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Zheng He, o almirante icônico da nova Rota da Seda


11 de julho é o Dia do Mar da China, comemorando a partida da primeira expedição em 1405 do Grande Almirante Zheng He no Oceano Índico. Em 26 de abril de 2017, a China lançou seu segundo porta-aviões chinês. Em 14 de maio de 2017, o presidente Xi Jinping invocou as expedições pacíficas de Zheng para promover o modelo harmonioso de co-desenvolvimento das Novas Rota da Seda para os líderes mundiais. O poder marítimo, a diplomacia econômica e o soft power compartilham a mesma ambição: jogar em pé de igualdade com a outra superpotência, os Estados Unidos.

Zheng He viaja a serviço de um sistema tributário

No século 15, a China do imperador Ming governou incontestavelmente os oceanos chinês e indiano, sem estabelecer colônias ali, e então renunciou abruptamente ao poder marítimo. A China então se trancou em seu espaço natural por meio milênio. As grandes potências europeias vão conquistar os mares e colonizar o mundo. A história mundial teria sido bem diferente se a China tivesse mantido seu poderio naval.

O Grande Almirante Zheng He nasceu muçulmano. Neto do governador da província de Yunnan, foi deportado por Hong Wu, o fundador da dinastia Ming e, castrado, tornou-se eunuco na corte do futuro imperador Yong Le que o colocou no comando de uma enorme armada (200 navios , 27.000 homens) que completaram sete viagens no Mar da China e Oceano Índico ao Golfo Pérsico e ao Mar Vermelho. A marinha chinesa expulsou os piratas e impôs com seu poder um sistema tributário: os potentados locais reconheciam a proteção benevolente da todo-poderosa China e, em troca, encorajavam o comércio chinês ou mesmo pagavam tributo ao imperador; na falta disso, a armada impôs à força certas fezes. O Vietnã está sob ocupação e opressão dos Ming.

O custo das expedições provou ser proibitivo, os bárbaros mongóis ameaçaram no norte. Depois de uma expedição final em busca de ouro africano, a construção de navios oceânicos foi proibida sob pena de morte. A Grande Muralha foi consolidada, a China abandonou o poder naval por mais de meio milênio. Foi apenas com Zhou Enlai e depois com Deng Xiaoping que a China se abriu para o mundo. A marinha mercante chinesa é hoje a primeira do mundo. Sua marinha militar está sendo fortalecida por marchas forçadas.

Zheng He, um ícone chinês do pacifismo chinês

Já em 1963, Zhou Enlai usou a figura de Zheng He durante sua viagem à África. O 600º aniversário de sua primeira expedição foi comemorado com grande alarde em 2005. Ele é lembrado em 2008 durante a cerimônia de abertura das Olimpíadas. O presidente Xi Jinping pede um testemunho do passado glorioso da China Ming para legitimar a ambição da China de se tornar uma potência global novamente. Zheng He se tornou um dos ícones do soft power chinês.

Para a história oficial chinesa, as viagens de Zheng He são a prova da capacidade da China de promover o desenvolvimento comercial harmonioso, rompendo com as práticas coloniais ocidentais e japonesas das quais a China sofreu durante os "150 anos de humilhação". O presidente Xi disse em 2014: “Os países que tentaram alcançar seus objetivos de desenvolvimento por meio do uso da força falharam ... Isso é o que a história nos ensinou. A China está empenhada em manter a paz. " Segundo o premiê Li Kegiang: "Expansão não está no DNA dos chineses".

As novas estradas da seda: uma diplomacia econômica

A diplomacia chinesa contemporânea é limitada pela economia. A China deve garantir seu abastecimento de matérias-primas e energia para permitir a manutenção de uma alta taxa de crescimento essencial para a paz social e a ordem interna. As novas estradas da seda visam estabelecer rotas comerciais terrestres e marítimas eficientes para o Oriente Médio, Europa e África por meio de parcerias que garantam acesso privilegiado da China às suas instalações de transporte terrestre e marítimo aos seus recursos naturais, utilizando as rotas marítimas exploradas por Zheng.

No lançamento do projeto em 2013, o presidente Xi Jinping declarou, em termos muito confucionistas: "Não temos intenção de criar um pequeno grupo para destruir a estabilidade, mas esperamos criar uma grande família para uma coexistência harmoniosa" então, em 14 de maio de 2017, qualificou, na presença de dirigentes de 65 países, o projeto como “a iniciativa do século ... uma globalização econômica aberta, inclusiva, equilibrada e benéfica a todos”. A China está empenhada em financiar mais de 900 projetos no valor de 800 bilhões de euros.

De Zheng a Xi: a continuidade de Tianxa e o soft power chinês

Para os Ming, Tianxa, "tudo o que está sob os céus" significava o mundo civilizado, organizado em torno do poder hegemônico central de Zhongguo, o Império Médio. Além disso, estava o mundo dos bárbaros. As autoridades chinesas avançam no caminho das Novas Rota da Seda invocando a memória de Zheng He e aplicando os princípios táticos formulados em agosto de 1994 por Deng Xiaoping: “Em primeiro lugar, opor-se a qualquer hegemonia ou política de intimidação. e salvaguardar a paz, em segundo lugar, estabelecer uma nova ordem política e econômica mundial ”.

A diplomacia do pingue-pongue de Zhou e Kissinger foi seguida pela do Panda. A China está implantando uma rede de Institutos Confúcio em todo o mundo e assumindo a liderança na promoção do acordo climático de Paris, aproveitando o vazio da liderança dos EUA. O presidente Xi e o primeiro-ministro Li viajam incansavelmente pelo mundo. A China se tornou o maior investidor estrangeiro do mundo. As novas estradas da seda vão estruturar a economia e as relações internacionais a longo prazo. A China se abre para o mundo, mostrando aos turistas ao redor da Grande Muralha enquanto constrói uma 'Grande Muralha' para controlar sua internet; Os mongóis hoje são ativistas libertários.

A China, uma superpotência sorridente, fornece ajuda aos países em desenvolvimento da mesma forma que Zheng, no século 15, trouxe ciência e tecnologia para países além do horizonte. Será o futuro de uma 'parceria estratégica' americana-chinesa considerada natural por Henry Kissinger e Zbigniew Brezinski, um neocolonialismo não reconhecido porque saqueia os recursos naturais e alimentares dos países em desenvolvimento, ou o modelo? harmonioso prometido pelos líderes chineses? A história o dirá. Uma coisa é certa, nas palavras de seu presidente Xi Jinping, parafraseando Deng Xiaoping: "A China entrou em águas profundas" formulando assim a ambição chinesa: o século XXI será o de um "novo tipo de relações entre grandes potências ”onde a China terá o status de potência global em pé de igualdade com os Estados Unidos, também chamado de condomínio.

Autor

Christophe Stener é um ex-aluno da Ena e professor de geoestratégia na Universidade Católica do Oeste.

Bibliografia

- LIANG Qichao (1873-1929), Biografia de nosso Grande Navegador, Zheng He.

- MA Huan, The Overall Survey of the Ocean's Shores, tradução de John Vivian Gottlieb Mills, Cambridge, Cambridge University Press, 1970.

- LEVATHES Louise, Quando a China governou os mares: A Frota do Tesouro do Trono do Dragão 1405 - 1433, Oxford University Press, 1994, 2ª edição 1997

- GAMARRA Pierre, Vie et prodiges du grand almirante Zheng He, Paris, Mazarine, 2000.


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