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Museus de história natural, das origens ao declínio?


Desde a Antiguidade, na China, Assíria ou Egito, os recintos eram certamente reservados para o cultivo de plantas reconhecidas como úteis. Na França, a criação de jardins botânicos no século 16 tem um papel educativo. Na verdade, se eles se destinam principalmente à educação médica ou farmacêutica, as coleções serão enriquecidas e abertas a um público cada vez maior para se tornar o Museus de história natural que conhecemos hoje.

De um “Jardim Real de Plantas Medicinais” ao Museu de História Natural

Na França, um edito real criou em 1635 o “Jardin royal des Plantes”. É o médico de Luís XIII, Guy de La Brosse, quem está na origem desta criação para estudar, por um lado, o cultivo, a conservação, o estudo e a utilização das plantas na o campo da saúde e, por outro lado, o ensino de botânica, química e anatomia para futuros médicos e boticários. Os cursos são ministrados ao público e em francês, são um grande sucesso. Se este jardim se destina principalmente a colecções botânicas e às necessidades da Casa Real, entrará rapidamente em conflito com a faculdade de medicina, que continua a ser a única capaz de conferir o título de Doutor. A hostilidade entre as duas instituições é tão forte que até ao final do século XVII a faculdade de medicina de Paris tudo fará para se opor, perante o Parlamento, às decisões do superintendente ou do administrador do jardim. . Em 1693, foi Guy Crescent Fagon quem assumiu esta posição ao se tornar o primeiro médico do rei Luís XIV, ele acalmou o conflito com o corpo docente de Paris e incentivou viagens de estudo a países distantes. Deste período datam as primeiras coletas do jardim, constituídas primeiro por missionários e depois por médicos. A Fagon também vai promover a importação e aclimatação de plantas tropicais como o café.

No século 18, a atividade se diversificou. Aprendemos a arte de curar com as plantas e passamos à história natural2. Foi em 1739 que o “Jardim do Rei” ganhou uma nova dimensão, em particular graças a Buffon que iria publicar ao longo da sua vida uma monumental História Natural (composta todos iguais por 36 volumes) e que iria dirigir até após sua morte, o estabelecimento. Graças a ele, o jardim dobrará de superfície, ampliaremos a escola de botânica e o gabinete de história natural, e construiremos um vasto anfiteatro e uma nova estufa. Ele também vai descobrir naturalistas de prestígio como André Thouin ou Antoine Laurent de Jussieu e vai multiplicar viagens exploratórias com um objetivo naturalista.

A Revolução vai transformar profundamente o funcionamento do jardim, já que em 20 de agosto de 1790, um decreto da Assembleia Nacional solicita projetos de reorganização do mesmo. A comissão criada é responsável pela elaboração do regulamento da nova instituição, pelo seu funcionamento mas também pelas suas missões3. A Assembleia, no entanto, não deu seguimento e foi apenas a 10 de Junho de 1793 que Joseph Lakanal, tendo descoberto o projecto 3 anos antes, trouxe-o à Assembleia e obteve a votação do decreto que institui o Museu e assim o dá ao jardim. sua própria existência legal. Este decreto da convenção dá origem ao Museu de História Natural e divide o ensino em 12 cadeiras de professores-administradores, liderados por grandes cientistas como Cuvier, Jussieu, Lamarck, Geoffroy Saint-Hilaire e mais tarde Gay-Lussac, d ' Orbigny, Chevreul, Becquerel.

O apogeu do estudo animal

No século 19, os museus colocaram as plantas de lado para se interessar pela vida animal. A criação do zoológico em 1793 por Saint Hilaire permitiu-lhe abordar ideias transformistas também próximas às de Lamarck4, enquanto Cuvier defendia teorias catastróficas ou fixistas5. As ideias de Lamarck anunciam as ideias evolucionistas de Darwin em 1859. Outros grandes estudiosos pontuarão a vida do Museu no século XIX. A maioria deles são membros da Academia de Ciências ou da Academia de Medicina e vários ensinam no Collège de France. Um verdadeiro lugar de emulação científica, é no seio do museu que emergem várias teorias e descobertas, como as leis essenciais da genética de Charles Naudin ou a descoberta da radioatividade de Henri Becquerel.

As coleções explodiram literalmente no século 19, a tal ponto que faltou espaço para guardá-las. Um antigo castelo Luís XIII foi então reformado, mas as ampliações realizadas ali ainda eram insuficientes. O museu move-se várias vezes e novos espaços são constantemente construídos. As coleções são continuamente acumuladas durante inúmeras viagens exploratórias que se multiplicam ao longo deste período, sendo a expedição egípcia de Napoleão Bonaparte de 1798 a 1801 a mais famosa ali. Em 1836, a nomeação do químico Eugène Chevreul permitiu que o museu voltasse à pesquisa pura com a criação em 1837 da cadeira de física aplicada. Para enriquecer as coleções durante a exploração do império colonial francês, uma escola colonial foi criada em 1889 e forneceu educação especializada para viajantes a partir de 1893.

Museus de história natural desde o século 20

Desde a lei das finanças de 31 de dezembro de 1907, o Museu tem autonomia financeira e orçamento próprios. Após a Primeira Guerra Mundial, a instituição vai adquirir novos estabelecimentos fora da capital e, assim, promover pesquisas em diferentes ambientes das regiões em causa, como o laboratório de estudos marítimos de Dinard. Às vésperas da Segunda Guerra Mundial, o museu contava com 19 cadeiras magistrais, mas os quatro anos de ocupação ocasionaram a perda de parte do acervo vivo. O estabelecimento também abriga redes de resistência. No final da guerra, Roger Heim conseguiu endireitar o Museu em um contexto bastante difícil, pois a história natural era então considerada uma disciplina secundária e obsoleta.

No entanto, ao longo do século XX novos ambientes ainda não explorados ou pouco explorados foram descobertos e novos meios técnicos tornaram possível explorar o fundo do oceano e descobrir a vida que aí reside. No entanto, o Museu não descura o ser humano e muitos cientistas fazem contato com os povos indígenas, o que permite o nascimento da etnografia. As colecções foram também objecto, ao longo do século XX, de inúmeras exposições temporárias de grande sucesso. A partir de 1975, um grande plano para reabilitar as instalações e reagrupar os laboratórios foi lançado. 30 anos depois, em 1994, a galeria zoológica foi inaugurada por François Mitterrand e tornou-se a “Grande Galeria da Evolução”.

Hoje, em Paris, quase 2 milhões de pessoas passam pelo Jardin des Plantes a cada ano. O Museu é o guardião de um patrimônio de 62 milhões de espécimes, incluindo vários milhões de tipos de todos os tipos, com centenas de milhares de plantas vivas e cerca de 3.500 animais vivos. Com quase 2.000 habitantes na França, a maioria pesquisadores e técnicos, o museu desempenha um importante papel nacional e internacional no desenvolvimento da pesquisa em história natural e na divulgação da cultura científica.

Verdadeiro lugar de conhecimento científico, os museus provinciais de história natural estão sofrendo um declínio na atenção do público ou uma fusão de coleções, ou mesmo um desaparecimento total, como foi o caso do Museu de Lyon. O público por vezes a julgar pelas colecções antiquadas ou envelhecidas e não se sentir, ou já não, atraído pelos peluches que maravilhavam os olhos das crianças no século XIX, abandona estes locais que, no entanto, merecem destaque.

Esta observação deve, no entanto, ser posta em perspectiva, por um lado, pelo interesse público ainda manifestado no Jardin des Plantes de Paris e, por outro lado, pelo desejo dos líderes culturais de valorizarem estas colecções com a criação em Lyon, por exemplo, o Musée des Confluences, que reunirá as coleções que outrora estiveram presentes no Museu de História Natural de Guimet.

Para mais ...

- Site do Museu Nacional de História Natural de Paris.
- Gérard AYMONIN, “JARDINS BOTANIQUES”, Encyclopædia Universalis [online], consultado em 1 de dezembro de 2014.
- Yves Laissus, Le Muséum national d'histoire naturelle, Gallimard, col. "Descobertas", 1995; Novo ed. 2003
- Philippe Jaussaud, Édouard-Raoul Brygoo, Du Jardin au Muséum em 516 biografias, Publicações científicas do MNHN, col. "Arquivos", 2004.


Vídeo: The hidden worlds within natural history museums - Joshua Drew (Pode 2021).