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Luís XVIII (P.Lafue)


Com esta reedição da biografia de Luís XVIII pelo jornalista e escritor Pierre Lafue, publicado originalmente em 1944, as edições France Empire convidam-nos a habitar um rei da França com um destino muito singular. Um monarca que enfrentou as piores dificuldades que a monarquia já enfrentou, nunca foi capaz, por causa de suas enfermidades físicas, de brilhar no campo de batalha como Henrique IV seu modelo. Um monarca cuja ação sempre foi guiada pelo desejo de reconciliar os franceses entre eles e a França consigo mesma, como fizeram os Béarnais. O projeto pode ser utópico, mas rico em lições ...


Um destino muito singular

Pierre Lafue nesta obra evoca de forma estritamente cronológica a vida de Luís XVIII, nascido Luís Estanislau Xavier a 16 de novembro de 1755 e inicialmente conde de Provença. Irmão mais novo do futuro Luís XVI e o mais velho do futuro Conde d'Artois Charles X, Louis Stanislas rapidamente se distinguiu entre os irmãos. Inteligência mais aguçada do que seus irmãos, ele também é dotado de uma inteligência forte e aptidões valiosas para brilhar na sociedade. Totalmente ciente de seu valor, ele logo se imaginou como um governante mais capaz do que seu irmão mais velho, tímido e pouco apreciador dos negócios públicos. Como seus irmãos, o conde da Provença cresceu em um ambiente surpreendentemente "burguês" (são as palavras do autor) para o contexto do reinado brilhante e elitista de Luís XV. o Golfinho nariz de garrafa e Maria Josefo da Saxôniapais amorosos e atenciosos levam seus filhos a levar uma vida relativamente afastada dos excessos da corte. Embutidos em princípios religiosos, eles se esforçam para fazer de seus filhos bons cristãos, talvez em detrimento de seu aprendizado como futuros herdeiros do trono. Apenas Louis Stanislas parece escapar dessa marca conservadora e desenvolver um pensamento mais autônomo.

Estudante estudioso e ávido por conhecimento, precocemente acometido por um excesso de peso que acabaria se transformando em obesidade (com graves consequências para a saúde), o conde da Provença despreza o exercício físico pelo estudo. Bom espírito, é um apaixonado pela poesia, pela literatura e muito mais perigoso nesta Idade das Luzes, pela filosofia ... Pierre Lafue não hesita em chamar o jovem Louis Stanislas de "Voltairiano" pelas suas opiniões. Uma tendência que vai contra a vontade de seus pais e o opõe a seus irmãos.

O jovem conde da Provença, nem sempre muito interessado na esposa Marie Joséphine de Savoy, recebe cientistas (que patrocina e financia) e escritores, dedica-se à literatura, publicando mensagens e poemas (por vezes francamente anti-aristocráticos em tom) sob pseudónimo. Com a morte de Luís XV e a ascensão ao trono de seu irmão, ele se torna oficialmente irmão do Rei “Monsieur” como de costume, o segundo personagem do reino. Esta posição, que ele leva a sério, não o impede de expressar suas opiniões políticas, que são muito diferentes das do novo monarca. Assim, ele critica o desejo de Luís XVI de ser conciliador com os parlamentos que seu antecessor tanto enfrentou. É que o futuro Luís XVIII pressentiu muito melhor do que seu irmão, a necessidade de uma reforma do sistema monárquico ...

Frustrado por não poder influenciar a política real de forma mais ampla, o conde da Provença iniciou com seu irmão mais novo em 1777 uma viagem que o levou para o sul. Uma experiência que ele repetiu no ano seguinte para as fronteiras orientais. Essas duas descobertas da realidade do reino reforçam suas visões reformistas e o tornam ciente de sua crescente popularidade entre o povo.

Ainda fisicamente ativo, realizado por seu relacionamento com sua amante Condessa de Balbi, intoxicado pela simpatia que goza no país, o conde da Provença cederá então ao que o autor descreve como "tentação demagógica. Durante a década de 1780, a monarquia francesa mergulhou em uma crise política cada vez mais inextricável. Luís XVI, muitas vezes indeciso ou facilmente influenciado, não conseguiu reformar fundamentalmente a estrutura do Estado. A isso se somam as crescentes dificuldades financeiras, que levaram o rei a convocar uma assembléia de notáveis ​​no final de 1786. Desde o início, o conde de Provence, orador brilhante, destacou-se pela ousadia e pelo espírito de oposição. Mantendo relações tensas com Luís XVI e especialmente Maria Antonieta (cuja frivolidade ou opções políticas ele não experimentou), o futuro Luís XVIII pode por um momento (segundo o autor) sonhar em tomar o trono. Em qualquer caso, parece a alguns defensores das idéias filosóficas como uma alternativa desejável a Luís XVI ...

Na realidade, o conde da Provença, apesar desta "crise facciosa", rapidamente se solidarizará com o destino da monarquia. Apaixonado pela harmonia social e pela justiça, os motins e movimentos de multidão que marcaram o ano de 1789 o fizeram perceber que a Revolução não seria a "Revolução Real" com que sonhou. Originalmente muito conciliador com o terceiro estado, mais ou menos próximo das idéias de Mirabeau, "Senhor" então trabalhará para salvar a monarquia que ele conhece ameaçada a longo prazo.

Depois dos dias 5 e 6 de outubro de 1789, que o viram compartilhar os mesmos perigos que Luís XVI, o conde da Provença planeja proteger a família real dos revolucionários e, em particular, dos homens de Lafayette. Seu principal apoiador e executor no caso, o Marquês de Favras, é preso e muito rapidamente as suspeitas são dirigidas ao “Monsieur”. Quem quer que no ano anterior parecesse ser o favorito da opinião popular era então vaiado, insultado e ameaçado, até mesmo pelo partido filosófico de que gozava há muito tempo. Para se defender, o Conde da Provença não hesitará em comparecer pessoalmente perante a Assembleia dos Eleitores no Hôtel de Ville de Paris, demonstrando mais uma vez grande talento oratório.

Deixando o fiel Favras entregue à sua sorte (será executado), o futuro Luís XVIII, apresentando-se como um príncipe imbuído de espírito cívico, consegue calar as acusações, mesmo sendo aclamado uma última vez. Na realidade, este evento irá reforçar a resolução do conde de Provence de escapar dos revolucionários e restaurar a autoridade monárquica, se necessário pela força. Assim, ele participou ativamente na preparação do plano de fuga de 20 de junho de 1791, que, para seu irmão mais velho, terminou no desastre de Varennes. O refugiado em Bruxelas, onde encontrou o seu irmão mais novo, o conde de Artois, tornou-se de facto e de jure o chefe da emigração e do partido real, tendo Luís XVI confiado-lhe a função de tenente-general do reino.

Situação mais do que delicada dada a fragilidade dos meios disponíveis e a sua dependência quase total da ajuda (sobretudo financeira) das potências estrangeiras que se opõem à Revolução. Recusando a constituição de 1791, aprovada sem o consentimento de seu irmão, ele inspira o imperador Leopold e o rei da Prússia Frederick William a declaração de Pilnitz que torna a causa da monarquia francesa a de todas as monarquias da Europa. Por tal ativismo anti-revolucionário, ele foi condenado à morte à revelia em 1792. Com toda esperança de conciliação sendo frustrada, o futuro Luís XVIII foi inspirado por seu modelo Henrique IV, para se preparar para a reconquista militar do reino. Quando a guerra estourou na primavera de 1792, "Monsieur" organizou um pequeno exército real de cerca de 12.000 homens. Antes disso, ele entrou na França no início de setembro. Apesar de sua obesidade, ele aparece a cavalo e galvaniza suas tropas o melhor que pode. No entanto, a campanha rapidamente se transforma em um fiasco. Prussianos e austríacos tiveram sucesso apenas limitado e o famoso canhão de Valmy finalmente faça com que desistam da invasão. O exército dos Príncipes do Conde de Provença e Artois também pode recuar.

Mais ou menos um jogo de ambições conflitantes e da boa vontade das potências anti-revolucionárias, o futuro Luís XVIII leva uma existência nem sempre confortável de aristocrata exilado. Em 22 de janeiro de 1793, soube da execução de seu irmão e seis dias depois se proclamou regente do jovem Luís XVII, então prisioneiro dos revolucionários. O regicídio, que chocou muitos franceses, tornou sua causa mais popular na própria França. O regente, bem ciente dos movimentos e insurreições monarquistas na França, fala com seus líderes, ao mesmo tempo em que se esforça para se estabelecer como o interlocutor privilegiado de potências estrangeiras. Morar em Verona está entusiasmado com as revoltas monarquistas que estão abalando o oeste da França. Foi lá que ele soube, no início de junho de 1795, da morte de Luís XVII. O conde da Provença e regente do reino torna-se Luís XVIII.

Engraçado rei da França, este exilado no território da República de Veneza e levando um estilo de vida muito burguês, rodeado por um pequeno punhado de fiéis cortesãos ... Referindo-se explicitamente a Henrique IV, o novo rei se dirige ao seu povo uma declaração na qual expõe sua concepção de uma monarquia popular, paternalista e equilibrada e de uma França reconciliada consigo mesma. Este é o programa da Restauração expresso em linhas pontilhadas. No entanto, este último ainda é apenas uma fantasia e levará quase vinte anos para se tornar realidade.

Na França, mesmo as insurreições anti-revolucionárias são, por sua vez, esmagadas e o rei fica à mercê dos desejos das potências que o acolhem e financiam sua causa. O início da campanha italiana em 1796 levou a República de Veneza a encorajar Luís XVIII a deixar seu território. Retornou ao exército de Príncipe de condé, nas margens do Reno, ele teve que lidar com a desconfiança do marechal austríaco Wurmser que temia sua influência sobre os emigrantes. Quando as tropas do Diretório entraram na Alemanha, o rei foi forçado a se mudar para o leste. Ele então renunciou definitivamente a uma reconquista militar direta do reino, que o sucesso da República e um certo Bonaparte condená-los ao fracasso.

Em Blankenbourg, em Brunswick (Luís XVIII não conseguiu encontrar refúgio na Áustria ou na Prússia), leva uma vida bastante simples, alugando o segundo andar (três quartos) de uma casa de cervejaria ... Símbolo cruel da impotência de um monarca para influenciar significativamente o curso de uma história que parece muito desfavorável à sua causa. As conspirações organizadas para derrubar o Diretório são um substituto fraco para a ação militar e falham miseravelmente. O rei hesita, duvida e é forçado a um novo exílio desta vez em Mitau na Curlândia…

O czar da Rússia, Paul I, da qual é o anfitrião, no entanto o trata com generosidade que lhe permite manter uma corte digna desse nome. É da Curlândia que Luís XVIII observa com interesse as convulsões que abalam a diretoria e a ascensão de Bonaparte. Poderia este último, que por algum tempo parecer um pacificador e reconhecer qualidades óbvias no rei, favorecer o retorno de Luís XVIII ao trono, como o general Monk fez para Carlos II da Inglaterra? Vã ilusão que deixou de enganar o rei quando o 1er Cônsul convence seu novo amigo, o czar Paulo, a expulsar o rei exilado de Mitau em janeiro de 1801. Felizmente para Luís XVIII, Paulo I morrendo assassinado algum tempo depois, seu sucessor Alexandre III permitiu-lhe regressar à Curlândia e reconstituir lá mais uma vez a sua corte. Sujeita a tais vicissitudes, a ação do monarca francês só pode ser insignificante no gigantesco jogo de xadrez em que as potências europeias estão então envolvidas.

O que pode ele herdar dos Bourbons em face de um general que se tornou imperador, a quem nada parece resistir? Com o paz de Tilsit, o rei que agora sofre de gota e mal pode se mover, entende que o czar, que tem que se reconciliar com Napoleão, não pode mais recebê-lo. Os caminhos do exílio o levaram então para a Inglaterra, onde foi inicialmente recebido em caráter privado como um simples conde de Lille. Assumindo com dignidade o luto de sua esposa em novembro de 1810, ele manteve firmemente seus esforços para garantir que a causa real não fosse esquecida. E foi com a campanha de 1812 na Rússia que o destino finalmente começou a sorrir para ele. Muito rapidamente, o rei entendeu que o imperador estava perdido. Ele deve, portanto, preparar uma marcha ao trono, semeada com armadilhas ...

No início de 1814, com o apoio (hesitante) da Inglaterra e da (relutante) Rússia, ele dirigiu uma proclamação aos franceses na qual se comprometia a garantir o retorno da monarquia em um espírito de conciliação (manutenção do Código Napoleão , seguro concedido a proprietários de propriedade nacional.). Para que os aliados não aceitassem uma regência imperial, ele fez-se proclamar pelo sobrinho do duque de Angoulême na insurgente Bordéus. O entusiasmo por sua causa enquanto o Império se desintegra e sua determinação de não aparecer como o fantoche das potências europeias o impõe como o monarca de direito.

Em 24 de abril de 1814, o rei desembarcou em Calais e partiu para Paris. As boas-vindas oferecidas a ele pelo povo francês cansado da guerra foram triunfantes. Reunindo seu conselho em 5 de maio, Luís XVIII começou imediatamente a construir uma ordem constitucional que pudesse ancorar a monarquia no século 19 e garantir sua sustentabilidade. O resultado de seus esforços é o carta que ele concede aos franceses. Embora dê lugar de destaque à autoridade real (que tem o controle sobre o executivo e parte da legislatura), ela estabeleceu duas câmaras com as quais o monarca terá de lidar. Se Luís XVIII é de fato "soberano pela graça de Deus", ele concede liberdades fundamentais aos franceses e estabelece as bases para um sistema parlamentar moderno.

No exercício do poder, ele exibe uma mistura surpreendente de polidez antiquada e firmeza inabalável. Sutil, ele é capaz de enfrentar grandes mentes como Talleyrand ou Chateaubriand. Os primeiros dias de seu reinado não foram sem sucesso. Assim, ele rapidamente obteve a saída das tropas da coalizão da França e um tratado garantindo as fronteiras de 1791. Sua política interna bastante liberal (no sentido do século 19) e conciliatória parecia ganhar o apoio da opinião pública. No entanto, desperta a oposição dos círculos ultra monarquistas (tendo à frente o Conde d'Artois, herdeiro do trono) frustrados com uma vingança real quanto aos excessos revolucionários e dos círculos bonapartistas ou jacobinos cujos olhos estão voltados para a Ilha de Elba. O exército, escaldado pelo derretimento de suas tropas, às vezes sente nostalgia do Império e a meia-remuneração está crescendo.

No Parlamento, sessões muito agitadas demonstram os limites da política de bom senso e moderação do rei. A reconciliação nacional que ele carrega à distância parece ilusória. Assim, quando Napoleão pousou no Golfe Juan, o delicado edifício da Restauração ruiu. Mais uma vez, o monarca inválido é forçado ao exílio, diz este, em Ghent. Após o fim dos Cem Dias, as concessões generosas que o monarca obteve dos aliados em 1814 são apenas uma memória distante. O fracasso da última aventura napoleônica diminuirá consideravelmente o prestígio da França e complicará a tarefa de Luís XVIII.

Se em seu retorno o povo o acolheu com entusiasmo, o soberano sabia quão frágil era sua posição. Ele o fortalecerá habilmente estabelecendo-se como um baluarte do povo contra as demandas das potências de ocupação originalmente muito severas. Teimoso em seu desejo de não ceder muito, Luís XVIII acabou obtendo dos aliados um tratado menos draconiano do que se poderia temer.

Internamente, ele teve que lidar com as paixões ultra-realistas que exigiam a vingança da qual o soberano os havia privado por muito tempo. Nas províncias e especialmente no Sul e no Oeste, massacres mais ou menos improvisados ​​estão ocorrendo. Na Câmara eleita em agosto, o famoso Sala não encontrada, os Ultras estão em grande maioria e alimentam a fúria contra os revolucionários. Se o rei conseguir restabelecer a ordem nas províncias, ele deve aceitar um expurgo legal da administração e do exército, o que, se necessário, contrasta fortemente com seus planos de 1814. Este "terror branco" (para retomar o expressão) ilustra os limites da capacidade de Luís XVIII de governar em um espírito de reconciliação.

Durante os nove anos restantes de seu reinado e apesar da deterioração de seu estado de saúde (o rei era quase incapaz de se mover sozinho e sofria de arteriosclerose), Luís XVIII trabalhou para arbitrar os conflitos entre liberais e ultra-realistas. Se respeitar o Parlamento (constituindo sistematicamente gabinetes resultantes da maioria, nada o obriga a fazê-lo), não hesita em arriscar o confronto de vez em quando, como durante a dissolução da Câmara não encontrado em 1816.

O assassinato de duque da baga (filho do Conde de Artois futuro Carlos X) conhecido por seus ultra sentimentos em 13 de fevereiro de 1820 por um bonapartista, levará à queda do Ministro da Polícia Decazes por muito tempo o favorito do rei e um monarquista moderado. Com sua queda, um verdadeiro retorno a um regime ordeiro está ocorrendo sob a égide de Duque de Richelieu. O rei, cuja saúde estava piorando, mais uma vez viu seu desejo de reconciliação nacional minado pelos acontecimentos.

No crepúsculo de sua vida, Luís XVII entendeu que sua tentativa de "nacionalizar a realeza" ou "tornar a nação real" e o sistema que dela resultou pode não sobreviver à sua pessoa. O futuro Carlos X dificilmente parece capaz de manter o equilíbrio sutil que Luís XVIII estabeleceu. No entanto, ele pode se orgulhar do sucesso da restauração no nível econômico, a França é próspera, as finanças são sólidas (mais saudáveis ​​do que estavam desde o reinado de Luís XIV e que serão até hoje) e a expedição espanhola (1823) consagrou o retorno do reino ao cenário das grandes potências.

O rei finalmente faleceu em 16 de setembro de 1824, após uma longa provação, seu corpo literalmente comido pela doença. Metade de seu reinado, que passou na França, foi uma experiência sem precedentes de liberalismo político moderado em um país ainda dominado pelo ódio partidário ...

Nossa opinião

Esta bibliografia de Louis XVIII por Pierre Lafue, é escrita em um estilo bastante acessível e animado. O autor, jornalista e escritor demonstrou grande talento para tornar o seu tema humano e cativante, ao mesmo tempo que se mantinha atualizado com as questões do período em consideração. Manteremos a atenção que foi dispensada ao conde da juventude de Artois, à sua formação intelectual, mas também às suas condições de vida no exílio. O relato cronológico, que não cabe ao analista prolixo, lê diretamente e mantém sua consistência por toda parte.

Poderíamos talvez censurar o autor por certos preconceitos, uma linha claramente favorável ao monarquismo moderado encarnado por Luís XVIII e que tende a pintar um retrato muito sombrio da Revolução e do Império. Deve-se ter em mente que a obra data de 1944 e, portanto, sua bibliografia (principalmente obras do século XIX) não está mais em sintonia com a historiografia moderna.

De qualquer forma, para todos aqueles que desejam ter uma primeira abordagem agradável do reinado deste rei com o destino singular que foi Luís XVIII, recomendamos este livro. Ao fechá-lo, iremos nos perguntar o que poderia ter acontecido se a "Poltrona King" como ele se chamava tivesse gozado de boa saúde e de uma linhagem por ele formada ...

P LAFUE, Luís XVIII, Editions France-Empire, Paris, 2012.


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