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Napoleão em desenhos animados (M. Bryant)


Seu rosto é um emaranhado de cadáveres, seu colarinho um mar vermelho-sangue, sua jaqueta um mapa do país onde uma aranha tece sua teia como uma medalha. Esta caricatura é a que Mark Bryant escolheu para ilustrar seu livro "Napoleão em caricaturas" que completa a coleção sobre este tema com "A Primeira Guerra Mundial em desenhos animados" e "A Segunda Guerra Mundial em caricaturas".

A caneta mais forte do que a espada?

Numa época em que não havia, naturalmente, nenhuma questão de ondas de rádio, a escrita, a música, o teatro e a imagem eram as armas essenciais de uma verdadeira guerra de opinião, da qual seria estranho estimar a importância na Europa pós-revolucionária. Panfletos inundaram a Europa, contra os oportunistas da Córsega, contra os tiranos europeus, contra o gordo Luís XVIII ... Mas para chegar ao povo, aqueles que não conhecem as letras, é a caricatura que foi homenageado. Um adversário tinha que ser ridicularizado, para legitimar sua causa e também para garantir que a derrota fosse impossível. E então, não dizemos que um desenho é melhor do que um longo discurso? Napoleão desatou as paixões que abundam as caricaturas que o representam, traduzindo uma virulenta zombaria em que, no entanto, às vezes se sente um certo medo. Aqui está Napoleão como um homenzinho indefeso na frente de Saint-Jean-D'acre, como um crocodilo em 19 de Brumário, como um detetive da Córsega devorado por um buldogue inglês, como um dragão morto por Saint-Georges, como uma lebre escapando da Rússia, como uma criança mimada pelo demônio , como um gaio depenado, como uma cobra, como um pião açoitado pelos aliados, como um assado, como um tambor ... cartunistas ingleses se lançam contra o homem que transformou uma França arruinada em um império temido. E não devemos duvidar que a caricatura jogou, em certa medida, na imagem flutuante de Napoleão primeiro general vitorioso, homem da Revolução para alguns, impostor para outros, César para alguns, Átila para os outros, ogro em 1813, Prometeu em 1815 ...

No entanto, o imperador francês não é o único alvo desses lutadores que derramam mais tinta do que sangue. O rei e os membros do governo inglês também pagam o preço, em particular William Pitt o jovem representado às vezes como um gafanhoto, um cogumelo ou um macaco, quando não é como o caballero do Apocalipse….

Uma estrutura bem construída ...

Como acontece com os outros livros desta série sobre caricaturas, o formato grande permite o aprimoramento de desenhos do British Museum, Victoria & Albert Museum, da University e da Library of London. Cada página contém em média 2 ou 3 caricaturas o que permite mantê-las em um formato bastante grande e, portanto, aproveitar os muitos detalhes que tornam a riqueza dessas obras. No entanto, ainda podemos lamentar que algumas não sejam representadas em um tamanho maior, ou com um contraste mais forte quando se trata de gravuras em preto e branco. Na verdade, algumas frases escritas em pequenos caracteres em bolhas tortuosas estão no limite de legibilidade para aqueles que não têm olho de águia. É também lamentável que muitas bolhas não tenham sido traduzidas para a língua de Voltaire. Senhores ingleses, saibam que se os dignos herdeiros dos Grognards do Império foram derrotados, eles não foram submetidos e que ainda falam esta língua que os nobres normandos vos fizeram descobrir ...

Ponto forte deste livro: a contextualização. Na verdade, não temos aqui uma coleção iconográfica simples. Mark Bryant judiciosamente se esforçou para apresentar a seus leitores um resumo claro e simples dos eventos que perturbaram a Europa de 1789 a 1815. Ele destaca todas as caricaturas. ao longo de sua fala e o leitor fica encantado e divertido ao ver a visão que os cartunistas procuram dar de tal ou qual evento.

Às vezes, lamentamos que quase nunca vejamos desenhos animados franceses atacando os inimigos do Império. Teria sido interessante ver essa guerra de imagens, esses desenhos animados voando para frente e para trás como duas baterias de artilharia lançadas em um duelo frenético! Mas isso não parece ser o viés do autor. Como o título do livro claramente enfatiza, é acima de tudo o próprio Napoleão que é o sujeito. E, naturalmente, se estamos procurando a caricatura antinapoleônica, devemos desenhar quase essencialmente do lado da coalizão. Mark Bryant, no entanto, toma a iniciativa de apresentar uma imagem de Epinal de vez em quando para contrastar a imagem mítica oferecida aos franceses com a imagem satírica oferecida aos ingleses.

... e versátil

Para concluir, este livro oferece uma abordagem particular e original da história do Primeiro Império: a imagem de Napoleão transmitida por seus inimigos. A quantidade, a qualidade e a contextualização das caricaturas fazem desta obra uma ferramenta formidável, certamente essencial para qualquer amador da época e em particular para os investigadores. Este é um ótimo ponto de partida, um ótimo banco de dados iconográfico. A qualidade dos desenhos, o humor onipresente também o tornam um belo livro recreativo que desfrutaremos à noite com uma xícara de chá. E se algum dia você acabar não aguentando mais o humor anglo-saxão, basta esvaziar a xícara de chá, servir-se de um copo de Bordeaux e tirar da biblioteca um desses tantos livros que o farão lembrar que o O Império é, acima de tudo, um épico formidável, único em seu tipo na história da França. Talvez seja por isso que primos de todo o Canal nos invejam….

- M. Bryant, Napoleon in caricatures, Hugo & Cie, 2010, 160 p.


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