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O inverno da secessão, 1860-61 (2/2)


Não mais do que na secessão, não havia unanimidade sobre o que fazer uma vez que fosse alcançada. Entre a classe política do sul, a questão agora se levantava se os novos estados independentes permaneceriam assim, ou se eles próprios se uniriam em um.uma nova entidade soberana. Logo ficou claro que os estados separatistas tinham, paradoxalmente, todo interesse em se unir para evitar qualquer tentativa do governo de Washington de trazê-los de volta ao rebanho da União.

Nascimento de uma nação

Sob a influência em particular de Christopher Memminger, um dos principais arquitetos da secessão da Carolina do Sul - e autor da declaração, publicada em 24 de dezembro de 1860, das causas que a justificaram - o legislador do Alabama, por votação secessão, também oferecido para hospedar um convenção que lançaria as bases para a nova nação. Os vários estados interessados ​​nomearam delegados para esse fim, que partiram para Montgomery, capital do Alabama.

Eles se reuniram em 4 de fevereiro de 1861, sem seus homólogos texanos - seu estado tinha acabado de se separar e decidiu ter essa decisão ratificada por um referendo popular - um processo que outros estados separatistas haviam dispensado. Chegando a Montgomery com um projeto de constituição sob seu braço, Memminger foi imediatamente nomeado para presidir um comitê de doze membros encarregado de redigir a primeira lei fundamental da nova nação. Em 8 de fevereiro, esta constituição provisória foi adotada: a Estados Confederados da América acabamos de nascer.

No dia seguinte, o que agora constituía o Congresso Confederado nomeou como presidente provisório o senador (renunciou) do Mississippi e ex-Secretário da Guerra na administração de Franklin Pierce (1853-57), Jefferson Finis Davis. Embora tenha falado contra a secessão - embora acreditasse que era legal, Davis aceitou a decisão de seus compatriotas e tornou-se chefe de estado da Confederação durante sua breve existência. Quanto ao vice-presidente, o Congresso nomeou Alexander Stephens, da Geórgia. Os dois homens prestaram juramento em 18 de fevereiro.

o constituição provisório foi substituído por uma versão final em 11 de março. É essencialmente uma cópia, às vezes literal, do dos Estados Unidos. Existem algumas diferenças legais, às vezes legalmente significativas, mas a estrutura de poder permanece a mesma: um Congresso de duas câmaras (Deputados e Senado) e um Poder Executivo (o Presidente e seu gabinete). A “lei estadual” exige que se fortaleça o controle do poder legislativo sobre o executivo, o que não estará isento de problemas quando as necessidades da guerra levarem o governo confederado a implementar uma política mais centralizada. A diferença mais visível com as instituições dos EUA é que o presidente da Confederação é eleito por seis anos, em vez de quatro.

A escravidão, que só foi abordada eufemisticamente na constituição dos Estados Unidos (escravos tornando-se “pessoas compelidas a servir ou trabalhar”), é explicitamente mencionada - e protegida - na da Confederação. Se a importação de escravos do exterior é proibida, é tanto para poupar a margem mais moderada da opinião sulista quanto para encorajar outros estados escravistas, para os quais o comércio interno de escravos era uma fonte de renda. não insignificante, para se juntar à Confederação. Acima de tudo, a constituição do sul proíbe expressamente o Congresso de interferir na escravidão.

Essa proibição é um elemento importante da nova nação. Se a Confederação nasceu fundamentalmente de uma "lei estadual", também se apóia em bases claramente racistas, ainda que dificilmente sejam mais radicais do que as idéias atuais da época. O Vice-Presidente Confederado resumiu isso em 21 de março de 1861, em uma intervenção conhecida ainda sob o nome de " discurso fundamental » (Discurso de pedra angular) : « Nosso novo governo é baseado na ideia exatamente oposta [em termos de igualdade, nota do Editor] ; seus alicerces estão assentados, sua pedra angular repousa nesta grande verdade de que o negro não é igual ao homem branco; que a escravidão - subordinação à raça superior - é sua condição natural e normal. »

A paz impossível

Com o surgimento da Confederação, os políticos que ainda esperavam salvar a União continuaram seus esforços. O projeto de Crittenden foi emendado por várias comissões parlamentares e pelo próprio Crittenden, e a proposta foi renovada em 14 de janeiro. No entanto, ainda era uma questão de proteger a escravidão por meio de uma emenda constitucional e admitir o Novo México na União como um estado escravo, então o novo projeto foi um pouco mais longe do que anterior.
Três dias depois, ex-presidente John Tyler sugeriu confiar um compromisso a ser feito por políticos de todo o país, uma ideia que rapidamente ganhou apoio. 131 delegados, representando apenas 21 estados, reuniram-se em Washington em 4 de fevereiro - assim que os delegados do sul começaram seu trabalho em Montgomery. Além de seu significado simbólico, essa coincidência por si só resumiria a futilidade dessa tentativa.

A maioria dos delegados da " conferência de paz Em Washington estavam veteranos da classe política americana: ex-ministros, senadores, governadores, deputados e até juízes. Após três semanas de trabalho, eles resultaram em uma proposta de emenda de sete pontos que pouco diferia das propostas anteriores feitas sob os auspícios de Crittenden. No máximo, eles abandonaram a ideia explícita de estender a proteção da escravidão a territórios futuros, mas permaneceram incertos sobre seu status exato.

Este resultado não agradou a ninguém, muito menos republicanos porque a conferência reafirmou a necessidade de aplicação estrita da Lei do Escravo Fugitivo. Tanto é que a emenda, apresentada ao Senado poucos dias antes do encerramento da atual sessão parlamentar, foi rejeitada de forma inequívoca. A conferência se desfez logo em seguida em um clima pesado: a Confederação já havia proclamado sua independência, a posse de Abraham Lincoln se aproximava e a situação piorava a cada dia.



Ainda assim, o Rep. Ohio Thomas Corwin parecia ter sucesso in extremis onde seus predecessores falharam. À frente de uma comissão de 33 membros (um por estado), ele acabou submetendo à votação do Congresso uma proposta para 'emenda muito simplificado, objetivando apenas proibir esse mesmo Congresso de interferir na escravidão onde ela já era praticada. Foi aprovada em 2 de março de 1861 e reuniu os republicanos mais moderados, incluindo o próprio Lincoln, principalmente porque eles acreditavam que a constituição já protegia a escravidão e, portanto, a Emenda Corwin era redundante.

Depois que Lincoln foi empossado em 4 de março, seu governo encorajou a aprovação da Emenda Corwin como um símbolo de boa vontade vis-à-vis os separatistas. O lento processo de ratificação então comece ... tarde demais. Em 13 de maio de 1861, Ohio foi o primeiro estado a ratificar o que deveria ter se tornado a Décima Terceira Emenda da Constituição dos Estados Unidos da América. Mas os primeiros tiros já haviam sido disparados e a Emenda Corwin perdeu sua utilidade. Embora ainda ratificado em 1862 por Maryland e Illinois, ele não foi além e foi esquecido - embora tecnicamente sua adoção ainda esteja pendente, pelo menos em teoria, até hoje.

John Crittenden não desistirá de suas idéias, entretanto. Embora suas primeiras propostas de compromisso fossem irrelevantes uma vez que a guerra civil começou, ele permaneceu preocupado com os interesses e especialmente a lealdade de seus compatriotas em Kentucky. A resolução que ele aprovou, junto com o senador do Tennessee, Andrew Johnson, em 25 de julho de 1861, afirmava que o objetivo do governo do Norte não era interferir nas leis dos estados do sul, mas simplesmente defender e restaurar A União. Embora tenha sido finalmente revogada em dezembro de 1861 sob a liderança do republicano radical Thaddeus Stevens, a resolução Crittenden-Johnson, no entanto, desempenhou um papel decisivo na luta pelos "estados fronteiriços" e definiria os objetivos de guerra da União por mais de um ano.

Uma questão de soberania

A secessão dos estados do sul deixou o presidente cessante James Buchanan completamente apático. Visto até mesmo por seus contemporâneos como de pequena escala, Buchanan passou a maior parte de seu mandato fazendo concessões cada vez maiores aos "comedores de fogo" na esperança de manter o Partido Democrata no poder e ao mesmo tempo evitar a secessão - sem sucesso. Agora Buchanan acreditava que a secessão era ilegal, mas não tinha os meios constitucionais para evitá-la, especialmente pela força. A Confederação poderia assim nascer e dotar-se de instituições com total impunidade.

Ela também poderia armar-se barato. Os dois últimos secretários de guerra até o momento, Jefferson Davis e, desde 1857, John B. Floyd, fortaleceram os arsenais e fortes do Sul nos anos anteriores, notadamente após o ataque de John Brown à Harper's Ferry em 1859. Já suspeito de corrupção, Floyd foi acusado de ter deliberadamente oferecido armas aos separatistas em antecipação à crise que se aproximava, o que o levou a renunciar em 29 de dezembro de 1860. Natural da Virgínia, Floyd ingressou alguns meses depois. exército do sul, onde se tornou general.

Uma vez que sua independência foi proclamada, os estados separatistas foram confrontados com a necessidade de demonstrar que ela não era simplesmente fictícia, mas seguida por efeitos. A primeira coisa que eles fizeram nesse sentido foi mobilizar sua milícia, a fim de evitar qualquer intervenção militar. Na verdade, relativamente poucas tropas federais estavam estacionadas no sul, além do Texas, para proteger a fronteira com o México. Mas essas forças foram ordenadas por seu comandante, Brigadeiro-General David Twiggs, a se renderem aos milicianos texanos em 19 de fevereiro de 1861. Twiggs era de fato originalmente da Geórgia: ele entrou ao serviço da Confederação enquanto seus soldados eram evacuado para o Norte. Muitos oficiais de origem sulista seguiram o exemplo, renunciando ao exército federal para ingressar em seu estado.

Para marcar sua soberania, as milícias estaduais apreenderam todas as instalações federais - notadamente as arsenais e depósitos espalhados por todo o território - sem lutar. Houve alguns incidentes, mas fortes e arsenais às vezes eram guardados por apenas um homem e quando havia mais, a apatia da administração de Buchanan os deixava sem ordens, então a reação das tropas A regularidade dependia principalmente da iniciativa pessoal dos oficiais. Os sulistas conseguiram assim centenas de milhares de rifles e centenas de canhões, praticamente sem disparar um único tiro.

A aquisição de prédios federais do sul rapidamente deixou o governo de Washington com apenas quatro fortes. Três estavam localizados na Flórida, um estado então escassamente povoado, e desse total, dois - Forts Jefferson e Zachary Taylor - estavam em Keys, um arquipélago no extremo sul do estado e praticamente fora de ataque, por enquanto, dos Confederados. O terceiro, Fort Pickens, comandava a entrada da baía de Pensacola. O tenente Adam Slemmer refugiou-se lá em 10 de janeiro de 1861, após inutilizar os canhões dos outros fortes que defendiam o acesso ao porto. Não podendo a modesta milícia do Estado da Flórida desalojá-lo, contentaram-se em bloqueá-lo ali até que o Forte Pickens fosse reforçado por mar, após o início das hostilidades.

Este é o quarto e último forte, Fort Sumter, que chamou a atenção do público e das lideranças Norte e Sul. De fato, foi no porto de Charleston, importante porto e capital econômica da Carolina do Sul - e, aliás, o berço da secessão. Os 127 homens da guarnição federal em Charleston, sob o comando do major Robert Anderson, refugiaram-se ali em 26 de dezembro de 1860, mas logo se encontraram sob bloqueio e não puderam resistir indefinidamente. No entanto, enquanto permaneceu nas mãos do governo federal, Fort Sumter permaneceu, um insulto à soberania confederada, no coração do território sulista.

Percebendo esse significado simbólico, o Presidente Buchanan decidiu agir pela primeira vez, fornecendo suprimentos ao Forte Sumter. O plano foi elaborado de forma inteligente para evitar qualquer incidente: oficialmente, a operação seria realizada por um navio de guerra, o USS Brooklyn ; mas uma vez no mar, ele deveria se juntar a um navio mercante que deveria fazer escala em Charleston, o Estrela do oeste, para transferir secretamente sua carga de armas, munições e alimentos, bem como 200 soldados. Feito isso, a nave civil poderia se aproximar silenciosamente de Sumter, sem levantar suspeitas dos Carolinianos, e descarregar suprimentos e reforços lá.

Infelizmente, o plano logo foi paralisado e membros pró-secessionistas do governo logo avisaram seus amigos no sul. Tanto é assim que quando o Estrela do oeste apareceu na entrada do porto de Charleston em 9 de janeiro de 1861, ele foi saudado com tiros de canhão pelos Carolinians. Não houve mortes ou feridos mas, ao ser atingido duas vezes, o transporte teve que dar meia volta sem completar a missão. O incidente mostrou que as inclinações soberanas do Sul não eram apenas verbais e que pouco faltava para passar da crise política e institucional à guerra civil.

A situação na primavera de 1861: em vermelho, os Estados Confederados da América; em amarelo, estados escravos que não se separaram; em azul, os Estados Livres. São indicados os quatro fortes (Sumter, Pickens, Jefferson e Zachary Taylor) ainda nas mãos do governo federal em território confederado. Mapa feito pelo autor em um fundo criado por Projeto Nações Online.


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