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A invenção da guerra moderna (M. Goya)


Fértil analista sobre conflitos recentes (devemos a ele dois livros sobre o assunto publicados pela Economica), o coronel Michel Goya chefia o escritório de "Pesquisa" do Centro de Doutrina de Emprego da Força do Exército. Ele também é o autor de Sob fogo, ampliação de um artigo escrito há cerca de dez anos e que, graças à sua edição pela Tallandier em 2014, traz o estudos de combate o restrito círculo de publicações especializadas ou anglo-saxãs. Esta é a reedição, ainda de Tallandier, de seu livro anterior Carne e aço, escrito há dez anos e renomeado para a ocasião A invenção da guerra moderna, das calças vermelhas ao tanque, 1871-1918, que nos preocupa.

Uma reflexão transdisciplinar e estruturada

Sugerida no subtítulo, a seguir posta e claramente delimitada a partir do prefácio, a problemática da obra é a seguinte: como, no espaço de pouco mais de quatro anos, o exército francês está passou de um modo de operação mais reminiscente do primeiro séculoº século do que a modernidade da era industrial, com o status de exército mais sofisticado do planeta? Bem posicionado em relação à historiografia já existente sobre o assunto, a obra de Michel Goya anuncia de imediato sua transdisciplinaridade, com referências à sociologia das organizações e, ainda, às teorias econômicas ou de inovação técnica. .

O autor começa evocando as várias fontes da evolução doutrinária do exército francês no final da guerra franco-alemã de 1870-71. São cinco: o Conselho Superior de Guerra (uma espécie de estado-maior de armas combinadas criado em 1872), as várias diretorias de armas (infantaria, cavalaria, artilharia), o estado-maior do exército propriamente dito, a École supérieure de guerre (colégio para treinamento posterior destinado a treinar futuros generais, a contraparte francesa do Kriegsakademie Alemão e formado em 1880) e um corpo informal de publicações, muitas vezes através da revistas especializadas que floresceram então, que Goya batizou de “Fórum” e que refletiam os debates intelectuais sobre a arte da guerra.

Resulta deste primeiro capítulo que a ausência de gerenciamento centralizado leva a uma doutrina errática e mutante. Marcada inicialmente pela derrota de 1870-71 e pelo desejo de se recuperar dela aplicando uma abordagem científica e positivista, a doutrina militar francesa foi então marcada por uma reação, lançada pelo desenvolvimento das ciências do comportamento, e que leva ao irracional sob a influência de uma renovação espiritualista. O resultado é a mística da “ofensiva total” e a ideia mortal de que as forças morais são suficientes para triunfar sobre todos os obstáculos, mesmo quando são induzidos por armas modernas e mortais. Destaca-se a dimensão nacionalista desta virada: trata-se de desenvolver uma doutrina puramente francesa, que estaria em desacordo com a, metódica e científica, dos alemães.

O segundo capítulo detalha esses erros doutrinários, analisando os diversos regulamentos emitidos pelo exército francês. Esta análise enfoca os três níveis tradicionais da arte da guerra: tático, operacional e estratégico. Passamos assim da admissão da preponderância do fogo (regulamento de manobra de infantaria de 1875), que impõe o uso de uma ordem dispersa, para um retorno às unidades em linha de batalha atacando ao som de tambores a partir de 1884. dificilmente atenuada em 1894, esta reação foi abandonada em 1904, à luz dos combates na Guerra dos Bôeres (1899-1902), mas de forma incompleta porque o manejo do fogo permaneceu rígido por medo do consumo excessivo de munições. Este regulamento e o seguinte (1914) mantêm formações ainda muito densas (um homem por metro), mas, no entanto, relativamente modernas e pragmáticas, na medida em que enfatizam a iniciativa individual e importância crucial do fogo para cobrir a progressão.

O autor destaca-se pela descrição comedida e preconceituosa das ideias de personagens muitas vezes polêmicos, como Joffre, Pétain ou Grandmaison. Este último, freqüentemente apresentado como o responsável pelos massacres desnecessários de agosto de 1914, está longe de ser o culpado sozinho. Se ele foi um defensor deliberadamente excessivo da ofensiva, ele não a concebeu sem o uso máximo do fogo. Sua maior falha foi nunca levar em consideração inovações técnicas, como metralhadoras, que ele nunca citou em seus escritos. A ascensão de Joffre à vice-presidência do Conselho Supremo de Guerra (posição que o fez, de fato, o comandante-em-chefe do exército) marca um ponto de viragem. Muito aberto a experimentos técnicos, que incentiva, Joffre, por outro lado, carece de interesse pelas questões de doutrina. Nessa área, ele deixa a rédea no pescoço para os jovens oficiais de seu estado-maior, levando ao estabelecimento do dogma da ofensiva excessiva.

As ideias de Grandmaison pressupunham que os performers saberiam aplicá-las com inteligência e moderação, por meio de reconhecimento prévio e apoio de fogo substancial. Na prática, os erros doutrinários confundiram os oficiais e desacreditaram as mudanças nas regulamentações. A rotina da guarnição sufoca o treinamento e o desenvolvimento. Às vésperas da Primeira Guerra Mundial, sabemos que a ofensiva estava na moda, mas as tropas e a maioria dos oficiais a reduziram à sua expressão mais simples: o ataque frontal massivo. As unidades não estão totalmente equipadas em tempos de paz, o que limita o âmbito do treinamento para os quais faltam meios e terras. O treinamento de tiro, para desgosto de vovó, foi completamente negligenciado. Finalmente, enquanto alguns corpos de tropas são muito dinâmicos, outros são completamente apáticos e caíram na rotina. Essa discrepância entre a doutrina como é considerada em altos escalões e a maneira como o exército é capaz de entendê-la e aplicá-la é o assunto do capítulo 3. Ela estará na origem de muitos perdas no início da Grande Guerra - incluindo o próprio Grandmaison, morto em 1915.

O capítulo 4 descreve as diferentes armas, seguindo um padrão que se tornará recorrente ao longo do livro. Deixada de lado a engenharia e as fortificações (escolha explicada no prefácio do autor), discute-se a infantaria, a cavalaria e a artilharia, mas também a muito jovem força aérea. O autor concentra este breve capítulo principalmente na dificuldade dessas armas em reconciliar as técnicas modernas com suas tradições e cultura. Uma atenção particular é dada à artilharia pesada, cuja deficiência constitui a diferença mais visível entre os exércitos francês e alemão em 1914. O coronel Goya explica isso sobretudo pela lentidão da administração militar em tempos de guerra. paz e, sobretudo, por falta de vontade e de meios.

Um livro nítido e denso

Se os onze capítulos do livro não são separados em partes distintas, é necessária uma hifenização de si mesma com o capítulo 5, pois se refere às primeiras batalhas de 1914. Como o autor aponta, o tempo ocorre de forma diferente, em questões técnicas e doutrinárias, desde o início da Primeira Guerra Mundial. Sendo o conflito ainda imaginado como curto, a necessidade de uma evolução não é levada em conta de imediato, mas a pressão dos fatos decide o contrário. Primeiro improvisando ataques frontais despreparados que fracassam no sangue, as unidades do exército francês demonstram uma capacidade surpreendente de adaptar e implementar outros métodos, às vezes em apenas algumas horas. Segue-se a recuperação que, no final de 1914, permite a estabilização da frente.

O capítulo 6, marcado pela transdisciplinaridade já mencionada, detalha como, nesse contexto, a inovação - técnica e tática - se desenvolve e se difunde. Em comparação com os tempos de paz, em que os regulamentos e novas armas são elaborados pelos escalões superiores das forças armadas, a guerra requer inovação vinda de baixo. Os projetos são formados por "cabeças pensantes" e indivíduos capazes de executá-los, o alto comando freqüentemente intervindo apenas para formalizar e unificar o que já foi desenvolvido e colocado em prática nos níveis intermediários ou inferiores. Essas mudanças, é claro, estão fadadas a encontrar vários obstáculos, como rigidez burocrática, rivalidades entre serviços ou pessoas, ou mesmo os preconceitos culturais em voga.

O papel do GQG (Grande Quartel-General, emanação do Conselho Superior de Guerra criado com a eclosão das hostilidades) é o assunto de um capítulo à parte. O autor concentra-se mais particularmente no enorme esforço empreendido para treinar as tropas, que agora devem aproveitar seus períodos fora das linhas de frente para se preparar para uma guerra cada vez mais moderna. O Sr. Goya distingue quatro paradigmas que o sucederam, contrariados pelos factos de 1914, da ofensiva ultrajante, e que o GQG instaurou: o "rompimento por ataque repentino", que é uma adaptação e visa a ruptura da frente por um único assalto maciço (1915); a “condução científica da batalha”, que visa o mesmo objetivo, mas por uma série de ataques cuidadosamente planejados e executados com grande rigidez (1916); “A escola Verdun”, uma combinação das duas anteriores que, sob a égide de Nivelle, surge como a fusão do poder de fogo moderno e do ímpeto ofensivo visando o avanço decisivo (1917); e, finalmente, o “campo de batalha de armas combinadas”, montado sob a égide de Pétain, e que será objeto de um capítulo posterior.

O oitavo capítulo, retomando a estrutura anteriormente empregada, descreve a evolução de cada arma em face da guerra de trincheiras: enquanto a infantaria passa por várias crises sucessivas e a cavalaria é reduzida à impotência, a artilharia se desenvolve em proporções sem precedentes, e a aviação rapidamente provou ser essencial. O capítulo 9, por outro lado, não parece deslocado no livro, pois, descendo ao nível micro-tático, trata do ambiente em que a guerra de posições mergulha os combatentes, bem como seus efeitos fisiológicos e psicológicos. , neles. O autor pode ser facilmente perdoado por este pequeno e fascinante assunto, antes da publicação de Sob fogo. Tanto mais que tais escritos são raros em francês, historiadores da “escola de Péronne” tendo olhado muito para o cotidiano dos “Poilus”, mas muito menos para o que dizia respeito aos estudos sobre o próprio combate.

Chegou então a hora do coronel Goya prosseguir com um estudo de caso. Quase naturalmente, sua escolha recaiu sobre os tanques, o “punho de aço” do exército francês. As várias etapas e características da inovação acima descritas estão presentes: criação por “líderes”, entre os quais figura obviamente o Coronel Estienne; relutância e freios, em particular por causa da rivalidade entre os Ministérios da Guerra e Armamentos; a intervenção de “padrinhos” benevolentes, como Joffre ou Pétain; a primeira tentativa e erro tático, limitado pelas características técnicas dos tanques disponíveis; aprendizagem em combate e integração de inovações de detalhes, depois de uma nova geração de tanques ...

O último capítulo discute com mais detalhes a doutrina do "campo de batalha de armas combinadas", que gradualmente passa da guerra posicional para ofensivas limitadas, mas realizada com uma profusão de recursos, e então para o retorno da guerra. A chegada de Pétain à chefia do GQG, em maio de 1917, consagra a vitória dos partidários do fogo sobre os do choque e permite-lhe desenvolver este novo paradigma. Como antes, o papel e a evolução de cada arma diante desse novo modelo são detalhados. A infantaria francesa, agora armada com uma infinidade de armas pesadas, é apoiada por tanques com o apoio decisivo da artilharia ubíqua e da força aérea. O exército alemão, que quase venceu graças às suas táticas de infiltração, acabou exaurindo completamente as suas tropas de assalto e não aguentou mais: a ofensiva aliada de 8 de agosto de 1918, o "dia do luto" de Ludendorff, ilustra a eficácia da nova doutrina.

A conclusão do livro se abre no período entre guerras, onde o retorno às condições de tempo de paz (lentidão administrativa, restrições orçamentárias, às quais se soma o conservadorismo dos vencedores) precipitará o retorno da lacuna pré-1914 entre uma doutrina mais moderna do que queríamos dizer, e uma realidade (formação, dotação de equipamentos modernos) medíocre - com as consequências que conhecemos em 1940. Uma observação que evidencia a importância dos recursos atribuídos a educação e inovação, em linha com as questões da atualidade levantadas pelo blog O caminho da espada apresentado por Michel Goya.

Os diferentes capítulos são particularmente densos e ricos em informações, a tal ponto que o leitor, mesmo um pouco familiarizado com o assunto, às vezes terá dificuldade em acompanhar. O acréscimo, no final do capítulo, de um parágrafo resumindo o conteúdo, é, portanto, bem pensado. A invenção da guerra moderna é, de fato, uma obra pontual e bem preenchida, com 480 páginas incluindo 60 de apêndices, incluindo em particular uma extensa bibliografia e um corpus de fontes, impressas como arquivo, bem preenchidas. Os apêndices também incluem um lembrete cronológico útil, tabelas de dados e análises interessantes, em particular aquela relativa à evolução do poder de fogo de uma divisão de infantaria francesa durante seus combates durante a Primeira Guerra Mundial.

Vamos resumir A invenção da guerra moderna como um livro denso, às vezes difícil de acompanhar, mas cheio de informações e que domina o assunto. Se não pode obviamente ser considerado como "público em geral", iluminará todos aqueles que buscam entender como o exército francês foi capaz de passar da mística da ofensiva excessiva para uma guerra tecnológica, metódica e, em última análise, vitoriosa, entre 1914 e 1918.

Michel GOYA, A invenção da guerra moderna, da calça vermelha ao tanque, 1871-1918. Tallandier, coleção Texto, 2014.