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A Batalha de Antietam, 17 de setembro de 1862


Higgins não está fora de perigo. Por trás de G.T. Anderson estáDivisão McLaws quem chega correndo. Suas quatro brigadas estão distribuídas em duas linhas: Christopher Sanders à direita, William Barksdale à esquerda, Joseph Kershaw e Paul Semmes, respectivamente, atrás deles. Desta vez, McLaws pede a ajuda de Hood para guiá-lo até a posição desejada. Apesar disso, a progressão não é isenta de obstáculos. Enquanto a divisão marcha em direção à igreja, então oblíqua para a esquerda para atacar o flanco de Sedgwick, Sanders não ouve a ordem correspondente de McLaws e continua seu caminho com parte de sua brigada, que assim se juntará à divisão DH. Colina. A brigada Semmes, por sua vez, foi quase imediatamente tomada e enviada para a extrema esquerda em apoio às baterias de Stuart, enfrentando Gorman.

Uma divisão roteada

A manobra é judiciosa, pois os homens de Grigsby estão desmoronando - Leroy Stafford contraiu uma lesão no pé no processo - e a brigada de Gorman está avançando pela fazenda A. Poffenberger. As duas brigadas marcham uma em direção à outra e se enfrentam, mas o resultado da luta será decidido em outro lugar. Os 34º Nova York, 125º A Pensilvânia e seus apoiadores, as únicas forças do norte que cobrem a esquerda de Sedgwick, são oprimidos pela chegada de Barksdale e fogem rapidamente. Os confederados lançaram-se em perseguiçãoem seguida, explodiu na parte traseira da divisão federal, onde seu fogo corta seus inimigos em massa e semeia a desordem. Napoleon Dana foi baleado na perna esquerda e John Sedgwick recebeu nada menos que três balas no pulso, perna e ombro, mas nenhum foi evacuado imediatamente - os dois sobreviveram . Dana tenta organizar a defesa de seu flanco esquerdo o melhor que pode, mas as brigadas do Norte estão muito próximas umas das outras e estão no caminho de manobra.

Gorman tenta remediar isso sozinho mudando sua brigada para a direita, mas no tumulto, apenas um de seus regimentos recebe sua ordem. Sumner, que galopa para encorajar seus soldados flanqueados, ordena oralmente a Oliver Howard que enfrente o ataque inimigo reorientando sua brigada para a esquerda. Mas, novamente, o rugido do tiroteio limita a compreensão: o barulho é tão alto que Howard entendeu os gestos mais do que a palavra falada. Interpretando mal as intenções de Sumner, ele lidera sua brigada para a direita, de costas para os confederados, apesar da opinião do coronel Joshua Owen, de 69º Pensilvânia, que sugere que ele enfrente o outro lado. Em seu relatório, Howard reduzirá o escopo desse movimento, reduzindo-o a um "mudança de posição “... agravada por esta falsa manobra, a situação dos nortistasse transforma em desastre. Sem Howard para cobrir sua retaguarda, Dana também tem que recuar, sob o fogo infernal dos sulistas. A brigada Gorman recua imediatamente depois.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 9h30 - 9h45.

1. A divisão McLaws finalmente chega à zona de combate.

2. Enquanto a divisão vira à esquerda para atacar o flanco de Sedgwick, Sanders erroneamente lidera parte de sua brigada para a direita.

3. Ao mesmo tempo, a brigada Semmes é enviada para cobrir a artilharia de Stuart.

4. Atacado por Gorman, Grigsby recua.

5. Semmes e Gorman se encontram e se enfrentam na fazenda A. Poffenberger.

6. Oprimido, as forças escassas cobrindo o estalo esquerdo de Sedgwick e fogem.

7. Liderada por Barksdale, a divisão de McLaws desce no flanco e na retaguarda de Sedgwick.

8. Gorman tenta mudar para a direita para permitir que o resto da divisão de Sedgwick se posicione para enfrentar o atacante, mas apenas um de seus regimentos cumpre sua ordem.

9. Devido a um mal-entendido, Howard envia sua brigada para a direita, não para a esquerda, conforme ordenado por Sumner.

10. Incapaz de enfrentar McLaws, a divisão de Sedgwick entrou em colapso e fugiu para North Wood.

Apesar das perdas, a disciplina dos soldados continua impecável, como o Tenente-Coronel John Kimball do 15º Massachusetts: "A ordem que proíbe o transporte de feridos para a retaguarda foi seguida escrupulosamente ao pé da letra. Enquanto os regimentos localizados mais à esquerda fluem de volta em desordem para o norte, os mais à direita mantêm sua coesão etente lidar com. Depois de ter substituído corretamente o seu 19º O regimento de Massachusetts, o coronel Edward Hinks, ordenou-lhe que resistisse no local. 1er Minnesota, comandado por Alfred Sully, conseguiu se segurar à sua direita. Em suas trilhas, os homens de Early sofreram pesadas perdas enquanto atacavam os dois regimentos do norte de frente, e o segundo de Early, William Smith, recebeu três ferimentos. Os confederados, no entanto, receberam reforços - a Brigada Armistead, destacada da divisão de R.H. Anderson - e foram rápidos em renovar sua pressão. Hinks está ferido. Sully assume o comando das duas unidades federais e as retira para a linha mantida pela brigada de Patrick, ao norte de West Wood, onde se juntam a outro regimento de Gorman, o 82º Nova york.

Os da brigada Goodrich - os 60º e 78º Nova York - foram varridos pela derrota da divisão de Sedgwick, então a situação continua preocupante para Sumner. A ferocidade do ataque do sul leva o último a superestimar muito o inimigo, e ele teme que toda a direita do norte seja esmagada. Por sua vez, o semáforo pede reforços de McClellan, aos quais o comandante do Exército do Potomac responde enviando a última divisão do II pelo Antietam.º Corpo, bem como os elementos disponíveis de VIº Corpo. Ao mesmo tempo, Sumner encomendou o XIIº Corpo para atacar o inimigo, para retardar seu progresso e cobrir a retirada de Sedgwick. A divisão Williams atravessa o milharal Miller, masas coisas dão errado. Já reduzida por vários destacamentos, a brigada de Crawford foi rapidamente treinada pelos soldados Sedgwick derrotados e o próprio Crawford foi ferido na coxa direita enquanto tentava reagrupá-la.

George H. Gordon, por sua vez, consegue preservar a coesão de suas forças, porém elas mesmas já reduzidas por dois regimentos muito testados e partem em apoio a baterias. No entanto, reagrupar os outros três leva tempo e quando sua brigada atinge a parte oeste do milharal, não há mais nada para apoiar: a divisão de Sedgwick refugiou-se na Floresta do Norte e além, onde está oficiais tentam reagrupar seus homens com a ajuda do que resta do Ier Corpo. Seu ataque, no entanto, tem o mérito de aliviar a pressão sobre as forças que, em torno da Brigada de Patrick e dos homens de Sully, ainda controlam as abordagens da Fazenda Miller. Forçado a enfrentar, Barksdale deixa dois de seus regimentos à sua esquerda e lidera os outros dois para encontrar G.H. Gordon. Com a ajuda de G.T. Anderson, ele finalmente o afastou epersegue-o pelo milharal, até ameaçar as baterias avançadas do norte. Depois de Gordon ter assumido a liderança após a lesão de Crawford, ele é substituído por Thomas Ruger, que também se lesionou em ação.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 9h45 - 10h, ao redor do milharal de Miller.

1. Os 19º Massachusetts e 1er Minnesota conseguiu formar uma linha de defesa em West Woods e interrompeu a Brigada Inicial.

2. Atacados novamente pela brigada Armistead, os dois regimentos recuam.

3. Eles reformam na linha mantida pela brigada de Patrick.

4. A divisão de Williams é enviada para apoiar a divisão Sedgwick em retirada, mas a brigada de Crawford é rapidamente derrotada.

5. Para enfrentar a divisão de Williams, Barksdale lidera parte de sua brigada e a de G.T. Anderson à direita.

6. Os sulistas confrontam G.H. Gordon no milharal e o forçam a recuar.

7. Uma ordem improvisada traz G.T. Anderson de volta, forçando Barksdale a se retirar do milharal.

8. Patrick e os três regimentos sobreviventes da divisão de Sedgwick repelem dois ataques confederados.

9. Eles são finalmente flanqueados por duas baterias do sul (não mostradas no mapa) e pela brigada de Semmes.

10. Os federais recuam no North Wood, detido pelos restos da divisão Doubleday.

11. A brigada Semmes ocupa a fazenda Miller, da qual se retirará por volta das 10h45.

A extrema violência da luta e seu caráter flutuante foi descrito, com um lirismo incomum para um relatório administrativo, pelo próprio G.H. Gordon: "Do amanhecer ao anoitecer, as ondas da batalha aumentaram e diminuíram. Os homens se enfrentaram em linhas de regimentos, brigadas e divisões, enquanto esses regimentos, brigadas e divisões derretiam sob fogo terrível, deixando longas filas de mortos para marcar onde os vivos estavam. Milharais foram pisoteados, florestas derrubadas, galhos enormes foram jogados no chão, abatidos por projéteis ou balas de canhão. A dose de uva misturou seus gritos assobiando com este carnaval infernal […]. O avanço dos confederados, no entanto, acabou congelando. A Brigada G.T. Anderson é inexplicavelmente retirada do combate e enviada de volta para o outro lado do campo de batalha, com base na desinformação, por um oficial não identificado. Privado abruptamente de apoio à sua direita, incerto do resultado da luta ao redor da Fazenda Miller e confrontado pela artilharia do Norte à sua frente, Barksdale é parado e cautelosamente decide não tentar mais nada.

Enquanto isso, Patrick e Sully continuam pendurados na parede que margeia o Miller Barn e seus montes de feno, no meio de pedras que constituem tantos trincheiras naturais. Os nortistas repeliram um primeiro ataque à esquerda, depois um segundo à direita. As perdas confederadas foram severas e Lewis Armistead foi ferido à frente de sua brigada. No final, foi a Brigada Semmes que conseguiu virar a norte à direita, com o apoio de duas baterias que Stuart avançou com ousadia até o Morro de Nicodemus. Tomada em uma linha, a linha do norte é insustentável e as túnicas azuis devem cair para a floresta do norte. Os confederadosassumir a fazenda Miller e levar algumas dezenas de prisioneiros lá. São aproximadamente 10 horas. A divisão de Sedgwick foi inteiramente expulsa de West Wood e nocauteada, com baixas e um acidente, em apenas meia hora. Ela deixou metade de sua equipe lá. Os sulistas não vão avançar mais. Eles também, curvados, permanecerão em sua posição por cerca de três quartos de hora, mas estão muito expostos à artilharia do Norte, e Lee os fará recuar para West Wood para se abrigarem.

Luta por uma igreja

Esse movimento deixa o milharal nas mãos dos federais, o lote mudando de propriedade pela nona - e última - vez. Perto dali, os confederados não tiveram tanto sucesso quanto na fazenda Miller. Quando a divisão de McLaws esmagou as escassas forças que protegiam o flanco esquerdo de Sedgwick, ela própria enfrentou a ameaça da divisão de Greene em seu flanco direito. Então, McLaws liderou a brigada de Kershaw e a parte da brigada de Sanders que permaneceu em contato com a força principal naquela direção. Enquanto isso, Greene executa a ordem de Sumner para atacar para aliviar Sedgwick. Ele havia avançado apenas alguns metros quando a brigada reforçada de Kershaw emergiu de West Woods em ambos os lados da Igreja Dunker. Após um breve tiroteio, o general do norte decide atrair seu oponente para uma armadilha. Ele recua suas forças para longe do terreno e se contenta em bombardear os sulistas com a artilharia à sua disposição,deixando-os vir até ele.

A manobra é inteligente, pois Kershaw está sendo reforçado pela pequena divisão de J.G. Walker, com as brigadas de Robert Ransom na esquerda e Van Manning na direita. Como os relatórios dessas unidades da batalha são vagos, o curso preciso do ataque permanece incerto. Parece que Manning se posicionou à direita de Kershaw e Ransom permaneceu na reserva atrás dele. Os sulistas carregaram com impetuosidade a bateria que cobre a altura atrás da qual abriga a divisão de Greene. Os canhões do norte deram a eles uma, depois duas cargas de uva, mas eles continuaram seu impulso e se aproximaram cerca de trinta metros, começando a atirar nos artilheiros. Este último deve se abrigar. Greene então dáo sinal para retaliar : suas duas brigadas - Tyndale à direita, Stainrook à esquerda - sobem, avançam alguns metros e disparam uma salva mortal à queima-roupa.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 9h45 - 10h, em torno da Igreja Dunker.

1. Greene ataca às ordens de Sumner, mas imediatamente muda de ideia para permitir que os Confederados venham.

2. A Divisão J.G. Walker chega em apoio a Kershaw.

3. Os confederados atacam a altura mantida por Greene, mas são rechaçados por fogo pesado de perto.

4. A brigada de Manning se separa: os 46º Carolina do Norte une forças com Kershaw ...

5. ... enquanto o Coronel Cooke reúne os 27º Carolina do Norte e os 3º Arkansas ...

6. e que o resto da brigada fuja.

O fogo do norte é ainda mais intenso porque, nesse meio tempo, os homens de Greene puderam ser reabastecidos com munição. Quase vazios, os cartuchos - que podem levar quarenta cartuchos - foram recarregados, assim como os bolsos, nos quais os soldados enfiaram um excedente de vinte cartuchos. Os confederados são massacrados em massa: "Nosso fogo era tão terrível que o inimigo caiu como grama sob a foice »Escreveu o Major Orrin Crane dos 9º Regimento de Ohio. Na Brigada Kershaw, o 7º A Carolina do Sul foi exterminada, os manipuladores da bandeira foram todos abatidos e a própria bandeira foi perdida porque sua haste foi estilhaçada por balas. A brigada está recuando. Manning's tem umO destino é ainda menos invejável: os nortistas a repreendem enquanto ela atravessa uma barreira.Imediatamente se desfaz sob a densidade do fogo inimigo. Dois de seus regimentos confundem e não se reagrupam. Manning é ferido e passa o comando ao Coronel Edward Hall, de 46º Carolina do Norte, que se encontra sozinho com seu regimento e se retira com Kershaw. Os dois últimos regimentos - os 3º Arkansas e o 27º Carolina do Norte - retire-se em boas condições sob a direção do coronel deste último, John R. Cooke, sudoeste. Eles se abrigam ali atrás da cerca de um grande milharal ao sul da Igreja Dunker.

Greene não os persegue nessa direção. Assim que o inimigo caiu, sua divisão disparou baionetas e começou a avançar para o oeste, em direção à igreja. Ela logo ataca a borda de West Wood, onde Kershaw tenta reunir seus homens.Sua resistência será breve, pois não encontra apoio para vir em seu socorro: parece que a essa altura a Brigada Resgate já foi retirada por algum motivo não especificado - talvez enviada à esquerda para ajudar. às unidades envolvidas em torno da Fazenda Miller. Greeneassim, apreende toda a parte oriental da floresta ocidental, então parou, pois seu avanço o havia deixado excessivamente à frente do resto das posições do sul. Além disso, ele teve que deixar parte de suas forças em apoio aos canhões que ainda alinham sua posição anterior, e Sumner, ainda preocupado com a situação geral da ala direita do norte, não permite que GH Gordon lhe envie reforços. gota a gota: dia 13º Nova Jersey, 27º Indiana e, finalmente, a Legião Purnell.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 10h00 - 10h30

1. A divisão de Greene ataca e apreende a área ao redor da Igreja Dunker.

2. Sumner lhe envia três regimentos como reforços.

3. Kershaw e os regimentos que se juntaram a ele recuam para o oeste da floresta.

4. As duas brigadas da divisão de Hood posicionam-se de forma a reunir o maior número possível de fugitivos na retaguarda sul.

5. O resto das forças sulistas engajadas contra Sedgwick recuam para se colocarem na defensiva.

No lado sul, quase não há reservas para lançar na esperança de recuperar o terreno perdido. As brigadas que lutaram em West Woods e em torno da Miller Farm foram severamente tensas e seu número encolheu. Alguns são tão finos que nem conseguem segurar uma frente contínua. Ao que parece, apenas Ransom não tem estado muito engajado, mas é insuficiente, por si só, para montar um contra-ataque. Os Confederados, portanto, contentam-se em manter uma linha tracejada, geralmente orientada para o leste, enquanto aguardam reforços hipotéticos de que a futura chegada de A.P. Hill, ou desenvolvimentos em outras partes do campo de batalha, permitiriam que o Exército da Virgínia do Norte fosse enviado para a ala esquerda. Em resumo, nenhum dos lados se sente capaz de continuar seus ataques, portanto, a partir das 10h30.a situação neste setor está se estabilizando pela primeira vez em cinco horas.

Essa calmaria duraria quase duas horas. Enquanto McClellan avança em suas reservas para apoiar uma ala direita que acredita, como Sumner, ameaçado por um ataque maciço e iminente do inimigo, Lee, que não tem essa opção, tem que recorrer a vários expedientes. O general do sultenta reagrupar os soldados isolados que, dispersos pela violência da luta, vagam pela retaguarda do campo de batalha. Ele é forçado a cavalgar com um ajudante de campo que segura as rédeas por ele: três semanas antes, ele feriu gravemente as duas mãos em uma queda causada por sua montaria favorita, um imprevisível cavalo cinza chamadoViajante. Lee ordena que a divisão de Hood, deixada para trás para reformar, seja implantada em uma grande viga destinada a "coletar" tantos isolados quanto possível. À tarde, reunirá vários milhares de homens que serão organizados em uma brigadaAd hoc.

Lee até os fez entrar na fila por volta das 16h, acompanhando sua ordem com o encorajamento relatado por J.S. Johnston, um soldado da Brigada de Direito: "Senhores, quero que voltem à linha e mostrem que os retardatários do Exército da Virgínia do Norte são melhores do que as melhores tropas do inimigo!No entanto, essa "brigada de retardatários" acabará não sendo engajada porque o epicentro da luta agora está em outro lugar e já está há várias horas. Na verdade, quando Greene assume o controle da Igreja Dunker, o ponto focal da Batalha de Antietam já está se movendo várias centenas de metros para o sudeste. O confronto então entrasua segunda fase principal.

Enquanto a divisão de Sedgwick estava sendo flanqueada em West Wood, a Segunda Divisão da IIº O Corpo, comandado por William French, chegou atrás dela. Composto por três brigadas sob o comando respectivo de Max Weber, Dwight Morris e Nathan Kimball, sua missão era apoiar o ataque a Sedgwick e, se necessário, explorar o avanço que resultaria. Mas quando o francês chega perto, Sedgwick já está em desordem, e Sumner está muito à frente para passar mais instruções ao francês. Este deve, portanto, guiar-se de acordo com as informações que possui e o que vê. Neste caso, ele tem diante de si a Divisão de Greene, então engajada na frente da Igreja Dunker, e acredita que essas são as tropas que ele tem a tarefa de apoiar. Ele então oblitera sua divisão para colocá-la à esquerda de Greene, inaugurando assim o autor lutador do segundo lugar alto da batalha de Antietam, a "estrada sangrenta" ouVia sangrenta.

Um caminho tão tranquilo

Mais cedo, enquanto as brigadas de Colquitt, Ripley e McRae enfrentam o XIIº Um corpo em Cornfield e East Woods, D.H. Hill enviou a brigada de cinco regimentos do Alabama de Robert Rodes em seu apoio. No entanto, quando Rodes começa sua marcha em direção a East Wood, as três brigadas mencionadas já estão em plena retirada e não há nada que ele possa fazer para resgatá-las, exceto armaruma boa posição defensiva em que unidades roteadas podem reformar. No entanto, Rodes tem essa posição à sua frente: é uma modesta estrada local, cercada por cercas, que vai de oeste a leste - e portanto está voltada para o norte - antes de dobrar ligeiramente para o sul. leste-sudeste, depois sul - enquanto marcando vários ziguezagues. Esse caminho conecta a estrada com pedágio de Hagerstown, que sai ao sul da Igreja de Dunker, a Boonsboro, que se junta a uma curta distância a leste de Sharpsburg, em frente à ponte do meio.

A priori, o terreno que se estende à frente deste caminho não parece propício à sua defesa, visto que o domina em praticamente toda a sua extensão. Aproximadamente paralelo ao caminho corre um vale quase perpendicular sobre o Antietam, que sobe uma crista através da terra cultivada ao redor das fazendas da Roleta e do Clipp. O cume, por outro lado, é formado por prados que oferecem pouca cobertura. A posição ocupada por Rodes está localizada algumas dezenas de metros após a linha do cume, o que estreita o alcance dos defensores e os coloca mais abaixo do que os atacantes. Essa desvantagem é, no entanto, amplamente compensada por uma peculiaridade específica desse caminho. Usado por décadas, este caminho de terra simples nunca foi objeto de qualquer manutenção real e, com o tempo, os carros que passaram por elecavado. Em 1862, esta estrada afundada estava em média mais de trinta centímetros abaixo do nível do terreno circundante. É ainda mais hoje, tendo continuado a servir de via pública por quase um século após a batalha.

Esta configuração, combinada com as barreiras que o flanqueiam, tornam o caminho submerso uma espécie detrincheira natural, na frente da qual os atacantes que emergem na linha do cume se encontram, a céu aberto, perigosamente perto de seus inimigos. Além disso, o aterro atrás do caminho permite que uma segunda linha de tropas seja posicionada ali, dobrando o poder de fogo dos defensores. Além, a terra desce para formar outro vale. Atrás da pista afundada estende-se um milharal muito comprido, ladeado por uma eminência em cada uma das suas duas extremidades, depois um pomar e um campo arado. Tudo depende da fazenda de um Piper, cujas construções ficam a cerca de 400 metros ao sul da pista submersa. As batalhas que estão para ser travadas pela posse deste último não serão menos que as do milharal de Miller. Essa intensidade vai valer-lhe o apelidoVia sangrenta, o caminho sangrento.

Rodes provavelmente se mudou para lá por volta das 9 da manhã, enviando seus escaramuçadores para a fazenda da Roleta. Seus homens imediatamente começam a desmontar as barreiras que marcam o caminho para fazer um aterro improvisado. Alfred Colquitt consegue reunir os restos de sua brigada à sua esquerda, apoiando-se emVia sangrenta. Com a chegada da divisão de R.H. Anderson em andamento, D.H. Hill pode até considerar a formação de uma linha de defesa contínua lá. Ele, portanto, postou sua última brigada, comandada por George Burgwyn Anderson e que incluía quatro regimentos da Carolina do Norte, à direita do de Rodes. Ao mesmo tempo, elementos da Brigada de Sanders que seguiram seu líder e se encontraram separados do resto da divisão McLaws se posicionaram à esquerda de Colquitt, estendendo a linha de batalha do sul até a estrada para Hagerstown, além do qual reagrupam os restos mortais da brigada Ripley. Apenas alguns minutos depois,as lutas porVia sangrenta início. Eles vão durar quase quatro horas.

Francês tropeçaVia sangrenta

Por volta das 9h30, a divisão francesa, como a de Sedgwick, desdobrou-se em três linhas de batalha sucessivas e começou a subir a encosta que levava à pista afundada. Na liderança, a brigada de Weber primeiro expulsa os piquetes do sul da fazenda da Roleta, depois marcha em uma bateria que os confederados implantaram na frente da brigada Rodes e a força a recuar. Descrever as batalhas que aconteceram depois ainda permanece hoje.um exercício difícil para o historiador, porque nos deparamos com a falta de fontes. O alto número de oficiais superiores mortos ou feridos interrompeu significativamente a cadeia de comando e muitos deles não escreveram um relatório após a batalha. Como resultado, há apenas um documento desse tipo para a Brigada Weber e, no campo oposto, apenas um relatório permaneceu para toda a Divisão R.H. Anderson. Especificar a ação dessas unidades durante o combate, portanto, só é possível de forma incerta, contando com referências feitas a elas em outras unidades, e essas fontes indiretas às vezes são contraditórias.

Portanto, é muito difícil determinar quando a divisão RH Anderson chegou em apoio aos homens de DH. O fato de ter sido imediatamente após a de McLaws, engajada pouco depois das 9h30 em West Wood, sugere que foi atingiu o auge deVia sangrenta logo depois, quando o ataque de French começou, ou em poucos minutos. Alguns relatos da Confederação, no entanto, sugerem uma entrada em ação muito posterior ... mas isso não explicaria por que os oficiais da divisão francesa de fato descreveram duas linhas de infantaria do sul ao longoVia sangrenta. As únicas brigadas de Rodes e GB Anderson provavelmente não tinham soldados suficientes para dobrar sua linha em um comprimento de mais de 500 metros, sabendo que são necessários quatro homens por metro para formar uma linha de batalha - portanto, oito se dobrarmos. Portanto, é razoável pensar que no momentoWeber lança seu ataque, uma primeira brigada - sem dúvida a de Roger Pryor - acaba de chegar para se colocar atrás de Rodes. Então Carnot Posey fará o mesmo com G.B. Anderson, e Ambrose Wright estenderá a linha do sul para a direita. As outras duas brigadas de R.H. Anderson, comandadas por William Parham e Alfred Cumming, provavelmente se colocarão na reserva.

A incerteza também é agravada pelas grandes disparidades nos tempos dados - quando são. Uma vez em combate, o comandante de uma unidade geralmente tem coisas melhores para fazer do que olhar para o relógio,uma fortiori para anotar o tempo. Este último, portanto, é mais frequentemente estimado, com uma margem de erro bastante grande. Especialmente porque os avanços recentes na psicologia cognitiva em geral, e na psicologia de combate em particular, tendem a mostrar que uma pessoa, apanhada ou mesmo ativamente envolvida em um tiroteio - uma situação estressante, se houver - se vê afetado por numerosas disfunções perceptivas e de memória. Esses efeitos incluem em particularpercepção alterada do tempo, principalmente no sentido de uma superestimação dos tempos decorridos. Podem ocorrer confusões, omissões e lapsos de memória, até, em alguns casos, falsas memórias. Portanto, compreendemos melhor as divergências que podem surgir de uma fonte para outra, e a dificuldade que pode haver em tentar extrair desses relatos um curso claro de eventos, um século e meio após o fato. . A discussão a seguir não pode, portanto, pretender ser exata, especialmente não ao minuto.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 10h00 - 10h30, enfrentandoBloody Lane.

1. A divisão francesa fica à esquerda da divisão Greene (não mostrada no mapa, mas engajada na floresta ocidental ao redor da igreja Dunker), e empurra para trás os escaramuçadores do sul que controlam a fazenda da Roleta.

2. A divisão de R.H. Anderson chega e se posiciona atrás das forças de D.H. Hill segurando a pista afundada.

3. Weber ataca Rodes, mas no dia 5º Maryland foge.

4. Os 14º Connecticut se posiciona na fila para bloquear a violação e renovar o ataque.

5. A brigada de Morris avança, mas atira nos homens de Weber atrás deles.

6. A Brigada Weber lança pelo menos dois ataques sem sucesso.

A Brigada Weber foi saudada com tiros concentrados de Rodes e seus apoiadores assim que cruzaram a linha do cume, mas continuaram avançando a vinte metros do inimigo antes de abrir fogo. Ele carrega imediatamente, mas a intensidade do fogo do sulsemeia confusão em suas fileiras. Em seu centro, o 5º Pânico do regimento de Maryland efoge, participando dos 14º Connecticut, da Brigada Morris, chegando atrás dele. Weber fica gravemente ferido no braço direito ao tentar reunir seus homens. Se ele não for amputado, terá sequelas suficientes para não poder exercer o comando em campo a partir de então. Coronel John Andrews de 1er Delaware, então, assume o comando de sua brigada e consegue restaurar alguma aparência de ordem. Ao mesmo tempo, French decidiu alterar a organização de suas forças: tendo pouca confiança na brigada Morris, composta por três regimentos inexperientes, decidiu deixá-la na reserva. A brigada Kimball, por sua vez, irá ultrapassá-lo para ir e se colocar em apoio imediato a Weber.

Este plano obviamente não funcionou como planejado. Confrontado com a brecha aberta em sua linha pelo vôo do 5º Maryland, Andrews, por iniciativa própria, liga para Morris em busca de ajuda. Este último lhe envia o 14º Connecticut, que seus oficiais conseguiram reunir. O resto da Brigada de Morris também avançou, mas os dois regimentos restantes pararam logo atrás da linha do cume e começaram a atirar em posições confederadas de longe, atirando atrás dos homens de Weber no processo. Estes, após um primeiro momento de hesitação, começam a avançar novamente, mas sem conseguir expulsar os confederados de suas posições. Os relatos de ambos os lados parecem concordar que as forças de Andrews - no dia 14º Connecticut e os dois regimentos restantes da Brigada Weber, o 1er Delaware e 4º Nova York - assim lançadodois assaltos, talvez três. Eles sofrem terrivelmente com o tiroteio, tenente-coronel Sanford Perkins, dos 14º Connecticut, relatando que "Nossa bandeira está crivada de balas e granadas, e sua haste está quebrada. No entanto, apesar de algumas fraquezas temporárias, os nortistas conseguiram se recompor a cada vez, mantendo a pressão sobre os oponentes.

Contra-ataques desordenados

Diante da implacabilidade de Andrews e seus soldados, os sulistas não estão parados. Rodes, em primeiro lugar, tenta tirar proveito da confusão que a retirada de 5º Lesões de Maryland e Weber causadas nas fileiras federais. Ele tenta organizarum contra-ataque para ultrapassar a direita das Linhas do Norte, que não se estendem até a Hagerstown Toll Road. Rodes, no entanto, luta para ganhar apoio. À sua esquerda, Colquitt não avança o suficiente, aparentemente satisfeito em cobrir o flanco da Brigada Rodes com uma linha de escaramuçadores. À sua direita, o 6º Regimento do Alabama, comandado por John Brown Gordon - a quem D.H. Hill chama de "o cavaleiro do exército Bayard "Devido à sua propensão a exibir sua bravura sob o fogo inimigo - não recebeu ordem de atacar. Finalmente, a Brigada Pryor atrás dele não o seguiu.

Existe uma boa razão para isso. Minutos depois de notificar D.H. Hill que estava disponibilizando sua divisão para ele, R.H. Anderson foi atingido na coxa por um estilhaço e teve que ser evacuado. Sendo o próximo oficial da cadeia de comando apenas Pryor, parece provável que este último não estivesse com sua brigada no momento do ataque a Rodes, tendo ido assumir o comando da divisão. O coronel John Hately, que o sucedeu como chefe da brigada, dificilmente teria recebido outras instruções além de apoiar os defensores deVia sangrenta. Falta de apoio, portanto, e diante do avanço dos 14º Connecticut, Rodes chegará em breveinterromper sua manobra e voltar à sua posição inicial, seguido de perto por Andrews. São até mesmo os alabamianos que se encontram momentaneamente em dificuldades, enquanto seu líder se esforça para mantê-los na pista submersa e deve fazer o máximo para impedi-los de recuar ainda mais. Ele terá sucesso.

À sua direita, G. B. Anderson também tentará flanquear a divisão francesa, desta vez pela esquerda. Mas essa tentativa não está coordenada com a de Rodes, como se G.B. Anderson lutasse uma batalha e Rodes outra. Até agora, a Brigada da Carolina do Norte esteve pouco envolvida, exceto a uma distância da esquerda de Weber e, atrás dele, a Brigada de Morris. Seu líder o atira para frente quando, com toda probabilidade, Rodes já foi jogado de volta à sua posição original. French imediatamente reagiu enviando a brigada Kimball para enfrentá-lo. As duas unidades se confrontam em ambos os lados de uma pequena ravina, quase perpendicular aoVia sangrenta, em que corre o caminho que leva à fazenda da Roleta. Kimball ataca em uma tentativa de flanquear sua esquerda, estendendo suas linhas naquela direção. Ali também,um tiro impiedoso às vezes ocorre a apenas alguns metros de distância. Após a batalha, examinando sua bandeira, os homens de 8º Ohio, um dos regimentos de Kimball, encontrará nada menos que dezessete buracos de bala lá. O 132º A Pensilvânia, por sua vez, perde seu coronel depois de alguns minutos e deixa metade de seus homens na luta. Sumner mais tarde compararia a força da Brigada Kimball com o Rochedo de Gibraltar, ganhando o apelido deBrigada de Gibraltar.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 10h30 - 11h00

1. Rodes lança um contra-ataque contra Weber.

2. Colquitt o apóia fracamente, posicionando escaramuçadores à sua esquerda.

3. Os 6º Alabama não está atacando e Pryor não está apoiando Rodes.

4. A brigada de Weber move-se para a direita para enfrentar o ataque de Rodes.

5. Sem apoio, Rodes deve cair para trás.

6. Enquanto isso, o resto da Brigada de Morris foi retirado.

7. G.B. Anderson, por sua vez, lança um ataque, desta vez contra a esquerda de French.

8. French rebateu isso alistando a Brigada Kimball.

9. Anderson é ferido e sua brigada recua.

10. Kimball persegue os sulistas e ataca Via sangrentapor sua vez.

11. Brigada G.B. Anderson lança um novo contra-ataque, mas ele é interrompido quando os reforços do Norte se aproximam.

Apesar das perdas, os nortistas estão em vantagem, já que G.B. Anderson não tem apoio de Wright à sua direita ou Posey atrás dele. Eventualmente, ele traz sua brigada de volta para a pista afundada, onde eles podem continuar a atirar nos Federais a céu aberto. Embora algumas fontes sugiram uma hora depois, é indiscutivelmente por volta dessa época queG.B. Anderson tem o tornozelo esmagado por uma bala. Coronel Charles Tew, dos 2º Carolina do Norte, o sucede. A lesão não é inerentemente fatal, mas ficará infectada durante a recuperação. Para evitar gangrena, G.B. Anderson terá que amputar o pé. A cura acabou sendo pior do que a doença, e ele morreu em 16 de outubro em sua casa na Carolina do Norte de complicações pós-operatórias. Enquanto G.B. Anderson é evacuado, os homens de Kimball começam a vacilar. O francês ordena que eles resistam a todo custo o terreno elevado que dominaVia sangrenta neste local. Tew teve sua baioneta disparada em antecipação a uma carga, e outro ataque do sul começou.

Nesta ocasião, os comandantes dos dois regimentos mais à esquerda de Kimball apresentarãoum curioso incidente : Pouco antes de atacar, os confederados acenaram uma bandeira branca, fazendo com que os nortistas suspendessem o fogo por alguns minutos. Para o Coronel Joseph Snider, do 7º West Virginia, este é um ardil deliberado; Tenente-Coronel Vincent Wilcox, de 132º Pensilvânia, não tem tanta certeza. Como os arquivos da Confederação são totalmente silenciosos sobre o evento, não se sabe se este foi um plano para pegar os Federados de surpresa, um incidente não premeditado isolado ou um simples erro visual em um campo. campo de batalha afogado na fumaça de centenas de armas em ação. Mesmo assim, o ataque não teve sucesso: os dois regimentos do norte manobraram para enfrentá-lo, evitando ser flanqueados. Além disso, os ianques estão recebendo apoio: novas tropas avançam para a esquerda. Tew imediatamente cancelou o ataque e voltou à postura defensiva.

Entre 10h30 e 11h, duas longas linhas adicionais de infantaria do norte avançam em direçãoVia sangrenta. A precisão de suas manobras e a ordem impecável com que progridem, como aconteceu com a divisão francesa um pouco antes, deixarão uma impressão duradoura nos oficiais confederados que os observam - pelo menos, aqueles que vivem o suficiente para relatá-lo depois. Último componente de IIº Corpo,a divisão de Israel Richardson cruzou o Antietam no convés superior e marchou ao som do canhão, movendo-se para a esquerda de French. O já famosoBrigada Irlandesa de Thomas Meagher à direita, com a brigada de John C. Caldwell à esquerda. A de John R. Brooke, na segunda linha, forma uma reserva. Interrompendo a manobra de Tew contra a Brigada Kimball com sua chegada, Richardson prontamente ordena a Meagher que os substitua e ataque o inimigo.

A carga dos irlandeses

A Brigada Meagher consiste em quatro regimentos, incluindo três do estado de Nova York - 63º, 69º e 88º - são efetivamente constituídosImigrantes irlandeses, ao contrário do quarto, temporariamente anexado à brigada, no dia 29º Massachusetts. Os soldados do Norte são impedidos de avançar por uma barreira, 300 metros à frente doVia sangrenta, onde atiradores isolados do sul causam-lhes perdas. Uma vez ultrapassado o obstáculo, os Federados avançam até cinquenta metros das linhas confederadas. Apesar da provação que os espera, seu moral permanece alto. Meagher: "Chegando a este contato próximo e fatal com o inimigo, os oficiais e soldados da brigada brandiram suas espadas e gorros, proferindo os mais entusiásticos hurras para seu general, George B. McClellan, e para o Exército do Potomac. " O líder doBrigada Irlandesa ordena que ele coloque a baioneta no canhão e, em seguida, dispare dois tiros antes de atacar.

No entanto, o ataque não sairá como planejado, provavelmente porque Meagher teve seu cavalo morto sob seu comando na época. Lançado violentamente ao chão, o general fica atordoado em sua queda. Ele não tem ferimentos graves, mas deve ser carregado, inconsciente, para a retaguarda, enquanto o Coronel John Burke assume. Os nortistas já dispararam cinco ou seis tiros cada quando Burkeligar a carga novamente. À sua direita, o 132º A Pensilvânia recebe ordens de Kimball para apoiar o ataque, mas o ataque se desenrola em confusão. Os 29º Massachusetts não avançou absolutamente, seus homens permaneceram em uma posição que oferecia alguma aparência de abrigo, de onde eles continuaram a atirar nos sulistas. Os 69º Nova York caminha apenas alguns metros antes de perceber que está isolado à direita da brigada, e o tenente-coronel John Kelly é ferido no rosto, deixando a unidade sem líder. A inação do 29º Massachusetts também deixou a direita do 63º Nova York ao ar livre, e ela é pega em uma fileira e massacrada. A unidade do norte vacila e também perde seu comandante. Totalmente privado de apoio, o 88º Nova York finalmente parou também, a apenas alguns metros deVia sangrenta e sob o fogo do inferno.

Piscando por alguns minutos, a brigada conseguiu se reagrupar em torno de 29º Massachusetts e especialmente 88º Nova york. Estes últimos vão ganhar a admiração de Richardson, que lhes contará "Muito bem, o 88º, Nunca te esquecerei ", Acendendo o entusiasmo em suas fileiras cada vez menores. Os nortistas continuam a trocar salva após salva com seus oponentes, sofrendo enormes perdas. oBrigada Irlandesa vai perder 540 homens em Antietam, incluindo 113 mortos, ou quase 60% de sua força de trabalho inicial. Soldados do norte passam assimquase uma hora exposta ao fogo inimigo. Sob tais condições, usar um objeto tão visível e fácil de ajustar como uma bandeira torna-se a garantia de uma redução drástica na expectativa de vida. Os 63º Nova York, portanto, vê dezesseis homens sucedendo-se uns aos outros na guarda de seu estandarte, todos eles sendo abatidos depois de alguns minutos, mesmo alguns segundos. No entanto, os Federados agüentaram, recolhendo - como os demais combatentes desde o início da batalha - os cartuchos dos mortos e feridos para continuar atirando.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 11h - 11h45

1. French consolida seu direito ao misturar elementos das brigadas Weber e Morris.

2. A divisão de Richardson entra em ação, empurrando os escaramuçadores Confederados para trás na frente deles.

3. A Brigada Meagher ataca primeiro.

4. Ela recebe apoio de parte da Brigada Kimball.

5. O 29º Massachusetts interrompeu prematuramente seu avanço, deslocando a brigada.

6. Saiu sem apoio, o 88º Nova York deve interromper seu ataque.

7. A brigada Meagher recuperou e manteve a pressão, tirando em particular o direito de Rodes.

Apesar da melhor posição do confederado, o fogo do norte não foi ineficaz. O problema é particularmente agudo na junção das brigadas Rodes e G.B. Anderson, porqueVia sangrenta lá forma uma curva. Brigada de Meagher confrontando os homens do G.B. Anderson em uma linha paralela à deles, significando que a posição ocupadapar Rodes está em um ângulo suficiente para expor seu direito a um chute lateral. Os 6º O Alabama, que ocupa este local, está, portanto, particularmente ameaçado, mesmo que as unidades à sua direita ainda o cubram de forma eficaz. J.B. Gordon, o líder do regimento de Alabamian, teve uma experiência amarga. Ele está apenas discutindo a situação com o Coronel Tew, que está inspecionando a esquerda do que agora é sua brigada, quando o fogo do Norte atinge os dois homens. Tew foi baleado na cabeça, perfurando sua cabeça de têmpora em têmpora, ferindo-o mortalmente. O coronel Risden Bennett o sucede. Gordon, sua panturrilha direita foi levemente ferida, mas esta é apenas a primeira de suascinco feridas do dia.

Em minutos, o oficial sulista levou um soco mais alto na mesma perna, depois no braço e ombro esquerdos. Finalmente, um último projétil atinge seu rosto, entrando pela bochecha esquerda e saindo pela mandíbula. Caindo de bruços, só deve ao boné, previamente perfurado por outra bala, não se afogar no próprio sangue, que escorre pelo buraco assim feito. O coronel sulista sobreviverá - e terá uma brilhante carreira militar até o fim do conflito - mas permanecerá desfigurado. Quase nenhum de seus retratos fotográficos posteriores mostrará seu perfil esquerdo, as raras fotos de três quartos do rosto sugerindo uma cicatriz espetacular na bochecha onde a bola norte o atingiu. Seus soldados, no entanto, vão resistir a esse tiroteio, que eventualmente diminui de intensidade. Mesmo enquanto procuram os cadáveres, os homens de Meagher começamficando sem cartuchos. Eles estão noivos há quase uma hora e não receberam ajuda do resto da divisão. Informado da situação, Richardson ordena que sejam substituídos pela brigada de Caldwell e que o ataque à direita rebelde seja renovado.

Cronologia de um ponto de inflexão

Até então, a Brigada Caldwell permaneceu estranhamente inativa. Distribuído à esquerda e um pouco atrás da de Meagher, em uma linha paralela à sua, está, no entanto, em uma posição ideal para ameaçar a direita do sul e tentar desviá-la. Ela não faz nada, contentando-se em trocar tiros com atiradores avançados inimigos enquanto oBrigada Irlandesa atacou a posição confederada sozinho. Sua inação é tão surpreendente que Richardson acaba ficando impaciente. Há um boato no campo de batalha de que Caldwell voltou "esconder atrás de um palheiro " O fato permanece incerto hoje. Em seu relatório sobre a batalha, Caldwell descreve a ação de sua brigada como se estivesse presente do início ao fim, mas entra em muito mais detalhes a partir de um ponto específico no tempo - quando a brigada esteve envolvida desde então às vezes. Além disso, um exame atento dos vários relatos da Brigada Caldwell mostra que claramente suas ações deviam muito maispor iniciativa de alguns de seus dirigentes em vez de por ordem de Caldwell. É razoável supor que Caldwell estava ausente no início do noivado, por alguma causa indeterminada não necessariamente relacionada ao boato que surgiu sobre ele, antes de ingressar em sua unidade mais tarde.

O fato é que, provavelmente por volta das 11h45, a brigada de Caldwell aliviou a de Meagher com uma manobra impecável: a primeira vira para a direita enquanto mantém seu posicionamento e fica atrás da segunda, que então para. , empresa após empresa, "como no desfile - para usar a expressão usada por uma testemunha ocular.Imediatamente depois, as novas tropas da União avançam e abrem fogo por sua vez. A história da batalha então se torna complexa, conforme os eventos, nos minutos que se seguem, aceleram dramaticamente - não apenas noVia sangrenta, mas também na floresta Oeste. A situação mudará minuto a minuto, elocalizar uma ação no tempo em relação a outra torna-se praticamente impossível. As diferenças nos testemunhos às vezes são grandes, com o General Greene, por exemplo, colocando a retomada dos combates em torno da Igreja Dunker muito mais tarde, por volta das 13h30. No entanto, a maioria dos relatos concorda que as duas ações virão foram simultâneos e entregues por volta do meio-dia. É, aliás, mais consistente com as durações indicadas por Greene, que afirma ter segurado os arredores da igreja durante "quase duas horas " No entanto, é quase certo que ele o pegou pouco depois das 10 horas.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 11h45 - 12h00, em torno da Igreja Dunker.

1. J.G. Walker ataca Greene com o apoio de Barksdale e Early.

2. Pego em uma fileira, o 111º A Pensilvânia é a primeira a ceder.

3. A violação assim criada causa o recuo de toda a divisão Greene.

4. Tendo esgotado suas munições, as baterias avançadas do norte também se retiraram com seu apoio.

5. Os nortistas recuam em direção à floresta oriental, enquanto seus inimigos ameaçam a direita de French.

No final da manhã, James Longstreet está muito preocupado com a situação geral das linhas confederadas. Estes estão muito sobrecarregados devido à presença de Greene ao redor da Igreja Dunker, e o general do sul teme que a posição avançada do Fed nesta área permita que eles façam uma brecha caso recebam reforços. Não tendo profundidade, o dispositivo confederado seria, sem dúvida, irreparavelmente afundado. Longstreet, portanto, decide assumir a liderança, embora ele não tenha novas tropas para confiar essa missão. Na falta disso, ele instruiu a agora suficientemente reorganizada divisão J.G. Walker parapara desalojar Greene de West Wood. A brigada Ransom, que era bastanteengajado até então, unirá forças com os dissociados remanescentes da brigada de Manning - os 46º Carolina do Norte do Coronel Hall, por um lado, e os 3º Arkansas e 27º A Carolina do Norte do Coronel Cooke, por outro lado. Walker terá ajuda da brigada de Barksdale e apoio de Early à sua esquerda.

Sua tarefa será facilitada pela própria implantação da divisão Greene. Muito avançado e desprovido de apoio de infantaria e artilharia, suas duas brigadas sempre formam uma divisa para evitar serem flanqueadas, e formam um ângulo praticamente reto. O Stainrook está voltado para o sul e está parcialmente ao ar livre, o de Tyndale para o oeste, no meio da floresta. Este ângulo constituium ponto vulnerável se devidamente atacadas, pois as duas unidades não podem apoiar-se adequadamente uma à outra. Constantemente assediados por atiradores confederados que se abrigam atrás das rochas de West Wood ou ajustando-as das alturas ao sul, os nortistas agora são atacados com força. Enquanto Ransom ataca Tyndale de frente, os regimentos combinados de Hall e Cooke atacam na junção das duas brigadas do norte. Ao mesmo tempo, Barksdale transborda o direito da divisão federal. Muito rapidamente, as duas alas da brigada Tyndale rachou: a direita recuou e à esquerda, a 28º A Pensilvânia se desfez, resultando em seu vôo 111º regimento do mesmo estado que constitui o direito de Stainrook. Tyndale sofre graves ferimentos na cabeça e no abdome, e a divisão de Greene deve abandonar completamente sua posição.

Ameaça no flanco norte

O "grito rebelde" ressoa mais uma vez quando os soldados federais recuam de West Wood, passando pela Igreja Dunker. Os confederados então atacaram a altitude a leste deste último, onde as armas do Capitão John Tompkins e os 102º Nova York tenta atrasá-los sobrecarregando-os com chumbo. Mas as caixas de munição estão vazias. A bateria Tompkins disparou seus 1.050 projéteis de todos os tipos em apenas três horas, o que implicaum fogo quase contínuo durante este tempo - 175 voltas por peça em 180 minutos. Após a batalha, suas armas Parrott de 10 libras ficariam tão arruinadas pelo uso pesado que teriam que ser sucateadas, com a bateria recebendo novas peças - armas de 3 polegadas. Mesmo assim, por falta de munição para continuar lutando, os artilheiros do norte tiveram que evacuar a praça, deixando no solo dezenove homens e dez cavalos mortos ou feridos. Claro, o 102º Nova York, que os apoiava, também não se demorou, sozinha em face da maré cinzenta.

Apesar de não ser indigna - foi uma das unidades do norte a mais longa engajada na batalha - dada a inexperiência da maioria de seus soldados, a divisão Greene está desta vez fora de ação para sempre. . Ela se refugia, mais ou menos em boas condições, sob a proteção de outras baterias localizadas além da fazenda Mumma e na orla da floresta oriental. O resultado do ataque ao sul excede todas as expectativas de Longstreet. Não apenas a ameaça de Greene foi eliminada, mas agora são as linhas do norte que apresentamuma violação substancial. Levados pelo ímpeto, os homens de J.G. Walker e seus apoiadores, unidos pela brigada de Sanders, correram com entusiasmo, ameaçando liderar a retaguarda da divisão francesa já engajada emVia sangrenta. Conforme os elementos confederados avançados se aproximam perigosamente da fazenda da Roleta, todo o centro do norte vê sua situação comprometida.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 12h - 12h15, ao redor da fazenda da Roleta.

1. Continuando seu ímpeto, J.G. Walker ameaça derrubar a divisão francesa.

2. O francês envia a ala direita da Brigada Kimball para proteger sua direita.

3. O Coronel Frank lidera dois regimentos, aos quais Richardson adiciona um terceiro, para conter o avanço para o sul em direção à fazenda da Roleta.

4. Sanders Brigade apóia J.G. Walker à sua direita.

5. French também envia elementos da brigada Morris para a fazenda da Roleta.

6. Os nortistas conseguem repelir os atacantes.

7. Ao mesmo tempo, a brigada de Irwin flanqueia Barksdale e Early e os força a recuar.

8. A brigada de Brooks é enviada completamente para a direita, impedindo W.F. Smith de explorar o sucesso de Irwin.

9. Irwin deve parar seu progresso na altura que domina a Igreja Dunker.

No entanto, French e Richardson reagem imediatamente e coordenarão seus esforços maravilhosamente. Enquanto o francês envia dois dos regimentos de Kimball - o 14º Indiana e os 8º Ohio - cobrindo sua direita e enfrentando o avanço do inimigo, Richardson envia parte da brigada de Brooke para ele. Ele foi até precedido pelo Coronel Paul Frank, dos 52º Nova York, situada à direita da brigada, e queespontaneamente decide caminhar para encontrar os sulistas quando ele os vê se aproximando da fazenda da Roleta. Treinando com ele o 2º Delaware, Frank juntou-se pouco depois aos 53º Pensilvânia, que Richardson enviou para apoiá-lo. A luta acirrada ocorre pelo controle dos prédios da fazenda, que servem principalmente como hospitais improvisados ​​para o exército do Norte. Os Federados conseguem tomar o controle de uma eminência que domina o pequeno milharal da Roleta, de onde massacram os confederados impedidos de avançar por barreiras. A chegada de elementos da Brigada Morris, que os franceses cercaram na retaguarda, completa a decisão, e os sulistas de J.G. Walker são empurrados para trás. Dia 14º Connecticut vai até fazer prisioneiros em um dos porões da fazenda, onde se refugiaram para escapar do fogo do norte.

Ao mesmo tempo, outras tropas federais chegam a tempo de preencher a brecha que a retirada de Greene abriu. Divisão de William Farrar "Careca »Smith, chefe do VIº O corpo de William Franklin agora está trabalhando duro. Enquanto a primeira de suas três brigadas, a de Winfield Scott Hancock, foi enviada para reforçar a Ala Direita do Norte e viu seus regimentos dispersos em apoio às baterias, as outras duas estão disponíveis para um contra-ataque. A brigada de William Irwin, portanto, expulsa as tropas de Barksdale e Early,pondo fim ao avanço do sul e perseguindo os confederados agora em retirada total. Irwin passou assim a altura a leste da Igreja Dunker, mas não foi muito além: ele foi pego em uma fileira por um tiro de West Wood, onde Lee havia colocado os fragmentos da divisão de Hood na linha. Para a raiva de Baldy Smith, ele não pode receber nenhum apoio, como Sumner tomou sem informá-lo da brigada de William Brooks, que vinha logo atrás, para reforçar uma ala direita que ele ainda acredita em grande perigo. Envolvido na frente dele e atacado à sua direita, Irwin não pode avançar mais e deve interromper seu ataque, trazendo suas forças de volta para trás da linha do cume. A outra divisão do VIº Corps, o de Henry Slocum, chega em marcha forçada de Boonsboro, mas não estará disponível até a tarde, então Baldy Smith não tem mais reservas ofensivas com as quais contar.

Embora de curta duração, o alerta apresentado pela entrada em jogo da Brigada Irwin foi, no entanto, quente para os confederados. Longstreet, que não tinha mais reservas para se opor a ele, observou ansiosamente enquanto a linha azul se movia para o sul. Das várias unidades do Sul que atuam neste setor, apenas as 27º Carolina do Norte do Coronel Cooke - filho do General Philip Cooke que permaneceu leal à União e, portanto, cunhado de J.E.B. Stuart - Retirou-se lutando e em boa ordem, mas os Carolinians estão quase sem munição. Longstreet também ficou sem armas, já que seus artilheiros também tinham poucos projéteis e sofreram muito com o fogo da contra-bateria inimiga. Enquanto o general do sul e seu estado-maior observavam a luta nas colinas imediatamente ao norte de Sharpsburg, Longstreet notificou a bateria do capitão Carter, cujas caixas ainda estavam cheias, e ordenou que eleatire o mais rápido possível na Brigada Irwin.

Batalha por um caminho, brigas entre historiadores

Infelizmente, Carter está com falta de homens para servir a todas as suas peças, tanto que Longstreet tem que enviar seus ajudantes de campo para ajudá-lo nesta tarefa enquanto ele próprio segura seus cavalos pelo freio. Conhecendo a propensão de Longstreet para se exibir, a anedota, que ele narra em suas memórias, pode ter sido apócrifa, mas é corroborada por outros relatos, além disso, contemporâneos dos eventos. Isso não o impedirá de atribuir a esta ação - e a dos 27º Carolina do Norte, cujas últimas explosões momentaneamente vacilaram os nortistas - todo o mérito de ter interrompido a progressão de Irwin, que é na melhor das hipóteses, como vimos, apenas uma visão parcial - e, neste caso específico, unilateral - da realidade. É, além disso,uma constante nos relatórios dos oficiais, este último justificando mais prontamente a retirada de sua unidade pela falta de munição ou ausência de apoio do que pela ação direta do inimigo. Em um campo como no outro, esse tipo de eufemismo é, dir-se-á sem um trocadilho intencional, jogo limpo.

Ainda assim, o desligamento da brigada de Irwin marca para sempre o fim da luta em larga escala em torno da Igreja Dunker, o confronto continuando lá apenas na forma de um bombardeio de artilharia cujo Os homens de Hood, assentados na orla de West Wood, sofrerão muito pelo resto do dia. No entanto, ao mesmo tempo, uma mudança decisiva está ocorrendo um pouco mais a leste. Longstreet não gostou de seu alívio por muito tempo: a posição dos confederados sobreVia sangrenta está entrando em colapso, colocando em perigo o centro de todo o exército confederado. Ainda hoje,duas versões circulam sobre a causa deste colapso, sua prevalência dependendo das informações acessíveis aos autores que os divulgam e suas possíveis orientações e vieses. A versão do norte afirma que foi a brigada de Caldwell que quebrou apropriadamente o direito da posição oposta. Quanto à versão sul, afirma queVia sangrenta foi firmemente detido pelas tropas confederadas e só foi levado pelos federais porque os sulistas se retiraram por engano, seguindo uma ordem mal compreendida, mal interpretada e mal executada.

Esta última visão dos eventos é baseada principalmente no relatório de D.H. Hill, ele próprio baseado em substância no de Robert Rodes. Enquanto a divisão J.G. Walker está envolvida em torno da fazenda da Roleta, Rodes é atingido por fragmentos de arbustos. Temendo se machucar gravemente, ele se retirou para o tratamento, mas o exame de seus ferimentos revelou que eram de fato superficiais. Enquanto isso, o tenente-coronel James Lightfoot, que sucedeu John B. Gordon como chefe dos 6º Alabama, mais uma vez é confrontado com um fogo mortal vindo de sua direita. Na ausência de seu superior direto, este jovem oficial de apenas 23 anos pediu a DH Hill autorização para manobrar seu regimento de modo que ficasse de frente para a direção de onde vieram os tiros, e eu 'fica. No entanto, a ordem dada aos soldados pelos oficiais foi mal compreendida "cara sobre "-" Faça meia-volta "- e o regimento começa a recuar em vez de simplesmente recuar. Interessado por este movimento inesperado, um oficial de um regimento vizinho pergunta a Lightfoot se a ordem é válida para toda a brigada, e este - talvez ocupado dando contrastes para corrigir a colocação de suas tropas - responde com sim então quetoda a brigada começa a desenganchar. Quando Rodes retorna para seus homens, a retirada se transformou em uma derrota e não há mais nada a fazer para trazer a brigada de volta à sua posição original.

1. A divisão de Hood, enviada para se posicionar ao redor da Igreja Dunker, leva a brigada de Irwin em uma fileira.

2. Servida pela equipe de Longstreet, a bateria de Carter concentra seu fogo em Irwin.

3. Os 27º A Carolina do Norte revida com seus últimos cartuchos. Oprimida e sem apoio, a Brigada de Irwin vai para a defensiva.

4. Enquanto isso, a brigada de Caldwell ataca Bloody Lane.

5. A brigada de Wright, a mais exposta, é a primeira a rachar.

6. Sua retirada envolve a de uma parte da brigada G. B. Anderson, que teme ser esmagada.

7. Este recuo permite que Barlow posicione seus dois regimentos de modo a tomar o resto da linha confederada em sucessão.

8. Para enfrentá-lo, o 6º Alabama manobra, mas a ordem é mal compreendida e toda a brigada Rodes recua.

9. A segunda linha, os sulistas, tenta impedir a retirada, mas é carregada por sua vez no desastre.

10. Unidades dispersas da divisão francesa apóiam o ataque de Caldwell.

11. A posição confederada sobre Via sangrentacolapsos, arrastando as reservas do sul com eles. Os elementos confederados que não fugiram se rendem aos nortistas.

Um exame atento dos relatórios, incluindo o de Rodes, mostra que as coisas não foram bem assim. Mais precisamente, esta versão dos fatos peca por omissão. Na verdade, o próprio Rodes escreve que no momento da falsa manobra iniciada por Lightfoot, as tropas colocadas à sua direita - ou seja, a brigada G.B. Anderson -já estavam caindo para trás. Este fato parece ser confirmado pelo Major William Sellers dos 30º Carolina do Norte, que relata que as forças à sua direita fugiram primeiro. No entanto, o 30º forma a extremidade direita da Brigada de G. B. Anderson, o que implica que os primeiros a quebrar são, com toda a probabilidade, os homens de Ambrose Wright. Isso é tanto mais provável que a linha que eles estão mantendo não seja completamente baseada emVia sangrenta, que marca uma curva acentuada para o sul aqui. Embora colocada atrás de uma cerca que se estende no prolongamento da pista afundada, a brigada de Wright não se beneficia de uma cobertura tão boa quanto as duas unidades colocadas à sua esquerda.

A partir daí, torna-se possível determinar uma cadeia plausível de eventos. Com seu direito menos protegido martelado pelo fogo do norte, Wright foi ferido e seus homens começaram a recuar. Sua retirada descobre o direito do G.B. Anderson, que afeta sua posição tanto quanto seu moral. Na verdade, Capitão Andrew Griffith, dos 14º Carolina do Norte, relata que teve que recuar com a informação de que o inimigo estava atrás dos confederados. Anderson então começa a entrar em colapso, de forma desigual, à medida que alguns destacamentos - principalmente à direita da brigada - continuam resistindo. A brigada de Caldwell foi rápida em explorar esta situação, aproveitando as brechas assim abertas. Coronel Francis Barlow, que exerce o comando combinado de dois regimentos do estado de Nova York - o 61º e os 64º - e assim dirige a ala direita da brigada do norte, faz manobrar seus homens por iniciativa própria, de modo a tomar sucessivamente a posição inimiga. O efeito de seu fogo concentrado é quase imediato, transformandoVia sangrenta noarmadilha mortal. Acertando de lado, as balas que erram o alvo ricocheteiam nas margens do caminho afundado e acertam o alvo na segunda intenção, estilhaçando uma perna, um tornozelo e um pé do sul. Foi sem dúvida querendo enfrentar essa tempestade de chumbo que Lightfoot cometeu seu erro.

Outro milharal, outra carnificina

Elementos das brigadas Pryor e Posey são lançados para a frente para tapar as brechas na linha sul, mas não duram mais do que alguns minutos em face dos nortistas que os atiram à queima-roupa e do medo mais ou menos razoável de ser virou - não há nenhuma indicação de que neste ponto os homens de Caldwell já estavam perseguindo a Brigada Wright em fuga.Pânico e confusão se instalaram, a retirada inesperada da Brigada Rodes apenas agravando a situação. Grupos de soldados sulistas que tentam resistir são massacrados, tanto que Barlow acaba ordenando que seus dois regimentos cessem o fogo enquanto seu segundo, o tenente-coronel Nelson Miles - não relacionado com os vencidos de Harper's Ferry - convoca os confederados a se renderem. Este último concordou, deixando Barlow mestre deVia sangrenta. Os nortistas farão 400 prisioneiros nesta ocasião e apreenderão duas bandeiras - parcos consolos simbólicos pelas pesadas perdas que sofrem. Seu desempenho como Antietam valerá a Barlow e Miles uma carreira de sucesso como oficial, mas para eles o dia ainda não acabou.

De sua parte, DH Hill tentou virar a maré lançando suas últimas reservas para a batalha - as brigadas de William Parham e Alfred Cumming - mas elas foram rapidamente afogadas na enchente de soldados caídos que fluem de volta pelas terras de a fazenda Piper e são incapazes de oferecer resistência séria. Para piorar as coisas, seus oficiais caíram um após o outro. Cumming está ferido, assim como John Hately, que substituiu Roger Pryor à frente de sua brigada, e Robert H. Jones, que assumiu o lugar de Wright. São aproximadamente 12h30 e o óbvio: o centro confederado éprestes a ficar completamente deprimido. A única esperança de DH Hill está na habilidade de seus oficiais e longevos de reunir pelo menos algumas de suas forças ao longo do caminho da rodovia com pedágio de Hagerstown para Piper Farm, onde um pequeno muro de pedra fornece boa proteção. O General do Sul, no entanto, pode contar com a Brigada de Sanders, que se apega à sua posição ao longo da Hagerstown Road, e com a Miller Battery, que o Batalhão doArtilharia de Washington apenas o enviou em apoio próximo.

Batalha de Antietam (17 de setembro de 1862), 12h15 - 13h00

1. Os regimentos da divisão francesa que acompanham Caldwell param, deixando os nortistas vulneráveis.

2. A Brigada Sanders teve sucesso em manter sua coesão, mantendo sob controle os regimentos da Brigada Brooke comandados pelo Coronel Frank.

3. Enquanto a resistência do sul se recuperava, o 7º Nova York entra em pânico momentaneamente antes de ser reunida por Caldwell.

4. D.H. Hill tenta explorar a situação flanqueando os nortistas com os remanescentes da Brigada Rodes.

5. O coronel Barlow frustra seu ataque, forçando-o a se retirar.

6. Richardson contrata o resto da brigada de Brooke para consertar a brecha que a manobra de Barlow abriu na linha norte.

7. Uma tentativa ao sul de flanquear a esquerda norte é acelerada pelo Coronel Cross com dois regimentos.

8. Hill reúne suas últimas forças em um ataque frontal no Piper Orchard, mas Barlow o enfrenta com o apoio de Brooke.

9. Talvez escaldado por vários contra-ataques inimigos, Richardson ordena que suas forças recuem para uma posição mais segura. Ele foi mortalmente ferido logo depois.

Depois de expulsar os sulistas, a brigada de Caldwell cruzouVia sangrenta coberto de cadáveres e agora entra no milharal de Piper. Dois dos regimentos da divisão francesa, o 132º Pensilvânia (Brigada Kimball) e 108º Nova York (Brigada Morris), apoiou-o por um momento à sua direita, mas o resto das forças francesas ficaram sem munição e tiveram que voltar para a proteção da Brigada Irwin e dos três regimentos que Brooke enviara à sua direita. A intervenção das reservas do sul não deixou de produzir efeitos: no dia 7º Nova York, que detém o centro da brigada de Caldwell, foi derrotada e recuada, mas Caldwell chega pessoalmente e consegue reuni-lo para trazê-lo de volta. Diante do avanço do Norte, D.H. Hill quase não tem mais cartas para jogar, mas, sem perder a paciência, ele ...blefe. Rodes tendo conseguido cercar alguns retardatários de unidades espalhadas, pouco mais de 200 homens, D.H. Hill os leva pessoalmente em um contra-ataque com o objetivo de flanquear Caldwell pela direita. Ele pretende aproveitar a cobertura proporcionada pela altura da parte oeste do milharal. Infelizmente para ele, Barlow o avistou e, novamente por iniciativa própria, marchou com seus regimentos para a direita. Com a manobra frustrada, os confederados tiveram que recuar após um tiroteio prolongado.

Com a ação de Barlow tendo rompido a linha norte, Richardson, que ainda segue de perto o progresso de sua divisão, apressa-se em enviar suas últimas reservas, neste caso as 57º e 66º Nova York, da Brigada de Brooke. Quando os nortistas estão prestes a deixar o milharal, seus inimigos desferem um novo contra-ataque com o objetivo de flanquear, desta vez pela esquerda. As forças do sul, que incluem sobreviventes das Brigadas G.B. Anderson e McRae, marcham para uma elevação no canto sudeste do milharal Piper. Novamente, foi a iniciativa de um oficial do norte que os pegou desprevenidos. Coronel Edward Cross, que comanda o 5º New Hampshire e detém a esquerda da Brigada Caldwell, detecta o movimento inimigo e reage imediatamente. Treinando com eles o 81º Pensilvânia, Cross e seus homenstome os confederados em alta velocidade e alcançar o mamilo antes deles. Os sulistas são forçados a recuar, mas não antes de terem falhado duas vezes em invadir a posição cobiçada. Anderson perde um novo comandante, Risden Bennett sendo atordoado pela explosão de uma granada do norte.

Avanço sem futuro

Os contra-ataques enérgicos, mas desesperados, desenvolvidos por D.H. Hill nos flancos de Caldwell não foram, entretanto, em vão. Eles permitem que o general confederado ganhe o tempo necessário para organizar um novo balcão, desta vez no centro. A brigada de G.T. Anderson, que Longstreet conseguiu enviar a ele, irá liderá-la com a ajuda dos homens de Sanders e os remanescentes da Brigada Pryor. Os sulistas atacam através do Piper Orchard onde a Miller Battery é implantada, cujas peças de bronze expelem cargas duplas de tiro de uva. Apesar da fadiga e do perigo, os soldados de cinza continuam a lutar ferozmente. Eles não estão menos sujeitos a uma necessidade fisiológica urgente, dada a hora e as batalhas exaustivas que travam:comer. Hill vai dar testemunho disso: "Atacando os ianques através de um pomar de maçãs, mesmo diante da perspectiva imediata de morte diante deles, notei homens devorando maçãs avidamente.. »

Confrontado com esta nova ameaça, Barlow e seus homens mudam de direção mais uma vez. Oprimidos pela bala de uva, eles se abrigam o melhor que podem atrás das árvores frutíferas. O próprio Barlow foi atingido por um pequeno estilhaço no rosto e um tiro de uva na parte inferior do abdômen. Enquanto Miles o substitui,seus homens estão segurando. Richardson, que até então não havia recebido nenhum apoio de artilharia de perto e vinha sendo freneticamente exigente por um longo tempo, acabou recebendo algum com a bateria do capitão William Graham. Este último se acomodou em uma posição exposta, mas conseguiu concentrar seu fogo, junto com o de outras unidades do norte, na bateria confederada. Ele foi finalmente silenciado, o fogo do norte até explodindo uma de suas caixas de munição - um evento espetacular o suficiente para ser notado em grande parte do campo de batalha, tanto que sua destruição foi reivindicada por várias baterias. nortistas. Assim, privado de apoio, o ataque do sul acabou sendo repelido. Nada parece impedir os Federados de confiscarem os prédios da Fazenda Piper, da qual eles já estão se aproximando, e onde os restos duramente esmagados do centro da Confederação estão pendurados.

1. A divisão de Richardson assume uma nova posição próxima Bloody Lane.euBrigada Irlandesaalivia os homens de Caldwell enquanto W.S. Hancock assume a divisão.

2. Para impedir os nortistas de lançar um novo ataque, D.H. Hill, que tem uma vantagem local na artilharia, mantém a pressão sob controle.

3. Para neutralizar as baterias do sul, McClellan ordena que Pleasonton traga sua artilharia montada através da ponte do meio, sob a proteção de seus cavaleiros.

4. As baterias do norte estão ameaçadas pelo avanço dos escaramuçadores do sul.

5. Para conter a ameaça, Porter envia destacamentos de infantaria regular da divisão de Sykes para Pleasonton, que obtém a vantagem.

No entanto, os repetidos blefes de D.H. Hillacabam pagando, parece. A agressividade dos sulistas preocupa Richardson, que teme que o inimigo ainda tenha reservas para se opor a ele quando ele próprio não tem. Para piorar as coisas, é Graham Battery que agora está sobrecarregada pela artilharia sulista. Pego sob o fogo cruzado de duas baterias de canhões rifled confederados a longa distância, Graham teve que se opor a eles apenas com peças de bronze, cujo alcance era insuficiente para retaliar. Logo seu fogo enfraqueceu. Richardson novamente pediu reforços de artilharia de McClellan e decidiu empurrar a brigada reforçada de Caldwell em uma linha menos exposta, localizada logo atrásVia sangrenta. Foi enquanto se juntava a Graham para ordenar que ele colocasse sua bateria em segurança que Richardson foi atingido por uma bola de estilhaço. À primeira vista, a lesão não é fatal, mas o general do norte, como tantos outros, sofrerá de uma infecção que acabará por levar à pneumonia. Transportado para a casa onde McClellan estabeleceu sua sede, ele morreu lá em 3 de novembro.

A incapacitação de Richardson põe fim à luta que havia começado menos de quatro horas antes porVia sangrenta. Como parecia à beira de um colapso implacável, o centro do exército confederado é salvo quando os nortistas ficam na defensiva. McClellan agora pensa principalmente emconsolidar seus ganhos modestos neste setor do campo de batalha, enquanto conserva sua força para um contra-ataque massivo de Lee, que ele acredita ser iminente. Reportando-se ao General Hancock sobre o comando de sua brigada, confiou-lhe a tarefa de retomar o controle da divisão de Richardson. Ele também está tentando enviar baterias como reforços, mas a reserva de artilharia não tem mais nenhuma à disposição. Para compensar essa falta, ele ordena que Pleasonton faça a travessia da ponte central com sua artilharia a cavalo, a fim de submeter o centro sul a um bombardeio constante. A manobra foi realizada com cautela a partir das 13h, sob a proteção da cavalaria do norte. Os confederados dificilmente estavam em posição de se opor, exceto por meio dos escaramuçadores da brigada de Nathan Evans. Os fuzis deste último tendo a vantagem sobre os fuzis dos cavaleiros federais, afirma Pleasonton, e obtém o apoio da divisão Sykes, do Vº Corps, que enviou vários destacamentos de infantaria regular em seu auxílio.

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