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Os Cem Dias de Napoleão (P. & D. SNOW)


Na ocasião de bicentenário da batalha de Waterloo (18 de junho de 1815) um novo livro para o público em geral, bonito e acessível, ricamente ilustrado e acompanhado porcerca de vinte fac-símiles reproduzindo vários documentos representativos desta última campanha napoleónica: cartaz, cartas de soldados, jornal ... Uma obra a classificar entre as “Beaux-Livres”, tão agradável de ler como de folhear, mas que permanece profundamente marcado por sua origem anglo-saxônica.

Os autores

Este livro é o resultado do trabalho em dupla de Peter e Dan Snow. Jornalista, escritor, correspondente do Independent Television News para diplomacia e defesa de 1966 a 1979, Peter Snow é conhecido por ter sido o apresentador do BBC Evening News de 1980 a 1997. Dan Snow também é regular do pequeno ecrã, tendo dirigido, escrito e apresentado diversos documentários.

O conceito

Esta obra é um belo livro para o grande público que se distingue pela presença de inúmeros fac-símiles de documentos de arquivo que o leitor pode manipular à sua vontade, aproximando-se assim um pouco mais do tempo que estuda e da profissão de o historiador. Este conceito da moda já havia sido usado pelo menos duas vezes para contar a história do Primeiro Império: por Dimitri Casali em seu livro “Napoléon. Na intimidade de um reinado ”, assim como de David Chanterrane e Emmanuelle Papot com“ Napoleão: a sua vida, as suas batalhas, o seu império ”. Em conexão direta com o bicentenário deste ano de 2015, este novo trabalho intitulado (com um toque de sobrelicitação) "Os Cem Dias de Napoleão. A busca pela glória final ”é dedicada exclusivamente ao retorno de Napoleão em 1815. Se o contexto dos Cem Dias for explicado, é claro, deve-se notar que este trabalho se concentra principalmente na campanha belga e especialmente na A batalha decisiva de Waterloo travada em 18 de junho entre o imperador da França e o duque de Wellington.

Nossa opinião

Sem dúvida, este livro se enquadra na categoria de "belos livros", estéticos e divertidos, tão agradáveis ​​de ler quanto de folhear! Em tons de bege que lembram papel antigo, com um cânone gribeauval de filigrana, o leitor é imediatamente imerso em um universo do século XIX. Uma aparente cronologia imitando caligrafia, um grande número de ilustrações de mesa, gravuras ou objetos de época, encartes biográficos apresentando os principais atores da Batalha de Waterloo ... É preciso reconhecer que o modelo é muito bem-sucedido!

A qualidade estética não prejudica a qualidade da narrativa. Após uma rápida apresentação do contexto geopolítico e dos exércitos em questão, os autores rapidamente chegam ao cerne da questão: as batalhas de Ligny, Quatre-Bras e Mont-Saint-Jean. Apesar da espessura aparente do livro (inchado pelos bolsos do fac-símile), ele é relativamente sucinto: não mais do que cinquenta páginas intercaladas com numerosas ilustrações. O desafio é, portanto, explicar a campanha e, especialmente, a batalha final de uma forma coerente e acessível. Desafio enfrentado com sucesso graças a uma combinação inteligente de explicações táticas e anedotas para apresentar a batalha de uma forma precisa e épica. A compreensão dos diferentes movimentos de tropas que decidiram o destino da Europa de 15 a 18 de junho é facilitada pelo fornecimento de uma pequena, clara e eficaz brochura cartográfica que permite compreender a evolução e os riscos dos combates graças a centrando-se em diferentes escalas, desde a pequena escala que permite abranger as terras que separam Charleroi de Bruxelas à primeira vista, até a grande escala centrada na fazenda-castelo Hougoumont.

Por fim, e é isso que caracteriza este tipo de trabalho, quatro bolsos contêm para o leitor curioso cerca de vinte documentos fac-símile para ver mais de perto o que foram aqueles tempos trágicos: proclamação de Napoleão, cartas de soldados, instruções para a cavalaria, extratos de um jornal de campanha, One of the Times, mapas e esboços de campo feitos após a batalha ... Documentos, às vezes publicados pela primeira vez, que provêm do Serviço Histórico de Defesa de Vincennes, do Museu do Exército Nacional em Londres, dos Arquivos Nacionais do Reino Unido ou da Biblioteca de Arte Bridgeman!

No entanto, deve-se notar que este trabalho foi traduzido para o francês (com algumas imprecisões como o uso indevido do termo "mousqueton" em vez de "rifle", certamente para traduzir o termo " mosquete ") Por Antonia Leibovici foi publicado originalmente em inglês com o título" A Batalha de Waterloo - experiência », Um título talvez mais adaptado que o da versão francesa, visto que, como dito anteriormente, o livro e os testemunhos se concentram mais na batalha de Waterloo do que no conjunto dos Cem Dias ... Mas certamente preferimos evite jogar na cara do mercado napoleônico francês, talvez suscetível, o nome desta derrota final! Além disso, com muito tato, a capa original trazendo a famosa pintura " Escócia para sempre! »Por Lady Buttler representando a carga dos Royal Scots Greys foi substituída pela famosa pintura para a glória do Imperador de Sternberg e representando Napoleão na França aclamada pelos homens do regimento que vieram prendê-lo na frente de Grenoble! Uma pequena citação de Napoleão foi até adicionada acima da de Wellington no verso da caixa ... E buscamos uma espécie de garantia tendo o livro prefaciado por Jean Tulard cujo nome aparece na caixa. tão evidente, senão mais, do que os autores relativamente desconhecidos na França ...

No entanto, apesar desta maquilhagem destinada ao mercado francófono, o livro continua profundamente marcado pela sua origem anglo-saxónica! Na verdade, a análise do contexto geopolítico, e mesmo o relato da batalha, nunca está isento de um pequeno toque de anglofilia tendendo a apresentar Napoleão como o desregulador da ordem europeia, inimigo do gênio, predador contra que lutam incansavelmente a Grã-Bretanha e seus nobres oficiais. Os atores anglo-saxões da batalha são particularmente homenageados, já que mais de dois terços das inserções biográficas são dedicadas a personalidades da coalizão, em detrimento dos atores do Grande Exército. Um desequilíbrio que, no entanto, não deixa de ter interesse, pois permite descobrir personalidades muitas vezes pouco tratadas pelas obras públicas francófonas. Os objetos apresentados no livro também vêm principalmente das fileiras dos aliados. Talvez mais problemática seja a escolha do corpus documental, uma vez que as cartas dos soldados vêm todas do campo da coalizão ... e não são traduzidas! No final, de dezenove fac-símiles, quatorze estão acessíveis apenas na língua de Shakespeare, o que pode decepcionar o comprador francês a quem esta informação não é comunicada na caixa ...

No final, um trabalho estético, claro e acessível, mas que deve ser obtido com conhecimento de causa para evitar decepções.

Peter & Dan Snow, Os Cem Dias de Napoleão. A busca pela glória final, Guy Trédaniel Editeur, 2015.


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