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As Grandes Batalhas que fizeram a história da França


Éditions Ouest-France publica uma nova obra de Yves Barde e Christian Le Corre dedicada a 20 das maiores batalhas que marcaram inegavelmente a história da França, pelas suas consequências directas e / ou pelas subsequentes recuperações que delas foram efectuadas. De Alésia a Diên Biên Phu, de Marignan a Austerlitz, os autores querem voltar a esses embates fundadores para situá-los em seu contexto e desmistificá-los.

O projeto

“As Grandes Batalhas que fizeram a História da França: Verdade, recuperação, manipulação” é uma obra que, como o próprio nome sugere, pretende restaurar a verdade histórica sobre as batalhas, sobre os factos e a sua posterior utilização. Para Yves Bardes, trata-se de voltar às batalhas que marcaram o destino da França, da Europa, do Mundo. Essas batalhas cujos nomes muitos já ouviram na escola, sem poder dizer mais. A escolha recaiu sobre vinte dessas batalhas emblemáticas: Alésia (52 aC), Tolbiac (496), Poitiers (732), Bouvines (1214), Orléans (1428/9), Castillon (1453), Marignan ( 1515), Rocroi (1643), Fontenoy (1745), Valmy (1792), Rivoli (1797), Marengo (1800), Austerlitz (1805), Waterloo (1815), Solferino (1859), Sedan (1870), La Marne (1914), a Batalha da França (1940), a Libertação de Paris (1944), Diên Biên Phu (1953-4). A escolha pode parecer arbitrária sob certos aspectos, poderíamos ter esperado ver outras batalhas simbolicamente muito fortes em nossa história (Gergovie, Verdun, os desembarques de 1944 ...), mas estamos bem cientes de que no contexto desse tipo de trabalho o autor deve fazer escolhas e sacrificar alguns assuntos por uma questão de formato.

Christian Le Corre assumiu a tarefa de ilustrar abundantemente o livro com sua coleção pessoal. Centra-se deliberadamente numa iconografia por vezes antiga, inspirada no romance nacional, uma visão orientada, baseada em mitos, que os textos terão de desconstruir.

Estudo de caso: Austerlitz

Vamos nos deter em um caso, em uma das batalhas mais emblemáticas da história da França, certamente uma daquelas que será analisada pela primeira vez neste livro: a Batalha de Austerlitz, conhecida como a Batalha dos Três Imperadores, travada por Napoleão I em 2 de dezembro de 1805.

Yves Bardes dedica-lhe dez páginas, ricamente ilustradas por Christian Le Corre com dezoito documentos iconográficos. Primeira observação, portanto, trata-se de um belo livro, agradável de folhear. Por outro lado, notamos que, estranhamente, os documentos iconográficos estão muito mal rotulados: temos desenhos de Jó, imagens de Épinal, gravuras, pinturas, um cartaz publicitário ... Mas nunca se especifica. de onde vem o documento, quando data e quem é o autor. As legendas se contentam em descrever a imagem de forma muito sucinta, mesmo de uma forma às vezes não convincente ... Na verdade, sorrimos quando vemos uma carga de Hussardos (por Jó) com a legenda "Uma carga na planície de Austerlitz". A 2 graus Celsius, as peles quentes são essenciais para os cavaleiros ”, mas não é bem esse o tipo de informação que emerge do documento, as peles que aí se veem (as do colback, da peliça e do selim). sela) sendo simplesmente parte da uniformologia dos hussardos (inspirada nos hussardos húngaros), sem que as condições climáticas do dia tivessem nada a ver com isso. Também estamos surpresos ao ver uma legenda simples em um capítulo sobre Austerlitz "Durante as fases de observação, o plano de ataque é cuidadosamente considerado", enquanto na ilustração vemos Napoleão observando o Canal através de um telescópio de um penhasco. .. Por último, na ilustração deste capítulo sobre Austerlitz, alguns documentos são de baixa qualidade, em particular a famosa pintura de Gérard que é vaga e muitos detalhes se tornam imperceptíveis. Deve-se notar também que vários documentos usados ​​para ilustrar o Grande Armée são mal escolhidos, os soldados de infantaria sendo representados com um shako enquanto ainda estão com o chapéu armado na época, um pequeno anacronismo portanto.

Depois de revisar o formulário, vamos nos concentrar no conteúdo. A princípio, o autor nos explica a pirueta de Napoleão que envia seu exército estacionado em Boulogne em direção à coalizão do Leste, que se preparava para invadir a Inglaterra. Em seguida, ele nos apresenta as forças presentes, e mais particularmente as forças francesas desde a composição (infantaria, cavalaria, artilharia, engenheiros, trem, serviço de saúde ...) e a organização (corpo de exército ...) de o Grande Armee é sinteticamente, mas bastante eficaz, explicado para nós. Poderíamos talvez qualificar a qualidade medíocre dos serviços de saúde do Grande Armée, isso é verdade em comparação com o que se vai fazer a seguir, mas já é muito melhor do que o que se faz no. outros exércitos contemporâneos. É então a batalha que nos é contada de maneira muito sucinta, muito sucinta. De forma muito sucinta, não porque irá frustrar os fãs do Battle History, mas porque super-sintetizar o desdobramento acaba se tornando difícil de entender, especialmente porque nenhum mapa apóia o ponto (não há do que um mapa no final do livro que permite localizar as batalhas). O parágrafo seguinte é dedicado a algumas anedotas da batalha: Napoleão em reconhecimento que cai sobre os cossacos, os fogos de palha pelos soldados, a posterior transformação do Boletim de la Grande Armée ... O autor também descreve uma tabela de Lejeune que no entanto não aparece nas ilustrações do capítulo ... Escolha estranha, certamente teria sido melhor aprofundar a descrição e a explicação da pintura de Gérard (que está presente para ele), ou sacrificar alguns outros documentos para fazê-la aparecer. pintura de Lejeune. Yves Bardes continua com um parágrafo apresentando as consequências da batalha, depois nos oferece um parágrafo promissor sobre os exageros da história oficial. Trata-se, acima de tudo, de negar a famosa lenda do afogamento de soldados russos ao tentar atravessar os lagos congelados em que a artilharia francesa concentra o seu fogo. Como aponta Yves Bardes, a cena não pode ter acontecido assim quando sabemos que os lagos são muito rasos e que finalmente encontramos três cadáveres russos dentro ... Por outro lado, ainda estamos nos perguntando sobre a relação que o autor estabelece entre este acontecimento e as “vítimas que morreram de frio”.

Pontos fortes e fracos da estrutura

Vamos começar com os pontos fracos do livro. As ilustrações às vezes são de má qualidade, falamos disso para Austerlitz, mas o problema é encontrado em outras batalhas, em particular a de Poitiers, onde nos é apresentada uma reprodução do original da pintura de Charles de Steuben, então que certamente teria sido melhor apresentar o original diretamente para nós; o mesmo vale para a pintura de Lejeune em Marengo, por exemplo. Segundo problema com as ilustrações, elas geralmente são mal legendadas, sempre muito sucintas, às vezes ambígua, às vezes até erroneamente. Tomemos por exemplo o capítulo sobre a batalha de Sedan, os soldados de infantaria franceses são apresentados a nós com "o rifle Chassepot com baioneta e o musette estampado com a águia napoleônica": porém não se trata de um musette, mas de uma caixa de cartucho e os rifles com suas baionetas de encaixe mostrados na imagem não são de forma alguma Chassepots, mas mais provavelmente rifles do modelo 1857 (ou outros rifles de pistão de última geração). Em terceiro lugar, algumas das ilustrações são obviamente mal escolhidas, seja porque estão fora do assunto, ou são repetidas ou, inversamente, porque uma pintura é descrita para nós sem mostrá-la para nós. Por fim e para finalizar, questiona-se até que ponto a aposta tem tido sucesso em apresentar imagens do romance nacional para desmistificá-las através da análise ... Muitas imagens não são explicadas com espírito crítico, por exemplo no capítulo sobre Alesia onde nada vem a questionar a onipresença nas ilustrações de legionários romanos com equipamento tardio e guerreiros gauleses com seus elmos alados ou com chifres ...

No nível da história, é claro que não se deve buscar uma análise aprofundada das táticas implantadas durante a batalha, embora algumas batalhas sejam um pouco mais desenvolvidas do que Austerlitz. Em geral, a ausência de mapas não facilita o entendimento da batalha. As consequências e especialmente as recuperações posteriores da batalha são tratadas muito brevemente, talvez devido ao lugar (muito) importante dado à imagem.

Para concluir sobre os pontos positivos, destacaremos a capacidade de síntese, que permite ao leitor voar mais de 20 batalhas em poucas linhas, o que é um bom ponto quando se busca obter rapidamente pequenas bases sobre o assunto. E, claro, a quantidade de imagens é também um ponto positivo no sentido de que este livro é muito agradável de olhar, de folhear, de uma imagem de Épinal a uma foto, de uma gravura a um poster, das praças de Waterloo aos legionários na Indochina, de Philippe Auguste em Bouvines a Gallieni no Marne ...


Enfim, temos aqui uma obra sintética e bela, por falta de ser boa, que arrisca decepcionar os amantes da história marcial, mas que certamente encontrará seu público entre os jovens em busca de iniciação na história militar. da França.


Barde Yves, Le Corre Chritstian, As Grandes Batalhas que fizeram a História da França: Verdade, recuperação, manipulação, Edições Ouest-France, 2013.


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