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Pragas e epidemias na Idade Média (F. de Lannoy)


Os homens costumam ficar angustiados com a morte. Reestruturação econômica, mudanças nos temas artísticos, renascimento religioso são apenas algumas dessas mudanças. A Peste Negra em particular, mas também as várias outras epidemias ou doenças forjaram uma sociedade e a transformaram profundamente em muitas áreas, como muito bem mostra o livro. Pragas e epidemias na Idade Média por François de Lannoy publicado pela Éditions Ouest-France.

Praga

Após uma breve introdução, o autor dedica seu primeiro capítulo à descrição da praga. Após uma análise da história da descoberta e das principais características da ciência moderna, são evocadas as conclusões dos cientistas medievais e os principais episódios da Peste Negra no Ocidente. O autor fornece muitas informações sobre os vários episódios ou locais onde a peste atingiu. Isso pode dar um caráter monótono na forma de uma lista que pode desanimar alguns leitores. O próximo capítulo, intitulado Combatendo a Peste, mostra as diferentes reações à epidemia: orações, procissões, fuga, fechamento dos portões da cidade, isolamento dos enfermos ou mortos, cremação dos mortos, expulsão dos enfermos, etc. Essas medidas preventivas se somam às medidas contra a infecção: além de incendiar as casas das vítimas da peste, a manutenção das ruas ocupa um lugar importante neste momento. Finalmente, vários e variados remédios foram desenvolvidos e administrados aos pacientes. O capítulo seguinte é mais sintético e examina as várias consequências da peste, sejam elas sociais, econômicas, psicológicas ou religiosas. Encartes são oferecidos sobre peste e guerra ou peste e arte.

Outras doenças

A segunda parte da obra, mais curta, é dedicada a outras epidemias da Idade Média: ardência, erupção ou não de febres, disenteria, tifo e escorbuto. O último capítulo aborda outro flagelo que esteve muito presente na Idade Média. O título "Hanseníase, mais endêmica do que epidêmica" anuncia as palavras do autor: se é emblemático dessa época nos dias de hoje com os famosos leitos de lepra, parece que afetou relativamente poucas pessoas, como mostra um uma série de estudos recentes sobre este assunto. A hanseníase diminui gradualmente a partir do final do século 13, antes de desaparecer completamente no século 17. Esta doença simboliza impureza ou heresia: os leprosos às vezes são vítimas, bodes expiatórios dos infortúnios da época. Os hospitais de leprosos e as condições de vida dos pacientes nessas instituições também são mencionados.

Nossa opinião

O livro ricamente ilustrado, relativamente curto e acessível oferece-nos um resumo que irá deliciar os curiosos que são sensíveis a estas questões. Se o livro às vezes sofre de um efeito de catálogo, a qualidade geral não é posta em questão. Ajuda a conscientizar-se da importância das doenças nas sociedades e do grande impacto das epidemias no desenvolvimento econômico, cultural ou social. Muito boa introdução complementada por uma bibliografia sumária no final do trabalho que permite aprofundar um certo número de pontos. Um livro recomendado para uma visão geral das epidemias e doenças da Idade Média.

Pragas e epidemias na Idade Média, de François de Lannoy. Editions Ouest-France, maio de 2016.


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