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A Batalha de Shiloh, 6 a 7 de abril de 1862

A Batalha de Shiloh, 6 a 7 de abril de 1862


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Um mensageiro saiu imediatamente para dizer a Beauregard que ele agora estava no comando do Exército do Mississippi. Ao mesmo tempo, o ataque à ala esquerda do norte cessou completamente. Esta simultaneidade será amplamente comentada no pós-guerra, notadamente pelos partidários da "Causa Perdida", corrente historiográfica liderada por ex-generais e dirigentes sulistas e que defende a ideia de que a Confederação poderia ter vencido a guerra. Para eles, a reviravolta do destino da morte de Johnston foi o ponto de viragem na Batalha de Shiloh, pois cortou o ímpeto do ataque do Sul e deu aos federais uma trégua preciosa da qual receberam reforços. Além disso, o general Hardee já defendia essa ideia no dia seguinte à batalha. Mas correlação não é causa e a realidade, presumivelmente, é bem diferente: os sulistas estão começando aficando sem munição e deve parar momentaneamente o ataque. Withers, em particular, menciona isso explicitamente em seu relatório e, sem dúvida, por essa razão o ataque estava começando a diminuir antes mesmo do ferimento fatal de Johnston.

Assim que é informado da morte de seu superior, Beauregard decide pôr fim ao Ninho de Vespas. Ele ordena todas as unidades que pode encontrar paraconvergem na posição norte, se necessário, guiado pelo som do canhão. A confusão reina na cadeia de comando confederada. Ao saber da morte de Johnston, Hardee abandona o que resta de seu corpo após entregá-lo a Hindman e caminha para a direita, então se vira quando descobre que Bragg assumiu a coordenação. forças de direita. Depois de recuperar alguns cartuchos de alguma forma, os homens da divisão de Withers retomaram o ataque por volta das 15 horas. Desta vez, é a certa: a brigada de Stuart estala e recua. Grant imediatamente enviou uma das brigadas de W.H.L. Wallace, o de John McArthur, para fechar a brecha. Seus regimentos são compostos principalmente de imigrantes escoceses, incluindo o próprio McArthur, que usa a tradicional boina escocesaBalmoral em vez do limite regulatório do exército federal. Eles apenas conseguem adiar o prazo, porém, e a situação na ala esquerda do norte está se tornando mais crítica a cada minuto.

Vitória em mãos

Simultaneamente, as tropas que convergem para o Ninho de Hornets começam a atacá-lo, mas ainda se deparam com o fogo mortal desencadeado pelos nortistas. A divisão de Daniel Ruggles foi, portanto, empurrada para trás, em parte porque seu apoio de artilharia se mostrou insuficiente. Não importa, Ruggles então envia seus ajudantes de campo para coletar todas as baterias disponíveis. Imitando uma das táticas favoritas de Napoleão Bonaparte, ele quer concentrá-las para lançarum bombardeio decisivo. Ao todo, ele se recuperará em uma hora de doze baterias, ou em teoria quase cinquenta armas. A "bateria Ruggles" abriu fogo às 16 horas, tomando em seguida a direita, agora mal coberta, do W.H.L. Wallace. Este último é sobrecarregado com balas de videira e estilhaços de curto alcance por vinte minutos, e os homens rapidamente começam a recuar em busca de segurança.

Ao mesmo tempo, a ala esquerda se quebra e a divisão de Hurlbut se quebra: a linha Union está prestes a ser rompida em dois lugares. Sherman, McClernand e W.H.L. Wallace concordou rapidamente: as ordens de Grant, que deveriam resistir a todo custo, não podem mais ser seguidas sem o risco de o exército ser aniquilado. Às 16h30, umretirada geral está decidido. As tropas irão se reposicionar na linha final de defesa, perto de Pittsburg Landing, que Grant preparou ao colocar suas reservas de artilharia lá. Enquanto as divisões Sherman e McClernand recuam em boa ordem, sem serem excessivamente ameaçadas, o resto do exército não o faz. A Divisão Hurlbut recuou tão rapidamente que a Brigada McArthur se viu isolada. Ela tem que perfurar para trás para se libertar, e seu chefe é ferido na ação.

Batalha de Shiloh, 6 de abril de 1862: situação das 15h00 às 17h30


A confusão também reina dentro do W.H.L. Wallace, que está sob forte pressão dos confederados. Junto com os homens de Ruggles, ela é assediada por elementos da corporação de Polk e por Hardee, que reuniu todos os regimentos isolados que encontrar para enviá-los de volta à ação. Prentiss concorda emsacrifício para permitir que Wallace se libertasse e ficasse à frente. Apesar de tudo, a retirada foi desordenada e os Federados sofreram pesadas perdas. Hare leva um tiro no braço e na mão e o próprio Wallace fica gravemente ferido; no pânico ambiente, ele não será evacuado. Nós o encontraremos no dia seguinte onde ele caiu, morrendo. Ele irá expirar em 10 de abril. Sentindo a presa chegando, Polk e Hardee lançam sua cavalaria em busca do inimigo. Este último consegue capturar uma bateria do norte inteira, mas não vai muito além: parando temporariamente sua retirada para enfrentar o perigo, a divisão de McClernand o recebe com fogo pesado, interrompendo o ataque da cavalaria do sul.

Mesmo assim, o sacrifício da divisão Prentiss compensa: as forças sulistas convergem para suas posições, negligenciando a perseguição do resto do exército. Tentando fazer a sua vez, Prentiss se encontra completamente cercada e, às 17h30, elecapitularpara evitar um massacre agora desnecessário. Ele e o que resta de sua divisão, cerca de 2.200 homens, são feitos prisioneiros. O general Prentiss será trocado alguns meses depois. Sob um céu agora nublado, o dia está chegando ao fim e os federais retiraram-se para sua última posição defensiva. Este vai entre Pittsburg Landing, a leste, e a ponte sobre Owl Creek, a oeste, através da qual a divisão de Lew Wallace deve chegar a qualquer minuto, contando com a estrada que liga um ao outro. Enquanto a direita, com as Divisões Sherman e McClernand, está em boa ordem, a situação à esquerda é mais preocupante, já que Hurlbut e W.H.L. Wallace (o último agora sob o comando do coronel James Tuttle) está muito desorganizado e sofreu pesadas baixas. Para compensar essa fraqueza, Grant tinha cerca de dez baterias concentradas ao redor do cais de pouso, ou seja, mais de cinquenta canhões; até as pesadas peças para o cerco de Corinto foram usadas. Mas os artilheiros não têm apoio de infantaria nas proximidades.

Batalha de Shiloh, 6 de abril de 1862: situação das 17h30 até o anoitecer.

No lado sul, Bragg avança com a ala direita. Guiado por um residente local, a divisão de Withers conseguiu contornar a resistência oferecida por Prentiss e marchou direto em Pittsburg Landing para entregaro ataque final. A brigada de John Jackson é muito desorganizada e a de James Chalmers está sem munição; Não importa, vamos atacar com baionetas. Mas quando as tropas confederadas emergem na ravina no sopé do planalto onde Pittsburg Landing está localizado, uma surpresa ruim os aguarda. Se a maior parte das forças fluviais da União estão agora concentradas no Mississippi, Grant não tem menos no Tennessee do que doiswoodclads, USSTyler e USSLexington. Seus canhões não podem apontar alto o suficiente para alcançar o topo das margens íngremes do riacho, exceto precisamente onde essas margens são cortadas por ravinas. As duas canhoneiras, portanto, cumprimentam os homens de Withers com fogo mortal.

Logo, a artilharia colocada no planalto se juntou a eles, e os sulistas sofreram perdas significativas antes mesmo de fazerem contato. E para deixar claro o ponto, o Exército de Ohio está finalmente aqui. Os primeiros soldados desembarcaram às 16 horas, e a brigada principal, a de Jacob Ammen, está completa. Enquanto ela pisa no palco para ajudar os artilheiros, Beauregard já entendeu que seu ataque está condenado. Suas forças estão muito dispersas e desorganizadas para coordenar seus esforços, e mal resta uma hora de luz do dia. Ele ordena que a ação sejainterrompidoe que as tropas se retirem para fora do alcance do fogo das canhoneiras. Por volta das 18h30, a batalha parou completamente pela primeira vez em treze longas horas. O comandante-em-chefe do sul, no entanto, permanece otimista: amanhã, ele vai reagrupar suas forças, descansadas e abastecidas, para dar o golpe de misericórdia ao seu inimigo enfraquecido.

A noite está se pondo sobre o campo de batalha mais sangrento que as Américas já viram, masA luta não acabou. Na ala direita dos nortistas, a divisão de Lew Wallace finalmente se juntou ao resto do Exército do Tennessee. Do outro lado da frente, os homens de Don Carlos Buell continuam chegando. Os dois navios de transporte em Pittsburg Landing estarão agitados durante a noite para levá-los através do Tennessee. Ao todo, Buell trará 19.000 homens de quatro divisões diferentes. Com essas novas tropas, Grant não pretende ficar em sua posição e esperar que Beauregard venha buscá-lo: ao amanhecer, ele o atacará. Enquanto isso, o rugido das armas disparadas aos milhares dá lugar ao rugido do trovão: uma violenta tempestade desce no campo de batalha de Shiloh.

Uma noite no inferno

Sob as chuvas, os lutadores terão uma noite difícil. Os federais têm pouco ou nada para se abrigar, tendo deixado seus acampamentos nas mãos dos sulistas. Em tais condições climáticas, não é fácil fazer fogo e nem sempre há algo para cozinhar nele. O general Hurlbut deve esperar até as 8h para obter "alguns cookies para [seu]homens E a divisão de Sherman deve se defender sozinha para encontrar comida. Tropas da União sofreramperdas terríveis, deixando para trás milhares de feridos e pelo menos trinta peças de artilharia nas mãos de seus inimigos, sem falar em tudo que seus acampamentos continham em armas, munições, alimentos e equipamentos. Além disso, milhares de fugitivos literalmente se aglomeram ao redor de Pittsburg Landing, ainda na esperança de atravessar o Tennessee em segurança.

Ambrose Bierce, que se tornaria um renomado escritor e crítico literário, ainda não tinha 20 anos quando chegou ao campo de batalha de Shiloh como tenente do Exército de Ohio. Anos mais tarde, ele deixaria um relato vívido das cenas que testemunhou, intituladoO que eu vi de Shiloh (O que eu vi de Shiloh) É preciso dizer que o que os jovens soldados de Buell tinham pela frente quando chegaram a Pittsburg Landing não era nada animador. No final da tarde, Buell tinha contado de 4 a 5.000 retardatários na costa, mas quando William Nelson desembarcou após o anoitecer, esse número provavelmente dobrou. Bierce descreve essa massa de homens aterrorizados para nós: "Eles eram surdos ao dever e insensíveis à vergonha. […] Sempre que um navio a vapor pousava, essa multidão abominável tinha de ser abatida com uma baioneta; quando ele saiu, eles se agarraram a ele e foram empurrados para a água em massa, alguns deles se afogando à sua maneira. Os homens que desembarcaram os insultaram, empurraram, espancaram. Em troca, eles expressaram sua alegria profana com a certeza de nossa aniquilação pelo inimigo. »

Encontramos as mesmas cenas de caos da pena de William Nelson, que comanda a divisão de liderança do Exército de Ohio: "Encontrei, ao cruzá-lo, de 7 a 10.000 retardatários à espreita nas margens do rio, loucos de terror e completamente desmoralizados, que saudaram minha corajosa divisão com gritos de "Nós somos espancados, cortados em pedaços!"Eram insensíveis à vergonha ou ao sarcasmo - tentei os dois - e indignados com tanta covardia, pedi permissão para abrir fogo contra esses patifes.. Ele não entendeu, mas o áspero Nelson Kentuckian estava justificando seu apelido deTouro (o touro). Ele também pediu às canhoneiras quecontinue atirando Julgando as posições do sul uma vez a cada dez minutos, uma tarefa que eles realizaram durante toda a noite. Apesar do engarrafamento surreal nas margens do Tennessee, por volta das 21h, as três brigadas da Divisão de Nelson desmontaram e mais reforços seguiram o exemplo.

A noite confederada também não foi fácil. Poucos deles conseguiam dormir em paz por causa das pesadas conchas caindo às cegas, em intervalos regulares, mais ou menos perto deles. Para colocá-los fora de alcance, Beauregard os fez recuar para os acampamentos que haviam tirado dos nortistas. Embora isso permitisse que muitos deles dormissem secos na tenda, não era necessariamente vantajoso para eles. Muitos soldados sulistas famintos se jogaram avidamente nas reservas de comida e álcool, que consumiram em excesso. Alguns generais proibiram seus homens de se mudarem para lá, como Patton Anderson: "Eu tinha evitado deliberadamente as tendas do inimigo, temendo o efeito que seu rico conteúdo poderia ter sobre tropas famintas e exaustas. "Alguns saquearam e fugiram para Corinto"carregado com o butim dos campos ianques Como Patrick Cleburne escreveria. Havia tantos mortos, feridos e fugindo que na manhã de 7 de abril, Beauregard tinha pouco mais que20.000 homens prontos para a batalha.

Miserável também foi a noite deferido. Milhares deles foram abandonados no campo de batalha, expostos aos elementos. Pelo menos a chuva salvou alguns deles de um destino muito mais cruel: como no Forte Donelson, o espesso tapete de folhas mortas se mostrou facilmente inflamável, queimando vivos os infelizes feridos que não tinham conseguiu se proteger. Para sempre marcado pelo que viu, Ambrose Bierce narrou estas cenas de terror: “[...]a cada passo eu afundei nas cinzas até meu tornozelo. […] Alguns [corpo]estavam inchados para o dobro de tamanho; outros murcharam para se parecer com homúnculos. Dependendo do grau de exposição, seus rostos apresentavam bolhas e amarelos, ou pretos e atrofiados. As contrações de seus músculos […] os congelou em um sorriso horrível. Droga! Não consigo contar todos os encantos desses cavalheiros corajosos que tinham aquilo com que estavam comprometidos. »

Outros estão morrendo, indefesos: "Ele se deitou de costas, inalando com uma fungada convulsiva e exalando uma espuma cremosa que escorreu por suas bochechas e se acumulou em seu pescoço e orelhas. Uma bala abriu uma ranhura em seu crânio, acima da têmpora; por ali seu cérebro saiu e caiu em flocos e filamentos. Não sabia até então que você poderia viver, mesmo neste estado insatisfatório, com tão pouco cérebro. Um dos meus homens[…] perguntou-me se devia acabar com ele com a baioneta. Inefavelmente chocado com esta proposta feita a sangue frio, respondi que não pensava assim; era incomum, e muitos homens estavam assistindo. Os sortudos - ou os menos afetados - aglomeram-sehospitais improvisados : « Essas tendas recebiam constantemente os feridos, mas nunca ficavam cheias; eles continuamente ejetavam os mortos, mas nunca estavam vazios. »

A batalha recomeça

As lutas do dia 7 de abril serão tão confusas quanto as do dia anterior. O exército confederado está disperso: algumas brigadas permaneceram perto das linhas do norte, outras foram puxadas para trás, para o acampamento. A partir das 4h, os soldados de ambos os acampamentos estão prontos para marchar e às 5h20, a ala esquerda nortevá para o ataque. Buell avança lentamente: não tem mapa do campo de batalha e avança quase às cegas. Às 6h15, ele ordena que Nelson interrompa sua divisão, porque ela está muito avançada e a de Thomas Crittenden - filho do senador John Crittenden de Kentucky comanda duas brigadas - não cobre mais seu direito. Ela logo sai de novo, mas por volta das 7 horas, ela é saudada pelos sulistas posicionados na linha de batalha, provavelmente o que resta da divisão de Withers. Ambrose Bierce é um dos escaramuçadores do norte que recebe a primeira salva: "Então - não consigo descrever - a floresta de repente parecia explodir em chamas e desaparecer com um rugido semelhante ao de uma grande onda na praia - um rugido que expirou em um assobio abrasador, com o som nauseante de chumbo. golpeando a carne. Cerca de dez de meus bravos companheiros desmaiaram […] ».

Do outro lado da frente, Lew Wallace também começou a andar, provavelmente por volta das 6 da manhã. Implantado em uma formação impecável que lhe renderia elogios de Sherman, sua divisão logo atingiu a ala esquerda sul. Esta é a Brigada de Preston Pond, Divisão de Ruggles, muito avançada e acompanhada por elementos da cavalaria. Eles pretendem atacar os canhões do norte, mas devem mudar rapidamente de ideia diante da intensidade do fogo que enfrentam. Enquanto o resto da divisão de Ruggles se aproxima para resgatar Pond, Wallace parte para virar a esquerda confederada: a brigada de Charles Whittlesey passa atrás dos sulistas ao longo da margem direita de Owl Creek. Ao mesmo tempo, a divisão McClernand chega para apoiar Wallace. A manobra dupla foi bem-sucedida e, apesar de um contra-ataque da brigada Gibson, os confederados tiveram que recuar. Por volta das 10 horas,o compromisso se torna geral e os reforços são enviados à esquerda pelos dois campos: as divisões Sherman e Hurlbut no lado norte, a de Cheatham para os sulistas.

Batalha de Shiloh, 7 de abril de 1862: situação entre 5h e 10h.

Buell está em uma situação cada vez mais desconfortável. Seus homens foram escolhidos a frio e, mais importante, ele carece de apoio de artilharia. Consequência da velocidade de sua marcha: o caminho que seu exército deveria percorrer para chegar ao ponto de passagem no Tennessee era inacessível às equipes, sendo necessário transportar os canhões de barco diretamente de Savannah. Do Exército de Ohio, apenas três ou quatro baterias chegarão a tempo de participar do combate. Por volta das 9h, Nelsonperdeu a iniciativa e está sob pressão crescente do Corpo de Breckinridge. Os confederados até tentaram flanquear ele, e Grant teve que enviar duas baterias de apoio para permitir que ele enfrentasse a manobra inimiga. Ele terá sucesso, mas ainda terá que curvar as costas para a artilharia inimiga por várias horas.

No centro, continuam os combates incertos, feitos de ataques e contra-ataques, não muito longe do que foi o temido "Ninho de Vespas" do dia anterior. Apesar do seu péssimo estado, a Brigada Cleburne é novamente lançada para a frente, sem qualquer apoio - tanto que o seu incrédulo comandante deve repetir a ordem dada por Bragg, que desta vez coordena a Esquerda Meridional. Vários de seus homens foram mortos antes mesmo do início da ação, pelos galhos das árvores derrubados por projéteis de artilharia do norte. Ambrose Bierce, novamente, apropriadamente descritoo efeito devastador dos projéteis na vegetação: "A casca dessas árvores, desde a raiz até a altura de três ou seis metros, estava tão perfurada por balas e granadas que não se poderia colocar a mão sem cobrir vários buracos.. A Brigada Cleburne é cortada em pedaços e recuando para a retaguarda, os nortistas na trilha. Seu comandante reagrupou seu último regimento ainda presente, o 15º do Arkansas, e lançou um contra-ataque que repeliu o inimigo - mas, exceto o próprio Cleburne, não havia nenhum oficial superior na brigada.

Batalha de Shiloh, 7 de abril de 1862: situação entre 10h00 e 12h00

À direita do norte, a divisão Wallace continua avançando. A manobra de flanco de Whittlesey, combinada com as táticas inteligentes do próprio Wallace - que ordenou que seus homens fizessem o melhor uso dea capa fornecida pelo campo para minimizar as vítimas - força os confederados a recuar gradualmente em um grande campo aberto cerca de dois quilômetros ao norte da Igreja de Shiloh. Por volta do meio-dia, os sulistas pararam em uma nova posição, elevando-se sobre uma ravina profunda e ancorados diretamente em Owl Creek, evitando que os nortistas os flanqueassem ainda mais. Isso força Wallace a realinhar suas brigadas, e os confederados aproveitam a oportunidade para tentar flanquea-lo pela esquerda. A situação rapidamente se torna desconfortável, pois os homens de McClernand estão com problemas e não podem oferecer seu apoio. Felizmente para a União, a divisão de três brigadas de Alexander McCook está agora trabalhando duro e Buell imediatamente a lança pelo centro para fechar a lacuna.

Beauregard retira-se

As novas brigadas de William Gibson e Lovell Rousseau não demoraram muito para fazer a diferença contra os sulistas exaustos. Às 13h00, os Federados assumiram a iniciativa de forma geral. A pressão renovada de Wallace contra a esquerda confederada sem sangue não perdeu tempo em empurrá-la de volta, apesar de outra tentativa fracassada da cavalaria do sul, enquanto na outra extremidade do campo de batalha a divisão de Nelson foi ordenada a retomar seu progressão. Beauregard está sem reservas há muito tempo e sente que seu exército está à beira do colapso. Ele decideretiro. Isso será feito em duas etapas: uma primeira posição, fortemente dotada de artilharia, será instalada, construída sobre a igreja de Shiloh e a densa vegetação rasteira que a rodeia. Isso permitirá que a ala direita do exército recue cerca de uma milha, e Breckinridge então estabelecerá uma retaguarda na estrada principal para Corinto. Às 14h, os regimentos do sul empacaram um após o outro, começando pela direita.

Pouco depois, os federais começaram a atacar a posição sul ao redor de Shiloh, mas foram oprimidos com balas de uva pela artilharia adversária. O ataque é realizado por 32º Regimento de Indiana do coronel August Willich, cujas ações geraram um grito de admiração do general Sherman: "Então surgiu o fogo de mosqueteiro mais violento que já ouvi, que durou cerca de vinte minutos, até que este esplêndido regimento teve que recuar. No entanto, a brigada de Rousseau logo renovou o ataque com o apoio do que restou das tropas em Sherman e McClernand. Enquanto sua primeira posição defensiva resistia, os confederados se esforçaram para trazer de volta o maior númeroequipamentoque eles podem - eles trarão 17 canhões do Norte de volta para Corinto desta forma - e destruirão todo o resto. Os feridos também foram evacuados, primeiro para um hospital de campanha instalado a vários quilômetros de distância, depois para Corinto.

Batalha de Shiloh, 7 de abril de 1862: situação após o meio-dia.

Entre 14h30 e 15h, a ala esquerda sul também estagnou, em bom estado. Para refrescar um pouco o ar, o Breckinridge é lançado logo depoisum contra-ataque limitado na divisão de Nelson. É empurrado para trás, mas prova o suficiente para impedir Buell de ir mais longe. Fiel à sua habitual - muitas vezes excessiva - circunspecção, o general do norte considera mais prudente não tentar perseguir o inimigo com tão pouca artilharia e sem cavalaria ou mapas da região. Grant, por sua vez, pouco mais poderia exigir de suas tropas cansadas. O tiroteio diminui gradualmente de intensidade, o tiroteio diminui. Eles param entre 16h e 17h Os homens de Breckinridge, por sua vez, recuam, sem serem molestados. A batalha de Shiloh acabou, embora ainda haja uma escaramuça a lutar.

No dia seguinte, terça-feira, 8 de abril, os federais decidem lançar uma aparência de perseguição. Sherman reuniu alguns elementos dispersos da cavalaria e duas de suas brigadas, que juntou com a divisão de Thomas Wood, que havia chegado tarde demais no dia anterior para tomar qualquer parte significativa na luta. Chegando a cerca de dez quilômetros a sudoeste de Pittsburg Landing, seu destacamento encontrou os restos de um acampamento confederado, incluindo seu hospital de campanha - que agora continha apenas os feridos intransportáveis. É apenas defendido por uma explosão destinada a desacelerar o avanço dos nortistas e do regimento de cavalaria de Forrest. O último pega seu inimigo de surpresa enquanto ele ataca, causando-lhe sérias baixas e por pouco não conseguindo derrubar Sherman antes que os reforços do norte cheguem. A mudança quase custou a Forrest, no entanto, que foi baleado no abdômen à queima-roupa, mas milagrosamente conseguiu se manter na sela e escapar. Os federais não insistiram, e a luta pela "madeira caída" (apelido dado em referência ao massacre) fez pouco mais do que alongar o interminávellista de vítimas.

Um recorde impressionante

Ambos os lados reclamaram vitória. Na noite de 6 de abril, Beauregard telegrafou para Richmond "uma vitória completa " Não importava para ele estar no controle do campo, já que era isso que seu antecessor A.S. Johnston havia planejado originalmente. No entanto, o objetivo declarado da operação, a destruição do Exército do Tennessee, não havia sido alcançado e Corinth ainda estava sob ameaça. A Confederação pode se consolar em dizer que reequipou parcialmente suas tropas às custas do governo federal, mesmo que o saque seja necessariamente menor do que o esperado. Halleck também havia declarado vitória: seus homens mudaram a situação e empurraram o inimigo para trás, permanecendo no controle.

Depois que a euforia dos primeiros despachos diminuiu, os dois lados descobriram a escala da carnificina. Este último chocou a América, tanto do Norte quanto do Sul: com3.500 mortos e 16.500 feridos, a Batalha de Shiloh custou mais vidas do que todas as batalhas travadas desde o início da guerra combinadas. Em 36 horas, Shiloh sofreu quase duas vezes mais baixas em combate do que durante os 18 meses da guerra contra o México. Os mortos e feridos foram divididos mais ou menos igualmente entre os dois beligerantes: a União havia perdido 13.000 homens e a Confederação um pouco menos de 11.000, a diferença correspondendo aproximadamente ao número de prisioneiros que os sulistas haviam capturado quando a divisão Prentiss havia perdido. capitulado. A batalha de Shiloh tinha sido uma carnificina terrível, embora não tivesse produzido resultados estratégicos significativos, colocando à opinião pública de ambos os lados esta pergunta agonizante: quantos massacres semelhantes seriam necessários para provocar uma morte? fim desta guerra?

As circunstâncias da batalha também mereceram sua cota de críticas, especialmente no acampamento do norte. Enquanto Buell era saudado como um salvador, Grant era o alvo principal: o início da batalha mais uma vez o surpreendeu longe de suas forças e seu exército não estava absolutamente pronto para apoiar o ataque do sul. Sua recusa em estabelecer fortificações de campo para proteger suas posições tornou-o, aos olhos de muitos, responsável pelas pesadas perdas sofridas, e quase custou ainda mais se o exército tivesse sido destruído. Muitos exigiram sua substituição, mas Lincolnrecusoupara retirar seu apoio. É neste contexto que ele disse ter proferido uma frase famosa sobre Grant: "Eu não posso viver sem este homem. Ele está lutando. É verdade que, comparado a um McClellan, Halleck ou Buell, Grant nunca hesitou em atacar - uma ocorrência rara no Exército Federal em 1862. Ele manteve o comando.

A campanha, aliás, não acabou. A batalha de Shiloh - ou pouso em Pittsburg para os nortistas - não mudou os planos do general Halleck de forma alguma. No máximo, ela atrasou a continuação das operações por algumas semanas. De acordo com seu plano, Halleck assumiu o comando dos dois exércitos combinados e, em 29 de abril, iniciou as operações contra Corinto. Não querendo ser surpreendido novamente por um ataque inesperado do inimigo, ele se envolveu emum passo cauteloso à frente, cavando fortificações imponentes do país em cada parada. Ele levou quase um mês para se estabelecer dentro do alcance dos canhões da cidade, enquanto trazia todos os reforços disponíveis - ele montou um enorme exército de 120.000 homens. Não houve grande luta, mas o cerco de Corinto foi um desastre para a saúde. A cidade era cercada por pântanos insalubres e milhares de soldados de ambos os campos morreram de doenças em hospitais de campanha absolutamente inadequados.


Beauregard n’avait que 65.000 hommes pour faire face aux entreprises de Halleck, et ne pouvait risquer de se laisser enfermer dans Corinth pour y perdre son armée. Il eut recours à la ruse pour dissimuler son départ et éviter d’être poursuivi. Le 28 mai, il fit distribuer à ses hommes des rations de combat pour trois jours en prévision d’une attaque. Prévenus par des déserteurs, les Nordistes se mirent sur la défensive : exactement ce que Beauregard espérait. Le général sudiste en rajouta en faisant exécuter par son artillerie un faux bombardement préliminaire, puis commença à faire évacuer la ville par la voie ferrée. Chaque train était accueilli comme s’il amenait des renforts, tandis que des canons factices remplaçaient les vrais dans les tranchées sudistes. Finalement, l’armée confédérée s’échappa nuitamment et le 30 mai 1862, les Nordistes dupés entrèrent dans Corinth déserte. Mais même si leur ennemi s’était échappé, ils tenaient néanmoins l’objectif stratégique de la campagne. La Confédération, elle, devrait désormais se passer de cet axe ferroviaire capital.


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Comentários:

  1. Daithi

    OK! Todo mundo escreveria assim

  2. Kamal

    Que frase... grande, a ideia notável



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