Em formação

Primeira detonação atômica no local de teste de Nevada


Marcando vigorosamente a importância contínua do Ocidente no desenvolvimento do armamento nuclear, o governo detona a primeira de uma série de bombas nucleares em seu novo local de teste em Nevada.

Embora grande parte do Ocidente tenha ficado muito atrás do resto da nação em desenvolvimento tecnológico e industrial, o enorme projeto da Segunda Guerra Mundial para construir a primeira bomba atômica sozinho empurrou a região para o século XX. O código chamado Projeto Manhattan, este ambicioso programa de pesquisa e desenvolvimento injetou milhões de dólares em fundos federais em novos centros de pesquisa ocidentais, como o laboratório de construção de bombas em Los Alamos, Novo México, e o centro de produção de material fissionável em Hanford, Washington. Ironicamente, as mesmas condições que antes impediam o desenvolvimento tecnológico ocidental tornaram-se benefícios: muitos terrenos federais abertos e despovoados, onde experimentos perigosos podiam ser conduzidos em segredo.

Após o fim da guerra, o Ocidente continuou a ser a região ideal para a experimentação nuclear da era da Guerra Fria pelos mesmos motivos. Em dezembro de 1950, a Comissão de Energia Atômica designou uma grande faixa de terra deserta despovoada 65 milhas a noroeste de Las Vegas como o campo de provas de Nevada para testes atômicos atmosféricos. Em 27 de janeiro de 1951, o governo detonou seu primeiro dispositivo atômico no local, resultando em uma tremenda explosão, cujo flash foi visto tão longe quanto São Francisco.

O governo continuou a conduzir testes atmosféricos por mais seis anos no local de Nevada. Eles estudaram os efeitos em humanos posicionando tropas terrestres a cerca de 2.500 jardas do marco zero e movendo-as ainda mais perto logo após a detonação. Em 1957, porém, os efeitos da radioatividade nos soldados e na população circundante levaram o governo a começar a testar bombas no subsolo e, em 1962, todos os testes atmosféricos haviam cessado.

Nos últimos anos, os danos causados ​​a soldados e ocidentais expostos à radioatividade do local de teste de Nevada se tornou um tópico controverso. Alguns críticos argumentam que o governo travou uma “guerra nuclear no Ocidente” e afirmam que o governo sabia dos perigos que representavam as pessoas que viviam perto do local de teste muito antes da mudança de 1957 para os testes subterrâneos. Outros, porém, apontam que o local de teste trouxe bilhões de dólares para o estado e resultou em grande benefício econômico para Nevada.

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EFEITOS DE TESTE ATÔMICO NO NEVADA REGIÃO DO SITE DE TESTE

UMA MENSAGEM PARA PESSOAS QUE VIVEM
PRÓXIMO DO LOCAL DE TESTE DE NEVADA:

Vocês são, em um sentido muito real, participantes ativos do programa de teste atômico da Nação. Vocês têm sido observadores atentos de testes que muito contribuíram para construir as defesas de nosso próprio país e do mundo livre. Os testes de Nevada nos ajudaram a percorrer um longo caminho em poucos anos e têm sido um fator vital para manter a paz no mundo. Eles também fornecem dados importantes para uso no planejamento de medidas de defesa civil para proteger nosso povo em caso de ataque inimigo.

O mesmo de vocês foi incomodado por nossas operações de teste. Às vezes, alguns de vocês foram expostos a riscos potenciais de flash, explosão ou queda. Você aceitou a inconveniência ou o risco sem confusão, sem alarme e sem pânico. Sua cooperação ajudou a alcançar um recorde incomum de segurança.

Em um mundo no qual as pessoas livres não têm monopólio atômico, devemos manter nossa força atômica no nível máximo. O tempo é um fator chave nesta tarefa e os testes de Nevada nos ajudam a "comprar" um tempo precioso.

É por isso que devemos fazer novos testes em Nevada.

Quero que saibam que na próxima série, como foi verdade no passado, cada tiro é justificado pela necessidade de segurança nacional e internacional e que nenhum será disparado a menos que haja garantia adequada de segurança pública.

Agradecemos sua cooperação contínua e sua compreensão.


Propósito

Enquanto a maioria dos tiros conduzidos durante o Plumbbob visavam testar princípios de design para ogivas nucleares que seriam montadas em mísseis intercontinentais e de alcance intermediário, ogivas com menor rendimento também foram testadas para desenvolver e melhorar a defesa aérea e sistemas de armas anti-submarinos. Os militares também queriam entender os efeitos da explosão nuclear em estruturas civis e militares, bem como em várias aeronaves. Durante um teste, um grande dirigível foi submetido à onda de choque da detonação nuclear e desmoronou em segundos.

Os cientistas também estavam preocupados com os efeitos da radiação na vida biológica. Para estudar esses efeitos, mais de 1.200 porcos foram submetidos a experimentos biomédicos e estudos de efeitos de explosão durante a Operação Plumbbob. Durante um teste, os porcos foram colocados em gaiolas e fornecidos com trajes feitos de diferentes materiais para testar quais materiais forneceram a melhor proteção contra o pulso térmico gerado pela explosão nuclear. Enquanto a maioria dos porcos sobreviveu, muitos sofreram queimaduras de terceiro grau em 80% de seus corpos. Em outro teste, os porcos foram colocados em currais atrás de grandes painéis de vidro a várias distâncias do epicentro da detonação nuclear para examinar os efeitos dos destroços voadores em alvos vivos.

Outro objetivo durante a Operação Plumbbob era entender como o soldador a pé médio se sairia, física e psicologicamente, sob os rigores de um campo de batalha nuclear tático. Mais de 16.000 membros da Força Aérea, Exército, Marinha e Fuzileiros Navais dos EUA participaram dos exercícios Desert Rock VII e VIII, uma operação de campo conjunta que envolveu a maior manobra de tropa associada a testes de armas nucleares dos EUA na história.

Oficiais militares também estavam preocupados com a contaminação por radiação e precipitação de uma detonação acidental de uma arma nuclear. Em 26 de julho, um experimento de segurança, "Pascal-A", foi detonado em um buraco sem tampa no local de testes de Nevada, tornando-se o primeiro teste nuclear de poço subterrâneo. O conhecimento adquirido aqui forneceria dados para evitar rendimentos nucleares em caso de detonações acidentais (queda de avião, etc.). O tiro de Rainier, realizado em 19 de setembro de 1957, foi o primeiro teste nuclear subterrâneo totalmente contido, o que significa que nenhum produto da fissão escapou para a atmosfera. Este teste de 1,7 KT pode ser detectado em todo o mundo por sismólogos usando instrumentos sísmicos comuns. O teste Rainier se tornou o protótipo para testes subterrâneos maiores e mais poderosos.


Sobreviventes do primeiro teste de bomba atômica da América querem seu lugar na história

Em 1º de abril de 2017, o White Sands Missile Range, no Novo México, abriu seu portão Stallion ao público, como faz duas vezes por ano. Por algumas horas, os visitantes ficam livres para vagar pelo local de testes Trinity, onde, em 16 de julho de 1945, os Estados Unidos testaram a primeira bomba atômica da história, alterando para sempre o poder destrutivo disponível para os humanos. No caminho, os mais de 4.600 visitantes foram recebidos por cerca de duas dúzias de manifestantes, cujos cartazes traziam uma mensagem simples e nítida: As primeiras vítimas de uma bomba atômica ainda estão vivas.

“Lembro-me exatamente como aconteceu ontem”, disse Darryl Gilmore, 89, então um estudante da Universidade do Novo México, estudando música e cursos de negócios. Seu irmão tinha acabado de voltar da guerra, e eles precisavam levá-lo até Fort Bliss em El Paso para que ele pudesse processar. Gilmore pediu emprestado o carro da família para a viagem que ele dirigiu de Albuquerque para a casa de seus pais em Tularosa ao longo da Rodovia 380, que passa por Socorro e San Antonio e segue para Carrizozo. É a mesma estrada que as pessoas tomam para visitar o local da Trinity hoje. Naquele dia, em meados de julho de 1945, ele parou para verificar os pneus e então encontrou um comboio de seis caminhões do exército.

” & # 8220Eu descobri muito mais tarde que eles estavam preparados para evacuar um grupo de famílias de fazendas daquele bairro a quilômetros de distância. Eu descobri que eles não evacuaram ninguém. & # 8221

“Meus pais se levantaram cedo naquela manhã, antes das 5 horas, e viram o clarão de Tularosa, aquela explosão”, disse Gilmore, “e é claro em Albuquerque eu nem percebi. A única coisa que saiu no jornal naquela tarde foi uma declaração de que um depósito de munição no canto remoto do campo havia explodido, e essa é toda a informação que foi divulgada naquele momento. ”

Fotografia colorida do teste Trinity

Além do comboio e do comunicado sobre o despejo de munições, Gilmore não ouviu nenhuma palavra oficial sobre o que havia acontecido no deserto do Novo México naquele dia até pouco depois da notícia de que a bomba atômica foi lançada sobre o Japão, primeiro em Hiroshima em 6 de agosto de 1945 e, em seguida, em Nagasaki em 9 de agosto.

Os efeitos da precipitação em Gilmore tornaram-se claros muito antes disso. Quando ele e sua família chegaram a El Paso, seus braços, pescoço e rosto estavam vermelhos - como se ele tivesse sofrido uma forte queimadura de sol. & # 8220Eu não sabia na época o que havia acontecido comigo ”, disse Gilmore. “Minha pele exterior caiu gradualmente nos dias seguintes, usei loções e outras coisas, [mas] não pareciam fazer muita diferença. Alguns anos depois, comecei a ter problemas de pele e tenho feito tratamentos desde então. & # 8221

Gilmore é o sobrevivente de vários tipos de câncer. Seu câncer de próstata respondeu ao tratamento com radiação e não voltou, mas seus cânceres de pele continuam sendo um problema persistente até hoje. E sua família imediata - pai, mãe e irmã - que vivia em Tularosa na época do teste da Trindade, todos morreram de câncer.

A história de Gilmore & # 8217s é uma das muitas coletadas pelo Consórcio Downwinders da Bacia de Tularosa. A organização foi fundada em 2005 pelos residentes Tina Cordova e o falecido Fred Tyler, com o objetivo expresso de compilar informações sobre os impactos do teste Trinity nas pessoas da região. Tularosa é uma vila no sul do Novo México, a cerca de três horas de carro ao sul de Albuquerque ou 90 minutos de carro a nordeste de Las Cruces. A cidade fica próxima ao White Sands Missile Range e, em linha reta, fica a cerca de 80 quilômetros do local da Trinity. O resumo de White Sands Range da visita de 2017 diz que o local foi selecionado por causa de sua localização remota, embora a página também observe que quando os moradores locais perguntaram sobre a explosão, o teste & # 8220 foi encoberto com a história de uma explosão em um depósito de munição . & # 8221

& # 8220Trinity Site, & # 8221 um panfleto disponível para os visitantes do local, observa que foi selecionado a partir de um dos oito locais possíveis na Califórnia, Texas, Novo México e Colorado, em parte porque a terra já estava sob o controle do governo federal como parte do Alcance de Bombardeio e Artilharia de Alamogordo, estabelecido em 1942. (Mais tarde, o Exército testou foguetes V-2 capturados no alcance e hoje ele abriga de tudo, desde testes de mísseis a um observatório da Força Aérea projetado pela DARPA). # 8220A isolada Jornada del Muerto era perfeita, pois fornecia isolamento para sigilo e segurança, mas ainda estava perto de Los Alamos para facilitar o transporte de ida e volta & # 8221 observa o panfleto.

Cordova contesta essa caracterização. “Sabemos pelos dados do censo que havia 40.000 pessoas vivendo nos quatro condados ao redor de Trinity na época do teste”, disse ela. & # 8220Isso não é remoto e desabitado. ”

Não há menção no panfleto ou na página oficial do histórico online de quaisquer civis na área. O histórico contém um relatório de ordem de evacuação, arquivado em 18 de julho de 1945, detalhando & # 8220 planos para evacuar civis ao redor da área do Site Trinity se altas concentrações de precipitação radioativa derivassem da Faixa de Bombardeio de Alamogordo. & # 8221 daquele relatório:

Imediatamente após o tiro, a deriva do vento foi verificada para garantir que o acampamento-base não corresse perigo. Monitores foram imediatamente enviados na direção da deriva da nuvem para verificar a largura aproximada e o grau de contaminação da área sob a nuvem. Um pequeno quartel-general foi instalado em Bingham, perto do centro da área de perigo mais imediato. Os monitores trabalharam em uma ampla área a partir dessa base, reportando-se ao Sr. Hoffman ou ao Sr. Herschfelter. Um pelotão reforçado [sic], sob o capitão Huene, foi mantido em Bingham, o resto do destacamento foi mantido na reserva no acampamento-base. Felizmente, nenhuma evacuação teve que ser feita.

A experiência de Gilmore sugere o contrário.

Até hoje, ele ficou surpreso por não ter havido nenhuma tentativa do Exército ou da polícia de bloquear as estradas na área a favor do vento do teste. “Eles deveriam saber melhor”, disse Gilmore. & # 8220 Essa radiação se espalhou por centenas de quilômetros, muitas pessoas em Tularosa morreram de câncer e as pessoas em Tularosa atribuem praticamente tudo à bomba atômica. & # 8221

Gilmore estava dirigindo de San Antonio para Carrizozo na rodovia 380, por volta das 9h do dia 16 de julho, poucas horas após o teste do Trinity. É a mesma estrada que os visitantes percorrem para chegar ao local da Trinity hoje, e apenas 17 milhas do local de teste. A representação da experiência de Gilmore, ou de quaisquer civis na área na época, está faltando na experiência do próprio local.

Na chegada, os visitantes veem os grandes restos enferrujados do “Jumbo”, um enorme contêiner de metal construído para capturar o raro e precioso plutônio se o “Gadget”, a primeira bomba atômica, não funcionasse como planejado. (No final das contas, a confiança no Gadget era grande o suficiente para que os planejadores decidissem não usar o Jumbo, em vez disso, colocá-lo a 800 metros do local da explosão.)

Turistas posam dentro do & # 8220Jumbo & # 8221

O caminho de quarto de milha do Jumbo ao marco zero é cercado, assim como o próprio local da explosão. É um elo de corrente simples, com três fios de arame farpado dobrando para fora a partir do topo e sinais intermitentes de "Cuidado: Materiais Radioativos" colocados nas bordas externas da cerca. Há um pequeno obelisco no local, o monumento oficial do Marco Zero, onde multidões de turistas se reúnem para tirar uma foto na depressão rasa da primeira explosão atômica. Do lado de dentro da cerca, há um punhado de pequenos cartazes, impressos com fotos do local e observações sobre a vida na área. Em seguida, há uma série de fotos da explosão, capturadas com um intervalo de milissegundos, mostrando a formação da nuvem em forma de cogumelo. Finalmente, há um caminhão-plataforma com o invólucro de uma bomba Fatman, do mesmo tipo lançada em Nagasaki. Turistas posaram com o invólucro, pedindo a estranhos que tirassem uma foto na frente da arma.

& # 8220Trinity Site é explícito sobre a história que & # 8217está tentando contar ”, disse Martin Pfeiffer, estudante de pós-graduação em Antropologia da Universidade do Novo México com foco nos impactos sociais do empreendimento nuclear americano. “A narrativa é de uma nova época, a era atômica, em que a tecnologia e a cultura americana podem ganhar a Segunda Guerra Mundial e, por implicação, também a Guerra Fria. O Site da Trinity é abertamente triunfalista em sua apresentação de eventos e apaga as experiências daqueles que foram removidos da terra sem uma compensação justa ou que podem ter sofrido lesões por radiação. & # 8221

Quando questionados sobre a história oficial do local, funcionários da White Sands Missile Range me direcionaram para & # 8220Trinity: The History of an Atomic Bomb National Historic Landmark & ​​# 8221 por Jim Eckles, que trabalhou no White Sands Missile Range Public Affairs Office de 1977 a 2007.

& # 8220Outros casos, a exposição pública à radiação nas horas e poucos dias após o teste de 1945 foi amplamente encoberta por oficiais e historiadores, & # 8221 Eckles escreve, e então diz que pode ter mudado após a publicação de 2010 de um estudo sobre Trinity como uma fonte de exposição pública à radiação. Ainda assim, a possibilidade de um impacto prejudicial maior na área do que inicialmente relatado pode ser vista já em 1945, quando o diretor médico do Projeto Manhattan recomendou que testes futuros ocorressem em uma área maior & # 8220 de preferência com um raio de pelo menos 150 milhas sem população. & # 8221

Parte do perigo não era apenas o impacto imediato sobre as pessoas expostas à radiação no dia da explosão, mas também como a precipitação espalhada afetou as pessoas na área.

“Temos que lembrar como era a vida em 1945 na zona rural do Novo México”, diz Tularosa Basin Downwinders Consortium & # 8217s Cordova, “Não havia sistemas de água, então a água era coletada em cisternas e tanques de retenção, e pode ter sido contaminada depois da bomba. Não havia mercearias. As pessoas compravam coisas em um mercado mercantil, coisas como farinha, açúcar e café, mas não compravam carne, vegetais, comida, nada que fosse perecível. Eles tinham pomares, eles tinham jardins. As pessoas criavam tudo o que consumiam em termos de carne: vacas, cabras, ovelhas, galinhas. Eles caçaram e tudo isso foi danificado. As pessoas não se banhavam com tanta frequência naquela época, porque a água era escassa, então ela entrava na sua pele e eles absorviam radiação. Ele entrava no suprimento de água e então eles o consumiam. Ele entrava no suprimento de comida, então eles o consumiam. Eles inalariam a poeira. ”

Teste de trindade, 15 segundos após a detonação

O sigilo em torno do projeto levou o Exército a alguns lugares incomuns após o teste e antes que a natureza da bomba se tornasse pública.

"Uma das apropriações financeiras mais incomuns da Trinity", mais tarde, foi para a aquisição de várias dezenas de cabeças de gado que tiveram seus cabelos descoloridos pela explosão. & # 8221 escreve o historiador nuclear Alex Wellerstein. Na verdade, sabemos que em dezembro de 1945, o Exército comprou 75 cabeças de gado a preço de mercado de fazendeiros da região e passou a estudar os efeitos da radiação nessas vacas e em seus descendentes. A área ao redor de Trinity, antes de ser cercada como um campo de tiro militar, era uma região de pecuária, com grama insuficiente para sustentar rebanhos pastando. Embora o Exército tenha comprado parte do gado afetado pela explosão, é altamente provável que mais gado na área no momento da explosão, ou que pastava na área após a explosão, acabou sendo consumido pelos habitantes locais. Quando as vacas consomem radioisótopos de iodo que a explosão depositou na grama, seu processo digestivo acumula isótopos de toda a área de pastagem, as vacas podem então passar os isótopos concentrados através do leite para os humanos.

Isso é ecoado em depoimentos coletados por Cordova em nome dos Downwinders de Tularosa. & # 8220 Tivemos uma reunião na prefeitura em Socorro quando recebemos nosso relatório, e duas irmãs vieram, e um irmão, e moravam em um rancho que, disseram, ficava a 7-8 milhas de Trinity, e disse que o governo nunca fizesse uma visita a eles, sempre, e eles disseram & # 8216nossas vacas foram dizimadas, nós as comemos. '& # 8221

Os historiadores do teste da Trindade reconhecem que, após a explosão, as pessoas na área ficaram no escuro.

& # 8220 Ninguém fez acompanhamento médico e científico real com esses fazendeiros & # 8221 escreve Eckles. & # 8220Por alguns anos após o teste, o pessoal de Los Alamos discretamente perguntou sobre a saúde dessas pessoas, sem lhes dar pistas sobre sua preocupação. & # 8221 Esta é uma diferença marcante em relação à forma como os Estados Unidos trataram os sobreviventes de Hiroshima e Nagasaki bombardeios. Em outubro de 1945, os Estados Unidos criaram uma comissão conjunta para estudar o impacto de longo prazo da bomba nas vidas das pessoas na área. Esse estudo continua até hoje, sob a Radiation Effect Research Foundation, rastreando e monitorando a saúde das pessoas expostas à explosão.

Turistas leem sobre Fatman, a bomba lançada em Nagasaki

Essas populações são a maior e mais bem estudada coorte de sobreviventes atômicos, mas algumas de suas experiências não se aplicam diretamente àqueles a favor do vento do teste da Trindade. A baixa explosão e precipitação dispersa do teste Trinity são diferentes das explosões atmosféricas sobre as cidades japonesas, o clima de alto deserto é muito diferente das cidades costeiras e há a questão da dieta. Leite e gado são uma parte importante da vida na zona rural do Novo México, de uma forma que simplesmente não acontecia com as pessoas que viviam no Japão.

O relatório Downwinder & # 8217s destaca esta exposição alimentar como um dos maiores danos da explosão para as pessoas na área. Em 2010, o Center for Disease Control publicou um relatório preliminar, a Recuperação e Avaliação de Documentos Históricos de Los Alamos, que analisava os impactos externos à saúde de pesquisas feitas pelo laboratório que projetou e construiu as primeiras bombas atômicas. Do relatório LAHDRA:

Todas as avaliações das exposições públicas da explosão Trinity que foram publicadas até agora foram incompletas, pois não refletiram as doses internas que foram recebidas pelos residentes de ingestões de radioatividade aerotransportada e água e alimentos contaminados. Algumas características únicas do evento da Trindade amplificaram o significado dessas omissões. Como o Gadget foi detonado tão perto do solo, os membros do público viviam a menos de 20 milhas a favor do vento e não foram realocados, as características do terreno e os padrões do vento causaram "pontos quentes" de precipitação radioativa e o estilo de vida dos fazendeiros locais levou à ingestão de radioatividade via consumo de água, leite e vegetais caseiros, parece que as doses de radiação interna podem ter representado riscos significativos à saúde para os indivíduos expostos após a explosão.

O tema recorrente de estudos sobre o impacto do teste Trinity nas pessoas na área circundante é que há uma falta de uma avaliação completa do que realmente aconteceu - de quais danos conhecíveis e rastreáveis ​​das pessoas impactadas pela bomba apanhadas em sua precipitação radioativa. O Instituto Nacional do Câncer planeja realizar um desses estudos. Contatado para esta história, o NCI se recusou a comentar, observando que o estudo ainda não está em campo e, portanto, não há resultados a relatar.

No lugar de um estudo federal publicado especificamente sobre o impacto do teste Trinity na saúde, os próprios Downwinders de Tularosa conduziram uma Avaliação de Impacto na Saúde com financiamento da Santa Fe Community Foundation. Algumas frases do estudo distorcem a ciência em questão. Quando o estudo diz "Queremos transmitir o fato de que um milionésimo de grama de plutônio inalado ou ingerido no corpo causará câncer", ele afirma como fato certo que a ingestão de plutônio causará câncer, em vez de descrever com mais precisão a ingestão de plutônio aumentando o risco de desenvolver câncer. Para justificar a compensação da exposição à radiação, o Downwinder Consortium quer que um estudo aconteça em breve, enquanto a primeira geração ainda está por perto para testemunhar sua experiência com a explosão. E eles querem ter certeza de que serão consultados para o estudo, para que as vítimas da exposição à radiação do Novo México não sejam apagadas da história uma segunda vez.

Já existe um programa que paga por pessoas expostas ao risco de radiação dos testes em Nevada. A Lei de Compensação de Exposição à Radiação, aprovada em 1990 e alterada em 2000, fornece uma compensação global para trabalhadores de urânio em 11 estados, para & # 8220 participantes locais em testes nucleares atmosféricos & # 8221, e também para downwinders em três estados: Nevada, Utah, e Arizona. O Senado Bill 197, patrocinado pelo senador Crapo de Idaho, iria, entre outras mudanças, expandir essa cobertura para incluir downwinders do site Trinity. O projeto está atualmente no Comitê Judiciário sem audiência marcada, embora de acordo com o gabinete do presidente do Judiciário do Senado, Chuck Grassley, isso sempre poderá mudar.

Gadget, a bomba testada em Trinity

“O local de teste Trinity fazia parte do nosso esforço de guerra, usado para defender nosso país e manter o povo americano seguro. O governo federal, portanto, tem o dever solene de indenizar os feridos ”, disse o senador Tom Udall, do Novo México, um dos co-patrocinadores do projeto. “Acredito que o conjunto de evidências mostra uma conclusão clara: pessoas a favor do vento do local de teste de Trinity ficaram feridas como resultado da precipitação radioativa, e as comunidades a favor do vento continuam a sofrer as consequências, tanto para a saúde quanto econômicas, do teste de Trinity. Eles devem ser compensados ​​por suas dificuldades. ”

A compensação é um objetivo central do Consórcio Downwinders da Bacia de Tularosa.

“Eu cunhei a frase“ sem saber, sem vontade e sem compensação ””, disse Cordova, referindo-se à situação das pessoas impactadas pela explosão. “As pessoas que trabalharam no projeto sabiam, sabiam o que estavam fazendo, estavam dispostas a fazer e eram indenizadas na hora e mais tarde se adoecessem. Aqueles de nós que não deram consentimento, nunca souberam, nunca estiveram dispostos, nunca foram cuidados ”.

A compensação é apenas uma parte do pedido do Downwinder. “Queremos que o governo volte e peça desculpas ao povo”, disse Cordova. “Isso ajudaria muito a curar as pessoas. Há esse trauma que está associado a isso, que o governo nunca vai voltar e reconhecer isso ou cuidar de nós. ”

Gilmore está cético quanto à possibilidade de um pedido de desculpas acontecer. “Eu entendo que eles fizeram alguns assentamentos em Utah e Colorado e Nevada, mas nada da maneira que eu conheço no Novo México, eles simplesmente ignoraram o Novo México”, disse Gilmore, “Eles estão apenas esperando que todos nós, idosos, morrer para que não tenham que nos pagar nenhum dinheiro pelo que aconteceu conosco. ”

Parte da missão é simplesmente informar às pessoas que os downwinders existem. Por cinco anos, os Downwinders de Tularosa protestaram do lado de fora da estrada para o portão do garanhão, uma adição viva à história contada por meio de objetos inanimados na própria Trinity.

“Decidimos, se as pessoas vão sair e celebrar a ciência”, disse Cordova, “então vamos sair, para que eles saibam que há consequências também”.

Sinalização fora do recinto Trinity

Kelsey D. Atherton é jornalista de tecnologia de defesa residente em Albuquerque, Novo México. Seu trabalho com drones, IA letal e armas nucleares apareceu no Slate, The New York Times, Foreign Policy e em outros lugares.


Nuvens de cogumelo dos testes atmosféricos podem ser vistas a até 160 quilômetros de distância. Isso levou ao aumento do turismo em Las Vegas e, ao longo dos anos 1950 e início dos anos 1960, a cidade capitalizou esse interesse. Muitos hóspedes podiam ver nuvens ou rajadas de luz nas janelas dos hotéis, e os hotéis promoviam essas visões. Alguns cassinos também organizaram “festas ao amanhecer” e criaram coquetéis temáticos atômicos, incentivando os visitantes a assistir aos testes. Os calendários por toda a cidade também anunciavam os horários de detonação, bem como os melhores pontos de visualização para ver flashes ou luzes ou nuvens em forma de cogumelo.


Dividindo átomos: a história atômica de Nevada

Na manhã de 5 de maio de 1955, uma família fez um ninho em sua casa de sonho contemporânea. Uma alta chaminé de tijolos vermelhos e lindas venezianas complementavam o exterior caiado de branco, que proporcionava uma vista deslumbrante das montanhas do deserto ao redor. A casa era perfeita em quase todos os sentidos: uma televisão de última geração, uma cozinha imaculada, uma sala de jantar repleta de alimentos frescos e congelados e o sedã Desoto da família estacionado do lado de fora. Os ocupantes eram a quintessência da família dos anos 1950: marido, esposa e vários filhos excelentes, e naquela manhã eles tinham muitos convidados espalhados. Embora eles tivessem casas de alguns vizinhos não muito longe, a pequena cidade em que moravam era silenciosa.

Mas esta manhã foi diferente da maioria. Assim como os mais tênues indícios de luz do sol brilhavam no céu do deserto, as anomalias abundavam. Enquanto o pai olhava pela janela, em uma fração de segundo ele viu um clarão ofuscante, seguido por um inferno e, finalmente, as imagens e sons de destruição insondável. Por sorte, a família e todos os convidados sobreviveram à explosão, como os manequins costumam fazer.

Manequins estão espalhados por uma sala de estar simulada que acaba de ser atingida por uma explosão. Fotos reproduzidas de “Images of Amercia: Nevada Test Site: Por Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)

A família do manequim testemunhou - a apenas vários milhares de metros do marco zero - uma das invenções mais destrutivas do homem: a bomba atômica. Embora muitas das casas de seus vizinhos não tenham tido a mesma sorte, várias que foram construídas para a explosão do Apple II, incluindo a delas, permaneceram de pé. O dispositivo de 29 quilotons (cerca de 29.000 toneladas métricas de TNT) foi detonado de uma torre de 500 pés em Yucca Flat no local de teste de Nevada, agora conhecido como Nevada National Security Site (NNSS). Embora o Apple II não tenha sido o primeiro teste de bomba atômica no local, ele se juntou a outros 927 como parte do legado atômico cativante e às vezes assustador de Nevada.

O NEGÓCIO DA BOMBA ESTÁ CRESCENDO

A bomba atômica desempenhou um papel vital no resultado da Segunda Guerra Mundial e, embora a guerra tenha terminado em 1945, o interesse dos EUA nesta nova tecnologia estava queimando mais forte do que nunca quando a Guerra Fria tomou forma. De junho de 1946 a 1948, os testes atômicos aconteceram em vários locais nas ilhas do Pacífico, incluindo os atóis de Bikini e Enewetak. No entanto, tornou-se caro e difícil realizá-los tão longe de casa. Cue Project Nutmeg - um estudo de viabilidade ultrassecreto conduzido pela Comissão de Energia Atômica (AEC) para identificar a melhor localização possível para um local de teste atômico no continente.

Após uma busca meticulosa, uma área foi selecionada 65 milhas a noroeste de Las Vegas devido ao controle governamental da terra, baixa população, pouca chuva anual e sua vastidão absoluta. Em 18 de dezembro de 1950, o presidente Harry S. Truman assinou a ordem para estabelecer o local e, pouco mais de um mês depois, ocorreu o primeiro teste atmosférico. A bomba de 1 quiloton chamada Able caiu de um avião no Frenchman Flat.

Depois que a explosão foi bem-sucedida, a AEC decidiu expandir as instalações e o centro de operação do local em Mercury - localizado a apenas 5 milhas da Rota 95 dos Estados Unidos - nasceu. No apogeu dos testes atômicos, Mercury ostentava 10.000 trabalhadores por dia e possuía muitos confortos, incluindo dormitórios, centros de saúde, uma churrascaria e até uma piscina olímpica.

Membros da 11ª Divisão Aerotransportada se ajoelham enquanto assistem a um teste em 1951. Fotos reproduzidas de “Images of Amercia: Nevada Test Site: By Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)

FOGO NO TUBO, NUVENS NO HORIZONTE

Uma equipe de filmagem é atingida por uma onda de choque vários segundos após a explosão de uma bomba atômica. Fotos reproduzidas de “Images of Amercia: Nevada Test Site: Por Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016) Uma nuvem em forma de cogumelo surge à distância, vista da Fremont Street em Las Vegas.

Os testes atmosféricos foram extensos nos primeiros dias, e o AEC concebeu inúmeros projetos e cenários para entender melhor o impacto da bomba em vários materiais. Muitos dos testes ocorreram em um lago seco de 5,8 milhas quadradas chamado Frenchman Flat. Abrigos antiaéreos, florestas artificiais, linhas de serviços públicos, uma ponte ferroviária, um cofre de banco e até mesmo cidades falsas equipadas com manequins foram construídos para testar como resistiam a explosões atômicas. Os testes de defesa civil também foram conduzidos vários quilômetros ao norte, em Yucca Flat.

Nevada Magazine’s inaugural editor, Fred Greulich, was in attendance with those who watched a 16-kiloton bomb named Annie detonated at the test site on March 17, 1953. The test—part of the Operation Upshot-Knothole projects—was the first nationally televised atomic detonation in history and featured the destruction of several mock structures. Approximately 600 journalists and cameramen from across the U.S. gathered to view the blast, which was broadcast to about 15 million viewers. Their vantage point for tests on Yucca Flat became known as News Knob, and the famous location was used to broadcast the U.S.’s muscle to the world. Greulich wrote in the June-December 1953 issue, “Primarily…the explosion was a scientific experiment, but secondarily it was for the purpose of impressing Americans with the deadly seriousness of nuclear device detonations and the need for arousing a keener interest in civilian defense.”

The explosions weren’t only visible by high-ranking officials, newsmen, and on television, though. Las Vegas became the epicenter of atomic displays. Nighttime flashes and mushroom clouds were sometimes visible from the city and could be viewed from hotel rooms, rooftops, and sometimes simply from the street. Visitors and residents could often feel the ground shake, and occasionally had to deal with rattling, sometimes shattering windows. The brilliant, unbeknownst radioactive, clouds didn’t last too long, though.

DRILL FOR THRILL

After a total of 100 aboveground atomic tests, the Limited Test Ban Treaty of 1963 prohibited atmospheric, outer space, and underwater testing, bringing the days of visible mushroom clouds to a close. The treaty did not, however, limit underground testing. Instead of delivering the atomic weapons via airplane, cannon, or tower—as happened in aboveground tests—holes were drilled and atomic bombs were lowered into them and detonated. Most of the underground tests took place at Yucca Flat.

The device used for the 104-kiloton Sedan test was detonated 635 feet below the surface and moved nearly 12 million tons of earth, causing this crater. The crater can be seen from Earth’s orbit with the unaided eye. Photos reprinted from “Images of Amercia: Nevada Test Site: By Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)

Initially, underground testing proved difficult and time-consuming. A 1,000-foot-deep, 36-inch diameter hole could take up to 60 days to drill, and sometimes holes needed to accommodate devices that were 6-12 feet in diameter. New drilling equipment and technology was developed, and soon the underground tests were in business.

Unlike atmospheric tests that cause scorched earth but didn’t displace much dirt, underground tests created craters—big ones. Once the atomic device was lowered by crane into underground shafts, the hole was filled in with sand, gravel, and epoxy, and the device detonated remotely. Information was then collected and delivered via fiber optic diagnostic cables to aboveground unmanned trailers, which monitored the effects of the bomb extremely carefully and accurately.

The intense heat from underground explosions caused surrounding rock to liquefy instantly, resulting in a hollow cavern. After time, the roof of the blast cavern collapses, causing the earth above it to implode on the hollow structure, leaving a massive subsidence crater on the surface of the earth.

Underground testing also provided scientists and engineers opportunities to explore new, peaceful purposes for atomic devices. For example, tests were conducted to determine the ability of atomic explosions to excavate earth and rock to create canals, harbors, and other large-scale excavations. One such test left behind the Sedan Crater, which is perhaps the most impressive crater at the test site, measuring 300 feet deep and 1,300 feet in diameter.

From 1957-1992, 828 underground atomic tests (928 total atomic tests including atmospheric) were conducted, and much was learned about the way the devices act and perform under a host of different conditions. In 1992, President George H. W. Bush introduced a moratorium on atomic weapons testing, effectively putting an end to full-scale testing. The NNSS, though, remains a bastion of national security to this day.

NEVADA NATIONAL SECURITY SITE

The T-1 Training Area provides first responders with the most realistic radiological training environment in the world. Photo: Eric Cachinero

In 2010—to better represent the nature of the work occurring at the site—the Nevada Test Site was renamed the Nevada National Security Site. Operated by the U.S. Department of Energy. The 1,360-square-mile NNSS utilizes the world’s most advanced technologies, with a focus on keeping the country’s nuclear deterrents safe, secure, and effective. The site supports homeland security and counterterrorism operations, including nuclear detection systems and first-responder training. NNSS Public Affairs Manager Dante Pistone says much of the national security work that occurs at the site today is only possible because of the past.


“The foundation for much of this work was laid during the nuclear testing days,” he says. “Many of the lessons we learned back then are applied today without having to do actual testing. Instead, we work with the National Laboratories to support maintenance of the nation’s nuclear deterrent using subcritical experiments and computer models.”

Associate Editor Eric Cachinero and NNSS Public Affairs Manager Dante Pistone at Sedan crater. Photo: Megg Mueller

Some of the active programs at NNSS today include:

• Joint Actinide Shock Physics Experimental Research (JASPER): JASPER is one of the most powerful gas guns on the planet. It is designed to subject materials—including plutonium—to extreme pressures and temperatures to see how they react without the need for underground nuclear testing. The gun is capable of accelerating projectiles at 28,000 feet per second.

• Device Assembly Facility (DAF): DAF allows scientists to work on special nuclear material in a controlled environment. The facility deals with subcritical tests and computer models to further understand what happens when a nuclear device is detonated.

• Big Explosives Experimental Facility (BEEF): This remote facility is used to test conventional high explosives and measure their responses using high-speed optics and x-ray radiology.

IMAGES OF AMERICA Author Peter W. Merlin, in collaboration with Arcadia Publishing, has compiled an extensive collection of Nevada’s atomic history in his book, “Images of America: Nevada Test Site.” The book features dozens of historical photos and follows Nevada’s atomic era from its earliest days to modern times. arcadiapublishing.com, 843-853-2070

• Remote Sensing Laboratory (RSL): RSL focuses on emergency response technologies, counterterrorism, and radiological incident response. Teams are in place 24/7 to respond to nuclear-related threats worldwide.

• T-1 Training Area: Located on ground zero of a 1950s-era atmospheric atomic test, the T-1 Training Area provides one of the most realistic radiological training environments anywhere, testing first responders in a number of different challenging radiological scenarios. The area includes mock storefronts, a crashed 737 airliner, helicopter, trucks, busses, and a derailed locomotive.

• Nonproliferation Test and Evaluation Complex (NPTEC): NPTEC is the largest facility for open-air testing of hazardous toxic materials and biological stimulants in the world. The facility provides field-testing and sensor testing to improve responses to toxic chemical spills, in full compliance with all applicable federal and state environmental requirements.

• U1a Complex: The U1a Complex is an underground experimental facility designed to conduct subcritical experiments, like measuring properties of plutonium under weapon-like conditions. The plutonium is subjected to high pressures and shocks, mimicking conditions during an atomic explosion.

Beyond tests concerning hazardous or explosive materials, NNSS has served as the location for other historic activities. In 1969, astronauts including Neil Armstrong and Buzz Aldrin underwent lunar training at the site. The mission involved collecting geological material and operating moon rovers. In addition, the University of Nevada, Reno University of Nevada, Las Vegas and the Desert Research Institute have used the site for climate testing. Experiments involved testing the effects of climate change on the landscape by exposing it to increased CO2 levels.

AN ERA ELEVATED

Nevada’s nuclear history is remarkable. It is sensational to some, and sinister to others. The truth is, there is so much we have learned—and continue to learn—from this technology. Given that most people have never had the fortune or misfortune of witnessing an atomic blast firsthand, Greulich, a man who has, explained it best. “All of the blasts are frightfully terrible yet unbelievably magnificent they are hellish but beautiful horrible yet spectacular. The whole range of human emotion is brought into play upon observing such a detonation.”

President John F. Kennedy tours the Nevada Test Site on Dec. 8, 1962. He later announced that nuclear propulsion technology would not play a role in the first lunar landing, but acknowledged its potential for future space travel. Photos reprinted from “Images of Amercia: Nevada Test Site: By Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)


Mannequin Mayhem: Aftermath of an A-Bomb Test in Nevada

Burned up except for its face, this mannequin was 7,000 feet from the blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Written By: Ben Cosgrove

In the spring of 1955, as the Cold War intensified and the arms race between the United States and the Soviet Union escalated at a shocking pace, America—as it had many times before—detonated an atomic weapon in the Nevada desert. The test was not especially noteworthy. The weapon’s “yield” was not dramatically larger or smaller than that of previous A-bombs: the brighter-than-the-sun flash of light, the mushroom cloud and the staggering power unleashed by the weapon were all byproducts familiar to anyone who had either witnessed or paid attention to coverage of earlier tests.

Here, LIFE.com presents pictures made in the Nevada desert by photographer Loomis Dean shortly after a 1955 atomic bomb test. These are not “political” pictures. They are eerily beautiful, unsettling photographs made at the height of the Cold War, when the destructive power of the detonation was jaw-droppingly huge—although miniscule compared to today’s truly terrifying thermonuclear weapons. As LIFE told its readers in its May 16, 1955, issue (in which some of these photos appeared):

A day after the 44th nuclear test explosion in the U.S. rent the still Nevada air, observers cautiously inspected department store mannequins which were poised disheveled but still haughty on the sand sand in the homes of Yucca Flat. The figures were residents of an entire million-dollar village built to test the effects of an atomic blast on everything from houses to clothes to canned soup.
The condition of the figures—one charred, another only scorched, another almost untouched—showed that the blast, which was equivalent to 35,000 tons of TNT, was discriminating in its effects. As one phase of the atomic test, the village and figures help guide civil defense planning and make clear that even amid atomic holocaust careful planning could save lives.

Liz Ronk edited this gallery for LIFE.com. Follow her on Twitter @lizabethronk.

In the test, this scorched mannequin indicated that a human at that distance would be burned but alive.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Burned up except for its face, this mannequin was 7,000 feet from the blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

This lady mannequin’s wig was askew though her a light-colored dress was unburned.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Remains of a house [built for the test more than a mile from ground zero] after an atomic bomb test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

This mannequin was in a house 5,500 feet from the bomb blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Vehicles lined up far from ground zero before a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock


Atomic explosion at Nevada Test Site, 1957?

I always wondered about the fallout from these things. Were these people not exposed to the radiation?

Excuse my ignorance I know very little about these things.

Yeah, I agree, my eyes may be deceiving me but they are way closer to that thing than what I would imagine would be a safe distance.

They were exposed, but the bombs aren't as lethal as you would think. The more serious danger from radiation comes from being close to ground zero or downwind of the fall out. I think the majority of the radioactive material is simply blown in a certain direction by the wind.

I'm working my through these declassified films I found. There's about 50 of them starting with the tests on bikini atoll. Fascinating.

One if the tests I've seen so far was dropped from the air as well

The bikini atoll tests are very scary. It highlighted just how little America knew about Radiation. They subjected their Navy personal to its effects in an attempt to "scrub off" any radiation that became embedded in their test ships. Not to mention the damage it did to the surrounding waters, wildlife, and natives of Bikini Atoll. If you look up the national flag for Bikini Atoll it's actually a parody of the American flag to serve as a constant reminder of what America did to their island.

These seem super-censored, or not complete at all.

"The first test began at dawn on Jan. 27, 1951, as a United States B-50 bomber dropped a nuclear warhead from nearly 20,000 feet onto Frenchman Flats in the Nevada desert. The device, codenamed Able, detonated 1060 feet above the desert floor, shaking the earth and echoing through the nearby mountains. The test would be the first of more than 900 documented nuclear detonations that would take place at the Nevada Test Site between 1951 and 1992.

“Mushroom clouds could be seen from Vegas,” some forty-five miles away, says Karen Green, curator at the Atomic Testing Museum. “Viewing parties were held on casino rooftops and people drove out of town to watch.”"


23 September 1992 - Last U.S. nuclear test

This nuclear test’s code-name – Divider – was well-chosen (perhaps unwittingly), as it marked the last U.S. nuclear test to date. The 20 kilotons underground nuclear test, which was conducted at the test site in Nevada on 23 September 1992, was the last of 1,032 nuclear tests carried out by the country. The first U.S. test - Trinity - had been detonated 47 years earlier on 16 July 1945.

The United States conducted more nuclear tests than all other countries combined. While the early nuclear tests were carried out at remote islands in the Pacific Ocean, starting with the Able and Baker tests in July 1946 at the Bikini atoll, the brunt of the U.S. nuclear tests - 928 - were conducted at the Nevada Test Site. In an attempt to minimize nuclear fallout on large populations in Las Vegas, Los Angeles and San Francisco, the tests usually took place when westerly winds prevailed. The effects of nuclear testing for downwinders especially in smaller towns in Nevada and Utah, however, were severe.

“It does not constitute a serious hazard to any living thing outside the test site.” 1955 United States Atomic Energy Brochure on the fallout.

Before the advent of nuclear testing in Nevada in 1951, the U.S. government had conducted extensive studies on the effects of radioactive contamination on humans, particularly after the Hiroshima and Nagasaki bombings (the results, including the extensive film and photo material taken at the time, remained classified for decades). Nonetheless, residents close to the Nevada Test Site were assured by the U.S. Atomic Energy Commission that the tests were harmless see 1955 brochure Efeitos de teste atômico na região do local de teste de Nevada.

Shortly after Divider, and following a months-long national grassroots lobbying campaign led by disarmament groups, U.S. President George Bush (Rep.) finally signed Congressional legislation approved by both House and Senate that mandated a 9-month moratorium on U.S. nuclear weapon testing, which was subsequently extended. Senator Mark Hatfield (Rep.) had played a key role in this bipartisan initiative. One year before, Soviet Secretary General Mikhail Gorbachev had unilaterally declared a halt on all Soviet nuclear tests (see Gorbachev’s contribution to the September 2011 issue of CTBTO Spectrum, “Helping to create a truly global community”). Plans for U.S. underground tests initially scheduled for 1993 were abandoned and the 1992 moratorium was subsequently extended by President Bush’s successors.

Important factors leading to the moratorium were the end of the Cold War and the growing public pressure at home. From the mid-1980s, the Nevada desert witnessed a constant increase in protests against nuclear testing. Five months prior to the Divider test, around 500 protesters were arrested on misdemeanour charges after clashing with guards at the annual Easter demonstration against nuclear testing.

In May 2006, an initiative spearheaded by downwinders in St. George against the non-nuclear, high explosive ‘Divine Strake’ test, was successful in achieving its cancellation. Today, there is an ongoing debate on the future use of the Nevada National Security Site, as the Nevada Test Site is now called.

In 1996, the United States was the first country to sign the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty (CTBT) which bans all forms of nuclear explosions. However, the United State has yet to ratify the Treaty, a step that is mandatory for its entry into force. The same applies to seven other nuclear-capable States: China, the Democratic People’s Republic of Korea, Egypt, India, Israel, Iran and Pakistan.


Nevada Test Site’s top 5 atomic blasts

More than 65 years ago, a 1-kiloton bomb ushered Las Vegas and Nevada into the atomic age.

More than 65 years ago, a 1-kiloton bomb ushered Las Vegas and Nevada into the atomic age. Another 99 above-ground nuclear tests followed at the Nevada Test Site, 65 miles northwest of Las Vegas.

On Jan. 27, 1951, a 1-kiloton device was dropped by a B-50 Superfortress over Frenchman Flat at the Nevada Test Site. The mushroom cloud reached an altitude of 17,000 feet. The first test at the Nevada Proving Ground was known as Able, a part of Operation Ranger.

Annie, a 300-foot tower detonation, was fired on March 17, 1953. It was part of Operation Upshot-Knothole carried out in conjunction with Operation Doorstep, the first test related to civil defense involving cars, houses and other structures. Media were allowed to view the 16-kiloton test shot, which was nationally televised. The Annie shot included troop maneuvers and placed over 1,100 servicemen and observers in trenches about two miles southwest of the detonation tower.

At 8:30 a.m. on May 25, 1953, a 280mm M65 atomic cannon fired a 15-kiloton atomic artillery projectile over 6 miles into Frenchman Flat. Shot Grable, named after World War II pinup Betty Grable, was the only time a nuclear device was fired from a cannon during the test series. The 15-kiloton shot had approximately the same yield as Little Boy, the bomb dropped on Hiroshima.

Mannequins dressed in 1950s attire were posed in family settings and placed in structures on May 5, 1955, awaiting a 29-kiloton tower detonation known as Apple-2. The Civil Defense shot, part of Operation Cue, was intended to assess the affects on various building construction types in a nuclear blast. Two of the houses still stand at Area 1 at the site, now known as the Nevada National Security Site, and are part of the NNSS tour.

A balloon was used to deploy Priscilla, a 37-kiloton shot on Frenchman Flat, as a part of Operation Plumbbob. Over 700 pigs were used as test subjects in various experiments to evaluate experimental uniforms, shielding materials and protective cream. Although many survived, the pigs were covered with third-degree burns over 80% of their bodies. Observers consisting primarily of U.S. troops from various service branches watched from trenches 2 1/2 miles from ground zero.

On Aug. 5, 1963, the Limited Nuclear Test Ban Treaty was signed by the United States, Great Britain and the Soviet Union, banning nuclear weapons testing in outer space, underwater and in the atmosphere.


Nuclear Nevada

Sixty years ago Las Vegas was a dusty desert crossroads. Then President Harry S Truman decided to turn 800,000 barren acres of a military bombing range into the Nevada Test Site for atomic weapons. Hundreds of technicians and support crews swarmed into the area to operate the nation’s nuclear proving ground.

“Building Atomic Vegas,” an exhibition at the Atomic Testing Museum, traces the history of Las Vegas’s development in tandem with 42 years of nuclear testing.

The first test began at dawn on Jan. 27, 1951, as a United States B-50 bomber dropped a nuclear warhead from nearly 20,000 feet onto Frenchman Flats in the Nevada desert. The device, codenamed Able, detonated 1060 feet above the desert floor, shaking the earth and echoing through the nearby mountains. The test would be the first of more than 900 documented nuclear detonations that would take place at the Nevada Test Site between 1951 and 1992.

“Mushroom clouds could be seen from Vegas,” some forty-five miles away, says Karen Green, curator at the Atomic Testing Museum. “Viewing parties were held on casino rooftops and people drove out of town to watch.”

To mark the 60th anniversary of the first nuclear test, the Nevada Humanities Council has helped fund “Building Atomic Vegas” at the Atomic Testing Museum through Jan. 5, 2012.

The doors to the exhibition open onto a view of a giant mushroom cloud against a dark sky. Exhibits feature a B-53 gravity bomb on loan from the U.S. Air Force, artifacts from the testing site, correspondence from Howard Hughes expressing concern that radiation was in the water supply, movie posters, and artwork.

The exhibition at the museum, an affiliate of the Smithsonian Institution, features the dog tags issued to area civilians so they could be identified in case of an accident. It shows photographers filming mushroom clouds seven miles away from ground zero. It shows young women as “Miss Atomic Vegas,” dressed up as an atomic bomb.

Las Vegas, says Green, was selected as the Continental nuclear proving ground because of its predictable weather and low population—less than 40,000 people. “A committee said there would be little danger to Vegas. If people were exposed they could take showers.”

As the bombs exploded, so did the Las Vegas economy. The test site brought federal funding and jobs. From 1950 to 1960 the population of Las Vegas doubled. By the end of the decade the mushroom cloud symbol was used on billboards, casino marquees, advertisements, and even the cover of the Las Vegas High School yearbook. In the 1970s, the population doubled again, prompting casino owner Benny Binion to declare, “The best thing to happen to Vegas was the Atomic Bomb.”

Museum admission is $12 for adults, $9 for children. Open seven days a week, it is located at 755 E. Flamingo Rd. Las Vegas, NV 89119


Assista o vídeo: A História da Bomba Atômica (Dezembro 2021).