As coleções

O inverno da secessão, 1860-61 (1/2)


Em novembro de 1860, a eleição de Abraham Lincoln para a presidência os Estados Unidos da América desencadeariam a crise política mais grave da história do país. Três meses seriam suficientes para dividir a nação em duas entidades políticas e menos de seis para mergulhá-la na guerra civil - e isso, apesar das repetidas tentativas de conciliação para evitar o pior.

Um terremoto eleitoral

A eleição presidencial foi acompanhada, como sempre, poreleições legislativas para a Câmara dos Representantes (totalmente renovada) e o Senado (renovada por três a cada dois anos). Enquanto no primeiro, o avanço republicano usual foi contido pelo partido União Constitucional de John Bell, no segundo o partido Republicano arrebatou mais algumas cadeiras dos democratas divididos. Entre estes, muitos dos originários do Sul recusaram-se até a sentar-se, protestando contra a eleição de Lincoln, que consideraram ilegítima. Uma verdadeira crise institucional surgiu.

Os "comedores de fogo" e outros partidários da secessão então se entregaram ao máximo, derramando sua retórica sobre um eleitorado sulista que implorava para ouvi-la. A lógica deles era a seguinte: além de terem perdido o poder executivo, os escravistas puderam ver que todo o Norte havia se tornado hostil a eles votando esmagadoramente nos republicanos. A chegada ao poder de um abolicionista significava que o governo federal, mais cedo ou mais tarde, procuraria impor ao Sul a abolição de sua instituição particular. Os deputados e senadores dos estados do norte eram mais numerosos: eles votariam na abolição. A Suprema Corte pode atrapalhar por um tempo, mas com seus membros sendo nomeados pelo governo vitalício, foi apenas uma questão de anos até que ela se tornasse composta por uma maioria de abolicionistas. E então, nada, absolutamente nada, impediria oabolição ocorrer.

Este último, nas mentes de " comedores de fogo ", A garantia de um rápido colapso da economia do Sul. A ruína cairia sobre os estados em questão e o "modo de vida" e a cultura do sul acabariam. Essa ideia foi aceita com ainda mais facilidade pelos eleitores do Sul, pois o endurecimento das posições de todos sobre a escravidão nos anos anteriores realmente lhes deu a impressão de que os nortistas tinham um ódio cada vez mais feroz por eles. civilização. A conclusão lógica desse raciocínio foi que o melhor a fazer era sair da União, separar-se agora deste Norte que queria tirar aos Estados do Sul a liberdade de viver como bem entendesse.

Pelo menos era isso que os "comedores de fogo" acreditavam - mas o problema era como eles fizeram o resto dos sulistas acreditar. Lincoln pode ter feito muitas declarações conciliatórias, lembrando que seu programa não era sobre a abolição da escravidão - ele não tinha intenção, durante sua presidência, de abolir a instituição ele mesmo, nem agora ou mais tarde - mas apenas em parando sua extensão, nada ajudou. Os “devoradores de fogo”, e com eles as legislaturas dos estados do sul, caíram na armadilha de uma falácia comumente chamada de “ladeira ensaboada” na retórica: no caso, a ideia de que qualquer medida visava limitar a escravidão de uma forma ou de outra seria necessariamente seguida por outra que a reduzisse, e assim por diante, até sua proibição total.

Um Sul também dividido

Ainda a secessão não tinha todos os amigos. Muitos partidários moderados da escravidão estavam plenamente cientes de que, desde a crise de anulação de 1832-33, a secessão era considerada ilegal por instituições federais e, portanto, serviria apenas para alienar os Os eleitores do Norte, ainda numerosos embora agora em minoria, simpatizavam com o "mal necessário" que a escravidão constituía para eles. Os mais moderados - e mais sutis - sulistas contavam com eles para contrabalançar a influência dos republicanos e, possivelmente, para atuar como salvaguarda. Também assinalaram que, caso a União tentasse se opor à secessão pela força, o Sul, menos povoado e menos industrializado que o Norte, correria grande risco de perder.

Além dos "comedores de fogo", outras facções tentaram fazer prevalecer seu ponto de vista. Assim, alguns secessionistas moderados, o " cooperativistas “Procurou fomentar o nascimento de um Sul independente, mas unido: segundo eles, os estados deveriam esperar até que houvesse o suficiente para deixar a União para poder separar todos ao mesmo tempo; eles seriam, portanto, menos vulneráveis ​​a possíveis represálias federais. O campeão dessa tendência foi o governador do Texas e herói da guerra de independência daquele estado, Sam Houston - que temia que uma guerra civil terminasse na ruína do Sul e queria evitá-la a todo custo. Também havia muitos sindicalistas no sul. Eles votaram principalmente em John Bell nas eleições presidenciais - o próprio Bell era do Tennessee - e se encontraram na maioria em torno dos Apalaches, onde a escravidão era pouco praticada.

Mas os separatistas radicais foram rápidos em deixar de lado suas objeções. Em primeiro lugar, consideravam a escravidão não um "mal necessário", mas, ao contrário, um "bem positivo" que protegia os negros da pauperização que afetava as massas trabalhadoras do Norte, o que limitava sua capacidade de compreensão da necessidade. para reconciliar os democratas do norte. Mas acima de tudo, eles pensaram que tinham uma arma imparável: o " algodão-rei " Assim chamada em referência a um discurso do senador da Carolina do Sul James Hammond em 1858, a ideia se baseava na participação colossal do algodão do sul nas exportações americanas: dos 500 milhões de dólares anuais que traziam, o algodão sozinho forneceu 300 milhões. Os separatistas acreditavam que se as exportações de algodão para a Europa cessassem, a Grã-Bretanha, seu maior consumidor, viria em auxílio do Sul e obrigaria o governo federal a reconhecer a independência dos estados separatistas.

A inevitável secessão

Em Washington, membros do Congresso - pelo menos aqueles que ainda estão lá - não pouparam esforços nas semanas seguintes à eleição para tentar encontrar uma solução. compromisso isso salvaria a União. Em 18 de dezembro de 1860, o senador do Kentucky John Crittenden apresentou um projeto de lei ao Congresso com o objetivo de apaziguar os partidários da secessão. Em essência, isso oferecia aos escravos concessões enormes: se a escravidão fosse proibida nos territórios localizados ao norte do paralelo 36 ° 30 'de latitude norte (limite estabelecido por um compromisso anterior sobre a escravidão, em 1820 ), por outro lado, passou a ser autorizada no sul, inclusive em futuros territórios - o que deixou praticamente toda a América do Sul como campo potencial de expansão da escravidão.

Abraham Lincoln e os deputados e senadores republicanos não se enganaram e acharam essa ideia inaceitável. Igualmente inaceitáveis ​​foram os "ajustes" propostos ao tão caluniado Fugitive Slave Act de 1850, um " lei dos escravos fugitivos “Permitir que donos de escravos viessem buscar seus servos em fuga em qualquer estado, incluindo nortistas, e condenar aqueles que ofereceriam ajuda e assistência aos fugitivos. Muitos estados do norte aprovaram legislação que tornava sua aplicação impossível, e Crittenden sugeriu, com pequenas concessões, que fossem revogadas. Rejeitadas, essas propostas foram discutidas novamente em janeiro e fevereiro de 1861, mas não tiveram seguimento.

Os republicanos formularam uma contraproposta em 29 de dezembro para integrar o Novo México à União como um estado escravo, para compensar aquele, programado para 29 de janeiro de 1861, do Kansas como um estado livre. Desta vez, foram os democratas do sul que recusaram; e de qualquer maneira, já era tarde demais. Muito ativos, autores de inúmeras publicações e outros panfletos, os "comedores de fogo" usaram o pretexto de qualquer manifestação pública para inflamar as multidões, e imergir as legislaturas dos estados do sul na turbulência. William Gist, o governador da Carolina do Sul, manteve correspondência constante com seus colegas sulistas.

Ambos concordaram em esperar que a Carolina do Sul tomasse a iniciativa de secessão: os outros estados escravistas seguiriam o exemplo. Os carolinianos então tinham carta branca para votar, em 20 de dezembro de 1860, a " ordem de secessão "Afirmando que" a atual união entre a Carolina do Sul e os outros estados, conhecida como "Estados Unidos da América", está agora dissolvida ", pela legislatura estadual em Charleston.

Essa secessão levou rapidamente a outras: o Mississippi mergulhou em 9 de janeiro de 1861, Flórida no dia 10, Alabama no 11, Geórgia no 19, Louisiana no 26 e Texas, finalmente no primeiro.er Fevereiro. Inicialmente, o movimento parou por aí: de fato, teve apenas um sucesso misto e limitado aos Estados do Velho Sul, onde a economia algodoeira tornou o uso da escravidão onipresente. Os outros estados escravistas eram muito mais cautelosos e recusou secessão.

Continua


Vídeo: A Guerra Civil Americana. S03E08 (Agosto 2021).