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Proclamação da emancipação dos escravos nos Estados Unidos (1863)

Proclamação da emancipação dos escravos nos Estados Unidos (1863)


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O governo federal americano publicou em 1º de janeiro de 1863 em Washington o proclamação da emancipação : um texto que, nem mais nem menos, libertou os escravos negros do Sul sem mais delongas. Os estados em questão foram mencionados nominalmente na proclamação. A proclamação da emancipação marcou uma mudança radical na política de presidente Lincolnão. Os historiadores o consideram um dos documentos oficiais mais importantes dos Estados Unidos.

O status ambíguo dos escravos

Até então, a questão da escravidão permanecera muito secundária na condução da guerra. Este último foi entregue por restaurar a união trazendo os estados separatistas de volta ao seio dos Estados Unidos. Foi para cumprir esse objetivo de guerra que a maioria dos nortistas se alistou e que a opinião pública apoiou o governo federal em sua busca. Eleito em um programa moderado de circunscrever a escravidão aos estados onde ela já era praticada, Lincoln não tinha intenção de aboli-la. Ele expressou sua convicção em seu famoso discurso da "Casa Dividida", em 1858, de que a escravidão era uma instituição arcaica que eventualmente desapareceria por conta própria quando fosse confinada. Foi essa moderação que permitiu ao candidato republicano na eleição presidencial de 1860 vencer os estados - Pensilvânia, Indiana, Illinois - que seu antecessor John C. Frémont havia perdido para ser eleito em 1856.

Secessão e a guerra que se seguiu, no entanto mudou o jogo. Abolicionistas e republicanos radicais rapidamente tentaram tirar proveito desse novo contexto para orientar a política governamental para a abolição da escravidão. O ano de 1861 trouxe pouco sucesso, seja no que diz respeito à escravidão como tal, seja na questão mais geral dos direitos civis dos negros. A jurisprudência estabelecida em 1857 pelo chamado julgamento "Dred Scott" da Suprema Corte permaneceu a norma: os cerca de 344.000 negros livres que viviam nos estados que não saíram da União não eram considerados cidadãos americanos. Aqueles que se alistaram no Exército Voluntário em 1861 tiveram seu alistamento recusado. No entanto, um dos corolários do conflito e da ocupação dos territórios meridionais, a chegada às linhas do norte de um número cada vez maior de escravos em fuga, mudaria os fatos do problema.

Como representantes do governo federal, os oficiais do norte continuaram obrigados a devolver os escravos fugitivos aos seus proprietários, uma vez que a Lei do Escravo Fugitivo de 1850 ainda estava em vigor. No entanto, vários generais abolicionistas, principalmente Benjamin Butler, desde as primeiras semanas do conflito se recusaram a aplicá-lo. Butler justificou sua recusa com um truque legal: uma vez que o presidente Lincoln havia decretado o bloqueio da Confederação em 19 de abril de 1861, qualquer propriedade que entrasse ou saísse dela poderia ser considerada como contrabando e apreendidos como tal - incluindo escravos. Os primeiros a mudar oficialmente sua atitude sobre o assunto foram os EUA. Marinha. Citando razões humanitárias, o secretário da União da Marinha, Gideon Welles, ordenou já em 22 de julho de 1861 que os fugitivos fossem mantidos e empregados em tarefas secundárias. Poucos dias depois, o Congresso votou, em 6 de agosto, um primeiro Lei de Confisco, uma lei que permite aos militares confiscar qualquer propriedade que possa ser útil para o esforço de guerra dos Confederados.

o Lei de Confisco de 1861 legalizado a posteriori Política de Butler. No entanto, a situação dos escravos que se refugiavam nas linhas do norte não mudou: eles ainda eram escravos. Não era uma postagem. Como "propriedade", os fugitivos foram simplesmente "apreendidos" pelo exército federal e se tornaram propriedade do governo em vez de seu mestre anterior. Ironicamente, seu gabinete presidencial fez de Lincoln, no espaço de alguns meses, o maior "dono" de escravos de todo o país. Os fugitivos foram empregados pelo exército do norte em uma grande variedade de papéis secundários, terraplenagem e construção, várias tarefas logísticas. Mulheres e crianças eram chamadas para lavar a roupa ou cozinhar. Soldados da União estacionados em áreas onde os fugitivos eram mais numerosos - em 1862, Louisiana e a Costa Atlântica da Confederação - não hesitaram em usar o "contrabando", como eram chamados como servos pessoais. . A forma de tratá-los, que variava muito, às vezes não tinha nada a invejar daquilo que os fugitivos queriam fugir ao deixar sua plantação.

Pressão de radicais

No entanto, nem todos os oficiais da União cumpriram essa lei, continuando a devolver os escravos fugitivos aos seus proprietários. A questão da escravidão permaneceu politicamente sensível, e o próprio Lincoln não estava ansioso para fazer cumprir estritamente as disposições do Lei de Confisco. Quatro estados escravistas - Delaware, Maryland, Kentucky, Missouri - permaneceram na União, embora com vários graus de boa vontade, e o presidente do Norte temia que sua opinião pública e sua classe política caíssem no campo separatista. 'ele interferiu muito abertamente com a instituição vinculada. É por isso, principalmente, que ele contra inicialmente, todas as tentativas dos abolicionistas de orientar a condução da guerra nessa direção. Lincoln era intransigente. Quando Frémont proclamou a emancipação dos escravos do Missouri por sua própria iniciativa em 30 de agosto de 1861, o presidente ordenou que ele recuasse e demitiu-o quando ele se recusou.

No entanto, a perspectiva de uma longa guerra e as derrotas infligidas à União no final de 1861 permitiram que os republicanos radicais ganhassem influência no governo. Esses partidários de uma política dura em relação aos rebeldes, principalmente entre eles o novo secretário da Guerra Edwin Stanton e o representante da Pensilvânia Thaddeus Stevens, gradualmente convenceram Lincoln a aceitar seus pontos de vista. Eles entenderam que a economia do sul era amplamente baseada na escravidão. Atacar a "instituição particular" do Sul era, portanto, atacar diretamente o esforço de guerra dos Confederados. O governo federal finalmente concordou e em 13 de março de 1862, uma nova lei - Lei de Proibição do Retorno de Escravos - foi votado pelo Congresso. Desta vez, proibiu explicitamente os oficiais do norte de enviar escravos fugitivos de volta para o lugar de onde vieram. No entanto, seu status permaneceu inalterado: eles ainda eram "contrabandeados" e não eram livres nem admitidos para se alistar no exército da União. A emancipação ainda não estava na agenda. É claro que essa lei não se aplicava aos proprietários de escravos que permaneceram leais à União.

Não que os republicanos radicais não fossem a favor, muito pelo contrário, mas Lincoln e os mais moderados continuaram a frear com força. Quando, em um movimento semelhante ao de Frémont no ano anterior, seu amigo David Hunter decretou a emancipação de todos os escravos do departamento militar que ele estava encarregado - incluindo Carolina do Sul, Geórgia e Flórida - do presidente não teve escrúpulos em rescindir sua ordem. Lincoln estava interessado em poupar não só os estados escravos fronteiriços, mas também os seus aliados democráticos, cujo apoio à guerra era frágil e baseado essencialmente na ideia de que era travada para restaurar a integridade territorial da União - e não para libertar os escravos. No entanto, os republicanos radicais ganharam mais influência na esteira das desgraças militares do verão de 1862: derrotados na Virgínia, atropelando o Ocidente, os exércitos do norte estavam mais uma vez lutando. Esta foi uma oportunidade para os radicais imporem um novo endurecimento na condução da guerra. O primeiro passo foi dado em 19 de junho de 1862, quando o Congresso, anulando a jurisprudência Dred Scott, reafirmou explicitamente a proibição da escravidão nos territórios.

Um segundo Lei de Confisco foi votada em 17 de julho de 1862. Fortaleceu consideravelmente as disposições da primeira, facilitando muito sua aplicação. Mas sua principal novidade dizia respeito à condição de escravos fugitivos: eles foram legalmente libertados quando foram "apreendidos" pelas forças da União. Não podendo mais ser considerados legalmente como “contrabandeados” por esse motivo, eles receberam o status ambíguo de “prisioneiros de guerra”, o que convenientemente possibilitou mantê-los permanentemente e continuar a empregá-los. Além disso, as disposições de Lei de Confisco autorizou o governo federal a empregar os negros libertos conforme achasse adequado para ajudar a reprimir a rebelião do Sul - que incluía seu papel anterior de trabalhadores auxiliares. Mas outro texto, o Lei da Milícia votado no mesmo dia, desta vez autorizou explicitamente o governo do norte a constituir unidades militares incluindo negros. Essa foi uma grande novidade e uma grande vitória para todos aqueles que fizeram campanha não apenas pela abolição da escravidão, mas também pelos direitos dos afro-americanos em geral.

Guerra civil "/> Negros no exército

A ideia de armar os negros para mandá-los lutar contra os sulistas gerou polêmica por vários motivos. Os preconceitos raciais da época não eram alheios a isso. Para muitos abolicionistas, a emancipação não significa necessariamente igualdade, uma ideia compartilhada por grande parte do resto da população branca do norte. O medo exclusivamente humano do “estrangeiro” (neste caso, o negro) vindo para tirar da terra nativa (branca), empregos e até mulheres - um medo ainda não extinto em 2012 - foi um fator chave para essa relutância. Aliás, poucas pessoas, a começar pelos generais do Exército Federal, acreditavam que os negros dariam bons soldados. Eles tinham memória curta, no entanto: os afro-americanos já haviam lutado na Guerra da Independência, e unidades totalmente negras foram formadas sem mostrar quaisquer qualidades inferiores às dos regimentos brancos. Em suma, o que chamaríamos hoje racismo Estava no trabalho.

o Marinho, a este respeito, estava em um estado de espírito muito diferente do exército. Ao contrário desta última, ela nunca proibiu o alistamento de negros em suas tripulações - até porque a vida de marinheiro não atraía multidões. Portanto, não apenas os afro-americanos já estavam entre suas tripulações em 1861, mas também recebiam o mesmo pagamento que os outros. Por outro lado, eles geralmente ficavam confinados a funções de não-combatentes e não podiam alegar exceder o posto de suboficial - o equivalente a um mestre da marinha francesa. Em comparação com o que aconteceu nas forças armadas, sua condição mudou apenas moderadamente durante a Guerra Civil. Embora às vezes fossem admitidos como artilheiros, essa sempre foi a exceção, e não a regra.

Na terra, a possibilidade oferecida pelo Lei da Milícia não foi explorado imediatamente, pelo menos não no nível federal. É de fato o estado de Kansas quem foi o primeiro a reagir, o que foi ainda mais surpreendente dado que havia apenas algumas centenas de negros livres em 1860. Mas foi povoado em grande parte por abolicionistas e defensores da igualdade, de modo que Em agosto de 1862, seu governador autorizou a formação de um regimento de infantaria, o 1º Voluntários Coloridos do Kansas. « Colori "-" colorido "- era o eufemismo destinado a substituir o termo comumente usado para se referir aos afro-americanos -"negro ", Que então não tinha conotação pejorativa, mas se tornou praticamente sinônimo de escravo. A unidade se destacou em 29 de outubro de 1862 por repelir um ataque da guerrilha do Sul no Missouri em Island Mound, mas não foi imediatamente aceita para o serviço no Exército Federal e permaneceu sob controle até o início de 1863. da milícia do Kansas.

Mordomo benjamin logo imitou o governador do Kansas ao ressuscitar o Guarda Nativa da Louisiana, uma unidade de milícia recrutada entre os Negros Livres de Nova Orleans em nome dos Confederados, que nunca a aceitaram em seu exército, e se desfez quando a União capturou a cidade na primavera de 1862. D 'outros negros, sindicalistas aqueles, juntaram-se às fileiras da versão federal dessas unidades, que foram então complementadas por outros recrutados entre os escravos fugitivos, que eram numerosos na Louisiana - onde quase metade da população era afro -americano. Esses vários elementos foram reunidos em uma organização chamada "Corpo africano ", Em francês no texto. Foi uma referência às origens de seus soldados, ao passado francês da Louisiana e ao prestigioso Exército Africano - tropas francesas servindo na Argélia. Outra unidade afro-americana foi formada em circunstâncias mais ambíguas: quando em setembro de 1862 a invasão do Kentucky pelo sul ameaçou a cidade de Cincinnati, Ohio, os negros da cidade foram recrutados à força para uma "brigada negra". que foi usado principalmente para trabalhos de fortificação. A unidade foi dissolvida após algumas semanas.

No entanto, o Norte não empreendeu esforços sérios para recrutar afro-americanos até depois que a Proclamação de Emancipação entrou em vigor em 1863. Inicialmente, a organização era a mesma que para o resto dos militares. : os regimentos foram formados sob a égide dos Estados; ou em seu nome por oficiais militares locais, no caso de unidades recrutadas de escravos fugitivos dos Estados Confederados. É assim que encontramos nas listas de unidades do norte dos regimentos do Arkansas ou da Geórgia, por exemplo. A maioria deles - mas não todos - eram unidades "coloridas". Em quase todos os casos, os regimentos assim recrutados eram considerados tropas suplementares distintas dos regimentos de voluntários com recrutamento de brancos e, portanto, recebiam sua própria série de números - bem como um pagamento inferior ao dos soldados brancos (10 dólares por mês em vez de 16), um desigualdade que não foi corrigido até o final do conflito. Apenas dois estados decidiram integrar suas unidades negras em suas forças voluntárias: Massachusetts, com dois regimentos de infantaria (os 54º e 55º) e uma cavalaria (os 5º); e Connecticut com um único regimento de infantaria, o 29º.

Todas as outras unidades negras foram designadas a um serviço no Departamento de Guerra, especialmente criado em 22 de maio de 1863 para supervisionar o recrutamento de afro-americanos para o exército, o Office of Colored Troops. Aos poucos, o Bureau passou a centralizar a organização dos regimentos e padronizar sua designação: uma única série de números para cada arma, em que o termo Tropas Coloridas dos Estados Unidos - Tropas de Cor dos Estados Unidos, abreviado U.S.C.T. - substituiu os nomes específicos de cada Estado. Havia ao todo 135 regimentos de infantaria, 14 de artilharia (13 "pesados", isto é de fortaleza, e 1 "leve", isto é de campanha) e 6 de cavalaria. 178.000 sargentos e soldados afro-americanos serviram lá, supervisionados por 7.000 oficiais brancos. Uma escola de oficiais negros foi aberta, mas muito poucos oficiais se formaram antes do fim da guerra. Confinados a funções de ocupação e guarnição, muitas vezes negligenciados em termos de logística e saúde, eles eram freqüentemente mantidos fora dos combates. A maioria dos generais do norte não confiava neles, apesar de suas habilidades marciais amplamente demonstradas quando surgiu a oportunidade. Suas perdas falam por si: de uma estimativa de 36.000 mortes - uma taxa mais alta do que a de soldados brancos e em um período mais curto -

No longo prazo, os soldados negros provaram ser inestimáveis ​​para o esforço de guerra do norte. Eles começaram a chegar em um momento crucial, quando os voluntários estavam se tornando escassos, e quando o recrutamento, finalmente introduzido em março de 1863 e aplicado a partir de julho, estava lutando para cumprir seu papel - a maioria dos recrutas sorteados chegando até agora. embora fosse difícil pagar os US $ 300 para ficar isento, tanto que foi necessário limitar a duração dessa isenção a um ano, a partir de 1864. Os afro-americanos forneciam cerca de dez por cento da força total dos exércitos do Norte e, embora raramente estivessem engajados diretamente em combate, seu emprego libertou unidades brancas, o que eles fizeram. Ao emancipar os escravos do sul, Abraham Lincoln fez questão de ver os fugitivos migrarem com mais força para as posições do norte, em cujo abrigo eles teriam o melhor motivo possível para se alistar no exército federal: para lutar por sua liberdade e a de seus companheiros. O primeiroobjetivo estratégico da proclamação presidencial era, portanto, fornecer homens aos exércitos do norte.

Uma obra-prima estratégica

Houve outros com repercussões muito maiores - e que, em última análise, pesaram na vitória final da União. Se seus partidários mais ferrenhos gostavam de afirmar que a escravidão era a pedra angular da sociedade sulista e que ela entraria em colapso se a escravidão acabasse, ele era, acima de tudo, o pilar central da economia de guerra. confederado. A maior parte da população masculina adulta do Sul havia sido mobilizada e servida sob a bandeira: muito menos povoada e, conseqüentemente, sofrendo de uma grave desvantagem numérica nos campos de batalha, a Confederação havia recorrido desde cedo a esta medida impopular, para das quais emendas sucessivas logo tornou impossível escapar. Os militares não estavam mais nos campos para dirigir a economia essencialmente rural do Sul, da mesma forma que estavam ausentes de sua indústria nascente, que a guerra obrigou a desenvolver. Os três milhões e meio de escravos da Confederaçãocompensado por essas ausências - em parte, porque eles continuaram com uma força de trabalho geralmente subqualificada e a maioria das famílias do sul não tinha escravos.

No entanto, os escravos continuaram a operar as plantações, cultivando essas produções de alto valor agregado que fizerama riqueza do sul. É verdade que as exportações haviam caído. A ideia de uma chantagem contra o embargo ao algodão, com o objetivo de pressionar as potências europeias para que reconhecessem a Confederação, havia levado muitos fazendeiros a fecharem a torneira do “ouro”. branco ”, durante os primeiros meses da guerra. Logo se recuperaram, pois o Sul carecia terrivelmente de capital e o algodão era sua principal moeda para tudo que não podia produzir em seu solo - e não era isso que faltava. Nesse ínterim, a Confederação teve que enfrentar outros dois problemas. Em primeiro lugar, o bloqueio da costa pela marinha federal começava a fazer sentir seus efeitos. No entanto, em 1862, ainda era muito incompleto e geralmente ineficaz. Por outro lado, a perda de Nova Orleans, e o avanço das tropas da União ao longo das principais vias fluviais do Ocidente, atrapalharam enormemente o transporte interno de mercadorias, sabendo-se que a maior parte destes transitado pelo rio antes de ser exportado.

Apesar de tudo, continuou a deixar a Confederação, graças aos aplicadores do bloqueio, algodão suficiente para permitir ao Sul trocá-lo, na Inglaterra e na França, pelos uniformes, os sapatos, os remédios, as armas que faltavam. seus exércitos. Esse comércio foi realizado com a benevolência dos britânicos, que puderam continuar a fazer negócios enquanto abasteciam suas fábricas com algodão do sul. O porto de Nassau, nas Bahamas, tornou-se assim um refúgio para os aplicadores do bloqueio, do qual a frota do Norte não poderia abordar sem correr o risco de violar a neutralidade inglesa - com todos os riscos diplomáticos que isso acarretava. Portanto, ficava longe dele, o que tornava as coisas ainda mais fáceis para os navios do sul. Proclamar a emancipação dos escravos do sul, nesse contexto, também foi uma tentativa de erradicar o problema. Ao dar-lhes um incentivo ainda mais forte para fugir de sua condição, Lincoln, ao mesmo tempo, garantiureduzir a produçãoporque menos escravos nas plantações significava menos algodão colhido. O corolário inevitavelmente seria uma redução nas exportações. E menos algodão exportado significa menos armas para a Confederação.

Mas a marcha para a abolição também foiuma ofensiva diplomática. No verão de 1862, quando o Sul havia retomado a iniciativa em praticamente todas as frentes e ameaçado o território da própria União, o perigo do reconhecimento oficial da Confederação pelo Reino Unido e pela França - e seu corolário, o de uma potencial intervenção direta a favor dos sulistas - foi talvez ainda mais aguda do que em novembro anterior, no momento da crise diplomática desencadeada pelo incidente noTrent. Essa ameaça militar se materializou, desde março de 1862, com a presença de um poderoso exército francês no México. No ano anterior, o novo presidente mexicano Benito Juarez suspendeu o pagamento dos juros de sua dívida externa. Sendo a França um dos credores em causa, o Imperador Napoleão III usou este pretexto para justificar uma ambiciosa aventura colonial: invadir o México para torná-lo um estado vassalo da França. Embora a derrota em Puebla, em 5 de maio, tenha forçado os franceses a se colocarem na defensiva, estava claro que eles aproveitariam a guerra civil dos Estados Unidos para ter mãos livres no México.

Napoleão III, portanto, tinha um interesse pessoal em manter os Estados Unidos enfraquecidos e divididos, e a presença de suas tropas no México era perigosa perto do governo federal. O governo da Rainha Vitória não ficou para trás, pois isso lhe permitiu fortalecer sua influência no Hemisfério Ocidental, após quatro décadas de imperialismo americano na região - exige a doutrina Monroe. Daí a discreta ajuda da Grã-Bretanha e da França para a Confederação, e o risco muito real de esse apoio se tornar mais assertivo. Mas enquanto os governos francês e britânico viam a Confederação com benevolência egoísta, o mesmo não acontecia com suas respectivas opiniões públicas. Na Grã-Bretanha como na França, a luta pela independência de uma nação baseada na escravidão atraiu pouca simpatia, fosse dos trabalhadores ingleses ou dos camponeses franceses. A instituição servil era muito estranha para eles e, na maioria das vezes, vista como arcaica e bárbara. Talvez esta seja a maior obra-prima de Lincoln: transformar a guerra para restaurar a União emguerra contra a escravidão, fez questão de afastar qualquer possibilidade de intervenção estrangeira a favor do Sul, porque a opinião pública europeia jamais concordaria em vir em auxílio da instituição servil.

Um documento ambíguo

O presidente do norte, apesar dos riscos políticos envolvidos com tal proclamação, resolvera recorrer a ela por várias semanas. Tudo que ele precisava para colocar seu plano em ação era uma vitória. A promulgação da Proclamação de Emancipação em meio aos reveses do verão de 1862 a teria passado como a medida desesperada de um governo sob controle, reduzindo significativamente seu impacto e, de certa forma, até tendo sucesso. a efeitos contrários aos pretendidos. A batalha de Antietam foi essa vitória. Não foi uma vitória clara, e talvez nem tenha sido uma vitória. No longo prazo, entretanto, a proclamação da emancipação o tornaria um triunfo. Antietam não permitiu que o exército do Norte empurrasse completamente o inimigo no solo, muito menos aniquilá-lo, quando o confronto oferecia uma boa oportunidade para isso. No entanto, esta batalha acabou forçando Lee a encerrar sua invasão do Norte. Foi, portanto, uma vitória defensiva, que teve consequências do ponto de vista.simbólico e político. Na verdade, permitiu a Lincoln mostrar a Confederação não como uma nação emergente lutando pela independência, mas como um invasor, lutando para expandir uma instituição do mal: a escravidão. Desse ponto de vista, a proclamação da emancipação veio no momento certo.

Já que a questão de saber se o governo federal - ou mesmo o Congresso - tinha capacidade legal para abolir a escravidão ou não foi um dos grandes debates do período pré-guerra, pode parecer muito surpreendente que Abraham Lincoln repentinamente decidiu fazê-lo por meio de uma simples proclamação. Esta é uma interpretação enganosa, simplesmente porque na realidade a proclamação de 22 de setembro de 1862 não aboliu a escravidão de forma alguma. De um ponto de vista jurídico estrito, ele simplesmente ordenou que as forças armadas da União tratassem os escravos encontrados no território da Confederação como homens livres. Lincoln o nomeou Comandante-em-Chefe dos Exércitos, uma das principais prerrogativas do gabinete presidencial. Uma vez que o exército poderia apreender escravos como propriedade inimiga, de acordo comAtos de confisco, poderia facilmente libertá-los automaticamente, ao fazê-lo, por ordem do presidente e sem exigir qualquer lei ou emenda constitucional. A proclamação da emancipação apenas antecipou e condensou esse processo. Se os escravos do Sul foram emancipados, a escravidão permaneceu ao mesmo tempocompletamente legal nos Estados Unidos.

Esse paradoxo está na origem das ambigüidades veiculadas pela proclamação, a partir desua extensão geográfica. A emancipação não dizia respeito aos quatro estados escravistas que permaneceram na União, fosse Maryland e Delaware, que nunca se separaram de qualquer forma, ou Missouri e Kentucky, dos quais legislaturas dissidentes haviam proclamado apego à Confederação - suas legislaturas majoritárias tendo permanecido fiéis à União. O governo federal não estava absolutamente disposto a forçá-los a abolir a escravidão, nem que fosse para evitar pressões desnecessárias sobre eles para se juntarem ao campo sul. Lincoln preferiu encorajá-los a fazer isso por sua própria vontade, dizendo repetidamente que o governo federal indenizaria os proprietários de escravos feridos. Uma resolução do Congresso foi aprovada nesse sentido em 10 de abril de 1862, prometendo o pagamento de uma indenização a quem libertasse seus escravos. Para mostrar sua boa vontade, o gabinete de Lincoln imediatamente seguiu o exemplo ao abolir a escravidão no Distrito de Columbia, que administrava diretamente de Washington. A capital federal tinha pouco mais de 3.000 escravos entre seus 75.000 habitantes, e seus proprietários foram indenizados.

Quanto aos outros onze estados, aqueles que se separaram, eles próprios não estavam necessariamente preocupados em sua totalidade. A proclamaçãoexcluído assim, a cidade de New Orleans e treze paróquias - o equivalente ao condado na Louisiana - sob o controle das forças do norte. Os 48 condados que então formaram West Virginia também não foram afetados. Além disso, a Virgínia Ocidental - que se separou da Virgínia depois de rejeitar a secessão desta - estava prestes a ingressar na União como um estado. Isso seria feito em 20 de junho de 1863, com uma constituição que autorizava a prática da escravidão. Também excluídos da proclamação estão seis outros condados na Virgínia: Accomack e Northampton, isolados na costa norte da Baía de Chesapeake e que nunca estiveram sob o controle da Confederação; York et Elizabeth City, autour de la forteresse Monroe, sur la Péninsule de Virginie ; et enfin Princess Anne et Norfolk, autour de la ville du même nom. Tous sont alors solidement sous le contrôle militaire de l’Union.

Plus surprenant, la proclamation ne s’appliquait pas non plus au Tennessee. L’homme que Lincoln avait nommé gouverneur militaire de cet État après l’occupation de Nashville, Andrew Johnson, était un des principaux chefs de file des démocrates ralliés à la guerre. Johnson considérait que la sécession du Tennessee, bien que ratifiée par une majorité d’électeurs en juin 1861, était illégale et par conséquent nulle et non avenue. Il arguait ainsi que le Tennessee n’avait jamais quitté l’Union, et que la proclamation d’émancipation, comme pour les quatre autres États esclavagistes restés dans le giron nordiste, ne pouvait lui être appliquée. Lincoln se plia de bonne grâce à cette fiction juridique, alors même que le contrôle militaire de l’Union sur cet État n’était que très incomplet, essentiellement parce que cela lui permettait de se concilier les bonnes grâces à la fois de la frange du parti démocrate qui soutenait le gouvernement fédéral, et des unionistes du Tennessee oriental – bien que ceux-ci fussent encore sous la domination des Sudistes.

Un premier pas seulement

En définitive, sur l’ensemble du territoire auquel devait s’appliquer la proclamation d’émancipation, une infime partie était réellement occupée par les forces armées nordistes. Ce n’était le cas que de quelques comtés de l’Arkansas, dans le nord de l’État et autour d’Helena, le long du Mississippi ; de l’extrême nord de l’État du Mississippi, entre Memphis et Corinth, occupé depuis la prise de cette dernière ; de quelques positions dans le nord de l’Alabama, le long de la Tennessee. Les bastions nordistes les plus solidement tenus étaient ceux de la côte de Géorgie et des Carolines, des environs du fort Pulaski à l’île de Roanoke en passant par la passe de Port Royal. Ces zones comportaient une forte proportion d’esclaves, mais elles étaient assez peu densément peuplées, de sorte qu’en tout, la proclamation d’émancipation ne déboucha que sur quelques dizaines de milliers d’affranchissement lors de son entrée en vigueur, le 1er janvier 1863. C’était peu en comparaison des quatre millions d’esclaves vivant alors aux États-Unis, Nord et Sud confondus.

Le plus grand paradoxe du texte promulgué par Lincoln fut peut-être de parvenir à atteindre autant d’objectifs stratégiques tout en accomplissant si peu. La proclamation, en effet, libérait l’esclavage partout, sauf précisément là où le président nordiste avait le pouvoir de la faire appliquer. En résumé, c’était une coquille vide – mais peut-être une des plus puissantes coquilles vides de l’histoire des États-Unis. Sur le long terme, elle signa l’arrêt de mort de la Confédération, notamment parce qu’elle rendit improbable sa reconnaissance par les puissances européennes. Elle contribua aussi à saper l’effort de guerre sudiste, car chaque avancée des armées nordistes voyait augmenter le nombre de fugitifs ayant quitté leurs plantations. En tant que mesure de guerre, elle remplit pleinement ses objectifs.

Lincoln, du reste, ne l’avait pas envisagée autrement. Un mois avant sa promulgation, il écrivait à Horace Greeley, le rédacteur en chef du journal républicain New York Tribune : « Mon objectif suprême dans cette lutte est de sauver l’Union, et n’est ni de sauver ni de détruire l’esclavage. Si je pouvais sauver l’Union sans libérer un seul esclave je le ferais, et si je pouvais la sauver en libérant tous les esclaves je le ferais ; et si je pouvais la sauver en en libérant certains et pas d’autres je le ferais également. » Il était clair que pour le président nordiste, l’émancipation était avant toute choseun moyen de la guerre qu’il menait, et non une fin de celle-ci. Le caractère restreint et apparemment « creux » de la proclamation d’émancipation était un moyen d’éviter habilement les pièges institutionnels et politiques qu’aurait fait surgir une abolition générale de l’esclavage. La proclamation n’était pas plus qu’un premier pas dans cette direction. Lincoln continua par la suite à proposer aux États esclavagistes encore dans l’Union d’abolir l’esclavage par eux-mêmes, moyennant une indemnité gouvernementale pour les propriétaires lésés. Il restait fidèle à son idée d’une institution disparaissant par elle-même, sans qu’il soit besoin de la supprimer de force.

Plusieurs États finirent par aller dans ce sens, interdisant l’esclavage sur leur territoire alors que la guerre touchait à sa fin. Le Maryland fut le premier à le faire, le 1er novembre 1864. Le Missouri lui emboîta le pas le 11 janvier 1865, suivi trois jours plus tard du Tennessee – toujours sous l’impulsion d’Andrew Johnson, qui s’apprêtait alors à abandonner son poste de gouverneur militaire de l’État pour celui de vice-président. Le 3 février, enfin, ce fut le tour de la Virginie occidentale. L’esclavage fut également aboli en Louisiane en décembre 1864 : la plus grande partie de l’État était alors occupée par l’armée nordiste, et le gouverneur militaire avait cédé sa place à une administration civile (républicaine) depuis mars de la même année. Dans le même temps, toutefois, l’idée d’une abolition générale avait fait son chemin. Entre décembre 1863 et février 1864, pas moins de quatre propositions majeures d’amendements constitutionnels allant dans ce sens furent soumises au Congrès, aussi bien par des républicains radicaux que par des démocrates pro-guerre. Une synthèse de ces projets fut votée par le Sénat le 8 avril 1864.

Après avoir été rejetée une première fois par la Chambre des représentants, la proposition reçut le soutien du pouvoir exécutif. À ce stade, les armées nordistes étaient en bien meilleure posture que deux ans plus tôt. Les républicains radicaux étaient soucieux de ne pas voir la mesure de guerre que représentait la proclamation d’émancipation disparaître avec la fin, désormais proche à plus ou moins long terme, des hostilités. Lincoln fut sensible à cet argument et endossa la proposition. Avec sa réélection, en novembre 1864, l’adoption de l’amendement n’était plus qu’une question de temps, et il fut finalement voté par la Chambre le 31 janvier 1865. Le lent processus de ratification – par les législatures des États, à la majorité des trois quarts – commença aussitôt après. Ce ne fut qu’une formalité dans les États du Sud, désormais occupés par l’armée fédérale et dont les législatures avaient été mises en place sous le contrôle de l’administration militaire. Ironiquement, c’est d’ailleurs l’un d’entre eux, la Géorgie, qui fit entrer en vigueur ce treizième amendement à la constitution – interdisant l’esclavage et accordant l’égalité civique aux Afro-Américains – en le ratifiant le 6 décembre 1865.

La ratification n’alla pas sans quelques accrocs. Le New Jersey dut ainsi s’y reprendre à deux fois pour approuver l’amendement, en février 1866 seulement. Le Texas ne l’accepta qu’au moment de sa réintégration formelle au sein de l’Union, en 1870. Enfin, trois autres États le rejetèrent purement et simplement, et ne le ratifièrent symboliquement que beaucoup plus tard : le Delaware en 1901, le Kentucky en 1976, et le Mississippi – le dernier – en… 1995. Ayant été assassiné le 14 avril 1865, Abraham Lincoln ne vit jamais la fin constitutionnelle de l’esclavage. Il y avait néanmoins contribué plus que tout autre, en premier lieu par l’intermédiaire de sa proclamation d’émancipation. Le treizième amendement était aussi une grande victoire de l’égalité, car il faisait des Noirs des citoyens américains à part entière. Les républicains radicaux n’avaient pas été désintéressés dans l’adoption de cette mesure, puisqu’elle leur offrait dans le Sud une assise électorale qu’ils n’avaient jamais eue auparavant. Toutefois, cela n’allait pas aller sans heurts, ni durer bien longtemps d’ailleurs : dans les années qui suivirent, les anciens États confédérés trouvèrent toute une panoplie de moyens légaux pour priver les Afro-Américains de leurs droits civiques. Appartenant à un autre chapitre de l’histoire des États-Unis, celui de la « Reconstruction », ces événements allaient être le point de départ d’un siècle de ségrégation.

Dans l’immédiat, la proclamation d’émancipation ne fut pas bien accueillie par tout le monde. À commencer par les Sudistes, qui l’interprétèrent le plus souvent comme l’annonce d’une guerre raciale. Les « mangeurs de feu » voyaient en effet leurs pires peurs se réaliser : pour eux, la mort annoncée de l’esclavage entraînerait l’effondrement de leur économie, la mixité ethnique, et la fin de la civilisation sudiste. Confronté à la présence de soldats noirs dans les rangs nordistes, le gouvernement confédéré ne tarda pas à décréter que ceux qui seraient pris vivants seraient vendus comme esclaves ; quant à leurs officiers blancs, ils seraient tout simplement passés par les armes. Cette dernière mesure ne fut jamais appliquée, essentiellement parce que le gouvernement fédéral menaça d’exécuter des otages, sélectionnés parmi les prisonniers de guerre sudistes, en représailles. Les soldats noirs, eux, n’eurent pas cette chance, et furent effectivement réduits en esclavage, quand ils n’étaient pas mis à mort sans autre forme de procès. Tout ce que le département de la Guerre nordiste put faire pour protester fut d’interrompre les échanges de prisonniers, ce qui à terme eut des conséquences dramatiques sur les captifs des deux camps, eu égard aux conditions souvent déplorables dans lesquelles ils étaient gardés.

L’inaction d’une armée

La proclamation d’émancipation fut également loin de faire l’unanimité dans le Nord. Beaucoup de démocrates, parmi ceux qui soutenaient jusque-là le gouvernement dans son action pour mettre un terme à la sécession, s’estimèrent trahis par ce revirement apparent – en dépit des assurances de Lincoln, pour qui la sauvegarde de l’Union restait l’objectif prioritaire. À un mois et demi des élections de mi-mandat, cela offrit à l’opposition un regain de popularité. Parmi ceux qui avaient mal pris cette proclamation figurait celui qui était peut-être le démocrate le plus puissant de tout le pays, George Mcclellan. Le chef de l’armée du Potomac n’avait jamais fait mystère de sa préférence pour des mesures modérées à l’encontre des Sudistes, ni de son hostilité à toute forme d’abolition ou d’émancipation des esclaves. Il eut suffisamment de finesse pour ne pas l’exprimer publiquement, mais il n’en alla pas de même pour tous ses officiers. Son subordonné et protégé Fitz-John Porter se laissa aller à fustiger une «absurde proclamation d’un politicien couard " L’affaire fit tant de bruit que McClellan dut rappeler, dans son ordre du jour du 7 octobre 1862, que le président restait le commandant en chef des armées et qu’à ce titre, il était mal avisé pour un officier de critiquer ses décisions.

Du reste, l’inaction et les revers de McClellan depuis qu’il avait pris la tête de l’armée du Potomac étaient une des principales causes de la montée en puissance des républicains radicaux – et, indirectement, de la proclamation d’émancipation. Son attitude dans les semaines qui suivirent la bataille d’Antietam n’arrangea pas les choses, très loin de là. Aussitôt après avoir réoccupé Harper’s Ferry, McClellan décida d’en faire sa base de ravitaillement. Comme à son habitude, il ne voulut rien entreprendre tant que celle-ci n’était pas pleinement opérationnelle, et notamment aussi longtemps que le pont de chemin de fer sur le Potomac n’aurait pas été réparé. À la décharge de McClellan, les difficultés logistiques de l’Union étaient bien réelles, puisque le chef du département des fournitures de l’armée du Potomac, Rufus Ingalls, s’en fait lui-même l’écho dans sa correspondance. En fait, les transports avaient été assez rapidement rétablis, mais les dépôts tardaient à envoyer les équipements demandés. En outre, les troupes nordistes avaient beaucoup souffert à Antietam : les hommes étaient épuisés et avaient subi des pertes terribles. Les cadres n’avaient pas été épargnés. En trois semaines, les armées de l’Union avaient perdu trois commandants de corps d’armée et neuf de division tués ou blessés.

Lincoln, cependant, ne comprenait pas pourquoi McClellan ne cherchait pas à poursuivre l’armée ennemie dans sa retraite. Le président nordiste n’était peut-être pas un expert en stratégie, mais il avait bien compris que la victoire d’Antietam – du moins est-ce ainsi qu’elle était perçue dans le Nord – avait offert une occasion unique de pourchasser un ennemi affaibli. Que McClellan ne profitât point de celle-ci pour anéantir Lee privait l’Union de ce qui aurait pu être une victoire militaire décisive. Consterné, Lincoln prit finalement le parti d’aller aiguillonner son général en se rendant en personne à son quartier général. Cette fois, McClellan ne put y couper, et il s’entretint longuement avec le président le 1er octobre. Abondamment photographiée, cette visite n’aboutit pourtant à rien. La patience de Lincoln se heurtait toujours aux mêmes excuses : l’ennemi était plus nombreux, les troupes nordistes manquaient d’uniformes et de chaussures, les chevaux étaient fourbus… Même s’il y avait un fond de vérité dans tout cela – hormis en ce qui concernait les effectifs sudistes – les justifications de McClellan étaient de moins en moins tolérées, que ce soit au sein du cabinet Lincoln, par le général Halleck, ou dans la presse.

Le 7 octobre, Lincoln donna à McClellan, par l’intermédiaire de Halleck, l’ordre explicite de traverser le Potomac en force et d’attaquer l’ennemi. Ce dernier s’était entre temps replié de Martinsburg à Winchester sans être inquiété. Ayant regroupé ses traînards et reçu de nouveaux renforts, Lee pouvait compter sur une puissance numérique qu’il n’avait plus connue depuis longtemps – 68.000 hommes le 20 octobre. Cela restait toutefois inférieur à ce que comptait l’armée de Potomac dans ses rangs, mais naturellement, McClellan l’ignorait. Le général nordiste, bien au contraire, se plaignait de ce que des éléments du XIº Corps de Franz Sigel aient été transférés en Virginie occidentale plutôt que mis à sa disposition, et de ce que la division Kanawha du général Cox lui avait été retirée, le 5 octobre, pour la même destination. McClellan répondit à Halleck en lui demandant trois jours de plus. Le 11 octobre, il n’avait toujours pas bougé et réclama des tentes et des couvertures – que Halleck lui fit promptement expédier par le quartier-maître général (le responsable des fournitures dans toute l’armée fédérale), Montgomery Meigs. Qu’à cela ne tienne, le lendemain, McClellan télégraphia de nouveau à Halleck en exigeant des chevaux. Il estimait également que son armée était incapable de s’éloigner de plus de 40 ou 50 kilomètres de sa base.

Le raid de Chambersburg

Entre temps, le général nordiste devait faire face à un autre problème. Le 6 octobre, Lee avait ordonné à Stuart de préparer un raid sur les arrières de l’armée du Potomac, afin de perturber sa logistique et de retarder autant que possible l’offensive nordiste. Le chef de la cavalerie sudiste, comme lors de son raid du mois de juin, sélectionna 1.800 soldats triés sur le volet, qu’il répartit en trois détachements aux ordres de Wade Hampton, William E. Jones – surnommé par ses hommes « Grumble » à cause de son tempérament râleur – et William Henry Fitzhugh Lee, deuxième fils du commandant de l’armée de Virginie de septentrionale et plus connu sous le surnom dont l’affublait son père, « Rooney ». L’objectif principal de l’opération était la destruction du pont de chemin de fer qui enjambait la Conococheague près de Chambersburg, juste au nord de la frontière entre le Maryland et la Pennsylvanie. Franchissant le Potomac à l’aube du 10 octobre près de Williamsport, ils atteignirent Chambersburg dans la soirée, sans autre opposition qu’un petit avant-poste de cavalerie nordiste qui fut rapidement mis en fuite en début de matinée.

Les cavaliers confédérés firent le plein de vivres et de matériel, Chambersburg renfermant un petit entrepôt de matériel. Ils réquisitionnèrent également tous les chevaux qu’ils trouvèrent sur leur chemin, et capturèrent un hôpital militaire, dont ils libérèrent aussitôt sur parole les quelques 280 patients. Si les Sudistes mirent le feu au dépôt de chemin de fer, en revanche, de fortes pluies et l’obscurité les empêchèrent de localiser leur objectif prioritaire. De surcroît, les habitants de la ville parvinrent à convaincre leurs occupants que le pont était de toute façon construit en fer et qu’ils ne parviendraient donc pas à l’incendier. C’était faux : le pont était en bois, comme les Confédérés allaient pouvoir le constater par eux-mêmes lorsqu’ils reviendraient dans la région l’année suivante – et le détruiraient, cette fois. Après avoir passé la nuit sur place, les Confédérés prirent la route du retour dès le lendemain. De son côté, McClellan avait été prévenu du raid, les habitants de Chambersburg ayant donné l’alerte dès l’arrivée des Sudistes à leurs portes. Le général nordiste fit ce qu’il pouvait pour couper à Stuart la route du retour, mais sa réaction manqua de coordination. Envoyant l’essentiel de sa cavalerie vers l’ouest en espérant cueillir Stuart par là où il était venu, il se contenta de bloquer les autres routes, vers l’est, avec de l’infanterie. Celle-ci tarda par endroits à arriver, permettant à la cavalerie sudiste de s’échapper en faisant le tour complet de l’armée du Potomac, comme au mois de juin.

Stuart fut aidé dans son repli par la pluie, qui masqua sa progression – la boue empêchait les sabots des chevaux de soulever de la poussière. Son adversaire direct, Alfred Pleasonton, parvint malgré tout à l’intercepter le 12 octobre, alors que les Confédérés s’approchaient du Potomac pour le repasser. Ils parvinrent à le franchir en force à White’s Ford, de justesse, mais avec des pertes minimes : deux disparus et une poignée de blessés. Dans le même temps, Stuart revenait en Virginie avec 1.200 chevaux capturés, après avoir détruit pris l’équivalent d’un quart de million de dollars de matériel. En revanche, l’objectif principal de l’opération, le pont sur la Coconocheague, n’avait pas été détruit. Mais le principal effet du raid de Chambersburg fut psychologique : Stuart avait une fois de plus humilié la cavalerie nordiste et l’armée du Potomac, en chevauchant pendant trois jours sur ses arrières en toute impunité. De surcroît, il donna à McClellan des justifications supplémentaires à son inaction : le passage des cavaliers sudistes avait désorganisé ses lignes de ravitaillement, et leur poursuite avait épuisé les chevaux de l’armée du Potomac.

Le 13 octobre, Lincoln écrivit à McClellan, cette fois directement, pour lui « conseiller », toujours avec moult précautions oratoires, de passer à l’action sans tarder en interposant son armée entre Lee et sa capitale, Richmond. Il n’était plus vraiment question de poursuivre Lee – l’occasion était passée depuis belle lurette – mais plutôt d’attaquer avant que les intempéries hivernales ne viennent compromettre tout mouvement offensif. McClellan réagit trois jours plus tard en lançant une série de reconnaissances en force sur la rive sud du Potomac, mais il ne poussa pas plus loin son action. Dans le même temps, il continua à échanger des courriers avec Halleck, dans lesquels il se livrait à des comptes d’apothicaires au sujet des chevaux que le département des fournitures de l’armée lui avait envoyés. Il réclama également des chaussures, qui lui furent envoyées par dizaines de milliers. Lorsque l’armée du Potomac commença finalement à traverser le Potomac pour marcher vers le sud, le 25 octobre, les pluies automnales avaient sérieusement gonflé les eaux du fleuve, compliquant grandement le passage du matériel lourd. Il fallut neuf jours pour que l’armée traverse au complet ; elle ne fut finalement à pied d’œuvre que le 3 novembre.

Le procès de Fitz-John Porter

Une fois la traversée accomplie, l’armée nordiste traversa le Blue Ridge sans rencontrer de résistance notable. Ralentie par les intempéries, elle n’atteignit Warrenton que le 6 novembre. Et s’arrêta. D’une part, le retard considérable dans les mouvements nordistes avaient permis à Lee d’envoyer le corps d’armée de Longstreet couvrir la route de Richmond, tandis que celui de Jackson demeurait dans la vallée de la Shenandoah. D’autre part, McClellan estimait s’être suffisamment éloigné de Harper’s Ferry pour justifier un raccourcissement de ses lignes de ravitaillement, et comptait bien attendre là que sa base de ravitaillement ait été réinstallée à Washington. Il était manifeste qu’il n’entreprendrait aucune offensive majeure avant l’hiver. Parallèlement, Henry Halleck avait mené l’enquête sur les affirmations de McClellan relatives aux dysfonctionnements supposés du département des fournitures. Là où McClellan affirmait avoir reçu moins de 2.000 chevaux, les archives de Montgomery Meigs montraient qu’il lui en avait été expédié plus de 9.000. Le 28 octobre, Halleck écrivit au secrétaire à la Guerre, Stanton, pour lui exprimer sa conviction que l’armée du Potomac n’avait en réalité aucun problème d’approvisionnement. Lorsqu’il l’apprit, McClellan ne trouva rien de mieux à faire qu’écrire à Lincoln pour demander à ce que les deux hommes soient remplacés.

La perspective de voir l’armée du Potomac hiverner sans rien tenter de plus fut de trop pour le commandant en chef de l’armée, pour le gouvernement fédéral, et pour la presse républicaine – particulièrement alors que se déroulaient les élections partielles. Celles-ci, d’ailleurs, se soldèrent par une défaite et un sérieux avertissement pour le parti républicain. Ce dernier perdait 22 sièges, tandis que les démocrates en gagnaient 28, tant au détriment des républicains que du « parti de l’Union », une coalition regroupant les restes du parti de l’Union constitutionnelle – qui n’avait pas survécu à l’élection présidentielle de 1860 – et des démocrates soutenant l’effort de guerre du gouvernement fédéral. Les républicains avaient désormais besoin de ces derniers pour gouverner, car ils avaient perdu la majorité absolue à la Chambre. En revanche, le Sénat demeurait largement républicain, puisque la démission massive des sénateurs sudistes au moment de la sécession les en avait laissés maîtres. Avec 31 sénateurs républicains et 7 unionistes sur 48, la majorité présidentielle renforçait même son contrôle sur la chambre haute du Congrès.

Le résultat du scrutin n’en constituait pas moins une forme de sanction pour l’administration Lincoln. Le manque de résultats décisifs dans la conduite de la guerre avait clairement commencé à lasser l’opinion publique nordiste. Contraints d’en justifier devant leur électorat, les républicains, et notamment les plus radicaux, avaient des coupables tout trouvés. Si l’on avait pas encore vaincu la rébellion jusque-là, c’était par la faute de ceux qui avaient la main trop légère avec les Confédérés, par faiblesse, voire même par traîtrise : parmi eux, nombre de démocrates, au premier rang desquels figurait bien évidemment George McClellan. Il fut le premier à payer les pots cassés, mais son ardoise était déjà lourdement chargée. Son limogeage fut davantage concomitant à l’élection partielle plutôt que motivé par son résultat. Le 7 novembre, McClellan reçut un télégramme le relevant de ses fonctions et lui ordonnant de remettre le commandement de l’armée du Potomac à Ambrose Burnside. Le général déchu fut envoyé en disponibilité dans le New Jersey, avec pour instruction d’attendre de nouveaux ordres qui ne vinrent jamais. Il allait y passer l’année à venir à rédiger un volumineux rapport, dans le but de justifier de ses actions.

Carte des mouvements de troupes à l'automne 1862 : l'armée du Potomac progresse lentement de Harper's Ferry jusqu'à Warrenton, laissant aux Confédérés le temps de se redéployer pour leur faire face.

L’homme qui devait lui succéder à la tête de la principale armée nordiste se fit quelque peu prier. De tous les généraux dont Lincoln disposait sur le théâtre d’opérations de l’Est, Burnside était pratiquement le seul qui avait à la fois exercé un commandement à grande échelle – il dirigeait le IXº Corps depuis sa création – et mené une campagne victorieuse, contre le littoral de Caroline du Nord. Toutefois, s’il avait un certain orgueil, comme en avait témoigné sa réaction à l’abandon du système des « grandes divisions » à la veille de la bataille d’Antietam, Ambrose Burnside n’en était pas moins lucide sur l’étendue réelle de ses capacités militaires. Ses succès antérieurs avaient été remportés à la tête de forces bien moins imposantes que l’armée du Potomac, et il ne se sentant pas de taille à diriger celle-ci. Tant et si bien qu’il refusa répétitivement son commandement lorsque Lincoln le lui offrit, et n’y consentit que lorsqu’il devint clair qu’en cas de refus persistant, c’est Joseph Hooker, un homme qu’il détestait et sous les ordres duquel il refusait de servir, qui serait nommé à sa place. McClellan lui transmit formellement le commandement le 9 novembre. Le lendemain, un bref accrochage entre les cavaliers de Pleasonton et ceux de Stuart, près de Warrenton, renseigna Burnside sur l’ampleur de la tâche qui l’attendait.

Les républicains radicaux avaient eu la tête de McClellan, mais ils n’entendaient pas s’en contenter. Ne pouvant le faire traduire en cour martiale, car sa popularité était demeurée grande auprès du public, ils s’en prirent plutôt à son principal protégé, Fitz-John Porter. Ce dernier payait là autant ses accointances avec les démocrates que ses remarques à propos de la politique gouvernementale. Comme lors de l’arrestation arbitraire de Charles Stone en février, c’est McClellan qui était visé au travers de Porter. Ce dernier fut relevé de la tête du Vº Corps d’armée, puis traduit en cour martiale en raison de son comportement au cours de la seconde bataille de Bull Run. On se souvient que lors de la première journée de l’affrontement, son corps d’armée et celui de McDowell avaient échoué à attaquer Jackson par la droite tandis que le reste de l’armée de Virginie l’assaillait de front, permettant ainsi à Longstreet de venir le renforcer et consommant la défaite nordiste, le lendemain. Porter fut donc accusé de « désobéissance à un ordre légitime » et de « mauvaise conduite devant l’ennemi ». Il fut arrêté le 25 novembre.

Edwin Stanton sélectionna lui-même un jury dont il était certain qu’il condamnerait l’accusé, à commencer par le président de la cour, le républicain radical David Hunter. Deux des huit autres généraux qui y siégeaient, Rufus King et James Ricketts, avaient pris part à la bataille dans le corps d’armée de McDowell. Hunter veilla à ce que les débats soient publics et se voient donner la plus large audience possible. C’était un procès-spectacle, destiné à montrer que le gouvernement fédéral ne transigerait plus avec ceux qui tenteraient de saboter sa politique et sa conduite de la guerre. En témoignant, Pope et McDowell se firent un plaisir d’enfoncer le prévenu – ce qui leur permettait d’atténuer leur propre responsabilité dans la défaite. Pope, notamment, refusa d’admettre que son « ordre commun » à Porter et McDowell avait été particulièrement mal rédigé, et affirma que Longstreet n’était pas arrivé sur le champ de bataille avant le soir du 29 août – alors qu’en réalité, il y était parvenu dès midi. Porter fut reconnu coupable le 21 janvier 1863, et renvoyé de l’armée avec en outre l’impossibilité d’exercer toute fonction publique. Il passa le restant de ses jours à essayer de faire laver son nom et son honneur. En 1878, une commission présidée par le général Schofield reconnaîtra que les actions de Porter le 29 août 1862 avaient probablement évité à l’armée nordiste une plus grande défaite encore. Toutefois, ce n’est qu’en 1886 que Porter fut réhabilité, lorsque le président Grover Cleveland, le premier démocrate à accéder à cette fonction depuis 1861, commua la sentence rendue 23 ans plus tôt.


Vídeo: Guerra Civil AmericanaGuerra de Secessão resumo (Junho 2022).


Comentários:

  1. Uzumati

    descer

  2. Rorke

    Eu acredito que você está errado. Envie -me um email para PM, discutiremos.

  3. Kay

    Nele algo está. Muito obrigado pela ajuda neste assunto.

  4. Shaktik

    Eles não seguram na cabeça!

  5. Therron

    A mensagem sem correspondência é interessante para mim :)



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