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L'aître Saint Maclou em Rouen


L'aître Saint Maclou deriva seu nome de ambos aître francês antigo, tendo o significado de "cemitério" (do latim átrio, que designa o pátio interno anterior à entrada de uma villa romana, portanto, por extensão, o cemitério situado antes do entrada da igreja) e a freguesia de Saint Maclou, da qual se encontra a igreja do séc. XV.

As origens de sua fundação

Este cemitério está situado no centro da freguesia de Saint Maclou, integrado nas muralhas da cidade desde 1253. É uma das maiores e mais povoadas freguesias, centro de uma das principais actividades de Rouen. : trabalho têxtil. A criação deste estranho lugar remonta à Peste Negra (1348), uma das mais mortíferas da Europa, pois, segundo o cronista Froissart, um terço da população é afetada. Sucede ao antigo cemitério, que se tornou muito pequeno e se estendia desde o século XIII a norte da igreja.

Entre 1521-1522, perante uma nova epidemia de peste, a freguesia decidiu aumentar a capacidade do cemitério com a construção de três galerias a toda a volta encimadas por sótão para servir de ossário. As obras foram realizadas de 1526 a 1529-1533. Durante as epidemias e diante do crescente número de cadáveres e do risco de contágio, as práticas funerárias se transformam: os corpos são envoltos em uma simples mortalha e jogados desordenadamente em grandes valas comuns que ocupam o espaço central do aister . Com a criação do ossário, os coveiros desenterram os ossos após o apodrecimento da carne (acelerado pelo uso de cal viva) e os empilham acima das galerias no espaço entre o teto e a estrutura do telhado.

Em 1779, em resposta a um decreto real, o Parlamento da Normandia ordenou a remoção dos cemitérios urbanos. O cemitério de Saint Maclou foi encerrado em 1781, substituído pelo de Mont Gargan localizado fora da cidade. Em 1862, o monumento foi classificado e protegido como monumento histórico, reconhecimento do seu interesse histórico e arquitetónico.

Uma escola em um cemitério

Perto da entrada atual, a porta de madeira de um sino lembra a vocação escolar do aître. De facto, em meados do século XVII, um novo edifício que fechava o pátio do cemitério a sul foi construído na sequência de um legado do padre Robert Duchesne (cujos braços estão gravados na fachada). Abriga uma escola para meninos e meninas pobres da vizinhança, embora o cemitério ainda esteja em funcionamento.

Em 1705, a escola de caridade criada nestes lugares em 1659 foi confiada aos Irmãos das Escolas Cristãs, instituto fundado em Rouen por Saint-Jean-Baptiste de la Salle. As galerias que servem de ossário foram transformadas de 1745 a 1749 para acomodar salas de aula. Os Irmãos permaneceram até 1907, com exceção do período revolucionário (1792-1819), quando o aitre foi atribuído a várias funções: fiação, fábrica de armas, clube revolucionário.

As escolas cristãs conseguiram, em 1911, um internato para meninas. Quando fechou, os edifícios foram deixados em estado de semi-abandono e colocados à venda. L'aître Saint Maclou torna-se em 1927 propriedade da cidade de Rouen, que planeja fundar um museu de arte normanda lá. Em 1930, o trabalho de desenvolvimento foi realizado lá. No entanto, os edifícios não terão uma atribuição precisa até a instalação da Escola de Belas Artes em 1940, que ali encontrou refúgio após o incêndio devastador no Halle aux Toiles. Ela morou lá até 2014 antes de se estabelecer em uma antiga faculdade no distrito de Grand'Mare.

Arquitetura normanda

O ossário é composto por quatro galerias que enquadram uma praça central; tem 32 metros de largura por 48 metros de comprimento. As três primeiras galerias (Norte, Oeste, Leste), construídas no início do século XVI, têm uma base de pedra e são pontuadas por colunas esculpidas inspiradas no Renascimento. Com base neles, uma estrutura de madeira composta por vigas horizontais denominadas poços de areia e postes verticais acomoda o espaço destinado a servir de ossário. Acima do teto, galerias erguiam-se em uma moldura e um telhado de duas águas perfurado com águas-furtadas permitindo que coveiros acessassem a vala comum.

A última galeria, situada a sul e construída no século XVII, está integrada nas galerias do cemitério pela utilização de materiais e pela disposição geral da fachada e decoração. Tinha desde o início um piso, com cobertura em sótão, para alojar a escola no piso térreo e o alojamento dos padres no piso superior.

O conjunto arquitetônico perdurou até meados do século XVIII, período em que foi acrescentado um piso, que alterou completamente as proporções das galerias. O peso ameaça desmoronar os poços de areia e as galerias são fechadas por divisórias de alvenaria e janelas. Três escadas são construídas nos cantos do pátio para se comunicar com o novo andar e o ossário também é preenchido.

Por fim, em uma vitrine, perto da porta da frente, colocamos um esqueleto de gato descoberto em uma parede. Era, sem dúvida, um gato preto (representando o demônio), trancado vivo na alvenaria para evitar o azar.

Um cenário macabro

A decoração em madeira entalhada que adornava o ossário ainda é visível hoje, apesar de uma ligeira transformação após um incêndio em 1758. As esculturas que foram salvas foram remontadas em novas peças de madeira. Em seguida, desdobrar diante de nossos olhos frisos de objetos macabros, vislumbres do universo cotidiano de uma vala comum: ossos (crânios, mandíbulas, fêmures, costelas, omoplatas ...), instrumentos litúrgicos do ofício dos mortos (cruzes , velas, sopas, sinos), os instrumentos da Paixão (pregos e chicotes) e as ferramentas do coveiro (pás, picaretas, caixões).

Nas colunas das galerias Oeste e Leste estão esculpidos uma série de casais personificando uma dança da morte. É uma espécie de procissão onde a morte, emaciada e envolta numa mortalha, conduz os vivos numa dança. A morte gesticula, dá cambalhotas, salta, enquanto os vivos parecem paralisados ​​diante da chegada repentina e violenta da morte. Essas estátuas foram danificadas em 1562 pelos protestantes durante as Guerras de Religião, o que dificulta sua identificação. O desfile ocorre hierarquicamente por categoria social e poder (o imperador seguido pelo rei e outros personagens de difícil identificação). O único último casal reconhecível é o da morte e o monge cartuxo.

A primeira dança da morte parece ter sido pintada nas paredes das galerias do cemitério dos Santos Inocentes em 1424. A partir daí, estas representações espalharam-se pelo Norte da Europa, nomeadamente pela publicação no final do século XV de várias edições ilustradas. . A dança da morte está diretamente ligada ao choque psicológico causado pela terrível mortalidade da Peste Negra e o ressurgimento da epidemia que ceifou as gerações seguintes. No entanto, a doença não era o único flagelo da época: a fome e as guerras estavam intimamente associadas a ela. A ansiedade em face da morte onipresente está crescendo entre as populações. La danse macabre responde a esse medo criando uma sátira social que reprova a busca por honras e riquezas e afirma a igualdade de todos após a morte, sem distinção de classe ou idade. No entanto, não leva a críticas aos fundamentos da sociedade, pois a igualdade só se manifesta diante de Deus.

Hoje, o aître parece abandonado e recuperou a calma que caracteriza os nossos cemitérios de hoje enquanto se aguarda uma nova distribuição dos seus edifícios. Porém, sua história continua fascinante e por sua beleza e decoração, este lugar vale a pena ser visitado durante uma escapada na cidade de Rouen.

Aître de Saint Maclou: aberto todos os dias das 9h às 18h, exceto 25 de dezembro e 1º de janeiro. Entrada livre.