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História, uma luta no presente (N. Offenstadt)


Nos últimos anos, a História voltou a ser uma questão política. Políticos, personalidades da mídia aproveitam-no para tentar (re) criar um discurso sobre a nação, uma nação fantasiada em um romance nacional, que gostaria de fazer crer na existência de uma França eterna hoje ameaçada por todos ações, especialmente por meio da globalização e da imigração. Ao mesmo tempo, esses mesmos personagens atacam violentamente a história científica e ensinada. Neste pequeno livro de conversa com Régis Meyran, o historiador Nicolas Offenstadt analisa essa ofensiva e defende uma história erudita e crítica, bem como o papel social do historiador no espaço público.

Usos e abusos da história

Esta primeira parte contrapõe o trabalho do historiador, em particular em torno da narrativa e do fato histórico, e daqueles que manipulam a história para fins ideológicos e políticos. Se os historiadores, em sua interpretação do fato histórico, devem sempre "analisar o intervalo de incerteza em que [trabalham]", os políticos e os publicitários, ao contrário, arrancam "verdades", torcendo conscientemente os fatos para da história "uma arma política". Nicolas Offenstadt aqui toma o exemplo da recuperação de Nicolas Sarkozy da morte de Guy Môquet, ou como o comunismo do jovem é evacuado para manter apenas seu heroísmo e torná-lo um herói nacional (e até mesmo um nacionalista), um personagem do romance nacional que o ex-presidente e seus assessores (Henri Guaino, Patrick Buisson) estavam tentando impor. Na mesma linha, Offenstadt mostra como o debate sobre a identidade nacional, ou mesmo a tentativa fracassada do projeto Maison de l'Histoire de France, foram instrumentos para usar a história para fins políticos.

O historiador, então, ataca a mídia e as personalidades da mídia que participam dessa ofensiva. O semanário “Valeurs Actuelles”, por exemplo, que denuncia o suposto desaparecimento de “grandes homens” da história francesa na educação; ou ainda "os historiadores da guarda", de Lorànt Deutsch a Stéphane Bern, passando por Jean Sévillia que, em graus diversos, desdobra na mídia, como um rolo compressor, um discurso nostálgico de uma França eterna, cristã e monarquista. .

A parte termina com um retorno muito interessante à noção de romance nacional, que teria conhecido “sua forma mais completa” durante a Terceira República. Aqui, Régis Meyran e Nicolas Offenstadt apontam acertadamente que o romance nacional também foi "de esquerda" e que não é uma solução para responder aos ataques que a história vive hoje. O historiador, segundo Offenstadt, é um “cidadão” e não deve escrever uma história “comprometida”, mas sim participar do debate público para dar as chaves do entendimento, em nenhum caso para “dizer às pessoas o que devem. pensar ".

Devemos investir no espaço público?

A segunda parte do livro abre com o debate sobre a identidade nacional e o interesse do público pelo patrimônio. Nicolas Offenstadt, como historiador e como cidadão, “recusa noções de identidade nacional ou europeia [...], porque [ele] parece perigoso resumir um indivíduo ou um povo com uma única identidade fixa " Muito ativo nas comemorações e no trabalho em torno do centenário da Grande Guerra, Nicolas Offenstadt está bem posicionado para conhecer a importância do patrimônio e os debates em torno de seus usos. Para o historiador, o patrimônio é "uma fabricação do passado no presente [...], politicamente neutra", mas cujos usos podem ser muito diversos, e não apenas vinculados ao romance nacional. Offenstadt leva os exemplos da herança cátara, ou como o Aisne é marcado em sua herança pela memória dos motins da Grande Guerra. Para responder a este interesse dos franceses pelo património, o historiador clama por "uma história do ar livre", por parte de historiadores e professores, em particular para "refletir sobre as ligações entre o passado (do lugar), que o vê-se, ou não vê, e o presente ”.

Além disso, é mais amplamente a forma como a história é tratada na mídia que é abordada. A França tem "uma demanda social muito forte de história", que pode ser vista na imprensa, no rádio, na televisão ou na internet. Os “grupos políticos” também recuperam a história, provocando muitas vezes debates caricaturais sobre temas polêmicos, em torno de “questões (ou leis) memoriais”. Nicolas Offenstadt assim retorna aos debates em torno da lei Gayssot, a lei Taubira ou o artigo que reconhece o papel positivo da colonização, que está em parte na origem da criação do CVUH, cujo historiador é l um dos membros fundadores.

Para Offenstadt, não se trata de recusar ao Estado legislar sobre a memória. Isso de forma alguma restringe "a liberdade dos historiadores"; nisso, ele se opõe a “Liberdade para a História”, e a Pierre Nora, cuja postura julga “aristocrática”. A história deve ser “uma aposta pública”, um debate que o historiador acompanhará. Ideia fundamental: "a história não pertence aos historiadores". Estes últimos devem participar dos debates públicos, não se encerrar em suas torres de marfim, mas, no entanto, não considerar que só eles podem falar de história. Nicolas Offenstadt, inspirando-se em Gérard Noiriel, decide adotar uma postura que “não é nem de eremita, nem de especialista”. O historiador concorda em participar do debate público, mas se recusa "a responder diretamente a questões que não dizem respeito à lógica do historiador, mas ao bom senso". Ele também deve intervir em assuntos que conhece apenas em primeira mão.

Para encerrar esta parte, Régis Meyran e Nicolas Offenstadt voltam ao papel do CVUH e à dificuldade de conciliar a liberdade de expressão e o respeito pela história. O exemplo escolhido mostra muito bem o papel que o historiador pode ter no espaço público: como o historiador da Revolução, Guillaume Mazeau, mostrou os problemas colocados pela "reconstrução" em 3D do rosto de Robespierre, que teve uma forte cobertura da mídia há alguns meses. Ou como, por trás do verniz de ciência, poderíamos ver um "trabalho ideológico" retomando todos os clichês sobre a "monstruosidade" do personagem e, portanto, do regime a que está assimilado, tão caricaturado quanto, o Terror.

Como mostram esse e outros exemplos, o historiador, portanto, tem seu lugar no espaço público, mesmo que não possa, no curto prazo, competir com as grandes máquinas midiáticas. Seu trabalho crítico sempre acaba infundindo ...

Faça história hoje

Ao contrário do que desejariam aqueles que querem voltar ao romance nacional, a história não é uma ciência congelada, incluindo a história nacional. Historiadores como Nicolas Offenstadt são frequentemente criticados por rejeitar a história nacional em favor de uma história global ou interessada apenas nas minorias. O historiador aqui refuta essa simplificação, afirmando "que podemos fazer uma história da França"; no entanto, isso não deve ser feito uma questão política, ou dado como objetivo o amor à França ou à identidade francesa. Ele não nega o fato de que existem historiadores conservadores, e retorna ao exemplo de Sylvain Gouguenheim e a polêmica sobre a obra “Aristote au Mont Saint-Michel”, e posições opostas sobre como abordar certos períodos históricos, que refletem oposições políticas. No entanto, parece, de acordo com Régis Meyran (e Offenstadt o confirma), que "as opiniões políticas dos historiadores [estão] menos presentes em seus trabalhos" do que, por exemplo, na década de 1960 ...
Nicolas Offenstadt deplora então “a disjunção entre espaço escolar e espaço público”, com as palavras do ex-primeiro-ministro, Jean-Marc Ayrault, sobre a noção de gênero, caricaturada e distante da realidade dos estudos sobre Este tema. O historiador insiste no fato de que, ao contrário do que pensam os políticos, a história é "uma disciplina viva, [...] que nunca se fixa". O ensino da história deve, portanto, estar aberto também a novas formas de fazer história e aos novos territórios que esta ciência explora. Os alunos estão mais interessados ​​do que muitas vezes se acredita em como a história é feita, e aprender o método do historiador permite que eles exercitem o pensamento crítico, enquanto os faz refletir sobre "o significado do tempo" e “sociedades do passado”. Estamos longe da história desejada pelos defensores do romance nacional, que juram apenas pela cronologia e pelos grandes homens.
Deixaremos a conclusão para Nicolas Offenstadt que, após pleitear uma “abordagem interdisciplinar”, afirma seu desejo de fazer “uma história ao ar livre, [...] que sai das paredes da universidade para ensinar e transmitir. lugares do passado, com eles, mas também que confrontam as questões do mundo contemporâneo, é claro, desde que o historiador tenha seus próprios instrumentos para respondê-las ”.

Emocionante e muito estimulante, este livro é fortemente recomendado a todos os historiadores, estudantes de história, professores, mas também fãs de história, que amam a história pelo que ela tem a oferecer viva e estimulante, longe disso. naftalina e história rançosa ainda muito presente na mídia.

- N. Offenstadt (com R. Meyran), História, uma luta no presente, Textuel, 2014, 91 p.


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