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Jacques Cathelineau (Girodet)


Sob a Restauração, em 1816, o rei Luís XVIII encomendou cerca de dez pinturas que representam os grandes líderes da revolta da Vendéia que, em 1793, lideraram um exército improvisado composto de camponeses para defender a Fé e o rei. Na verdade, é a imagem da resistência ativa, com seus mártires, que o rei procura fixar, comemorar. o pintura de Jacques Cathelineau, um simples plebeu que se tornou o primeiro generalíssimo do exército católico e real, é confiado a Girodet.

Longe de entregar apenas um quadro pálido para satisfazer as expectativas políticas da monarquia, o pintor exalta esse destino trágico em um estilo em que o neoclassicismo se abre no alvorecer do romantismo pictórico. Uma obra-prima agora visível em Cholet, uma cidade profundamente marcada pelas guerras de Vendée.

Anne-Louis Girodet

Nascido em Montargis em 1767, Girodet ingressou no estúdio de David em 1785. Ele seria um de seus alunos mais brilhantes e carregava as cores da pintura neoclássica, herdadas de seu mestre. Muito afetado pela morte de seus pais em 1784 e 1787, o jovem Girodet tornou-se protegido do Doutor Trioson. Este último finalmente o adotou em 1809, portanto, o pintor se autodenominou Girodet de Roucy-Trioson, ou mais simplesmente Girodet-Trioson. Desqualificado do Prix de Rome em 1787, ganhou o segundo lugar em 1788 (com “ A morte de tito ") E o primeiro lugar em 1789 (com" José, reconhecido por seus irmãos "). O vencedor então ficou em Roma até a exclusão dos franceses pelos Estados Papais em 1793. Mesmo assim, ele permaneceu na Itália até 1795, quando retornou a Paris, onde se destacou nas pinturas de várias personalidades: Jean- Baptiste Belley, Mademoiselle Lange, Napoleão durante o Consulado, Chateaubriand… No estilo neoclássico herdado de David, Girodet acrescenta um toque de romantismo que o torna um dos precursores deste movimento aplicado à pintura. O aluno supera o mestre? Em 1810 sua pintura sobre o Dilúvio ganhou o primeiro lugar no Prêmio Década de David ... Herdando uma bela herança dois anos depois, Girodet se dedicou à poesia, mas não negligenciou a pintura porque participou de a decoração do Château de Compiègne. O ano de 1816 é o ano que nos preocupa mais especificamente na vida de Girodet, ele foi então nomeado professor da Beaux-Arts em Paris e o novo monarca francês ia colocá-lo em uma comissão histórico-política: o pintor de longa-metragem General Jacques Cathelineau primeiro generalíssimo do exército católico e real em 1793.

Pintura do primeiro generalíssimo do exército católico e real

Como a pintura de Louis de Lescure produzida por Robert Lefèvre, a pintura de Cathelineau de Girodet faz parte da série de pinturas de generais da Vendée encomendadas por Luís XVIII a partir de 1816. O objetivo é sempre promover os heróis da Contra-revolução, seus resistência, sua coragem, sua religiosidade e seu sacrifício pelo trono e pelo altar.

No entanto, o retrato de Cathelineau não está isento de problemas ... Na verdade, embora generalíssimo do Exército Católico e Real, embora considerado sagrado por alguns, esta figura de proa da revolta da Vendéia não deixou para trás. retrato e seus traços parecem ter desaparecido com ele no túmulo. Na verdade, um simples plebeu, Cathelineau não se beneficiou dos serviços de um pintor, e sua morte prematura em 1793 não deixou tempo para alguns de seus companheiros imortalizarem seu rosto. Para compensar esta falta de fontes, Girodet apelará a depoimentos e descrições de testemunhas que conheceram bem o "santo de Anjou". Na origem da ordem, o Conde de Pradel, Diretor Geral do Ministério da Casa do Rei, deu-lhe esta descrição:

« Sr. Jacques Cathelineau General:

Vestido de camponês, paletó largo com bolsos largos e calça cinza azul claro, colete trespassado de lã branca, cinto de lona branca no qual foi colocado um par de pistolas; um sabre de hussardo; um coração sagrado costurado na vestimenta, no coração; o Sagrado Coração é um pedaço quadrado de pano branco no qual está um coração vermelho e uma cruz preta sobre ele; um rosário passou por várias casas de botão.

Uma gravata de um lenço Cholet, roxo e branco, um lenço semelhante à cabeça, amarrado no estilo Vendée. Hat point. Polainas de couro, sapatos muito comuns. Mantendo a espada abaixada, mostrando com a outra mão, como sinal de mobilização, uma cruz colocada na paisagem da pintura, para que o General Cathelineau tenha muita energia e vivacidade; e um rosto muito gentil, mas muito animado. Podemos fazer um retrato do rosto de seu filho que se parece muito com ele; mas seus olhos estavam maiores. Sua fisionomia, embora gentil, era extremamente viva e espiritual ».

Como podemos ver, o conde de Pradel confia no rosto do filho para reviver as feições do pai, permitindo que Girodet faça alguns arranjos para tornar o retrato de um homem que ele nunca viu mais realista. por outro lado, oferece uma descrição indumentária bastante precisa, que deve ser o resultado de uma síntese do testemunho (com certamente uma primeira classificação feita pelo conde). No entanto, notamos que Girodet tomou algumas liberdades com essa descrição, afastando-se do general "vestido de camponês" para dar-lhe uma aparência mais "distinta". Assim, os lenços de Cholet que Cathelineau usava, como muitos Vendéens, resumem-se na mesa a um lenço amarelo, azul e vermelho (em vez de roxo e branco) usado em volta do pescoço. Cathelineau não é mostrado com o lenço amarrado na cabeça, cujo impacto romântico certamente foi menor para Girodet do que os cachos castanhos claros levantados pelo vento tempestuoso. Mas muitos outros detalhes foram acrescentados por Girodet: se o sabre é de fato um sabre leve de cavalaria, notamos a adição de flor-de-lis (símbolo da realeza francesa) na lâmina, Cathelineau usa luvas finas que não aparecem correspondem à descrição de um homem vestido de camponês, mas também e acima de tudo Girodet acrescentou uma capa e um chapéu. A capa volta a ficar roxa, uma das cores que Cathelineau tinha de usar nos lenços. Mas essa capa preta e roxa, da cor do luto, não prenuncia a folha de morte do general que foi cortado no primeiro ano da insurreição? Quanto ao chapéu, ele nunca deveria aparecer na pintura, e ainda assim é. Claro, não é na cabeça, mas carregada nas costas, pendurada no pescoço, revelando algumas penas brancas. O interesse é muito provavelmente simbólico, as penas sustentando essa atmosfera de suavidade do personagem que deve ter emergido de seu retrato. Extrapolando, também podemos nos perguntar se essas penas nas costas do "santo de Anjou" não têm uma conotação angelical.

Todo o pano de fundo parece corresponder ao pedido do conde de Pradel, mas as poucas pistas fornecidas foram ampliadas por Girodet. O canto superior esquerdo da pintura evoca a revolta do povo de Vendée (foices, foices e outras armas brancas brandidas) unidos no exército católico (cruz cristã) e real (bandeira branca tremulando ao vento com a ponta de um mastro florido). A violência da República e seus exércitos, o tumulto da revolta e da batalha, são simbolizados pelo desencadeamento das forças da natureza: o vento da tempestade empurra os galhos, desenrola a bandeira, o raio rasga o céu. fundo e eco das salvas disparadas na parte inferior da pintura de onde emerge a fumaça da batalha. Cathelineau aponta uma mão graciosa e um dedo determinado para o campo de batalha, chamando para combater aqueles que o seguem e para quem ele se volta. Os raios formam uma linha paralela ao seu braço passando ao nível dos olhos, tanto que o Generalíssimo parece estar direcionando os raios sobre os exércitos republicanos, mantendo um olhar suave, mas elétrico. Ele mesmo permanece firme, como as rochas que o cercam. A escuridão do manto, as nuvens na parte superior e as pedras na parte inferior, contrastam com o seu peito oferecido a uma luz intensa destacando o sentido da luta e do sacrifício deste homem: as pistolas símbolo do Vendée se revolta para defender a Fé (personificada pelo rosário) e restabelecer o rei no trono (simbolizado pelo lenço branco).

Em conclusão, Girodet usou elementos para esta pintura que parecem autênticos, pelo menos como foram trazidos a ele através do Conde de Pradel. Mas os detalhes carregam uma mensagem que o torna muito mais rico do que um simples clichê histórico: sem que nenhum outro combatente apareça, Girodet consegue evocar a violência e os desígnios das Guerras de Vendée, o tumulto da revolta e de a guerra. Nessas horas sombrias onde reina a escuridão, Cathelineau aparece como um meteoro iluminando o conflito com a pureza de seus motivos expostos em seu peito, trovejando os exércitos republicanos ao ordenar os homens como um raio! Mas como qualquer meteoro, está condenado a ser consumido iluminando os Homens e já a capa parece se fechar sobre ele como um lençol funerário ...

A pintura foi exibida no Salão de 1824: o pintor Charles-Paul Landon, crítico de arte e curador de pinturas do Louvre sublinhou " a energia do pincel, a vivacidade da expressão e o belo acabamento que distingue todas as obras de Girodet " No mesmo ano, o pintor faleceu e foi sepultado no cemitério Père-Lachaise. A pintura foi enviada ao Palais de Saint-Cloud antes de se juntar a Versalhes em 1914 e finalmente ao Musée d'Art et d'Histoire de Cholet, onde pode ser admirada hoje.


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