Em formação

O caldeirão Cherkassy-Korsun. (J. Lopez)


Depois de seus trabalhos em Stalingrado, Kursk e Berlim, o jornalista e historiador Jean Lopez lida desta vez com um episódio menos famoso da guerra germano-soviética, a saber, a batalha pela " caldeirão »De Cherkassy-Korsun, colocado no contexto mais amplo da ofensiva soviética para assumir o controle do Dnieper (setembro de 1943 a fevereiro de 1944). Freqüentemente relegado a segundo plano por outras grandes conflagrações de 1944 e, em particular, Bagration, a batalha de Cherkassy-Korsun Não é menos interessante de várias maneiras.

É um dos últimos confrontos da guerra no Oriente, mais ou menos equilibrado em termos de equipamentos e formações alinhadas. Reivindicado como uma vitória por ambos os lados, ilustra os pontos fortes e fracos de suas respectivas doutrinas e funcionamento. Finalmente, é revelador do impasse estratégico e operacional em que os alemães se encontraram na Frente Oriental desde o fim da Operação Cidadela (Batalha de Kursk).

The Dnieper Race

A partir de agosto de 1943, Joseph Stalin tinha uma corrida no Dnieper preparada, que para ele era a principal prioridade no momento. O líder soviético pretende capitalizar os sucessos do verão para retomar o controle da Ucrânia, por várias razões, militares e políticas. Se for uma questão em particular de impedir os alemães de estabelecer uma linha defensiva fortificada (esta famosa Ostwall que Hitler na verdade recusa ...) no grande rio ucraniano, Stalin já vê esta operação como um prelúdio para um aumento do Exército Vermelho nos Cárpatos e no sudeste da Europa. Por outro lado, em uma União Soviética atingida pela escassez onde a fome é uma realidade, parece essencial recuperar o controle da Ucrânia, que é rica em recursos alimentares e energéticos. Finalmente, o líder soviético se preocupa com o desenvolvimento do nacionalismo ucraniano, que (re) assume considerável importância sob a ocupação alemã.

Oposto à vontade inabalável de Stalin está a de Hitler, que pretende manter o controle da Ucrânia e do Dnieper. Apesar das recomendações do comando do Grupo de Exércitos Sul, Marechal Von Manstein, o mestre do Terceiro Reich se recusa a brincar com o espaço para ganhar tempo. Para Hitler, desistir dessa terra planejada como futura região de colonização germânica é renunciar ao grande empreendimento de conquista e extermínio iniciado em 22 de junho de 1941. Assim, se os alemães vão defender a Ucrânia passo a passo, é é mais por considerações ideológicas do que materiais.

A partir de setembro de 1943, o Exército Vermelho lançou três frentes (Grupos de Exércitos) na batalha que o levaria do leste da Ucrânia, às margens do Dnieper, de Kiev no norte a Dnepropetrovsk no sul. Para esta ofensiva, o Exército Vermelho alinhou inicialmente quase um milhão e meio de homens e cerca de 60 brigadas blindadas e mecanizadas. No entanto, devemos colocar a importância desses números em perspectiva, enfatizando (e este será um dos principais dados na batalha pela " caldeirão De Korsun) que essas formações mecânicas sofrem de um déficit significativo no tanque, que pode ser explicado pelo derramamento de sangue no verão. Embora os soviéticos tivessem vastas reservas de tanques em seus depósitos (resultado de uma impressionante produção de guerra), eles lutaram para equipá-los com tripulações treinadas.

Diante dessa unidade soviética comandada principalmente por Vatutin e Konev (sob a supervisão de Jukov), o Grupo de Exércitos da Alemanha do Sul de Von Manstein reagrupa três exércitos, compreendendo algumas das melhores unidades blindadas da Wehrmacht. No entanto, eles também tinham tropas incompletas (que seriam o destino da maioria das unidades alemãs até o fim da guerra) e, apesar do talento de seu líder para manobrar, eles só podiam se sentir oprimidos. Mais uma vez, há um choque de estilo e pensamento entre um comando alemão voltado para o nível tático e o dos soviéticos, que visam operações profundas, respondendo a objetivos operacionais. A flexibilidade e senso de improvisação do Ostheer respondem ao planejamento implacável do Exército Vermelho.

Sombra de Stalingrado

No início de 1944, os ataques perpetrados pelas tropas de Vatoutine e Konev acabaram por fazer recuar as forças de Manstein, em particular os 8e Exército do General Wöhler na linha Pantera-Wotan, ao longo do Dnieper. Se os alemães tiveram que ceder Kiev no início de novembro aos soviéticos, Hitler pretende usar o saliente ocupado pelo 8º Exército, chamado saliente de Kanev (em comparação com um "Varanda no Dnieper" ) como trampolim para uma futura contra-ofensiva para retomar o controle da Ucrânia. Apesar de sua sutileza tática, os oficiais alemães, cheios de desprezo por seus adversários, consideraram os soviéticos exaustos demais para cercar o saliente com sucesso.

No entanto, é para esse cerco que o Exército Vermelho está se preparando com determinação. Esta é uma troca de oportunidades, uma oportunidade proporcionada pela teimosia de Hitler em manter uma posição no Dnieper. Stalin sabe que pode ter um segundo Stalingrado lá, uma ferramenta poderosa de propaganda para inflar um Exército Vermelho exausto por meses ininterruptos de ofensiva, mas também para impô-lo aos aliados ocidentais que estão lutando na Itália.

A Operação Korsun - Shevchenkovsky começou em 18 de janeiro de 1944. Liderada pelo 1er (Vatoutine) e 2º Frente da Ucrânia (Konev), responde aos métodos de duplo cerco (com anel externo e interno) desenvolvidos durante a Batalha de Stalingrado. Cada frente ataca um lado da saliência de Kanev, tudo em uma região agrícola marcada por alta densidade de habitat, muitas quedas de altura e falta de estradas modernas. Os alemães, surpresos, defendem o melhor que podem, mas em 29 de janeiro, eles têm que ver que os soviéticos acabaram de cercar com sucesso. Konev promete a Stalin que permanecerá hermético até o fim ...

O que chamaremos de "caldeirão" de Cherkassy, ​​reúne cerca de 60.000 soldados alemães, de seis divisões e dois corpos diferentes, incluindo unidades Waffen SS como a Wiking ou a brigada de voluntários da Wallonia. O todo representa um todo díspar, cuja unidade de comando permanecerá problemática. O caldeirão deve seu suprimento apenas a um caro transporte aéreo montado pela Luftwaffe com base no campo de aviação de Korsun.

À medida que os soviéticos consolidavam os anéis do cerco, Manstein reagiu com sua vivacidade de costume. Determinado a não ser associado a um segundo Stalingrado (não vamos esquecer que ele foi encarregado de resgatar os 6e Exército de Paulus) ele fará tudo ao seu alcance para desfazer o cerco, mesmo que isso signifique violar (pela primeira vez) as ordens de Hitler de que as tropas cercadas resistam. A operação de resgate será realizada pelo IIIe e XXXXVIIe corpo blindado. Essas formidáveis ​​formações no papel, diminuídas na realidade (apesar de restos finos, como um pesado regimento blindado combinando tanques Panteras e Tigres), devem conduzir um plano ambicioso que deve levar não apenas ao restabelecimento dos vínculos com o bolsão Korsun, mas também contra as forças soviéticas circunvizinhas (sic.).

Esta operação excessivamente ambiciosa é confrontada com uma defesa feroz das unidades de Vatoutin, mas também com um clima marcado por um calor excepcionalmente precoce que transforma o campo de batalha em um campo de lama ... No final, apenas o IIIº Corpo Blindado Alemão chega a alguns quilômetros de distância. do flanco sudoeste do Kessel. As tropas cercadas por completo " Kesselpsicose "E agrupados em um Grupo Stemmerman terá que se juntar ao corpo blindado em condições abomináveis. Vagueando pela lama, abandonando gradualmente a maior parte de seu equipamento e os gravemente feridos, constantemente bombardeados em toda parte pela artilharia soviética, um pouco mais de 45.000 homens irão passar, à custa de sacrifícios incríveis.

Quando a batalha terminou em 19 de fevereiro, os dois lados reivindicaram a vitória. A propaganda soviética fala de " Stalingrado no Dnieper E 10 divisões eliminadas. Os alemães elogiam a audácia de um Manstein (a quem Hitler terá oportunidade de censurá-lo) que teria infligido uma severa correção às tropas adversárias. Apesar de tudo, os resultados são amplamente a favor dos soviéticos. Dos 45.000 sobreviventes alemães de Korsun, muito poucos irão retomar a luta, os dois corpos blindados enviados em seu auxílio totalmente consumidos na batalha, não serão capazes de impedir os soviéticos de continuarem avançando para oeste e sul. Manstein acabou perdendo sua última luta e será demitido em 30 de março. Para o Ostheer, os dias de operações de grande estilo acabaram, os dias de defesa sem recuo e sem esperança começam ...

Nossa opinião

Com este trabalho, Jean Lopez mais uma vez nos oferece um retrato impressionante e intransigente da guerra germano-soviética. Ele se opõe e compara detalhadamente as duas forças opostas. Quer se trate de fatores políticos (e notadamente as muitas intervenções de Stalin e Hitler no curso das operações), doutrinais, psicológicos, logísticos e fatores materiais, o espectro é completo.

Das reflexões e rivalidades próprias dos estados-maiores, aos sofrimentos de tropas simples (também apreciaremos os extratos de depoimentos de soldados de ambos os campos), o conjunto concilia a simplicidade de leitura e a altura de visão em termos de análise estratégica e fatos operacionais. Os inevitáveis ​​momentos de bravura respondem a considerações mais intelectuais que deveriam permitir a este Korsun atrair leitores com perfis bastante diversos.

Talvez menos fornecida na digressão teórica no que diz respeito à doutrina militar soviética do que sua obra anterior (Berlim), esta obra de Jean Lopez, no entanto, apresenta desenvolvimentos interessantes em dois pontos frequentemente negligenciados do conflito germano-soviético: as operações aerotransportadas de o exército vermelho e o problema do transporte aéreo na Luftwaffe. Por fim, com o capítulo 5 (O Exército Vermelho sabe cercar?), Oferecemos um pequeno ensaio sobre esse tipo de manobra, mais favorecida pelos alemães do que pelos soviéticos.

Notaremos também a pata do autor em seus retratos cuidadosos e intransigentes dos vários comandantes de unidade e, mais precisamente, a de Erich Von Manstein, cujo mito de um general genial quase se opondo a Hitler nunca cessa de ser demolido. .

No final, Le Chaudron de Tcherkassy-Korsun, não difere na série que Jean Lopez dedica às grandes batalhas da guerra germano-soviética. Por abordar um episódio relativamente não tratado desse terrível conflito, ele merece um lugar de destaque nas bibliografias relativas a esse período.

J LOPEZ, O caldeirão Cherkassy-Korsun (E a ​​batalha pelo Dnieper, setembro de 1943 a fevereiro de 1944), Economica, Paris, maio de 2011.


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