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Roland Garros (1888-1918), aviador - Biografia


Roland Garros foi um brilhante aviador e oficial francês nos primórdios da aeronáutica, que fez a primeira travessia aérea do Mar Mediterrâneo em 1913. Também foi detentor, em várias ocasiões, do recorde mundial de voo em altitude. Envolvido no primeiro combate aéreo da história, seu avião foi abatido em 1915. Feito prisioneiro pelos alemães, ele conseguiu escapar e foi incorporado ao esquadrão Stork. Ele foi morto em combate aéreo no final da Primeira Guerra Mundial.

Origens e primeiros voos

Roland Garros nasceu em Saint-Denis de la Réunion em 6 de outubro de 1888, filho de um pai que era advogado na Ordem dos Advogados. Em 1900 foi enviado à França para continuar seus estudos. Mais motivado pelas atividades físicas ao ar livre do que pelos estudos, ele ingressou na École des Hautes Etudes Commerciales (HEC) em 1906. Após completar sua formação, tornou-se vendedor de automóveis Grégoire, abrindo então seu próprio negócio. Ele então projetou um carrinho de dois lugares destinado a uma clientela jovem e rica.

Seu interesse pela aeronáutica vem da leitura de Júlio Verne. Participou de muitas reuniões e shows aéreos e acabou adquirindo uma réplica da “moça” de Santos-Dumont em 1910. Um primeiro vôo acabou em colisão com outra aeronave: a de Maurice Clément . Este último não é outro senão o filho do fabricante da réplica da aeronave e generosamente doa uma nova máquina. A segunda tentativa será a correta, com um vôo perfeito em linha reta. Intoxicado e radiante, Garros está decidido: será um aviador.

Roland Garros obteve seu primeiro contrato de exposição em Cholet em 14 de julho de 1910, embora ainda não tivesse obtido a patente. Ele participará de inúmeras reuniões em toda a França. Foi então que Santos-Dumont, obrigado a desistir de roubar por motivos médicos, ofereceu-se para lhe vender a sua Demoiselle. Um sonho para Garros, que com a original conseguiu voos mais espetaculares de mais de 200 metros, um recorde para a época. Onde quer que se apresentasse, era recebido com entusiasmo e o jovem herói se tornava um piloto reconhecido, o suficiente para fechar um contrato para uma reunião nos Estados Unidos.

Exposições e façanhas de Roland Garros

Ele partiu para Nova York em 11 de outubro de 1910 para participar de um comício em Belmont Park. Posteriormente, ele realizou inúmeras exposições que o levaram por toda a América do Norte. Mas sua Senhora não é mais suficiente para ele. Ele voltou à França para encontrar uma máquina mais adequada às suas ambições. Ele encontrou em Louis Blériot o parceiro de que precisava e competiu de forma brilhante em muitas corridas, incluindo a Paris-Roma. Em 1912, ele venceu o Grande Prêmio do Aéroclub de France, depois alcançou recordes mundiais de altitude, notadamente durante uma turnê pela América do Sul.

Em 23 de setembro de 1913, ele conseguiu um feito ao fazer a primeira travessia do Mediterrâneo, reunindo Fréjus a Bizerte na Tunísia. Este vôo de 780 quilômetros em um monoplano Morane Saulnier definitivamente estabelecerá sua fama.

Um aviador na guerra

Nascido no exterior, Roland Garros não foi mobilizado quando a guerra estourou no verão de 1914. Apesar disso, ele se alistou como soldado raso em 4 de agosto. Naturalmente designado para um esquadrão, ele realizou inúmeras missões de reconhecimento, caça e bombardeio. Roland Garros também aperfeiçoou o sistema de disparo de metralhadoras dos aviões de caça da época: o disparo através da hélice, desenvolvido por Raymond Saulnier.

Ele obteve inúmeras vitórias aéreas antes de ser abatido em abril de 1915 e feito prisioneiro pelos alemães. Não tendo conseguido colocar fogo em seu avião, seu sistema de tiro será cuidadosamente estudado pelo inimigo que tentará copiá-lo, sem sucesso, e acabará optando por outro sistema (Fokker). Garros escapou de seu campo de prisioneiros no final de 1917 e conseguiu retornar à França. Recusando a oferta de Clemenceau de se tornar um conselheiro do estado-maior, ele voltou ao combate, designado para a prestigiosa Escadrille des Cigognes.

Em 5 de outubro de 1918, seu avião explodiu no ar durante um confronto nas Ardenas, não muito longe de Vouziers, onde foi enterrado. Em 1927, seu amigo Emile Lesieur, que se tornou presidente do Stade Français, impôs o nome de Roland Garros para a construção do estádio responsável por receber a Copa Davis. A cada ano, o torneio Roland Garros perpetua a memória deste craque da aviação.

Bibliografia


- Memórias de Roland Garros. Edições Phébus, 2016.

- Roland Garros: Um estranho famoso, biografia de Georges Fleury. Bourrin, 2009.


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