos esquecidos em suas tendas. Suas fileiras se reformaram, os nortistas se viraram para se juntar a seus navios de transporte.

Cheatham perseguiu os nortistas enquanto Marks tentava interrompê-los, conseguindo atacar seu flanco direito. Um primeiro ataque acabou derrotando a brigada de Dougherty quando os sulistas atacaram. O resto da força do norte se viu pego no fogo cruzado no meio do campo onde haviam lutado naquela manhã, mas Grant manteve a calma e desatrelou seus canhões. Eles esmagaram os homens de Marks com metralha, permitindo que o 31º Regimento de Illinois para abrir uma rota para a retaguarda. Seguidos de perto pelos confederados, as tropas do norte conseguiram reembarcar sem muita dificuldade, graças ao fogo de suas canhoneiras, pouco antes do anoitecer. Os dois campos perderam, no total, cerca de 600 homens cada.

O general do norte tiraria lições frutíferas desse compromisso menor, como ele lembraria mais tarde em suas memórias. Em diversas ocasiões, pessoalmente em perigo, ele mostrou uma coragem física inegável e, acima de tudo, a vontade implacável - e às vezes implacável - que o animará pelo resto do conflito. Ele também aprendeu quais erros não deveria cometer se quisesse manter seus homens sob controle e não vê-los perder o ímpeto após um sucesso inicial. Além disso, Grant descobriu muito sobre si mesmo, mas também sobre seus inimigos, tomando um Confiar em nele, o que provaria ser fundamental para seu sucesso futuro.

A retirada e o reembarque dos nortistas. Mesmo mapa acima, notas do autor.

A Batalha de Belmont, apesar de seu caráter fundamental para Ulysses Grant e seus soldados, foi uma escaramuça desprovida de significado estratégico em escala de guerra. Outras operações muito maiores se seguiriam, embora seus resultados fossem surpreendentes até mesmo para aqueles que as realizaram. Aplicando as lições aprendidas a Belmont, Grant partiria para uma ofensiva indiferenteuma vitória decisiva para a União.

Relutância de Halleck

No início de 1862, o presidente do norte, Abraham Lincoln, ficou impaciente. Nos meses anteriores, a força de seus exércitos havia aumentado consideravelmente, um grande esforço para se equipar, e os homens agora estavam muito mais bem treinados do que no verão anterior. Apesar disso, nenhum dos principais generais do Norte lançou uma ofensiva séria. Preocupado com as consequências políticas de sua inação, Lincoln os incentivou auma ofensiva geral para 22 de fevereiro, aniversário de George Washington, o primeiro presidente dos Estados Unidos.

Já naturalmente tímido, o general Halleck, que comandava o departamento militar do Missouri, teve de enfrentar outros fatores. O primeiro foia falta de comando unificado no oeste. Três departamentos distintos deveriam coordenar seus esforços lá: além de Missouri, havia também o de Kansas, um tanto menor (abrangia operações no Novo México e no Território Indígena) e o Departamento de Ohio, cujas tropas eram concentrada no leste de Kentucky. Halleck, por sua vez, teve que administrar um território vasto e difícil. Suas forças deveriam garantir a segurança do Missouri, um estado já dominado por guerrilheiros pró-Sul. Os que ficaram em aberto para essa tarefa foram dois exércitos muito distantes, o de Samuel Curtis, no sudoeste do Missouri, e o de Grant, no sul de Illinois.

Este último, encorajado pelo seu semi-sucesso de Belmont, repetidamente, nas semanas seguintes, pediu a Halleck permissão para partir para o ataque. Sua ideia era subir o rio Tennessee para atacarFort Henry, que os confederados construíram para controlar seu curso. Infelizmente para ele, seu chefe não confiava nele por causa de sua teimosa reputação de alcoólatra. Para piorar as coisas, Halleck não conseguia chegar a um acordo sobre uma estratégia comum com seu colega do Departamento de Ohio, Don Carlos Buell. Ele tinha feito progressos limitados em Kentucky, um dos quais levou à pequena vitória em Mill Springs.

Apesar de todos os seus defeitos, entre os quais a incapacidade de manter boas relações com seus subordinados, Halleck era, no entanto, muito apegado à propriedade militar. Assim que Lincoln ordenou que ele partisse para a ofensiva, ele o executou - ao contrário de um McClellan, por exemplo. Ele finalmente permitiu que Grant movesse contra Fort Henry. Na mente de Halleck, só poderia seruma operação limitada tendo um valor essencialmente diversivo. Grant, na verdade, tinha apenas 20.000 homens, em comparação com os 56.000 de Buell. Entendeu-se, portanto, que a principal ofensiva seria obra deste último.

O choque de duas estratégias

O próprio Lincoln também confiou muito em Buell, mas para entender isso é necessário voltar alguns meses. Quando os primeiros estados do sul seguiram os passos da Carolina do Sul e se separaram em janeiro de 1861, o Tennessee rejeitou por pouco essa opção em um referendo popular.O estado foi compartilhado geograficamente: as planícies do oeste, favoráveis ​​à exploração do fumo e do algodão, sustentaram a secessão, enquanto o leste, muito montanhoso e onde a escravidão era pouco praticada, manteve-se fiel à União. O centro permaneceu indeciso até o início da guerra civil. A influência do governador Isham Harris foi então decisiva: o centro do Tennessee caiu no campo da secessão, e este último foi aprovado por um novo referendo em 8 de junho de 1861.

Como seus colegas na Virgínia Ocidental, os unionistas do leste do Tennessee tentaram se opor à secessão formando seu próprio estado, acrescentando alguns condados no nordeste do Alabama. Eles não tiveram o mesmo sucesso, no entanto, com o exército confederado rapidamente assumindo o controle de uma área distante demais dos estados do norte para esperar ajuda militar deles. No entanto, essas regiões permaneceramcentros de apoio à causa da União, e sua ocupação se tornaria uma das maiores obsessões de Abraham Lincoln nos próximos dois anos. A ofensiva que Lincoln exigiu de Buell foi direcionada para esse objetivo - um alvo cujo valor era muito mais político do que militar ou estratégico.

Tennessee oriental eraenclavepelas montanhas escarpadas que delimitavam os altos vales dos rios Tennessee e Cumberland. De Kentucky, o acesso mais direto era o Cumberland Lock, uma passagem estreita e de fácil defesa que Buell relutava em atacar de frente. Era mais fácil ir mais para o sul, por Chattanoogaatravés daNashville, mas isso exigia primeiro uma invasão das principais posições confederadas em torno de Bowling Green. Como resultado, Buell permaneceu cauteloso e se limitou a algumas manifestações durante as primeiras semanas de 1862.

Por sua vez, os confederados tinham a vantagem de ter um comando unificado para todo o Ocidente. Este "departamento militar número dois", como foi provisoriamente designado, havia sido confiado aAlbert Sidney Johnston. Este último não era parente de Joseph Eggleston Johnston, que comandou as forças do sul na Virgínia. Um militar de carreira, A.S. Johnston foi nomeado chefe do Departamento Militar do Pacífico do Exército Federal pouco antes da guerra. Nascido no Kentucky, mas texano por adoção, ele aliou-se ao acampamento do Texas quando este se separou. Sua reputação era a de um oficial promissor, e o presidente do sul, Jefferson Davis, o tinha em alta conta.

De acordo com a estratégia de Davis, Johnston organizou suas tropas para defender a fronteira norte do Tennessee em toda a sua extensão. Consequentemente,suas tropas estavam muito esticadas. Polk em Columbus agora tinha 12.000 homens. O forte Henry tinha uma guarnição de 3.000 soldados sob o comando de Lloyd Tilghman, enquanto mais 2.000 ocupavam o forte Donelson, a poucos quilômetros de distância, no Cumberland. William Hardee comandava a principal força confederada no sul do Kentucky - 22.000 homens baseados em Bowling Green - e Carter Stevenson tinha pelo menos três brigadas para defender a eclusa de Cumberland.

Desdobramento de exércitos para Kentucky no início de 1862.A linha vermelha materializa a estratégia de defesa confederada. Mapa anotado pelo autor a partir de um original da biblioteca de mapas de Perry-Castaneda.

Hidrovias subestimadas

A.S. Johnston se juntou a Pierre Beauregard, o vencedor de Fort Sumter e Bull Run, de quem o presidente Davis não gostou e estava especialmente ansioso para sair de Richmond. No início de 1862, nem ele nem os outros generais que detinham comandos superiores no Ocidente haviam avaliado adequadamente o valor real deVias navegáveis em operações futuras. Ambos estavam especialmente preocupados em controlar as ferrovias, consideradas mais adequadas para abastecer um grande exército.

No oeste, o único eixo ferroviário contínuo (se desconsiderarmos as diferenças de bitola) orientado na direção norte-sul ligava precisamente Louisville, no norte de Kentucky, a Nashville, capital do Tennessee, e passava por por Bowling Green - o que explica porque os sulistas escolheram defender esta cidade com prioridade. Isso era ainda mais necessário porque Nashville, com seu grande arsenal, era um dos poucoscentros industriais do sul. Dele emanou uma rede ferroviária relativamente densa que dá acesso aos estados de Mississippi, Alabama e Geórgia.

Em termos de hidrovias, apenas o Mississippi foi considerado um grande eixo de penetração na estratégia do sul e, como tal, foipoderosamente fortificado. Tennessee e Cumberland, por sua vez, foram considerados secundários - daí a fraca guarnição designada para os fortes Henry e Donelson. De acordo com o pensamento militar da época e apesar dos sucessos obtidos pela Marinha da União contra os fortes de Hatteras Pass ou os de Port Royal Bay, as fortificações e seus canhões ainda eram considerados superiores a uma frota. .

O único que parecia dar mais importância aos rios era Ulysses Grant, que de fato faria sucesso para ele. No entanto, isso não precisa necessariamente ser visto como fruto de uma previsão estratégica de longo prazo: na época, Grant não tinha ideia de quão decisiva seria a captura dos fortes Henry e Donelson. A operação para a qual ele finalmente obteve a permissão de Halleck permaneceria limitada, e os dois fortes eram um alvo mais fácil do que Colombo - a Batalha de Belmont tinha mostrado isso. Por outro lado, é certo que a experiência de Grant em Belmont lhe mostrou todas as vantagens deuma operação combinada pelo rio, algo que outros generais não podiam conceber, tendo experimentado eles próprios, Grant foi bem auxiliado em sua tarefa pela Marinha Federal. Já em maio de 1861, um "Flotilha de canhoneira ocidental » (Flotilha de canhoneira ocidental) Esta unidade estava sob o controle operacional do Exército Federal, mas era servida por marinheiros e supervisionada por oficiais dos EUA. Marinha.

Em fevereiro de 1862, ela foi comandada por Andrew Foote. Além dos navios de transporte, incluía dois tipos de navios de combate. Os primeiros (woodclads) foram navios civis modificados para receber canhões e grossos guardas de madeira, enquanto os seguintes (couraçados) recebeu armadura de ferro real, embora não muito grossa. Isso foi, no entanto, suficiente para capacitá-los a enfrentar a artilharia dos fortes do sul. Esses navios entregaram vários combates não decisivos às canhoneiras confederadas durante o inverno de 1861-62, e seu poder de fogo seria inestimável na campanha por vir.

Em 30 de janeiro de 1862, o General Halleck autorizou o General Grant a realizar a operação contra a qual estava se preparandoFort Henry. A flotilha do Comodoro Foote já estava pronta e zarpou do Cairo em 2 de fevereiro. O ataque ao norte-americano estava programado para ser pequeno, um primeiro passo para novos avanços. Resumindo, Grant estava pensando em cavar o primeiro degrau de uma escada que lhe permitiria acessar o coração da Confederação quando na realidade ele estava prestes a arrombar a porta.


Forças envolvidas

Desde a secessão, o Tennessee comprometeu-se a construirfortificaçõespara proteger suas fronteiras. Construído de terra na margem direita do rio Tennessee, o Forte Henry era flanqueado por outro assentamento menor na margem oposta, o Forte Heiman. Ambos foram deixados para trás em favor de Colombo, cuja defesa era vista como uma prioridade. No início de fevereiro de 1862, os aproximadamente 3.000 homens do Brigadeiro-General Lloyd Tilghman tinham apenas 17 armas pesadas à sua disposição no Forte Henry.

Este não foi o único problema que o comandante sul enfrentou. Fort Henry foi o assunto de uma escolha de localização deo mais inepto ao longo da história da engenharia militar. O local foi escolhido por Daniel Donelson, então Ministro da Justiça do Tennessee, cuja experiência militar se limitou a uma breve carreira como oficial do Exército Federal 35 anos antes. Ele escolheu uma posição para construir o forte que oferecesse um alcance claro de fogo rio abaixo, mas era ignorado pelas colinas circundantes.

Pior ainda, o local do forte fora designado em junho, quando as águas do Tennessee ainda estavam relativamente baixas, e Donelson ignorou completamente as enchentes de inverno. Tanto que em fevereiro de 1862, Fort Henry foi amplamenteinundado: o paiol de pólvora principal estava debaixo d'água e metade das armas estavam inutilizáveis. Um dos raros ativos defensivos do forte era o então novo uso de "torpedos": barris cheios de pólvora ancorados abaixo do nível do rio e armados para explodir ao entrar em contato com um navio. em outras palavras, um campo minado.

Diante disso, o general Grant trouxe 17.000 homens, em duas rotações, porque não tinha navios de transporte suficientes. Essas forças foram organizadas em duas divisões comandadas por McClernand e C. Ferguson Smith. O primeiro foi pousado na margem direita para atacar o Fort Henry diretamente, enquanto o segundo, na margem esquerda, atacaria simultaneamente o Fort Heiman. Os desembarques ocorreram em 4 e 5 de fevereiro, cerca de três milhas ao norte de Fort Henry, após o que Grant enviou sua flotilha de canhoneiras para realizarum bombardeio preliminar.

O comodoroFootetinha à sua disposição sete navios armados ao todo. Três eramwoodclads: aoTylere aLexington já engajado em Belmont foi adicionado o USSConestoga. Essas três naves formaram uma divisão separada liderada pelo Tenente-Comandante Seth Phelps. Foote, entretanto, comandou diretamente os quatrocouraçados, dos quais três (USSCincinnati, USSCarondelete USSSão Luís) foram construídos especificamente para esse fim. O quarto, o USSEssex, era um ex-navio civil armado e sumariamente blindado.

Uma luta desigual

Tilghman, avisado desde o início do desembarque de Grant, compreendeu imediatamente que sua situação era desesperadora. Em 4 de fevereiro, ele evacuou Fort Heiman. No dia seguinte, ele enviou a maior parte da guarnição do Forte Henry para se juntar ao Forte Donelson, cerca de vinte quilômetros a leste. Ele só ficou com elecem homens servir os nove canhões ainda em funcionamento no Forte Henry e resistir enquanto sua posição precária permitisse.

As canhoneiras da União tiveram que lutar acima de tudo contracorrentes fortes gerado pela inundação. Os torpedos que os confederados colocaram no meio do Tennessee foram ineficazes: a maioria deles não foi selada o suficiente e entrou na água, tornando os explosivos que continham inoperantes. Além disso, a maioria deles havia sido levada pela correnteza, e aqueles que ainda poderiam estar funcionais passaram pela flotilha do Norte sem causar danos.

Em 6 de fevereiro, Foote se aproximou de Fort Henry e abriu fogo. Ele havia deixado para trás otimberclads, moins protégés, si bien que ce furent les ironclads qui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’Essex fit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’Essex se mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. Les timberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

o12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Ben hur, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’Essex, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la Cincinnati légèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindrela Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie ad hoc avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS Carondelet.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. eleneigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver. oLouisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30º régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales,Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


Vídeo: 1862 Grants Western Campaign Fort Henry u0026 Fort Donelson (Setembro 2021).