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A ofensiva do Tet (Stéphane Mantoux)


A coleção "Histoire en batailles" publicada por Tallandier, agora com vinte e dois livros publicados nos últimos dois anos, foi enriquecida em agosto passado com um livro dedicado a um conflito muitas vezes negligenciado na França, mas onipresente, a globalização cultural e o cinema de Hollywood obrigam: a guerra do Vietnã. Stéphane Mantoux aborda mais precisamente o confronto decisivo entre toda essa guerra, a ofensiva do Tet.

Um assunto raramente discutido

A obra se distingue, antes de tudo, por seu tema, para dizer o mínimo, original. Embora a maior parte da literatura pública em geral que trata da história militar diga respeito à Segunda Guerra Mundial ou às batalhas que afetaram diretamente a França e os franceses, o autor escolheu Vietnã. É certo que o vínculo com a França não é inexistente, pois esta guerra é apenas um dos conflitos gerados pela descolonização da Indochina francesa. A partir disso, o público francês retém mais prontamente a batalha de Diên Biên Phu, também tratada na mesma coleção por Ivan Cadeau, do que os confrontos do conflito seguinte.

No entanto, a ofensiva do Tet assombra a cultura popular ocidental, uma vez que o diretor Stanley Kubrick o transformou no cenário de seu agora clássico. Jaqueta Full Metal em 1987. Lançado em 30 de janeiro de 1968 pelo exército norte-vietnamita e seu braço armado no Vietnã do Sul, o Viêt Cong, tinha como objetivo arrastar os sulistas para uma revolta geral, que derrubaria o pró-regime. -americano, precipitaria o fim da guerra e permitiria a reunificação do país. Beneficiando-se primeiro do efeito de surpresa, as tropas comunistas são então confrontadas com o poder de fogo avassalador dos americanos e seus aliados. Apesar de novos ataques em maio de 1968, a ofensiva foi uma falha : Viêt Cong e Nord-Viêt-Nam não atingiram os seus objetivos.

E, no entanto, esta derrota militar vai se transformar em vitória política e estratégica decisiva. Enquanto o general Westmoreland, que comanda a enorme força expedicionária americana no Vietnã, continua dizendo ao presidente Lyndon Johnson que o inimigo está perdendo o fôlego e a vitória está próxima, a ofensiva do Tet mostra o mundo que os comunistas, longe de estarem à distância, são cada vez mais empreendedores. Johnson, que retransmitiu complacentemente o discurso de Westmoreland na mídia de massa americana, perdeu a credibilidade que lhe permitiria receber a indicação do Partido Democrata para a eleição presidencial de novembro de 1968. Saiu sem um candidato importante após o assassinato de Robert Kennedy, os democratas foram derrotados categoricamente pelo republicano Richard Nixon, que iniciou a política de retirada gradual das tropas americanas do Vietnã - um processo que culminaria em um cessar-fogo em 1973, e a queda do regime de Saigon em 1975.

É esta derrota decisiva dos Estados Unidos na guerra que estão travando contra o Vietnã comunista - e por procuração contra a União Soviética - que Stéphane Mantoux escolheu lidar. Seu pequeno livro (224 páginas) é bem feito, claro e bem escrito. Se as cartas não forem muito numerosas (são cinco no total e para todas), são inteligíveis e geralmente suficientes para seguir as palavras do autor. Um de seus principais interesses está em seu bibliografia, reunindo obras necessariamente de língua inglesa em sua maior parte, mas que tem o grande mérito de listar fontes antes pouco conhecidas sobre a Guerra do Vietnã.

História de uma falência estratégica

O autor começa sua história com uma simbólico : o ataque de sapadores norte-vietnamitas, no primeiro dia da ofensiva, contra a embaixada dos Estados Unidos em Saigon. A conferência de imprensa que se seguiu, dada por Westmoreland nos escombros ainda fumegantes da Embaixada, mostra como os americanos já perderam a Batalha de Tet, embora ela apenas tenha começado. Preso em sua estimativa equivocada da situação, Westmoreland continua a se apegar a ela, mesmo que tudo ao seu redor demonstre seu erro.

Stéphane Mantoux então retorna às fontes da Guerra do Vietnã, uma apresentação de contexto o que é bem-vindo e fácil de assimilar. Compreendemos melhor a lógica da intervenção americana e a estratégia dela resultante, a de uma guerra de atrito em que os americanos têm uma única obsessão: empurrar os guerrilheiros comunistas do Vietnã do Sul para um confronto. convencionais onde podem esmagá-lo sob os projéteis de sua artilharia e as bombas de sua força aérea, a fim de matar o maior número possível de inimigos. Assim, pensa o alto comando americano, o Viêt Cong acabará por ser exterminado. A contagem dos cadáveres inimigos após cada confronto torna-se, assim, aos olhos da administração Johnson, o símbolo de uma vitória próxima.

Na realidade, essa estratégia é ineficaz. Apoiado por unidades do exército regular norte-vietnamita infiltrado no Sul pela famosa trilha Ho Chi Minh, o Viêt Cong permanece esquivo e responde às operações americanas com ações de guerrilha. A decisão de deixar esse padrão de conflito com uma grande ofensiva final permanece um assunto de controvérsia na historiografia, o autor notando de passagem a dificuldade representada pela escassez e complexidade das fontes vietnamitas. Quaisquer que sejam seus objetivos e motivações, a ofensiva foi interrompida em 30 de janeiro de 1968. Um dia que corresponde ao início do feriado do Tet, o Ano Novo vietnamita, tradicionalmente um período de trégua desde o início do conflito. Os líderes norte-vietnamitas esperam, portanto, maximizar o efeito da surpresa.

Antes de entrar na narrativa dos eventos, Stéphane Mantoux analisa o forças que estão se preparando para lutar. A oportunidade para ele dissipar alguns mitos sobre o comprometimento americano no Vietnã ou sobre o equipamento das tropas comunistas, para citar apenas alguns exemplos. Principal aliado dos Estados Unidos, o Vietnã do Sul, muitas vezes esquecido, volta ao seu verdadeiro lugar na guerra que trava em seu próprio solo. Da mesma forma, (re) aprenderemos com interesse que em 1968 havia tropas do Vietnã, australianas, sul-coreanas e tailandesas operando ao lado dos americanos e sul-vietnamitas.

O Capítulo 4 é particularmente interessante, pois mostra como os norte-vietnamitas conseguiram Abuso o comando americano. Para distraí-lo, o exército norte-vietnamita multiplicou, no final de 1967, os ataques contra as regiões de fronteira, em particular por volta dos 17º paralelo que marca a fronteira entre o Norte e o Sul. Westmoreland, que deseja mais do que tudo enfrentar seu inimigo em uma grande batalha tradicional em que o poder de fogo americano infligiria perdas que provavelmente o levariam à mesa de negociações em uma posição de fraqueza. Assim, convenceu-se de que os norte-vietnamitas estavam jogando, contra toda a lógica, seu próprio jogo.Focado no posto de Khé Sanh, em torno do qual os comunistas se tornavam cada vez mais urgentes, ele deslocou enormes forças para o norte do país. , deixando o interior quase indefeso.

Assim, a surpresa é total quando a ofensiva é lançada, apesar do atraso de um dia que não foi anunciado a tempo a todas as unidades comunistas envolvidas, algumas delas atacando um dia antes do previsto. Viêt Cong e frequentadores regulares do Vietnã do Norte estão atingindo dezenas de cidades em todo o país. Seus sucessos iniciais foram deslumbrantes, mas de curta duração, em particular porque a preparação para a ofensiva era frequentemente muito imperfeito. A esperada revolta não ocorreu, os americanos e sul-vietnamitas contra-atacaram e recuperaram o terreno perdido, infligindo terríveis perdas aos comunistas. O Capítulo 5 é dedicado à ofensiva como um todo, especialmente em Saigon; o próximo, por sua vez, concentra-se nos da cidade de Hue, substituídos pelos comunistas após cinco semanas sangrentas de luta. Quanto ao capítulo 7, trata da batalha de Khé Sanh, geralmente considerada uma diversão, mas que Westmoreland continua a ver e apresentar como a batalha decisiva que lhe permitirá vencer a guerra.

No entanto, o jogo acabou, como mostra o oitavo e último capítulo. A retomada dos combates de maio (o “Mini-Tet”), somada aos anteriores, acabou desestimulando a opinião pública americana, que aprova cada vez menos o engajamento de seu exército no Vietnã. Quando Westmoreland, que tem mais de 500.000 homens, pede mais, Johnson decide parar de subir em um esforço para preservar sua credibilidade: ele substitui Westmoreland pelo general Abrams, ordena o fim dos bombardeios no Vietnã do Norte e convida este a negociar. Este esforço de última hora foi inútil, já que Nixon venceu as eleições presidenciais, graças em particular ao seu programa de "vietnamização" do conflito.

Apesar de alguns erros de digitação, A ofensiva do Tet lê com facilidade, mesmo que algumas anotações desanimem talvez o leitor neófito, não acostumado com a nomenclatura de designação de batalhão ou companhia - sendo o relato dos combates às vezes muito detalhado ou mesmo micro-tático. O fato é que o trabalho atinge seu objetivo: o de fornecer informações claras e acessível sobre um assunto raramente tratado, sobre o qual a literatura francófona é escassa.

Stéphane Mantoux, A ofensiva do Tet, 30 de janeiro a maio de 1968, Paris, Tallandier, 2013.


Vídeo: A Ofensiva do TET. (Setembro 2021).