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Coalbrookdale, à noite (de Loutherbourg)


Símbolo do primeira revolução industrial inglesa, Coalbrookdale à noite (1801) foi pintado pelo pintor francês Philippe-Jacques de Loutherbourg (1740-1812). A pintura mais famosa e reproduzida do artista, este óleo sobre tela não é, no entanto, muito representativo da sua obra. O tema desta pintura, a revolução industrial, não é original para a época e inspirou muitos outros artistas como William Williams (1777), Anna Seward (1785) ou Joseph Mallord Turner (1797). No entanto, esta pintura de um pintor amplamente desconhecido é a que mais profundamente marcou as mentes e sobreviveu melhor aos séculos.

O pintor

“Pintor paisagista a evocar uma natureza sublime e ameaçadora, pintor de história com nuances românticas”, este pintor pouco conhecido até hoje só foi objecto de duas exposições. Aluno de Charles André van Loo e depois de Casanova, tornou-se pintor de Luís XV em 1766 e ingressou na Real Academia de Pintura e Escultura no ano seguinte. Ele foi rapidamente aclamado pelo público parisiense e por Diderot em particular. Em 1771, devido a problemas pessoais, mudou-se para Londres e tornou-se designer de teatro. Alguns anos depois, ele inventou um teatro mecânico, o Eidophusikon. No entanto, ele não abandonou a pintura. Seus sucessos em Londres abriram as portas para Academia Real em 1781. Sua vasta e eclética obra foi apreciada, embora muito criticada por seus contemporâneos. No entanto, sua vida agitada contribuiu para eclipsá-lo durante sua vida. Entre escândalos escabrosos e uma paixão pelas ciências ocultas, apesar de tudo, continuou a pintar até o fim da vida. Seu trabalho pictórico (principalmente pinturas de paisagem) prenuncia o movimento romântico, embora ele tenha pintado pinturas mais acadêmicas. Foi no final de sua vida, alguns anos antes de ficar gravemente doente, que ele pintou o quadro, totalmente à parte de seu trabalho, que é discutido neste artigo.

Berço da indústria mineira e metalúrgica

Os Abraham Darbys são uma linha de quakers cujo papel foi fundamental na revolução industrial. Esta modesta família de ferreiros deixou Bristol e se estabeleceu em Coalbrookdale em 1709 devido à presença de ferro e carvão nas proximidades. Ao longo do século XVIII, aperfeiçoou a técnica de fundição de coque (as primeiras datam de 1709). A revolução industrial nasceu de experimentos empíricos de famílias modestas como os Abraham Darbys, que não tinham capital significativo: estamos longe das grandes fábricas da segunda revolução industrial. O desenvolvimento da fundição de coque está sendo ajudado pelo aumento contínuo no preço da fundição de carvão vegetal. No entanto, este último foi favorecido até a década de 1750, conforme ilustrado pelas ordens do Conselho de Portaria do Royal Navy. Ao dar uma chance a essas novas tecnologias. Na década de 1760, o Royal Navy permite o desenvolvimento destes e, portanto, teve um papel determinante na revolução industrial.

Coalbrookdale, uma atração turística

Coalbrookdale já era uma atração turística na Inglaterra no século 18 graças aos seus altos-fornos e sua famosa Ponte de Ferro, também chamada de Ponte de Coalbrookdale, que conecta a cidade industrial de Broseley às minas de Madeley. É difícil imaginar hoje qual poderia ter sido a reação dos contemporâneos a tal espetáculo.

"A abordagem de Coalbrookdale parecia uma verdadeira descida ao inferno. Uma densa coluna de fumaça subiu da terra; quantidades de vapor foram ejetadas por motores a vapor, uma nuvem mais escura subiu de uma torre que era uma forja, e a fumaça subia de uma montanha de carvões quentes de onde saíam chamas turvas. No meio dessa escuridão, desci em direção ao Severn, que flui lentamente entre duas altas montanhas e depois passa sob uma ponte construída inteiramente de ferro. a paisagem me parece uma porta de mistérios, e a noite já caindo, somada à majestade da cena, que não se compara às regiões tão poderosamente descritas por Virgílio ”.

Visitante italiano, 1787, Wolverhampton Chronicle, 1790

O sentimento deste turista italiano é muito próximo ao que a pintura de Philippe-Jacques de Loutherbourg ainda hoje pode gerar. Este berço da revolução industrial não deixou pedra sobre pedra e despertou o espanto e o fascínio dos contemporâneos.

Hoje, a paisagem é bem diferente. Menos movimentado, o Ironbridge Valley agora abriga muitos locais industriais abandonados e vários museus que lembram o passado do lugar. Este conjunto está listado como Patrimônio Mundial da UNESCO desde 1986.

Esta pintura é o reflexo do seu tempo: entre o deslumbramento e a curiosidade, o início da primeira revolução industrial interessou muito rapidamente os contemporâneos. Coalbroodale, de nuit ilustra e hoje apóia muitos comentários sobre a primeira revolução industrial e seus aspectos socioeconômicos e tecnológicos. A pintura também ilustra uma parte da história cultural do final do século XVIII. No entanto, parece que o autor escolheu este tema mais pelos efeitos artísticos que poderia oferecer ao pintor em termos de efeitos de luz do que pela atração por novidades técnicas que seus contemporâneos imediatos haviam compreendido: Olivier Lefeuvre corretamente nota título que é "o efeito extraordinário de contraste que ocupa dois terços da tela" que está no cerne da pintura. Esse contraste permite que a pintura tenha um forte "poder evocativo" e inspire o espectador, sendo que a obra e sua recepção às vezes vão além do autor. Muitas leituras e interpretações mais ou menos justificáveis ​​foram formuladas. O tema histórico-económico é o que tem maior sucesso. Apesar de negligenciar os aspectos artísticos, este paradoxalmente permitiu que esta pintura fosse ainda hoje amplamente conhecida e que o seu pintor não fosse totalmente esqueça.

Bibliografia indicativa

- LEFEUVRE Olivier, Philippe-Jacques de Loutherbourg, (1740-1812), Arthena, Paris, 2012

- VERLEY Patrick, A revolução industrial, Gallimard, Paris, 1997.


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