Em formação

Evolução humana: os segredos dos primeiros ancestrais podem ser desvendados pelas florestas tropicais africanas


Por Eleanor Scerri / A conversa

Pense nas florestas tropicais africanas e a imagem é inevitavelmente de um reino escuro e ameaçador onde a vida é abundante, embora assustadoramente enigmática. Em vez da sensação de espaço oferecida por vistas longas e icônicas de pastagens, a distância é comprimida em teias emaranhadas de folhagem, ocultando predadores e presas. Proteínas, carboidratos e gorduras difusos e de difícil acesso aumentam as chances de encontrar uma série de perigos ocultos. Por essas razões, há muito tempo se pensa que os humanos só foram capazes de colonizar as florestas tropicais nos últimos milhares de anos, após o desenvolvimento da agricultura.

Na verdade, ainda não temos uma ideia clara de quando os humanos começaram a habitar as florestas tropicais. Mas evidências crescentes estão desconstruindo a ideia de que as florestas tropicais - isto é, florestas que requerem entre 2.500 e 4.500 mm de chuva por ano - eram “desertos verdes” hostis para os primeiros caçadores coletores.

Adaptação precoce às florestas tropicais

No Sul da Ásia, há agora evidências arqueológicas convincentes de que Homo sapiens rapidamente adaptado à vida nas florestas tropicais. Na caverna de Niah, em Bornéu, plantas tóxicas obtidas de habitats de floresta tropical próximos estavam sendo processadas já em 45.000 anos atrás, logo depois que as pessoas foram documentadas pela primeira vez nesta região. No Sri Lanka, há evidências de dependência direta dos recursos da floresta tropical há pelo menos 36.000 anos. E um artigo publicado na Nature no ano passado relatou a presença de humanos em um ambiente de floresta tropical em Sumatra que remonta a impressionantes 70.000 anos atrás.

Caverna de Niah, Bornéu. ( CC BY 3.0 )

Se os primeiros humanos puderam se adaptar às florestas tropicais do Sul da Ásia, talvez também o tenham feito muito antes na África, no início de nossa espécie. Embora não seja uma sugestão nova, agora sabemos que nossa espécie surgiu na África há mais de 300.000 anos, deixando bastante tempo para que nossos ancestrais se adaptassem a habitats variados.

Mas é difícil encontrar evidências conclusivas de habitação na floresta tropical. As florestas tropicais são ambientes de trabalho de campo muito desafiadores, até porque as condições quentes e úmidas significam que muito pouco do registro arqueológico sobrevive ao teste do tempo.

Além disso, as ecologias da floresta tropical da África são frágeis, sustentadas por níveis anuais de chuva que estão no limite mais baixo do que é necessário para manter uma floresta tropical. Isso significa que houve episódios frequentes de fragmentação da floresta tropical na pré-história, tornando difícil estabelecer o contexto ambiental da ocupação humana passada em regiões que hoje são florestadas. Com exceção de alguns indivíduos dedicados, as florestas tropicais da África mal foram exploradas por seu papel potencial na evolução humana.

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Os primeiros habitantes da floresta tropical da África?

Apesar dos muitos problemas descritos acima, há sugestões tentadoras de que os humanos usavam e talvez viviam nas florestas tropicais africanas muito antes do desenvolvimento da agricultura, cerca de 8.000 a 9.000 anos atrás.

Também está se tornando aparente que essa linha de pesquisa tem implicações crescentes sobre como entendemos nossa história evolutiva. Rigorosos estudos etnográficos demonstraram que a disponibilidade de alimentos vegetais selvagens foi consideravelmente subestimada nas florestas tropicais da África, e há algumas evidências que apóiam a antiga exploração de tais recursos.

Explorando florestas nas margens do sistema fluvial da Gâmbia. © Eleanor Scerri, Autor fornecida

Um antigo dente de hominídeo da África Central indica que nossos ancestrais hominídeos já viviam em ambientes mistos nas bordas das florestas há cerca de 2,5 milhões de anos. Ferramentas compostas de forrageamento consideradas adaptadas à floresta podem ter surgido há 265.000 anos e foram encontradas em vastas regiões da floresta tropical moderna. E novas evidências publicadas este ano mostram que os humanos estavam explorando ambientes mistos de floresta tropical / pastagem no Quênia até 78.000 anos atrás.

Fósseis humanos posteriores datados de cerca de 22.000 anos atrás na República Democrática do Congo e 12.000 anos atrás no sul da Nigéria apresentam características morfológicas distintas o suficiente para sugerir que as populações a que pertenciam não costumavam se misturar com outras de outras partes da África. Especificamente, esses fósseis têm mais semelhanças físicas com pessoas que viviam entre 100.000 e 300.000 anos atrás do que seus contemporâneos. É possível que eles tenham sido separados porque se adaptaram à vida em ambientes muito diferentes.

Meu trabalho de campo na África Ocidental tropical também revelou semelhanças culturais impressionantes. Alguns grupos que moraram aqui até 12.000 anos atrás estavam fazendo ferramentas de pedra que eram mais típicas de pessoas que viviam em períodos de tempo semelhantes. Isso não é semelhante a descobertas de outros lugares que enfatizam a presença tardia de uma única forma de artefato em um kit de ferramentas "avançado". Minhas descobertas do Senegal poderiam ser facilmente transplantadas para uma situação 50.000 ou 100.000 anos antes, e não pareceriam deslocadas. Por que as pessoas aqui mantinham tradições culturais materiais tão antigas quando populações em outros lugares começaram a fazer experiências com a agricultura? Eles escolheram manter fortes fronteiras culturais? Ou foram isolados, seja pela distância ou algum outro fator?

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Explorando florestas na fronteira Senegalesa-Guiné em busca de vestígios de antigas habitações humanas com o Projeto de Pré-história do Senegal em 2018. © Eleanor Scerri, Autor fornecida

Implicações para a evolução humana

Embora ainda estejamos trabalhando para estabelecer o contexto ambiental desses locais, parece plausível que regiões de floresta densa possam ter desempenhado um papel importante na separação - e, portanto, na diversificação - precoce Homo sapiens populações. Essas regiões representavam habitats humanos distintos, anunciando o início de nossa adaptabilidade ou “modernidade ecológica” e adicionando à gama de processos que impulsionam a variação física significativa dos primeiros membros de nossa espécie. Na verdade, tais processos de diversificação podem até ter sido o caldeirão de nossa plasticidade biológica e flexibilidade comportamental, como argumento em um artigo recente.

A trama se complica ainda mais neste ponto. Parece que nossa espécie compartilhou a África com outros hominídeos geneticamente mais divergentes, como Homo heidelbergensis , Homo naledi e talvez outras espécies ainda não descobertas. Há até sugestões de que pode ter havido fluxo gênico entre Homo sapiens e um ou mais desses hominíneos. Se for provado, a mudança da colcha de retalhos dos diversos ambientes da África - incluindo as florestas tropicais - pode, portanto, também ter desempenhado um papel na facilitação da persistência tardia de tais espécies e episódios subsequentes de fluxo gênico com Homo sapiens . É possível que os últimos grupos de espécies, como Homo heidelbergensis se escondeu nas florestas.

Dadas as extraordinárias descobertas da última década, certamente é sábio manter a mente aberta e evitar afirmações excessivamente dogmáticas sobre a evolução humana. Este é particularmente o caso quando tão pouco se sabe sobre vastas áreas da África, cujas regiões de floresta tropical cobrem apenas 2,2 milhões de milhas quadradas. O único fato inevitável é que ainda há muito a ser descoberto.


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Evolução humana: os segredos dos primeiros ancestrais podem ser desvendados pelas florestas tropicais da África - História

citação: Pense nas florestas tropicais e a imagem é inevitavelmente de um reino escuro e proibitivo onde a vida é abundante, embora assustadoramente enigmática. Em vez da sensação de espaço oferecida por vistas longas e icônicas de pastagens, a distância é comprimida em teias emaranhadas de folhagem, ocultando predadores e presas. Proteínas, carboidratos e gorduras difusos e de difícil acesso aumentam as chances de encontrar uma série de perigos ocultos. Por essas razões, há muito se pensa que os humanos só foram capazes de colonizar as florestas tropicais nos últimos milhares de anos, após o desenvolvimento da agricultura.

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TLDR É possível que os primeiros humanos pudessem ter habitado ambientes de floresta tropical como caçadores-coletores antes da agricultura ou OOA, apesar do que os antropólogos costumavam pensar.


Dra. Eleanor Scerri

Sou um cientista arqueológico interessado em explorar a articulação entre cultura material, genética e biogeografia para promover avanços teóricos, metodológicos e científicos no campo da evolução humana. Sou a Professora Lise Meitner do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana (MPI-SHH), onde lidero o Grupo Pan-Africano de Pesquisa em Evolução (Pan-Ev). Eu fui o primeiro bolsista do MPI-SHH financiado por ações Marie Skłodowska-Curie, onde criei e liderei o projeto aWARE. Este projeto continua como a dimensão do trabalho de campo do grupo Pan-Ev, e está explorando o lugar da África Ocidental na evolução humana recente. Antes de minha mudança para o MPI-SHH, fui bolsista da Academia Britânica em Arqueologia na Escola de Arqueologia da Universidade de Oxford, onde também fui bolsista de pesquisa júnior no Jesus College. Esta posição foi seguida pela minha primeira bolsa de pós-doutorado, financiada pela Fundação Fyssen, que mantive na Universidade de Bordéus. Eu obtive meu PhD em Arqueologia pela University of Southampton, financiado conjuntamente pelo Royal Anthropological Institute e pelo Sutasoma Trust.

Curriculum vitae

Publicações

2020

Stewart, M., Louys, J., Breeze, P.S., Clark-Wilson, R., Drake, N.A., Scerri, E.M.L., Zalmout, I.S., Al-Mufarreh, Y.A.S., Soubhi, S.A., Haptari, M.A., Alsharekh, A.M., Groucutt, H.S., Petraglia, M.D. Um estudo taxonômico e tafonômico de depósitos fósseis do Pleistoceno no deserto de Nefud ocidental, Arábia Saudita. Pesquisa Quaternária 1-22. doi: 10.1017 / qua.2020.6

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Volumes e livros editados

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2014 Campmas, E, Stoetzel, E., Oujaa, A., Scerri, E.M.L (Eds.). O papel do Norte da África no surgimento e desenvolvimento de comportamentos modernos: uma abordagem integrada. Revisão Arqueológica Africana 34.

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Resenhas de livros

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Redação popular de ciência

2018 Scerri, E.M.L. Evolução humana: os segredos dos primeiros ancestrais podem ser desvendados pelas florestas tropicais africanas. A conversa 6 de setembro, https://theconversation.com/human-evolution-secrets-of-early-ancestors-could-be-unlocked-by-african-rainforests-101636

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As primeiras migrações de hominídeos para a Península Arábica não exigiram novas adaptações

Escavação de fósseis de mamíferos no sítio de Ti's al Ghadah, Arábia Saudita. Crédito: Projeto Paleodesertos (Michael Petraglia)

Um novo estudo, liderado por cientistas do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana e publicado em Ecologia e evolução da natureza, sugere que as primeiras dispersões de hominídeos além da África não envolveram adaptações a extremos ambientais, como desertos áridos e agrestes. A descoberta de ferramentas de pedra e marcas de corte em restos de animais fósseis no local de Ti's al Ghadah fornece evidências definitivas de hominídeos na Arábia Saudita pelo menos 100.000 anos antes do que se conhecia. A análise de isótopos estáveis ​​da fauna fóssil indica um domínio da vegetação de pastagem, com níveis de aridez semelhantes aos encontrados em ambientes abertos de savana na África oriental hoje. Os dados de isótopos estáveis ​​indicam que as primeiras dispersões de nossos ancestrais arcaicos eram parte de uma expansão de alcance, em vez de resultado de novas adaptações a novos contextos ambientais fora da África.

Estudos sobre a dispersão precoce e tardia de populações de hominídeos para além da África são importantes para compreender o curso da evolução humana global e o que significa ser humano. Embora as espécies que compõem o gênero Homo sejam freqüentemente chamadas de 'humanas' no discurso acadêmico e público, este grupo evolucionário (ou gênero), que surgiu na África há cerca de 3 milhões de anos, é altamente diverso.De fato, há um debate contínuo sobre até que ponto nossa própria espécie Homo sapiens, que surgiu na África por volta de 300.000 anos atrás, mostrou plasticidade ecológica única ao se adaptar a novos ambientes em comparação com outros membros hominídeos do gênero Homo.

Cenários ecológicos distintos para membros do gênero Homo fora da África

Recentemente, argumentou-se que o Homo sapiens primitivo ocupava uma diversidade de ambientes extremos, incluindo desertos, florestas tropicais, ártico e configurações de alta altitude, em todo o mundo. Em contraste, as dispersões de outras espécies anteriores e contemporâneas de Homo, como os neandertais, parecem estar associadas ao uso generalizado de diferentes mosaicos de floresta e pastagem em e entre os ambientes de rios e lagos. A falta de informações paleoambientais dificultou o teste sistemático dessa ideia e, de fato, vários pesquisadores afirmam que as espécies não-Homo sapiens demonstram flexibilidade adaptativa cultural e ecológica.

'Arábia Verde' e as primeiras migrações humanas

Duna de areia no deserto de Nefud, na Arábia Saudita. Crédito: Projeto Paleodesertos (Klint Janulis)

Apesar de sua posição geográfica crucial na encruzilhada entre a África e a Eurásia, a Península Arábica tem estado surpreendentemente ausente das discussões sobre as primeiras expansões humanas até recentemente. No entanto, análises recentes de modelos climáticos, registros de cavernas, registros de lagos e fósseis de animais mostraram que, em certos pontos do passado, os desertos áridos e hiperáridos que cobrem grande parte da Arábia hoje foram substituídos por condições "mais verdes" que teriam representou um cenário atraente para várias populações de hominídeos.

No artigo atual, os pesquisadores empreenderam novas escavações arqueológicas e análises da fauna fóssil encontrada no sítio de Ti's al Ghadah, no deserto de Nefud, no norte da Arábia Saudita. Como um dos autores principais, Mathew Stewart diz: "Ti's al Ghadah é um dos sítios paleontológicos mais importantes da Península Arábica e atualmente representa a única coleção datada de animais fósseis do Pleistoceno Médio nesta parte do mundo, e inclui animais como elefantes, onças e pássaros aquáticos. " Até agora, no entanto, a ausência de ferramentas de pedra tornou incerta a ligação desses animais com a presença dos primeiros hominídeos.

Fóssil de mamífero recuperado do sítio Ti's al Ghadah, na Arábia Saudita. Crédito: Projeto Palaeodeserts (Ian R. Cartwright)

Significativamente, a equipe de pesquisa encontrou ferramentas de pedra ao lado de evidências da carnificina de animais em ossos, confirmando a presença de hominídeos em associação com esses animais de 500.000 a 300.000 anos atrás. Michael Petraglia, o principal arqueólogo do projeto e co-autor do artigo, diz: "Isso torna Ti's al Ghadah a primeira assembléia fóssil associada a hominíneos da Península Arábica, demonstrando que nossos ancestrais exploravam uma variedade de animais como eles vagaram pelo interior verde. "

Os autores também foram capazes de aplicar métodos geoquímicos ao esmalte fóssil de dentes de animais para determinar as condições de vegetação e aridez associadas aos movimentos de nossos ancestrais para esta região. As descobertas de isótopos estáveis ​​destacam a presença de uma abundância de gramíneas em todas as dietas de animais, bem como níveis de aridez um tanto semelhantes aos encontrados nas configurações de 'savana' da África Oriental hoje. Essas informações se ajustam à análise dos tipos de animais encontrados no local e indicam a disponibilidade de quantidades significativas de água em determinados momentos.

Implicações para a nossa compreensão da mudança das capacidades adaptativas humanas

"Embora essas populações primitivas de hominídeos possam ter possuído capacidades culturais significativas, seu movimento para esta parte do mundo não teria exigido adaptações a desertos áridos e áridos", explica o Dr. Patrick Roberts, principal autor do artigo. "Na verdade, a evidência de isótopos sugere que esta expansão é mais característica de uma expansão de alcance semelhante à observada entre outros mamíferos movendo-se entre a África, o Levante e a Eurásia nesta época." Um estudo mais detalhado de ambientes anteriores, intimamente associados a diferentes formas de espécies de hominídeos na Península Arábica e em outros lugares, deve permitir testes mais refinados para saber se nossa espécie é excepcionalmente flexível em termos de suas adaptações a ambientes variados.


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Principais contribuidores

Professor de Ciência da Mudança Global na University of Leeds e UCL

Professor de Ecologia Tropical, University of Leeds

Líder de grupo independente, Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana

Professor de Ecologia Estatística, Manchester Metropolitan University

Professor sênior em Geografia Ambiental, Bangor University

Pesquisador da Universidade de York

Pesquisador Associado, Quaternary Palaeoenvironments Group, University of Cambridge


Relatórios de mídia selecionados 2018

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Thüringische Landeszeitung / 10 de novembro de 2018

Zur Pressemitteilung / Para comunicado à imprensa: Alte Genome offenbaren Geschichte der frühen Besiedlung und des Überlebens im Hochland der Anden / História dos primeiros assentamentos e sobrevivência nas terras altas dos Andes revelada por genomas antigos

Frankfurt AO VIVO / 7 de novembro de 2018

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Corvos podem fazer ferramentas de memória

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Die Zeit, 18.05.2018 | Rassismus

Wir sind alle Afrikaner - À luz do debate em curso sobre a migração na Alemanha, o Zeit entrevistou o Prof. Dr. Johannes Krause sobre sua pesquisa sobre o patrimônio genético dos europeus.

Frankfurter Allgemeine, 24 de março de 2018 | Feuilleton

Relatórios da mídia por anos

Áudios e vídeos selecionados

O que as bactérias orais podem nos dizer sobre nossos ancestrais - Deutschlandfunk Kultur Entrevista rádio com Christina Warinner (disponível online até 31 de maio de 2019)

"Ohne feste Stelle" - Bayerische Rundfunk transmitiu com Juliane Bräuer, chefe do DogStudies Lab, sobre a difícil situação dos pesquisadores na Alemanha que estão no palco entre doutorado e professor (em alemão). 29/11/2018

"Por que os animais são mais inteligentes do que pensamos" - Campus TALK de Bayerische Rundfunk (em alemão) por Juliane Bräuer do DogStudies Lab. 11/09/2018

Thüringer Köpfe - Kunst trifft Wissenschaft (Thuringian Minds - Art at Science) DAS IST THÜRINGEN é uma campanha do YouTube do Minstry da Turíngia sobre economia, ciência e sociedade digital. Este episódio apresenta entrevistas com Johannes Krause e Martin Kohlstedt sobre sua vida e trabalho na Turíngia.

Thüringer Forscher auf den Spuren der Lepra - (pesquisadores da Turíngia reconstituem a história da lepra) O MDR Thüringen Journal entrevistou Johannes Krause sobre sua pesquisa sobre a epidemia de lepra (2 min.) O vídeo está acessível por mais uma semana no MDR-Mediathek

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Ahnenforschung - Die spannende Suche nach den Vorfahren Dokumentário de TV por Hessischer Rundfunk com uma entrevista com o Dr. Stephan Schiffels (20:22 min.)


Documentação

O registro histórico do comércio de povos indígenas escravizados é encontrado em fontes díspares e dispersas, incluindo notas legislativas, transações comerciais, jornais escravistas, correspondência governamental e, especialmente, registros de igrejas, tornando difícil contabilizar toda a história. O comércio norte-americano de escravos começou com as incursões espanholas no Caribe e a prática de escravidão de Cristóvão Colombo, conforme documentado em seus próprios diários. Todas as nações europeias que colonizaram a América do Norte forçaram os povos indígenas escravizados a realizar tarefas como construção, plantações e mineração no continente norte-americano e seus postos avançados no Caribe e nas cidades europeias. Os colonizadores europeus da América do Sul também escravizaram os povos indígenas como parte de sua estratégia de colonização.

Em nenhum outro lugar há mais documentação de escravidão de povos indígenas do que na Carolina do Sul, local da colônia inglesa original da Carolina, estabelecida em 1670. Estima-se que entre 1650 e 1730, pelo menos 50.000 indígenas (e provavelmente mais devido às transações escondidos para evitar o pagamento de tarifas e impostos do governo) foram exportados apenas pelos ingleses para seus postos avançados no Caribe. Entre 1670 e 1717, muito mais povos indígenas foram exportados do que africanos foram importados. Nas regiões costeiras do sul, tribos inteiras eram mais frequentemente exterminadas por meio da escravidão do que por doenças ou guerras. Em uma lei aprovada em 1704, os povos indígenas escravizados foram convocados para lutar em guerras pela colônia muito antes da Revolução Americana.


Tidlige afrikanske regnskogere?

Até tross for de mange problemene so er beskrevet ovenfor, er det tantalizing forslag som mennesker brukte e kanskje bodde i afrikanske regnskoger langt før utviklingen av jordbruket noen 8000-9000 år siden.

Det blir også tydelig e denne forskningen har økende konsekvenser para hvordan vi forstår vår evolusjonære historie. Rigorøse etnografiske studier har vist at tilgjengeligheten av vill plantefôr har vært betydelig undervurdert i Afrikas regnskoger, e det er noen bevis som støtter den gamle utnyttelsen av slikeurser.

En gammel hominintann fra Sentral-Afrika indikerer e våre homininforfedre allerede levde i blandede omgivelser ved skogens kanter rundt 2, 5m år siden. Kompositt foraging verktøy hevdet å være skog tilpasset kan ha oppstått så tidlig so 265.000 år siden e har blitt funnet over store områder av moderne regnskog. Og nye bevis utgitt i år viser em mennesker utnyttet blandede tropiske skog / grøntområder i Kenya por 78.000 år siden.

Senere menneskelige fossiler som dateres para rundt 22.000 år siden fra Den demokratiske republikken Kongo og 12.000 år siden i sørlige Nigéria, har nok særegne morfologiske egenskaper som tyder på em befolkningene de tilhørte e frade ikke of tilhørte, ikke of tilhørte e frança. Spesielt har disse fossilene mer fysiske likheter med mennesker som lever mellom 100.000-300.000 år siden enn deres samtidige. Det er mulig at de ble separert fordi de hadde tilpasset seg livet i svært forskjellige miljøer.

Mitt feltarbeid i tropisk Vest-Afrika har også avdekket slående kulturelle likheter. Noen grupper som bodde her por 12.000 anos, laget steinredskaper som var mer typiske por folk som bor i tilsvarende tidligere tidsperioder. Dette er ikke knyttet til funn fra andre steder som understreker sen tilstedeværelse av enkelt artefaktform i et ellers & quotavansert & quot verktøykasse. Mine funn fra Senegal kunne enkelt transplanteres to en situasjon på 50.000 eller 100.000 år tidligere, og de ville ikke se ut av sted. Hvorfor var folk opprettholde slike gamle kulturelle tradisjoner når befolkningene andre steder hadde begynt å eksperimentere med landbruket? Har de valgt å opprettholde sterke kulturgrenser? Eller ble de kuttet av, enten etter avstand eller annen faktor?


Arte africana

Qualquer discussão sobre artes, culturas ou histórias africanas enfrentará uma série de controvérsias. Algumas dessas controvérsias incluem o conceito de "o primitivo", as definições estreitas da categoria "história", compreendendo apenas registros escritos, a definição geográfica restrita de "africano" em si, relacionada apenas às pessoas e terras ao sul do Saara e a oeste de o Nilo Branco a questão do comércio de escravos transatlântico e os preconceitos (muitos baseados em conceitos de “raça”) que foram alistados a serviço da escravidão institucionalizada americana e suas várias substituições e extensões. Um instrutor é automaticamente encarregado de navegar por esses problemas potencialmente irritantes com os alunos.

As perguntas habituais que fazemos aos alunos no início de um curso (por exemplo, “O que sabemos sobre a África?”) Devem ser adaptadas à natureza inerentemente carregada da África como objeto de estudo. Em vez de fazer perguntas sobre o que os alunos sabem sobre a África, o instrutor pode perguntar "O que aprendemos sobre a África até agora em nossas vidas?" Esta questão proporciona a distância para ver como os níveis anteriores de educação (da escolaridade aos museus), a mídia e a imaginação do público podem ter informado o conhecimento do aluno sobre a África. Também permite que os alunos não fiquem constrangidos com suas declarações anteriores, uma vez que o instrutor lhes tenha mostrado parte da complexidade e sutileza da arte e cultura africanas.

Outras questões que valem a pena colocar: fomos encorajados a pensar na África mais como um país geralmente homogêneo ou um continente diverso? Por exemplo, o Marrocos pertence à África ou ao Oriente Médio? Os alunos podem listar alguma contribuição africana para a cultura americana, ocidental e mundial?

O instrutor também pode projetar ou ler definições de dicionário das palavras “primitivo”, “raça” e outros termos escorregadios para ver se as noções populares se aplicam às artes, culturas ou identidades africanas. Especificamente, as ideias do "primitivo" como sendo (1) "mais simples" e (2) "de um período anterior" na história humana carregam pressupostos subjetivos de que (1) a simplicidade não é uma escolha estética consciente (como no caso de Yoruba ori inu esculturas versus, digamos, as cabeças de latão fundido ou portas esculpidas da mesma etnia), mas é determinado por níveis relativos de habilidade, inteligência ou "desenvolvimento" e (2) que todas as histórias humanas estão na mesma trajetória teleológica desde a estilização ao naturalismo, "pré" alfabetização à alfabetização na escrita do roteiro, e de texturas ásperas e linhas orgânicas a bordas e superfícies finamente cortadas.

Na verdade, dependendo da região e da etnia, a África produziu e continua a produzir todos os modos de arte, do estilizado ao abstrato ao naturalista, do formal ao expressionista, e da forma tosca à simplificada. Além de (1) variedade estilística e técnica, é importante enfatizar o papel essencial da arte e da arquitetura no (2) sócio-política, (3) espiritualidade, e (4) vida ritual das culturas africanas selecionadas. Em muitos casos, a comunicação por meio de imagens e performance tem sido uma contraparte importante da palavra falada e, além de funcionar de maneiras únicas, também cumpriu muitas das funções que outras culturas podem atribuir à escrita.

Leituras de fundo

Kongo Nkisi-Nkondi, República Democrática do Congo, século XIX.

Um dos livros didáticos de nível universitário mais respeitados sobre arte africana é o de Monica Blackmun Visona A História da Arte na África. Ele tem a mesma abordagem inclusiva e inter-relacionada para a compreensão continental e diaspórica da arte africana como este plano de aula, tendo o cuidado de incluir a África islâmica, nilótica e etíope como se relacionando diretamente entre si e com o resto do continente ao qual pertencem. Ocasionalmente, Blackmun também dá nomes indígenas e grafias para muitas classes de objetos e monumentos que, de outra forma, poderíamos conhecer apenas por seus nomes greco-romanos ou árabes. Para uma análise mais detalhada das artes de elite das tradições reais da África tropical, como Ife e Benin, o livro de Suzanne Preston Blier As Artes Reais da África é muito útil. Peter Garlake's Arte e Arquitetura Antiga da África é um recurso confiável para as artes antigas e influentes de Nok e Djenne, mas também o enigmático local do Grande Zimbábue, bem como os reinos do Nilo, Nigéria e Costa Swahili. Em seu passado, esses três volumes também fornecem cronogramas úteis e / ou glossários para referência rápida.

Sobre o assunto negligenciado da arquitetura africana, o livro de Nnamdi Elleh Arquitetura Africana: Evolução e Transformação é uma joia rara (e enciclopédica), como o é generosamente ilustrado por Suzanne Preston Blier Butabu: Adobe Architecture of West Africa, apresentando fotografias de James Morris.

Nos Estados Unidos, o museu com talvez a abordagem mais progressiva para a exibição de arte africana é o Museu Nacional de Arte Africana do Smithsonian no Great Mall em Washington, DC. Esta instituição se preocupa com a arte e cultura africanas desde os tempos antigos até o máximo contemporâneo. Seu site (http://africa.si.edu) também é um recurso rico e pesquisável em suas coleções, biblioteca e outros departamentos. Em Nova York, o Museu de Arte Africana permanece fechado durante sua mudança para um novo local, mas o Museu do Brooklyn, o Museu Americano de História Natural e o Museu Metropolitano de Arte possuem coleções impressionantes de arte africana com abordagens curatoriais consideravelmente diferentes. O Museu do Brooklyn oferece talvez a visão mais integrada e progressiva da arte africana.

Sugestões de conteúdo

A seguinte seleção de imagens ilustra essa variedade no contexto de uma sessão de uma hora e quinze minutos:

  • Pirâmides da Núbia em Meroë, atual Sudão, século VIII aC – século III dC.
  • Sexta-feira Mesquita de Djenné, Mali, século XIII (reconstruída em 1907).
  • Manuscrito Iluminado Etópico, século XVI.
  • Cabeça de bronze do retrato real de Benin, Nigéria, 1550–1680.
  • Dogon Seated Couple, Mali, séculos dezesseis a dezenove.
  • Máscaras de Ci-Wara, Mali, meados do século XIX ao início do século XX.
  • Pano de Kente, Gana, início do século XX.
  • Tecido de casca de árvore pintada de Mbuti, região do Congo, século XX.
  • Nkisi-Nkondi, República Democrática do Congo, século XIX.
  • Mbulu Ngulu, Gabão, século XIX-XX.

A palavra Nubia pode derivar das palavras egípcias para ouro - “nebu" ou "”—Como este país ao sul era a principal fonte de metal precioso do Egito. A antiga Núbia também era conhecida pelos egípcios como o reino de Kush. A antiga Núbia estava localizada onde hoje é o país do Sudão. A capital do reino ficava em Napata, ao norte da atual Cartum, onde os Nilos Branco e Azul convergem. Do século 11 aC ao século 4 dC, os reis kushitas governaram de Napata, depois Meroë. Após o colapso do Novo Império do Egito no século 11 AEC, esses reis kushitas invadiram e conquistaram o Egito e o governaram por cerca de um século. Assim, a 25ª Dinastia egípcia foi de fato uma dinastia Kushite ou Nubian, administrada a partir de Napata. Como o Egito conquistou a Núbia várias vezes no passado, a Núbia conquistou o Egito no oitavo século AEC.

Refletindo milênios de intercâmbio cultural entre essas culturas irmãs, frequentemente contenciosas, os núbios e os egípcios adoravam vários dos mesmos deuses, incluindo Amon e Ísis. Ambos adoravam deuses de guerra leoninos, mas para os egípcios esta era a deusa Sakhmet para os núbios, era o deus Apedemak. As duas culturas também compartilhavam semelhanças importantes na arquitetura, incluindo pirâmides. o Pirâmides da Núbia em Meroë, no entanto, exibem características únicas - raramente construídas com mais de 20-90 'de altura (em contraste com as pirâmides de 400' do Egito), mas em um ângulo íngreme de 70 ° em vez do ângulo mais conservador de 40-50 ° das pirâmides egípcias, e com Bekhenet (postes) entradas e santuários confinando com suas bases para que os vivos possam vir e prestar homenagem aos mortos.

As pirâmides da Núbia podem ser encontradas no antigo el-Kurru e Nuri, onde os túmulos de famosos faraós da Núbia, como Piankhi e Taharqo, estão localizados, respectivamente. Mas o maior número de pirâmides é encontrado no local tardio de Meroë, onde mais de quarenta reis e rainhas estão enterrados. A mudança para sepultamentos em Meroë coincidiu com o governo núbio da 25ª Dinastia do Egito. Como as pirâmides de Gizé, essas pirâmides muito mais jovens e mais íngremes têm topos ligeiramente achatados, originalmente encimados por pontas douradas que há muito foram carregadas por caçadores de tesouros. Uma das pirâmides foi dinamitada em 1834, rendendo uma coleção inestimável de joias funerárias de ouro e ornamentos da Kandake (Rainha) Amanishakheto núbia, mas também destruindo quase todas as outras evidências arqueológicas, incluindo a própria pirâmide. Você pode encontrar mais sobre as pirâmides da Núbia no site da UNESCO & # 8217s.

O Islã tem uma história milenar na África, incluindo nas regiões ao sul do Saara. Enquanto as religiões geralmente trazem sistemas iconográficos estabelecidos para qualquer novo território em que se expandem, o Islã tem relativamente pouco interesse em sistemas simbólicos. Dada a preferência dos muçulmanos por formas de arte decorativas em vez de representativas, o Islã na África apenas procurou desencorajar as imagens religiosas, impondo poucas recomendações sobre o desenvolvimento da arquitetura islâmica na África. Além disso, uma vez que o Islã se espalhou pela África muito cedo em sua história - expandindo-se do Norte da África ao Oeste da África entre o sétimo ao décimo século EC, quando os muçulmanos ainda conduziam muitas de suas orações diárias fora, em casa e onde quer que se encontrassem o tempo para Salat (qualquer um dos cinco momentos de oração ao longo do dia) - os primeiros muçulmanos na África não tinham ideia do que masjid (mesquita) deve ser semelhante. Os muçulmanos africanos simplesmente adaptaram as formas locais de arquitetura ao uso islâmico.

Assim, a arquitetura de adobe de lojas masculinas e outras estruturas cívicas em países como Níger, Mali e Mauritânia foram delegadas ao serviço islâmico, como no Excelente Sexta-feira Mesquita de Djenné, tendo o cuidado de orientar a construção de modo que o, muitas vezes, sem janelas qibla parede enfrentou Meca. As ameias e colunas, que frequentemente carregavam simbolismo de gênero ou clã em contextos pré-islâmicos, podiam manter parte de seu simbolismo ou eram secularizadas (em vez de islamizadas) para que pudessem ser usadas pelos muçulmanos. O distinto Torons esse projeto, como cerdas das laterais da Mesquita da Grande Sexta-feira, pode ser encontrado em mesquitas, prédios cívicos e casas de Togo a Marrocos. Eles são usados ​​para facilitar a escalada da estrutura e a fixação de andaimes ao edifício para que as renovações no exterior dos tijolos de barro possam ser feitas periodicamente.

No Saara e no Sahel (a área logo ao sul do Saara, onde o deserto dá lugar a crescentes matagais e outras folhagens), a construção em adobe provou ser muito mais prática do que os materiais “modernos”. É barato, de origem local e funciona como um "material de memória", na medida em que leva grande parte do dia para perder o frescor da noite, mesmo quando o sol do Saara brilha lá fora e, inversamente, leva grande parte da noite para perder seu calor mesmo quando as temperaturas do deserto despencam. Uma vez que o ambiente do Saara continuamente limpa qualquer estrutura, edifícios de concreto muito mais caros teriam que ser renovados de qualquer maneira (a um custo maior), para que o adobe seja a solução arquitetônica mais econômica e “mais verde” no Saara e no Sahel. Uma vez que construir com argila bruta e não cozida é essencialmente construir com um material de escultura, os mestres pedreiros locais sempre aproveitaram a oportunidade para decorar seus projetos de construção com elementos arquitetônicos e motivos decorativos. Em mesquitas de adobe, como a Mesquita da Grande Sexta-feira, pedreiros e artesãos tiveram apenas que evitar representações figurativas em seus programas decorativos, de acordo com o costume islâmico. As linhas e contornos suaves e a aparência orgânica geral da arquitetura de tijolos de barro africanos são lindos por si só e têm sido apresentados em filmes bem conhecidos, como Star Wars: Uma Nova Esperança, onde foi apresentado como a arquitetura indígena do planeta Tatooine (ele próprio o nome da cidade marroquina de Tatouan, perto de onde o Episódio IV foi filmado). A PBS tem um excelente vídeo sobre a Mesquita da Grande Sexta-feira de Djenné e, novamente, o site da UNESCO & # 8217s fornece informações úteis.

Entre o primeiro e o quarto século EC, o cristianismo se espalhou para a Etiópia, um país com uma tradição judaica milenar. Ortodoxa, copta e outras formas de cristianismo primitivo viajaram Nilo acima do Egito e Núbia e através do Mar Vermelho do Oriente Médio (particularmente da Síria). No final do quarto século EC, Axum (Aksum) havia oficialmente adotado o Cristianismo como religião da Etiópia. Os reis axumitas construíram palácios de pedra e adobe, comemoraram o desenho desses palácios na decoração da superfície dos obeliscos funerários mais altos da África (alguns excedendo as alturas de qualquer um no Egito) e encomendaram os primeiros manuscritos iluminados na língua etíope de Ge ' ez. Na verdade, os séculos subsequentes da literatura Ge'ez tiveram seu início em Axum. Acredita-se que os Evangelhos Garima, atribuídos ao reino Axumita, estejam entre os manuscritos iluminados mais antigos do mundo cristão.

Em uma nação onde a palavra escrita teve uma importância tremenda durante a maior parte dos últimos dois milênios, não é surpreendente que São João Evangelista seja uma figura central na mente dos fiéis. Em uma página deste Manuscrito Iluminado da Etiópia, João Evangelista (o apóstolo João, como escriba) é retratado escrevendo o primeiro capítulo do evangelho que leva seu nome. A abordagem estilizada do artista, identificada como uma variante regional chamada de estilo Gunda Gunde, em homenagem a um mosteiro no norte do país, dá a João características decididamente etíopes. Enquanto os artistas etíopes costumam ter o cuidado de retratar personagens bíblicos estrangeiros com mais características do Oriente Médio / Europa, este amado santo literário é muitas vezes a exceção, com cabelo e características naturalizadas para gostos locais. Para obter mais informações sobre este Manuscrito Iluminado da Etiópia, você pode ver o site do Museu de Arte de Walters & # 8217s.

Em algum momento do século XIV EC, sabe-se que artesãos do reino iorubá de Ife introduziram a tecnologia de fundição de metal com cera perdida no reino Edo de Benin. Como muitas culturas da Nigéria e de outras partes da África Ocidental, os povos de Ife e Benin são conhecidos por terem mantido altares para seus ancestrais, onde deixaram oferendas e buscaram o conselho das almas que partiram de parentes mortos. Do reino espiritual, reis e rainhas anteriores tiveram acesso a percepções únicas e proféticas sobre o presente e o futuro. Depois que Benin adotou a tecnologia de escultura de cera perdida de Ife, retratos de terracota em altares ancestrais reais foram unidos por outros de liga de cobre comparáveis ​​aos de Ife.

No entanto, embora os retratos reais de latão / bronze de Ife sejam conhecidos por seu naturalismo sereno e idealizado, aqueles como o Cabeça de bronze do retrato real do Benin eram muito mais estilizados e cada vez mais complexos, adornados com os emblemas de cargos que distinguiam os reis posteriores dos anteriores. Por exemplo, do século XV ao século XVIII, os colares de coral vermelho retratados ao redor do pescoço dos reis do Benin acumularam-se de apenas algumas cordas a um verdadeiro colar que obscurecia totalmente o queixo do rei. Uma característica ousada e inovadora das cabeças dos retratos reais do Benin (sem precedentes na Ife) foi a adição de presas de marfim elaboradamente esculpidas colocadas em orifícios de receptáculo na coroa de cada retrato masculino. Os relevos esculpidos ilustravam episódios e indivíduos da ancestralidade do rei e não apenas evocavam visualmente a imagem do rei como se descendesse literalmente de sua linha ancestral, mas também apresentavam uma imagem do rei como se contemplasse sua história familiar e seu lugar nela. O resultado final é um retrato intrincadamente decorado, compreendendo uma cabeça escura e fria de latão / bronze forjada a fogo e uma presa de marfim esculpida, orgânica e luminosa, cada material mantendo suas próprias origens inerentes, conotações sócio-históricas e econômicas e simbolismos culturais —Todos combinados em uma obra-prima de mídia mista. Para mais informações sobre as cabeças de retratos reais de Benin, consulte a página do Metropolitan Museum of Art & # 8217s ou a página do British Museum & # 8217s.

A estatuária do povo Dogon do Mali frequentemente apresenta temas de complementaridade e numerologias simbólicas derivadas de suas narrativas de origem, nas quais oito anfíbios originais e criaturas andróginas foram eventualmente classificados em casais homem / mulher. Nesta famosa escultura de um Casal Dogon Sentado, os números dois e quatro aparecem com destaque como parte do esquema simbólico. Uma mulher e um homem sentam-se em um banquinho lado a lado, de tamanho comparável com características estilizadas semelhantes. O homem ostenta um cavanhaque parecido com um tufo, típico dos homens Dogon até hoje, e a mulher usa um piercing logo abaixo do lábio inferior. O homem nu passa o braço direito pelos ombros da mulher e toca seu seio com a mão direita. Com a mão esquerda, ele aponta para seus próprios órgãos genitais. Assim, ele indica as duas fontes de substâncias brancas e vitais que emanam dos corpos humanos - uma, o sêmen catalisador de um homem que desencadeia a gravidez no corpo de uma mulher, a outra, o leite materno nutritivo que se transfere para o recém-nascido e sustenta sua vida .

Os próprios recém-nascidos, sejam eles anatomicamente meninas ou meninos, são vistos como sendo de gênero indeterminado no sentido social. Assim, o nascimento de uma criança ecoa a criação dos primeiros humanos assexuados. Os Dogon têm muitos rituais de iniciação (com base na idade, profissão e sexo), e um deles inclui a controversa circuncisão de meninos e meninas, em que o prepúcio "feminino" é removido dos meninos e o clitóris "masculino" é extirpado meninas, atribuindo assim oficialmente os sexos masculino e feminino, respectivamente, e conduzindo os jovens à idade adulta. Nesta estátua, um bebê pré-iniciado se agarra às costas da mulher. O bebê é a promessa física da criação das gerações futuras. Nas costas do homem está uma aljava, na qual flechas reais podem ter sido colocadas, representando a promessa de sustento alimentar e proteção para a família, clã e cultura. Abaixo do casal estão quatro de seus ancestrais, presumivelmente seus pais, funcionando como as pernas cariátides do banquinho em que se sentam. Assim, a geração mais velha é a base e o suporte da mais nova. Dessa forma, as gerações de Dogon são sustentadas por seus ancestrais, remontando ao tempo primordial até os primeiros humanos. Você pode encontrar mais informações em Casal Dogon Sentado no site do Met & # 8217s.

As narrativas tradicionais Bamana afirmam que, nos tempos antigos, as habilidades e segredos da agricultura bem-sucedida foram trazidos a eles por um espírito do mato chamado Ci-Wara. Em muitas culturas da África Ocidental e Central, “o mato” tem uma forte conotação como um lugar misterioso fora da esfera civilizada da vila, vila ou cidade. A mata é um lugar povoado não apenas por animais selvagens de motivações incertas, mas também por espíritos selvagens, que / que devem ser pacificados, aplacados ou de outra forma amenizados para não causar danos à sociedade e aos indivíduos e instituições dentro dela. Alguns desses espíritos, no entanto, são seres benevolentes que trazem conhecimento e sabedoria para o mundo dos seres humanos e dádivas à civilização a partir das forças criativas da natureza. Ci-Wara foi um desses espíritos, aparecendo como uma criatura com características zoomórficas híbridas para instruir os humanos no requisito mais básico da civilização: a produção regular e confiável de alimentos. Assim, a crença Bamana de que a fundação da civilização foi trazida por um espírito do mato reconhece implicitamente a simbiose entre natureza e cultura.

Os Bamana são um grupo de etnias intimamente associadas no sul do Mali. Como resultado da diversidade Bamana, existem vários subestilos de máscaras e esculturas Bamana. Bamana Máscaras Ci-Wara são classificados em estilos verticais, horizontais e abstratos. As aberturas dinâmicas são uma característica do “estilo Bougouni abstrato” e do “estilo Segou vertical” das partes sul e norte do território Bamana, respectivamente. Os escultores Bamana dessas regiões parecem celebrar uma simbiose entre o espaço positivo e negativo e também entre natureza e cultura. As máscaras Ci-Wara normalmente representam o agro-espírito patrono disfarçado de antílopes, porcos-espinhos, pangolins (tamanduás africanos) ou outros animais selvagens. Muitas vezes, as espécies são perfeitamente combinadas em zoomorfos híbridos com iconografias multivalentes, refletindo talvez diferentes versões das narrativas de origem Bamana. Nos festivais de plantio, as máscaras Ci-Wara são dançadas aos pares, uma representando um espírito masculino e a outra um espírito feminino. A máscara feminina de Ci-Wara pode ser identificada pelo bebê em suas costas.

Existem muitos tipos de máscara diferentes usados ​​na África. Entre eles estão máscaras faciais que cobrem apenas a parte frontal da cabeça do mascarador, máscaras de capacete que cobrem toda a cabeça do mascarador e máscaras de crista que são presas ao topo da cabeça de um mascarador. As máscaras Ci-Wara se enquadram nesta última categoria. As máscaras podem ser mantidas no lugar por cordões ao redor da cabeça, suspensórios nos ombros e / ou pedaços presos entre os dentes. Qualquer que seja o tipo de máscara, eles são apenas uma pequena parte de todo um conjunto que constitui a mascarada completa, dentro da qual o mascarador perderá sua identidade pessoal e se tornará um com o espírito retratado ou será inteiramente substituído pelo espírito, força , ou ideia. Os mascaradores Ci-Wara usam ráfia e outras fibras abaixo da máscara para evocar a aparência, o som e o cheiro do arbusto. Assim, a maneira como as máscaras são exibidas em muitos museus ocidentais, como obras singulares de escultura sob luz focalizada e constante, pode comunicar sua beleza formal como esculturas, mas evoca pouco de seu poder simbólico. Com os fios de ráfia balançando e sussurrando abaixo dela, dançando com sua contraparte para o acompanhamento musical, esta máscara de Ci-Wara teria fornecido uma experiência estética muito mais rica para aqueles que testemunharam sua performance no tempo e no espaço. Para obter mais informações sobre as máscaras Ci-Wara, consulte esta página no site do Art Institute of Chicago & # 8217s.

A tradição têxtil do tecido kente pode ter se originado no reino Akan de Bonoman, em Gana, em meados do segundo milênio EC. No entanto, foi o reino Asante (Ashanti) dos séculos XVIII-XX que elevou esta arte como a regalia característica de toda a etnia Akan de Gana, tornando-a também conhecida mundialmente. A confecção de tecido kente tradicional envolve uma confluência incomum de métodos de produção locais e internacionais. Como mestres da Gold Coast, o Asantehene (reis de Asante) comandaram uma vasta riqueza e adquiriram aliados estrangeiros solícitos e parceiros comerciais próximos e distantes. Os panos Kente são tecidos relativamente pesados ​​com motivos tradicionais que fazem afirmações muito específicas sobre o usuário em questão. Os tecidos coloridos são entrelaçados com fios de ouro produzidos localmente, mas são tecidos principalmente de seda importada e algodão produzido regionalmente. Não foi difícil para um país rico da costa da África Ocidental adquirir seda chinesa e indiana, mas esse material só vinha como pedaços de pano, não de fios. Assim, parte da indústria têxtil Asante se dedicava a desfiar tecidos de seda asiática em seus fios constituintes e a branquear os fios, se necessário, antes de tingi-los nas cores desejadas.

Todas as cores em si têm significado antes mesmo de serem tecidas em emblemas específicos, com o amarelo e o ouro representando a riqueza, o cinza representando a cura, o azul representando a serenidade, o verde representando o crescimento, o preto representando a maturidade e assim por diante. O tecido Kente é tecido em tiras estreitas, que são então combinadas umas com as outras em composições sintáticas. Em Gana, o povo Akan pode ser tão hábil em decifrar os temas em motivos de tecido kente tecido quanto em ler os significados mais específicos impressos Adinkra símbolos (sendo este último mais popularmente entendido no Ocidente). Juntas, uma série de tiras tecidas em cores específicas pode fazer referência a um provérbio ou aforismo comum, ou pode comentar sobre as honras e encargos da paternidade. Têxteis de importância histórica muitas vezes foram nomeados de modo que o Pano Kente ilustrado aqui, do complexo, real Adweaneasa variedade antes reservada apenas para reis, foi chamada de “a habilidade se exauriu” - aparentemente por sua exibição enciclopédica e virtuosa de motivos em um único tecido.

Hoje, o tecido kente continua a ser usado em ocasiões especiais por plebeus, líderes políticos e membros da família real ganense. O tecido Kente também gozou de grande popularidade entre dignitários ocidentais visitantes e afro-americanos em formaturas, casamentos e outros festivais. O Museu Nacional de Arte Africana da Instituição Smithsonian tem excelentes informações sobre o tecido kente.

Enquanto as artes de muitas culturas carregam significados específicos sobre religião, sociedade, política, história e outras preocupações, os desenhos pintados em tecido de casca de árvore “pigmeu” são freqüentemente expressões pessoais do artista. Famosos por suas proezas como sobreviventes da natureza e por seu belo canto polifônico, os povos “pigmeus”, como os Mbuti e Ituri, ocupam um lugar duvidoso na imaginação popular de seus vizinhos altos, frequentemente Bantu africanos. Estar completamente em casa no "mato" os faz parecer de alguma forma "selvagens" e "selvagens" para seus vizinhos africanos que moram na cidade, e ainda assim sua robustez e conhecimento secreto e domínio da vida na floresta faz com que eles assumam proporções míticas em as narrativas tradicionais de seus vizinhos, como os Kuba do Congo.

Ocupando essa estranha posição entre “sub e super-humanos” nas visões chauvinistas de alguns de seus vizinhos, as pessoas “pigmeus” produzem obras como essas Tecidos de casca de árvore pintada de Mbuti que se parecem mais com arte moderna em sua elevação da visão pessoal do artista acima das recomendações da tradição ou instituições. Pintadas em um tipo de tecido que é produzido batendo e encharcando certos tipos de casca de árvore até que o material fique macio e flexível como um tecido (portanto, "tecido de casca de árvore"), essas pinturas inspiram-se nos sons, padrões, cheiros, texturas , e outras características da floresta. Cada desenho é um dialeto único e idiossincrático do indivíduo, geralmente uma artista feminina. Mais uma vez, o Museu Nacional de Arte Africana contém informações úteis sobre tecido de casca de árvore pintado.

A impressão visual feita por um Nkisi-Nkondi é inesquecível. Uma figura humana se eriça de pregos, pontas e outras peças de metal afiado cravadas em seu corpo. No meio do torso da figura perfurada, um espelho brilha fracamente, refletindo o próprio rosto do observador em meio às penas de metal, se ela chegar perto o suficiente. O que é essa figura que parece ao mesmo tempo monumental, proibitiva e estranhamente reminiscente de uma chamada “boneca vodu”? Na verdade, os bonecos Voodoo do Caribe e da América do Norte estão, de certa forma, relacionados ao nkisi-nkondi mas são usados ​​com uma intenção muito mais restrita e, em geral, mais nefasta. Na verdade, nkisi-nkondi as estátuas não são perfuradas com armas destinadas a lhes fazer mal, mas sim com juramentos e orações. Cada prego, espigão ou cunha cravado nele representa a selagem de um juramento (por exemplo, em uma ação judicial ou outra disputa) ou o envio de uma oração por cura ou justiça. Perfurar a superfície da estátua chama a atenção do espírito, para que possa ouvir os desejos do suplicante. Ao mesmo tempo, o espelho forma um painel unilateral através do qual o mundo espiritual pode espiar, mesmo que nós, na forma corpórea, só possamos ver nosso próprio reflexo nele. Selados atrás do espelho estão materiais secretos e poderosos depositados lá por um especialista em ritual (ngaga) na ocasião em que a estátua foi carregada espiritualmente pela primeira vez e colocada em serviço.

No trauma do comércio de escravos transatlântico, na fertilização cruzada que se seguiu de culturas africanas anteriormente não associadas e no sincretismo desses sistemas com o cristianismo (particularmente nas partes católicas romanas das Américas), religiões como Vodoun, Candomblé , Santería, Kumina e Obeah nasceram. Esses sistemas combinavam o panteão dos espíritos, orixás, ou deuses da África Ocidental e Central com os santos cristãos para produzir religiões híbridas nas quais muitos seres do númeno tinham dois ou mais aspectos. Temidas e insultadas como demoníacas pelas instituições cristãs, essas religiões híbridas foram perseguidas e / ou reprimidas. Embora os devotos dessas religiões pratiquem, e continuem a praticar, uma variedade de rituais, apenas as práticas mais negativas ou prejudiciais de alguns devotos alcançaram a imaginação popular ocidental - análogo a tornar o Cristianismo sinônimo de Inquisição e Cruzadas, ou Islã sinônimo de Wahabi terrorismo.

A "boneca vodu" na qual os inimigos se vingam enfiando alfinetes no corpo de pano na esperança de que, por meio de magia simpática, seu inimigo possa ser ferido em partes correspondentes do corpo representa um pequeno subconjunto de desejos que podem ter sido feitos com um nkisi-nkondi. Afinal, essa classe de estátua é freqüentemente implorada por justiça. No entanto, as pessoas do Congo costumavam usar nkisi-nkondi estátuas para santificar promessas e para trazer cura e outros resultados felizes. O Museu do Brooklyn tem uma página excelente em seu nkisi-nkondi, e SmartHistory também discute essas figuras poderosas.

Algumas pessoas do Gabão, como os Kota, tiveram que se mudar várias vezes nos últimos séculos por causa das condições ambientais e conflitos políticos. Talvez resultante dessa necessidade ocasional de realocação, desenvolveu-se uma tradição de conservar os restos mortais em relicários portáteis, em vez de deixá-los enterrados no solo, onde poderiam ficar permanentemente separados de seus descendentes vivos. Acreditava-se que os ossos dos mortos, especialmente os de importantes líderes familiares e comunitários, retinham o poder espiritual e eram mantidos em cestos ou recipientes de casca de árvore. No topo de cada relicário foi colocada uma figura guardiã, chamada de Mbulu Ngulu pelo povo Kota, para proteger os restos mortais de danos espirituais e físicos. Os relicários foram colocados em santuários fora da aldeia e foram consultados em segredo por descendentes iniciados e líderes comunitários. Se a comunidade tivesse que se mudar, ela poderia carregar seus homenageados com ela.

O design de um Kota mbulu ngulu não pretende representar a aparência de um ser humano, mas antes conotar a função de um guardião invisível. Na medida em que pode ver, cheirar (ou de outra forma sentir) e falar de perigos, recebe uma espécie de face simplificada, esculpida em madeira e geralmente coberta por chapa martelada. O resto da figura tem pouca semelhança com qualquer ser vivo, compreendendo uma haste ou "pescoço", levando a um losango aberto que lembra vagamente braços ou pernas. Através da abertura, correias foram passadas para amarrar a figura do guardião à cesta ou pacote do relicário.

Após seus primeiros encontros com a arte africana no Museu Trocadero em Paris, os múltiplos esboços de uma mbulu ngulu parecem ter inspirado suas primeiras noções cubistas da geomorfização radical da figura humana. Explicações rudimentares da arte africana no Trocadero e a própria imaginação de Picasso levaram a um equívoco de que uma figura como a mbulu ngulu foi uma tentativa sincera de escultores congoleses de representar o corpo humano. A compreensão primitivista (ou mal-entendido) da “arte africana” como essencialmente simples, primordial e um tanto paralisada em algum estágio inicial do desenvolvimento estético deriva de mal-entendidos desse tipo que não representam a amplitude dos estilos e funções artísticas africanas. Na verdade, a forma do mbulu ngulu é prescrito pela tradição, é aprendido por aprendizes de seus instrutores e, como resultado, pode ser bastante rígido em seus requisitos do artista. A escultura religiosa desse tipo é então abençoada, iniciada ou acessada de outra forma antes de ser colocada em uso. As decisões de design evidentes em grande parte da arte da África Central e Ocidental foram o resultado de considerar a figura humana e animal na carne, então imaginá-la no abstrato, após o qual emblemas estilizados e abstratos dela foram manipulados em designs ousados ​​e inteligentes. Se essas intelectualizações da forma fossem então ratificadas por consenso ao longo do tempo e / ou decreto do clã, tribal ou real, o design se tornaria tradicional. A partir de então, seria imitado ao longo dos séculos. Novamente, o Museu do Brooklyn tem excelentes informações sobre mbulu ngulu.

No final da aula.

No final da palestra, durante a discussão, a pergunta “O que aprendemos sobre a África?” pode ser revisitado como um parâmetro para o progresso que os alunos fizeram em sua compreensão deste vasto continente e suas artes. Os exercícios e atribuições podem ser baseados nas seguintes questões:

  • Como você identificaria / definiria a arte africana agora?
  • Existe um estilo africano geral?
  • De acordo com a palestra, há algum material aparentemente preferido na arte africana? Em caso afirmativo, por que você acha que esses materiais são favorecidos?
  • Quais parecem ser algumas das principais preocupações da arte africana? Como classes específicas de objetos de arte africanos se relacionam com sistemas de crenças ou estruturas sociopolíticas particulares (existe alguma relação)?
  • Diferentes sistemas religiosos ou políticos operam simultaneamente dentro de qualquer sociedade discutida aqui? Como esses sistemas coexistentes fazem uso da arte e / ou arquitetura (semelhanças / diferenças)?

Quais foram as obras de arte mais utilitárias discutidas? Houve alguma arte feita por si mesma? Se sim, identifique e discuta.

Lawrence Waldron (autor) é um artista e historiador da arte, especializado em arte pré-colombiana, asiática e africana, bem como na arte e cultura do Caribe e da América Latina. Ele é Professor Associado de História da Arte no Montserrat College of Art.

Jon Mann (editor) é Professor Adjunto no Lehman College, Colaborador Sênior no Artsy e contribuidor e editor de palestras em Recursos de Ensino de História da Arte e Pedagogia e Prática de História da Arte.

AHTR agradece o financiamento da Samuel H. Kress Foundation e do CUNY Graduate Center.


Assista o vídeo: Musica Africana - Oxam (Dezembro 2021).