Em formação

As memórias do general Ulysses S. Grant


A designação do meu comando foi alterada após a chegada de Halleck, do distrito do sudeste do Missouri para o distrito do Cairo, e o pequeno distrito comandado pelo general CF Smith, abrangendo a foz dos rios Tennessee e Cumberland, foi adicionado ao minha jurisdição. No início de janeiro de 1862, fui orientado pelo General McClellan, por meio de meu comandante de departamento, para fazer um reconhecimento em favor do Brigadeiro-General Don Carlos Buell, que comandava o Departamento de Ohio, com sede em Louisville, e que enfrentava o General SB Buckner com uma força maior da Confederação em Bowling Green. Supunha-se que Buell estava prestes a fazer algum movimento contra o inimigo, e minha demonstração visava impedir o envio de tropas de Columbus, Fort Henry ou Donelson para Buckner. Imediatamente ordenei ao general Smith que enviasse uma força até a margem oeste do Tennessee para ameaçar os fortes Heiman e Henry; McClernand ao mesmo tempo com uma força de 6.000 homens foi enviado para o oeste de Kentucky, ameaçando Colombo com uma coluna e o rio Tennessee com outra. Fui com o comando de McClernand. O tempo estava muito ruim; neve e chuva caíram; as estradas, nunca boas naquela seção, eram intoleráveis. Ficamos fora por mais de uma semana, chapinhando na lama, neve e chuva, os homens sofrendo muito. O objetivo da expedição foi cumprido. O inimigo não enviou reforços para Bowling Green, e o general George H. Thomas lutou e venceu a batalha de Mill Springs antes de retornarmos.

Como resultado desta expedição, o General Smith relatou que achava viável capturar o Fort Heiman. Este forte ficava em terreno elevado, comandando completamente o Forte Henry no lado oposto do rio, e sua posse por nós, com a ajuda de nossas canhoneiras, garantiria a captura do Forte Henry. Este relatório das visões confirmadas de Smith, eu tinha anteriormente, de que a verdadeira linha de operações para nós era subir os rios Tennessee e Cumberland. Com a gente lá, o inimigo seria compelido a recuar a leste e a oeste totalmente fora do estado de Kentucky. No dia 6 de janeiro, antes de receber ordens para esta expedição, pedi permissão ao general comandante do departamento para ir vê-lo em St. Louis. Meu objetivo era apresentar este plano de campanha a ele. Agora que minhas opiniões haviam sido confirmadas por um general tão hábil como Smith, renovei meu pedido de ir a St. Louis no que considerava um assunto militar importante. A licença foi concedida, mas não graciosamente. Eu conhecia o general Halleck, mas muito pouco no antigo exército, não o tendo encontrado em West Point ou durante a guerra mexicana. Fui recebido com tão pouca cordialidade que talvez expusesse o objetivo de minha visita com menos clareza do que poderia ter feito, e não havia proferido muitas frases antes de ser interrompido, como se meu plano fosse absurdo. Voltei ao Cairo muito desanimado.

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