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O diário de um soldado inglês (1806-1815)


Depois de "As memórias de Jakob Walter", relato da campanha russa em 1812 por um soldado de Württemberg do Grande Exército, "O diário de um soldado da 71ª "dá a palavra a um soldado inglês, ou seja, a um adversário do Império Francês. Esta nova obra nos leva à Argentina, onde a Inglaterra tentou apoderar-se das colônias espanholas do Novo Mundo antes aliado com a Espanha na revolta contra o rei José, depois em Portugal, na Espanha onde a desastrosa retirada da Corunha anunciou a da Rússia, mas no outro campo, na Holanda onde os soldados foram dizimados por febres, em novamente em Portugal e Espanha, depois na França para terminar em Paris, através da terrível batalha de Waterloo.

Da Península Ibérica a Waterloo, memórias de soldados ingleses

Esta história foi publicada logo após a queda do Império em 1819; o autor, portanto, escreveu o texto enquanto a memória dos eventos que ele viveu ainda era vívida e antes que a historiografia oficial inspirasse e tornasse suspeita os relatos de memorialistas posteriores. Apenas seu primeiro nome, Thomas, sobreviveu, assim como o número de seu regimento: o 71º Highland. A precocidade desse testemunho, um dos primeiros sobre as guerras do império, e sua humilde sinceridade, conquistaram-lhe a simpatia de uma ampla audiência; dotado de uma pena afiada e um olhar atento, seu autor nos deixou um pequeno volume de indiscutível interesse literário e histórico; a obra foi republicada várias vezes, em 1822, 1828, 1831 e, mais recentemente, por Christopher Hibbert, em 1970 e 1996, mas nunca em francês até agora.

A tradução fornecida aqui está em conformidade com a edição de 1831. Os primeiros editores tentaram localizar o autor anônimo deste texto best-seller; em vão, o que despertou a curiosidade dos leitores. Thomas foi visto pela última vez em Edimburgo, onde trabalhou como consertador de estradas, entre desgraçados pobres, privados como ele de um emprego regular, pago a cinco xelins por semana, da caridade pública. Presume-se que mais tarde ele emigrou para a América do Sul e ninguém mais ouviu falar dele. É provável que ele nunca tenha conhecido a notoriedade que seu livro lhe rendeu.

O diário é acompanhado pela análise de duas outras memórias de soldados britânicos que o completam e estendem, bem como um importante aparato crítico que invoca as memórias de muitas outras testemunhas, tanto francesas como estrangeiras. Acrescenta-se a ele uma biografia dos principais oficiais britânicos e espanhóis e os mapas permitem ao leitor acompanhar os movimentos das tropas na Península Ibérica, onde se concentrou a maior parte dos confrontos. O livro termina com uma bibliografia abundante.

É claro que este livro se destina principalmente a todos os fãs de história apaixonados pelo Primeiro Império. Mas também é provável que satisfaça a curiosidade de um público mais amplo. Na verdade, está repleto de anedotas pitorescas que parecem um romance, ao mesmo tempo que fornecem informações valiosas sobre a vida de campanha de um soldado britânico da época e sobre o olhar que ele tinha sobre seus aliados espanhóis e portugueses, bem como sobre o Inimigo francês contra o qual ele estava lutando.

Autor

Jean Dif se interessou pela história, especialmente a da Revolução e do Primeiro Império, desde sua adolescência. Colecionadores de memórias, sua biblioteca contém mais de mil títulos. Ele já publicou As Memórias de Jakob Walter - 1812 - A Marcha dos Infantes de Wurtemberg na Rússia nas edições históricas Teissèdre. Ele também é autor de travelogues, bem como de várias coleções de poemas.

Jean Dif - O diário de um soldado dos 71 anos de 1806 a 1815 - Edilivre - Preço: 21 euros



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