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Neandertais enfrentaram a extinção antes que os humanos aparecessem, mas se recuperaram

Neandertais enfrentaram a extinção antes que os humanos aparecessem, mas se recuperaram


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Um novo estudo de sequências de DNA mitocondrial publicado na revista Molecular Biology and Evolution descobriu que os neandertais chegaram perto da extinção durante a última Idade do Gelo na Europa Ocidental, possível antes de entrarem em contato com o Homo sapiens, mas depois conseguiram se recuperar da crise populacional .

Até agora, acreditava-se amplamente que a Europa havia sido povoada por uma população de neandertais relativamente estável por centenas de milhares de anos, mas esta pesquisa mostra que os neandertais passaram por uma época mais difícil do que se pensava. No entanto, eles mostraram sua resiliência lutando para se recuperar da quase extinção, permitindo-lhes entrar em contato com o Homo sapiens e cruzar com eles. Uma pesquisa recente mostrou que quase 20% dos genes de Neandertal estão representados no Homo sapiens hoje.

O fato de os Neandertais na Europa Ocidental estarem quase extintos, mas depois se recuperaram muito antes de entrarem em contato com os humanos modernos, foi uma completa surpresa para nós ", disse o co-autor do estudo Love Dalén, professor associado do Museu Sueco de História Natural em Estocolmo. "Isso indica que os Neandertais podem ter sido mais sensíveis às dramáticas mudanças climáticas que ocorreram na última Idade do Gelo do que se pensava anteriormente.

A equipe internacional de pesquisadores, liderada por Anders Götherström na Universidade de Uppsala e Love Dalén no Museu de História Natural da Suécia, analisou a quantidade de variação genética no DNA de 13 neandertais e, a partir daí, os cientistas montaram o quebra-cabeça de uma história demográfica . Quando eles começaram a examinar o DNA, um padrão claro emergiu. Indivíduos neandertais da Europa Ocidental com mais de 50.000 anos e indivíduos de locais na Ásia Ocidental e no Oriente Médio apresentaram um alto grau de variação genética, que é o que se espera de uma espécie que foi abundante em uma área por um longo período de Tempo. No entanto, os indivíduos de Neandertal da Europa Ocidental com menos de 50.000 anos apresentam uma quantidade extremamente reduzida de variação genética, menos ainda do que a população atual da remota Islândia.

A crise demográfica coincide com um período de frio extremo na Europa Ocidental. O co-autor Rolf Quam, da Universidade de Binghamtod, sugere que as descobertas exigem um grande repensar da ideia de adaptação ao frio nos neandertais. "No mínimo, isso nos diz que sem o auxílio da cultura material ou da tecnologia, há um limite para nossa adaptação biológica", disse Quam.

Acredita-se que a extinção foi evitada quando os neandertais das áreas vizinhas repovoaram a região. A origem geográfica desta população fonte não é clara, mas pode ser possível identificá-la melhor com estudos adicionais.

Quam concluiu dizendo que este estudo é o exemplo mais recente de como os estudos do DNA antigo estão "fornecendo novos insights sobre uma parte importante e anteriormente desconhecida da história do Neandertal ... É emocionante pensar sobre o que acontecerá a seguir."


    Respondendo a perguntas científicas sobre o cruzamento entre neandertais e humanos, parte 1

    Uma das minhas bandas de rock favoritas de todos os tempos é Lynyrd Skynyrd. (Isso mesmo ... Skynyrd, baby!) Eu conheço seu catálogo musical para frente e para trás. Não sei se isso é bom ou não, mas conheço a história da maioria das músicas gravadas pela formação original da banda.

    “Don't Ask Me No Questions” foi o primeiro single lançado de seu segundo álbum de estúdio, Segunda Ajuda. O álbum também incluiu “Sweet Home Alabama”. Quando justaposto ao sucesso de "Sweet Home Alabama", é irônico que "Don Don't Ask Me No Questions" nunca tenha chegado a quebrar as paradas.

    Uma advertência à família e amigos para não se intrometerem em seus assuntos pessoais, essa música descreve a exaustão que os membros da banda sentiram após passar meses em turnê. Tudo o que eles querem é paz e descanso quando voltarem para casa. Em vez disso, eles se veem continuamente confrontados com questões implacáveis ​​e inadequadas sobre o estilo de vida do rock ‘n’ roll.

    Como apologista cristão, as pessoas me fazem perguntas o tempo todo. No entanto, raramente acho as perguntas irritantes e inadequadas. Fico feliz em fazer o meu melhor para responder à maioria das perguntas feitas a mim - mesmo as sarcásticas feitas por trolls da internet. Recentemente, um tópico que surge com frequência é o cruzamento entre humanos modernos e neandertais:

    • É verdade que os humanos modernos e os neandertais cruzam?
    • Se o cruzamento ocorreu, o que isso significa para a credibilidade do relato bíblico das origens humanas?
    • Os filhos resultantes desses eventos de cruzamento tinham alma? Eles carregavam a imagem de Deus?

    Recentemente, uma equipe internacional de pesquisadores procurando catalogar as contribuições genéticas dos neandertais, pesquisou uma grande amostra de genomas islandeses. Este trabalho gerou novas e inesperadas percepções sobre o cruzamento entre hominídeos e humanos modernos. 1

    Não me surpreendeu quando as manchetes anunciando essa descoberta desencadearam outra rodada de perguntas sobre o cruzamento entre humanos modernos e neandertais. Abordarei as duas primeiras perguntas acima neste artigo e a terceira em uma postagem futura.

    Modelo de origens humanas do RTB em 2005

    Para dizer a verdade, por vários anos resisti à ideia de que os humanos modernos cruzassem com neandertais e denisovanos. Quando Hugh Ross e eu publicamos a primeira edição do nosso livro, Quem foi Adam? (2005), não havia nenhuma evidência real de que humanos modernos e neandertais cruzassem. Tomamos essa ausência de evidência como suporte para o modelo de origens humanas do RTB.

    De acordo com nosso modelo, os Neandertais não têm nenhuma conexão evolutiva com os humanos modernos. O modelo RTB postula que os hominídeos, como os neandertais e os denisovanos, foram criaturas feitas por Deus que existiram por um tempo e foram extintas. Essas criaturas tinham inteligência e capacidade emocional (como a maioria dos mamíferos), o que lhes permitiu estabelecer uma cultura. No entanto, ao contrário dos humanos modernos, essas criaturas não tinham a imagem de Deus. Conseqüentemente, eles eram cognitivamente inferiores aos humanos modernos. Nesse sentido, o modelo RTB h uman o rigins considera os hominídeos da mesma forma que os grandes macacos: criaturas inteligentes e fascinantes por si mesmas que compartilham alguns atributos biológicos e comportamentais com os humanos modernos (refletindo um design comum). No entanto, ninguém confundiria um grande macaco e um ser humano moderno por causa das principais distinções biológicas e, mais importante, por causa de profundas diferenças cognitivas e comportamentais.

    Quando inicialmente propusemos nosso modelo, previmos que as diferenças biológicas entre os humanos modernos e os neandertais tornariam o cruzamento improvável. E se eles se cruzassem, então essas diferenças teriam proibido a produção de descendentes viáveis ​​e férteis.

    Os humanos e os neandertais se cruzaram?

    Em 2010, os pesquisadores produziram um rascunho de sequência do genoma do Neandertal e o compararam aos genomas humanos modernos. Eles descobriram uma associação estatística mais próxima do genoma do Neandertal com os de grupos de povos europeus e asiáticos do que com os genomas de grupos de povos africanos. 2 Os pesquisadores sustentaram que esse efeito poderia ser facilmente explicado se um número limitado de eventos de cruzamento ocorressem entre humanos e neandertais na parte oriental do Oriente Médio, cerca de 45.000 a 80.000 anos atrás, exatamente quando os humanos começaram a migrar ao redor do mundo. Isso explicaria por que as populações não africanas apresentam o que parece ser uma contribuição genética de 1 a 4 por cento dos neandertais, enquanto os grupos de povos africanos não têm nenhuma contribuição.

    Naquela época, eu não estava totalmente convencido de que humanos modernos e neandertais cruzavam porque havia outras maneiras de explicar a associação estatística. Além disso, estudos de genomas de Neandertal indicam que esses hominíneos viviam em pequenos grupos insulares. Naquela época, argumentei que as baixas densidades populacionais de neandertais teriam reduzido muito a probabilidade de encontros com humanos modernos migrando em pequenas populações. Pareceu-me improvável que ocorresse cruzamento.

    Outros estudos demonstraram que os neandertais provavelmente foram extintos antes que os humanos modernos chegassem à Europa. Mais uma vez, argumentei que a extinção anterior dos Neandertais torna impossível para eles cruzarem com humanos na Europa. A extinção também levanta questões sobre se as duas espécies cruzaram.

    O caso para cruzamento

    Apesar dessas preocupações, nos últimos anos me convenci amplamente de que os humanos modernos e os neandertais cruzam. Estudos como o que cataloga a contribuição do Neandertal para os genomas dos islandeses me deixam pouca escolha.

    Graças ao projeto deCODE, as sequências do genoma para quase metade da população islandesa foram determinadas. Uma equipe internacional de colaboradores fez uso deste conjunto de dados, analisando mais de 27.500 genomas islandeses para a contribuição de Neandertal usando um algoritmo recentemente desenvolvido. Eles detectaram mais de 14,4 milhões de fragmentos de DNA de Neandertal em seu conjunto de dados. Destes, 112.709 eram sequências únicas que, coletivamente, constituíam 48 por cento do genoma do Neandertal.

    Essa descoberta tem implicações importantes. Embora os islandeses individuais tenham uma contribuição de 1 a 4 por cento dos neandertais para seus genomas, a contribuição exata difere de pessoa para pessoa. E quando essas contribuições individuais são combinadas, produz sequências de DNA do Neandertal que cobrem quase 50 por cento do genoma do Neandertal. Esta descoberta está alinhada com estudos anteriores que demonstram que, coletivamente, em toda a população humana, as sequências de Neandertais estão distribuídas em 20 por cento do genoma humano. E 40 por cento do genoma do Neandertal pode ser reconstruído a partir de sequências do Neandertal encontradas em uma amostra de genomas da Eurásia. 3

    Somando-se a essa evidência de cruzamento estão os estudos que caracterizaram o DNA antigo recuperado de vários fósseis humanos modernos desenterrados na Europa, datando entre cerca de 35.000 e 45.000 anos de idade. Os genomas desses humanos modernos antigos contêm trechos muito mais longos de DNA de Neandertal do que os encontrados em humanos modernos contemporâneos, que é exatamente o que seria esperado se os humanos modernos cruzassem com esses hominíneos. 4

    A meu ver, o cruzamento é a única maneira de dar sentido a esses resultados.

    Os humanos e os neandertais são as mesmas espécies?

    Como o conceito biológico de espécie (BSC) define uma espécie como uma população que se cruza, algumas pessoas argumentam que os humanos modernos e os neandertais devem pertencer à mesma espécie. Essa perspectiva é comum entre os criacionistas da Terra jovem que veem os Neandertais como um subconjunto da humanidade.

    Esse argumento não leva em consideração as limitações do BSC, sendo uma delas o fenômeno da hibridização. Sabe-se que os mamíferos que pertencem a espécies diferentes cruzam-se e produzem descendentes viáveis ​​- até férteis - chamados híbridos. Por exemplo, leões e tigres em cativeiro cruzaram-se com sucesso - mas ambos os animais progenitores continuam sendo considerados espécies distintas. Eu diria que o conceito de hibridização se aplica ao cruzamento que ocorreu entre os humanos modernos e os neandertais.

    Embora pareça que os humanos modernos e os neandertais se cruzaram, outras linhas de evidência indicam que esses dois hominídeos eram espécies distintas. Existem diferenças anatômicas significativas entre os dois. A diferença mais profunda é a anatomia do crânio e, conseqüentemente, a estrutura do cérebro.

    Diferenças anatômicas entre crânios humanos e neandertais. Crédito da imagem: Wikipedia.

    Além disso, os Neandertais possuíam um design de corpo hiper-polar, consistindo em um corpo robusto em forma de barril com membros encurtados para ajudar na retenção de calor. Neandertais e humanos modernos também apresentam diferenças significativas de desenvolvimento. Os neandertais, por exemplo, passaram um tempo mínimo na adolescência em comparação com os humanos modernos. Os dois hominíneos também exibem diferenças genéticas significativas (que incluem diferenças nos padrões de expressão de genes), principalmente para genes que desempenham um papel na cognição e no desenvolvimento cognitivo. Mais criticamente, os humanos modernos e os neandertais exibem diferenças comportamentais significativas que se originam de diferenças substanciais na capacidade cognitiva.

    Nesse sentido, é importante notar que os pesquisadores acreditam que os híbridos humano-Neandertal resultantes careciam de fecundidade. 5 Como o geneticista David Reich observa, “Os humanos modernos e os neandertais estavam no limite da compatibilidade biológica”. 6

    Em outras palavras, embora os humanos modernos e os neandertais se cruzem, eles apresentam diferenças biológicas suficientes que são extensas o suficiente para justificar a classificação dos dois como espécies distintas, exatamente como o modelo RTB prevê. As extensas diferenças comportamentais também validam a visão de que os humanos modernos são excepcionais e únicos em maneiras que se alinham com a imagem de Deus - novamente, de acordo com as previsões do modelo RTB.

    O modelo de origens humanas do RTB é inválido?

    É seguro dizer que a maioria dos paleoantropólogos vê os humanos modernos e os neandertais como espécies distintas (ou pelo menos populações distintas que ficaram isoladas umas das outras por mais de 500.000 a 600.000 anos). De uma perspectiva evolucionária, os humanos modernos e os Neandertais compartilham um ancestral evolucionário comum, talvez Homo heidelbergensis, e surgiram como espécies separadas à medida que as duas linhagens divergiram desta população ancestral. Na estrutura evolutiva, a capacidade dos neandertais e dos humanos modernos de cruzar reflete sua herança evolutiva compartilhada. Por esse motivo, alguns críticos apontaram o cruzamento entre humanos modernos e outros hominíneos como um golpe devastador para o modelo RTB e como uma evidência clara da evolução humana.

    À luz dessa preocupação, é importante reconhecer que o modelo de origens humanas do RTB acomoda prontamente as evidências de cruzamento entre humanos modernos e neandertais. Em vez de refletir uma ancestralidade evolutiva compartilhada, dentro de uma estrutura de modelo de criação, a capacidade de cruzamento é uma consequência dos projetos biológicos compartilhados por humanos modernos e Neandertais.

    A postura do modelo RTB de que características biológicas compartilhadas representam Projeto explora uma rica tradição na história da biologia. Antes de Charles Darwin, cientistas da vida, como o proeminente biólogo Sir Richard Owen, viam rotineiramente os sistemas homólogos como manifestações de designs arquetípicos que residiam na Mente da Causa Primeira. O modelo de origens humanas RTB coopta as ideias de Owen e as aplica às características biológicas que os humanos modernos compartilham com outras criaturas, incluindo os hominídeos.

    Sem dúvida, a descoberta de que os humanos modernos cruzaram com outros hominídeos, permanece como uma previsão falhada da versão inicial do modelo de origens humanas RTB. No entanto, essa descoberta pode ser acomodada revisando o modelo - como costuma ser feito na ciência. Claro, isso leva ao próximo conjunto de perguntas.

    • Existe garantia bíblica para pensar que os humanos modernos cruzaram com outras criaturas?
    • O híbrido humano-Neandertal moderno tinha alma? Ele carregava a imagem de Deus?

    Tratarei dessas questões no próximo artigo. E não estou mentindo para você.

      por Fazale Rana com Hugh Ross (livro) por Fazale Rana (artigo) por Fazale Rana (artigo) por Fazale Rana (artigo)

    Diferenças biológicas entre humanos e neandertais


    Os cientistas agora acreditam que sabem por que os neandertais foram extintos

    Por que os Neandertais foram extintos? Um novo estudo aponta a culpa em seus ouvidos. O caminho da evolução humana está longe de ser reto e, com o passar do tempo, várias versões diferentes da humanidade surgiram e caíram antes que o Homo sapiens se tornasse a espécie dominante.

    Curiosamente, embora o registro fóssil forneça muitas evidências de que essas primeiras versões do homem existiram, é muito mais difícil descobrir por que elas caíram. Por exemplo, sabemos que embora o Homo sapiens e os Neandertais existissem ao mesmo tempo e até se reproduzissem, os humanos sobreviveram e a linhagem Neandertal morreu.

    O que poderia ter causado a extinção dos neandertais? Foi algum tipo de cataclismo? Uma praga?

    A causa sempre foi um mistério, mas um novo estudo lança alguma luz sobre o assunto. No início deste mês, o New York Post relatou um estudo publicado na revista The Anatomical Record, que sugere que os neandertais podem ter acabado com algo que nós, modernos, não vemos como grande coisa - infecções de ouvido comuns.

    O estudo foi feito por um grupo de antropólogos físicos que reconstruíram uma trompa de Eustáquio de Neandertal pela primeira vez. O que eles viram foi que as trompas de Eustáquio de Neandertal são muito parecidas com as dos bebês humanos, em termos de como estão posicionadas.

    Comparação anatômica de crânios de Homo sapiens (esquerda) e Homo neanderthalensis (direita)

    Qualquer pai pode dizer que os bebês contraem infecções de ouvido, às vezes, eles contraem com frequência. Isso ocorre porque as trompas de Eustáquio de um bebê estão em um ângulo que é relativamente plano. Como resultado do ângulo, as bactérias da otite média tendem a permanecer nelas, em vez de drenar, e podem causar infecções.

    Conforme os bebês humanos crescem e suas cabeças ficam maiores, suas trompas de Eustáquio também crescem, o que muda o ângulo de sua posição e melhora a drenagem. Para os humanos, quando a criança entra na escola, a incidência de infecções de ouvido reduziu significativamente.

    Para os neandertais, o ângulo relativamente plano de suas trompas de Eustáquio permaneceu inalterado na idade adulta, o que significa que eles nunca perderam o maior potencial para infecções de ouvido. Além disso, infecções de ouvido podem facilmente levar ao desenvolvimento de outras complicações, como meningite, infecções respiratórias, perda de audição ou até pneumonia.

    Ao contrário da era moderna, quando essas doenças podem ser facilmente tratadas com antibióticos, para os neandertais, o potencial para tais infecções e as complicações que podem vir com elas seriam para toda a vida e impossíveis de tratar com eficácia.

    Anatomia do ouvido humano. Foto de Lars Chittka Axel Brockmann CC por 2.5

    Além de tornar mais provável que o paciente morra de uma infecção, haveria outras implicações ao longo da vida. Pessoas que estão doentes não estão funcionando em sua melhor capacidade, o que prejudica sua capacidade de fazer as coisas de que precisam para sobreviver.

    A falta de ar seria uma barreira séria para ser um caçador eficaz. A incapacidade de ouvir um animal perigoso ou inimigo vindo em sua direção até que ele esteja próximo diminuiria significativamente suas chances de fazer uma defesa eficaz ou escapar. Essas consequências indiretas geralmente tornariam mais difícil competir efetivamente por recursos contra seus rivais, incluindo o Homo sapiens.

    Visto dessa perspectiva, não é tão surpreendente que o Homo sapiens tenha vencido o concurso.

    Algumas coisas tornaram este estudo tão único. Um deles é que deu aos pesquisadores uma visão totalmente inesperada de algo que a ciência tem sido confundida por muito tempo. Outra coisa fascinante é que algo em uma escala tão enorme, a extinção de uma espécie inteira, pode ter sido causado por algo tão pequeno e inesperado.

    Por mais rebuscado que possa parecer à primeira vista, essa variação anatômica tinha o poder de exercer um efeito enorme na vida de uma variedade do homem primitivo. No mínimo, serve para mostrar que mesmo pequenas adaptações e variações evolutivas têm a capacidade de moldar vidas de maneiras que podem nos fazer ou destruir. Ou, no caso dos neandertais, extingui-los.


    Onde moravam os neandertais?

    Os neandertais evoluíram na Europa e na Ásia, enquanto os humanos modernos - nossa espécie, Homo sapiens - estavam evoluindo na África.

    A julgar pelas evidências fósseis de Sima de los Huesos no norte da Espanha e Swanscombe em Kent, a linhagem de Neandertal já estava bem estabelecida na Europa há 400.000 anos.

    As espécies variam amplamente na Eurásia, de Portugal e País de Gales, no oeste, às montanhas Altai da Sibéria, no leste.

    Mapa mostrando a variedade conhecida de Neandertais © I Ryulong licenciado sob CC BY-SA-3.0, via Wikimedia Commons

    As populações de neandertais eram adaptáveis, vivendo em ambientes de estepe frias na Inglaterra e na Sibéria há cerca de 60.000 anos, e em florestas temperadas quentes na Espanha e na Itália há cerca de 120.000 anos.


    Por que somos a única espécie humana ainda viva?

    Dois milhões de anos atrás, na África, várias espécies de criaturas semelhantes a humanos percorriam a paisagem. Alguns pareciam surpreendentemente semelhantes entre si, enquanto outros tinham características distintas e definidoras.

    Em setembro de 2015, outra espécie foi adicionada à lista. Acredita-se que centenas de ossos descobertos em uma caverna sul-africana pertençam a uma nova espécie, conhecida como Homo naledi. Pode muito bem haver muitas outras espécies de hominídeos extintas esperando para serem descobertas.

    Nossa própria espécie apareceu há cerca de 200.000 anos, numa época em que existiam várias outras. Ainda hoje, apenas nós permanecemos. Por que conseguimos sobreviver quando todos os nossos parentes mais próximos morreram?

    Para começar, vale ressaltar que a extinção é uma parte normal da evolução. Nesse sentido, pode não parecer surpreendente que as espécies semelhantes às humanas & ndash conhecidas como "hominídeos" & ndash tenham morrido.

    Não há evidências de que eles estavam sistematicamente atacando animais de grande porte

    Mas não é óbvio que o mundo só tem espaço para uma espécie de humano. Nossos parentes vivos mais próximos são os grandes macacos, e existem seis espécies vivas hoje: chimpanzés, bonobos, duas espécies de gorila e duas espécies de orangotango.

    Existem algumas pistas que revelam por que alguns de nossos antepassados ​​tiveram mais sucesso do que outros.

    Vários milhões de anos atrás, quando muitas espécies de hominídeos viviam lado a lado, eles comiam principalmente plantas. "Não há evidências de que eles estavam sistematicamente atacando animais de grande porte", disse John Shea, da Stony Brook University, em Nova York, EUA.

    Mas, à medida que as condições mudaram e os hominídeos se mudaram das florestas e árvores para as savanas abertas mais secas, eles se tornaram cada vez mais carnívoros.

    Até recentemente, ainda dividíamos o planeta com outros humanos primitivos

    O problema era que os animais que eles caçavam também tinham menos plantas para comer, portanto, no geral, havia menos comida para todos. Essa competição levou à extinção de algumas espécies.

    "À medida que a evolução humana levou alguns membros a serem mais carnívoros, você esperaria ver cada vez menos deles", disse Shea.

    Mas, embora a mudança para o consumo de carne tenha claramente cobrado seu preço, não chegou nem perto de deixar a Terra como um planeta de um só humano. Até bem recentemente, ainda dividíamos o planeta com outros humanos primitivos.

    Retroceda até 30.000 anos atrás. Além dos humanos modernos, três outras espécies de hominídeos existiam: os neandertais na Europa e na Ásia ocidental, os denisovanos na Ásia e os "hobbits" da ilha indonésia de Flores.

    Os Neandertais foram deslocados logo após os humanos modernos invadirem seu habitat

    Os hobbits poderiam ter sobrevivido até 18.000 anos atrás. Eles podem ter sido dizimados por uma grande erupção vulcânica, de acordo com evidências geológicas da área. Viver em uma pequena ilha também deixará uma espécie mais vulnerável à extinção quando ocorrer um desastre.

    Não sabemos o suficiente sobre os denisovanos para sequer perguntar por que eles morreram. Tudo o que temos deles é um osso de dedo mínimo e dois dentes.

    No entanto, sabemos muito mais sobre os Neandertais, simplesmente porque os conhecemos há muito mais tempo e temos muitos fósseis. Portanto, para entender por que somos a única espécie humana que ainda existe, devemos nos basear em descobrir por que eles morreram.

    A evidência arqueológica sugere fortemente que os neandertais de alguma forma perderam para os humanos modernos, diz Jean-Jacques Hublin, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha. Os neandertais foram deslocados logo depois que os humanos modernos invadiram seu habitat, o que Hublin diz que não pode ser coincidência.

    Os neandertais eram mais bem adaptados à caça em ambientes florestais do que os humanos modernos

    Os neandertais evoluíram muito antes de nós e viveram na Europa muito antes de nós chegarmos. Quando chegamos à Europa, há pouco mais de 40.000 anos, os neandertais já viviam lá com sucesso há mais de 200.000 anos, tempo suficiente para se adaptarem ao clima frio. Eles usavam roupas quentes, eram caçadores formidáveis ​​e possuíam ferramentas de pedra sofisticadas.

    Mas quando a Europa começou a passar por mudanças climáticas rápidas, argumentam alguns pesquisadores, os neandertais podem ter enfrentado dificuldades.

    A temperatura não era o principal problema, diz John Stewart, da Bournemouth University, no Reino Unido. Em vez disso, o clima mais frio mudou a paisagem em que viviam, e eles não adaptaram seu estilo de caça para se adequar a ele.

    Os neandertais se adaptaram melhor à caça em ambientes florestais do que os humanos modernos.

    Mas quando o clima da Europa começou a flutuar, as florestas se tornaram mais abertas, tornando-se mais parecidas com as savanas africanas a que os humanos modernos estavam acostumados. As florestas, que forneciam a maior parte da comida dos neandertais, diminuíram e não podiam mais sustentá-los.

    Os humanos modernos também pareciam caçar uma grande variedade de espécies.

    Além de caça grande, eles também caçavam animais menores como lebres e coelhos.

    Em contraste, há poucas evidências de que os neandertais caçavam pequenos mamíferos terrestres semelhantes, de acordo com análises de sítios arqueológicos na Península Ibérica onde os neandertais se agarraram por mais tempo.

    Tínhamos uma gama maior de ferramentas inovadoras e mortais

    Suas ferramentas eram mais adequadas para caçar animais maiores, então, mesmo que tentassem, eles podem não ter tido sucesso em capturar pequenos animais. Embora haja evidências de que comiam pássaros, eles podem tê-los atraído com os restos de outras carcaças de animais mortos, em vez de caçá-los ativamente no céu.

    Ao todo, "os humanos modernos pareciam ter um número maior de coisas que podiam fazer quando colocados sob estresse", diz Stewart. Essa capacidade de inovar e se adaptar pode explicar por que substituímos os neandertais tão rapidamente.

    “A inovação mais rápida leva a uma melhor eficiência e exploração no meio ambiente e, portanto, a um maior sucesso reprodutivo”, diz Hublin.

    Ele acredita que há algo intrínseco aos humanos modernos que nos ajudou a nos adaptarmos tão rapidamente. Existem algumas evidências para isso.

    Sabemos que as ferramentas dos Neandertais eram notavelmente eficientes para as tarefas para as quais as usavam, mas quando chegamos à Europa as nossas eram melhores. A evidência arqueológica sugere que tínhamos uma gama maior de ferramentas inovadoras e mortais.

    Mas as ferramentas não são as únicas coisas que os humanos modernos fazem. Também criamos outra coisa, que nos ajudou a vencer todas as outras espécies na Terra: a arte simbólica.

    Nossos parentes extintos podem ter falado

    A análise genética sugere que os neandertais e os denisovanos tinham capacidade para a linguagem. Eles carregavam os genes que nos permitem controlar como nossas línguas se movem.

    No entanto, nossas cabeças tinham um formato diferente das deles, diz Shea. Isso sugere que somos melhores em fazer certos sons.

    Nosso rosto está situado diretamente abaixo de nosso cérebro, o que nos permite dividir os sons em segmentos curtos.

    Em contraste, os neandertais e outros hominíneos antigos tinham seus rostos mais para a frente de seus crânios. "Isso torna difícil classificar sons específicos, como vogais", diz Shea.

    Isso não significa necessariamente que eles não pudessem falar. Em vez disso, pode indicar que sua linguagem era mais parecida com uma canção.

    Pouco depois que os humanos modernos deixaram a África, há ampla evidência de que eles estavam fazendo arte. Os arqueólogos encontraram ornamentos, joias, representações figurativas de animais míticos e até instrumentos musicais.

    "Quando os humanos modernos atingiram o solo [na Europa], suas populações aumentaram rapidamente", diz Nicholas Conard, da Universidade de Tüumlbingen, na Alemanha, que descobriu várias dessas relíquias. À medida que nosso número aumentava, começamos a viver em unidades sociais muito mais complexas e precisávamos de meios mais sofisticados de comunicação.

    Por volta de 40.000 anos atrás, os humanos na Europa estavam fazendo coisas que qualquer um de nós reconheceria como arte. Uma das mais impressionantes é a escultura em madeira de uma estátua de um leão-humano, chamada de L & oumlwenmensch, encontrada em uma caverna na Alemanha. Esculturas semelhantes do mesmo período foram encontradas em outras partes da Europa.

    Eles não precisavam de todo um arsenal de artefatos simbólicos para fazer o trabalho

    Isso sugere que estávamos compartilhando informações entre grupos culturais de diferentes áreas, em vez de guardar o conhecimento para nós mesmos. Parece que a arte foi uma parte crítica da nossa identidade, ajudando a aproximar diferentes grupos.

    Em outras palavras, os símbolos eram uma espécie de cola social. Eles poderiam "ajudar as pessoas a organizar seus negócios sociais e econômicos entre si", diz Conard.

    Em contraste, os neandertais não pareciam precisar de arte ou símbolos. Há evidências limitadas de que eles fizeram algumas joias, mas não tanto quanto nós. "Eles caçavam, cozinhavam, dormiam, comiam, faziam sexo e se divertiam. Não precisavam de todo um arsenal de artefatos simbólicos para fazer o trabalho."

    Para os humanos, o compartilhamento de informações simbólicas foi crucial para nosso sucesso. Cada nova ideia que pegamos tem a chance de se tornar imortal ao ser passada de geração a geração. É assim que a linguagem se espalha, por exemplo.

    Eles encontraram uma rotina e ficaram presos nela

    O fato de termos feito qualquer arte, usando as mesmas mãos que fizeram todas essas ferramentas, também aponta para nossa capacidade única de variabilidade comportamental, diz Shea.

    “Fazemos tudo mais do que uma forma distinta”, diz ele. "Freqüentemente, as soluções que criamos para um problema, podemos reaproveitar para resolver um outro diferente. Isso é algo que fazemos exclusivamente bem."

    Outros hominídeos antigos pareciam fazer a mesma coisa indefinidamente. "Eles encontraram uma rotina e ficaram presos nela."

    Será que temos um cérebro superior a quem agradecer por isso?

    Essa é uma visão popular há muito tempo. Ilustrações da evolução humana como a acima freqüentemente mostram uma progressão de criaturas semelhantes a macacos para humanos modernos, com cérebros cada vez maiores à medida que as coisas aconteciam.

    A maioria dos europeus só desenvolveu tolerância à lactose quando nossos ancestrais começaram a comer mais laticínios

    Na realidade, nossa história evolutiva é mais complicada do que isso. Homo erectus sobreviveu por muito tempo e foi a primeira espécie de hominídeo a se expandir para fora da África & ndash antes mesmo dos neandertais & ndash, mas seu cérebro era muito pequeno.

    Como resultado, alguns antropólogos se incomodam com a ideia de que cérebros grandes são a solução. Nossos cérebros grandes podem ter desempenhado um papel em nosso sucesso, mas os neandertais tinham cérebros igualmente grandes em comparação com o tamanho de seu corpo.

    Hublin diz que há uma explicação mais refinada.

    Sabemos que nosso comportamento ou as circunstâncias em que nos encontramos podem mudar nossa constituição genética.

    Existem diferenças importantes entre nós e nossos parentes Neandertais e Denisovanos

    Por exemplo, a maioria dos europeus só desenvolveu tolerância à lactose quando nossos ancestrais começaram a comer mais laticínios. Genetic changes can also occur when large populations are faced with devastating diseases such as the Black Death in the 14th Century, which changed the genes of survivors.

    In a similar vein, Hublin proposes that modern humans, at some point, benefited from key genetic changes.

    For the first 100,000 years of our existence, modern humans behaved much like Neanderthals. then something changed. Our tools became more complex, around the time when we started developing symbolic artefacts.

    We now have genetic evidence to suggest that our DNA changed at some point after we split from the common ancestor we shared with Neanderthals.

    When peering into our genetic make-up, there are important differences between us and our Neanderthal and Denisovan relatives. Geneticists have identified several dozen points in our genome that are unique to us, and several of them are involved in brain development.

    Before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched

    This suggests that while Neanderthals may have had a similar brain size to ours, it may have been the way our brains developed over our lifetimes that was key to our success.

    We don't know what benefits these genetic changes had. But others have suggested that it is our hyper-social, cooperative brain that sets us apart. From language and culture to war and love, our most distinctively human behaviours all have a social element.

    That means it could be our propensity for social living that led to our ability to use symbols and make art.

    For tens of thousands of years, before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched, says Conard. Any other species could have taken our place.

    But they did not, and eventually we out-competed them. As our population exploded, the other species retreated and eventually disappeared altogether.

    If that's true, we might have our creativity to thank for our survival.

    But there is one other possibility, which we can't entirely ignore. Maybe it was pure chance. Maybe our species got lucky and survived, while the Neanderthals drew the short straw.

    Melissa Hogenboom is BBC Earth's feature writer. She is @melissasuzanneh on Twitter.


    Neanderthals Died Out 10,000 Years Earlier Than Thought, With Help From Modern Humans

    New fossil dates show our ancient cousins disappeared 40,000 years ago.

    The Neanderthals died out about 10,000 years earlier than previously thought, new fossil dating suggests, adding to evidence that the arrival of modern humans in Europe pushed our ancient Stone Age cousins into extinction. (Read "Last of the Neanderthals" in National Geographic magazine.)

    Neanderthals' mysterious disappearance from the fossil record has long puzzled scholars who wondered whether the species went extinct on its own or was helped on its way out by Europe's first modern human migrants.

    "When did the Neanderthals disappear, and why?" says Tom Higham of the United Kingdom's University of Oxford, who authored the new fossil dating study published on Wednesday in the journal Nature. "That has always been the big question."

    His research bolsters the idea that Europe's first modern human arrivals played a role. The new fossil dating suggests that Neanderthals died out in isolated patches across western Europe, with small areas overlapping in mosaic fashion for thousands of years with the arrival sites of the first modern humans there.

    A doughty branch of the early human family, Neanderthals were big-brained and thick-boned hunters who once ranged from Spain to Siberia. Neanderthals begin appearing in the fossil record some 250,000 years ago and were thought to have dwindled to their last refuges about 30,000 years ago.

    The results suggest that while Europe was a Neanderthal stronghold about 45,000 years ago, the species vanished within 5,400 years.

    The new finding relies on 196 samples of animal bones, shells, and charcoal taken from 40 Neanderthal cave sites reaching from Gibraltar to the Caucasus. Largely from prey species such as deer, bison, and mammoth, the bones all bear cut marks from a type of stone blade that Neanderthals used.

    "Some previously dated bones were only loosely associated with Neanderthals," Higham says. "We wanted ones we were sure they had handled."

    Dating those bones suggests that Neanderthals underwent a population decrease around 50,000 years ago that left them isolated in patches, just about the time that early modern humans arrived.

    Competitive pressure from those early Europeans, who hunted many of the same prey species, may have helped isolate Neanderthals, hastening the extinction of a branch of humankind that had previously weathered ice ages and what geneticists call "population bottlenecks."

    "In ecology when you see a species that is isolated and losing genetic diversity, you are seeing one that is often on the way out," Higham says. "I think most of my colleagues would agree that having modern humans around played some role in the disappearance of the Neanderthals."

    The new arrivals may have spurred an era of stone tool use among the Neanderthals that overlaps with the arrival time of the new migrants.

    But a large volcano that erupted in Italy around the time of Neanderthal demise may have hurt both populations. On top of that, a cooling climate event around 40,000 years ago in Europe may have "delivered the coup de grâce to a Neanderthal population that was already low in numbers and genetic diversity, and trying to cope with economic competition from incoming groups of Homo sapiens," says Chris Stringer of the Natural History Museum in London.

    Stringer praised the new research: "The overall pattern seems clear—the Neanderthals had largely, and perhaps entirely, vanished from their known range by 39,000 years ago."

    In a commentary accompanying the study, archaeologist William Davies of the United Kingdom's University of Southampton said the study "has thrown down the gauntlet, and future researchers will need to try hard to demonstrate Neanderthal survival in Europe after 40,000 years ago."

    Paleontologist Erik Trinkaus of Washington University in St. Louis was critical, however, calling parts of the study "wrong" and suggesting that some of its samples weren't truly from Neanderthal layers at cave sites.

    "This is nothing new or newsworthy," he said by email. "We have long known that the disappearance of Neandertals was a long, slow and complex process."

    Trinkaus's research has supported sites in Spain as a last refuge for the Neanderthals, an idea the new study finds no evidence for.

    A study co-author and radiocarbon dating expert, Rachel Wood of the Australian National University in Canberra, defended the samples, noting that the cave layer dates conform to independently dated volcanic ash measures. The ages of the layers also made sense, such that "the dates at the bottom of the site are older than those at the top. This is completely different to the situation ten years ago where dates were often completely mixed."

    More accurate dating at Neanderthal sites in recent years has generally pushed back the 30,000-year date for Neanderthal extinction, says paleontologist Katerina Harvati of Germany's University of Tuebingen, making the new study results look more reasonable. "In my view this work represents the foundation of a uniform chronological framework for Neanderthal studies," she said by email.

    In recent years, studies of Neanderthal genes retrieved from ancient fossils have revealed that early modern humans mated with their cousins in antiquity. This interbreeding is thought to have happened more than 60,000 years ago and has left traces in about one to two percent of the gene maps of modern people of non-African origin.

    The Neanderthal genes that turn up in people today are from this older era, after the two species were in contact but well before Neanderthal extinction. The intermingling seen in the new study took place after that early interbreeding era, Higham says. That's not to say that they didn't continue to mate during the later European overlap in ranges, he adds, but any genes transferred during those liaisons haven't turned up so far in genetics research.


    Prehistoric man lived with and loved Neanderthals in the Negev 50,000 years ago

    Amanda Borschel-Dan is The Times of Israel's Jewish World and Archaeology editor.

    A new multidisciplinary archaeological study attempting to define when and where early man first met and lived alongside his older Neanderthal cousins has pinpointed that meet-cute to Israel’s Negev Desert some 50,000 years ago.

    According to the study, it is during this time period that the ancestors of modern humans may have bred with their Neanderthal neighbors, resulting in a lasting Neanderthal genetic fingerprint even after the species itself died out.

    “What was the nature of the encounter we have identified between the two human species? Did Neanderthals throughout the country become naturally extinct, merging with modern man, or did they disappear in violent ways? These questions will continue to concern us as researchers in the coming years,” said Dr. Omry Barzilai, excavation director at the Boker Tachtit site on behalf of the Israel Antiquities Authority.

    According to an IAA press release, this is the first study that provides scientifically gathered and analyzed evidence for the coexistence of the two prehistoric cultures in the Middle East.

    “This goes to show that Neanderthals and Homo sapiens in the Negev coexisted and most likely interacted with one another, resulting in not only genetic interbreeding, as is postulated by the ‘recent African origin’ theory, but also in cultural exchange,” said lead authors Prof. Elisabetta Boaretto of the Weizmann Institute of Science and the IAA’s Barzilai in a Weizmann press release.

    Part of the evidence was gathered from a recent excavation of Boker Tachtit, located south of modern-day Kibbutz Sde Boker. “Boker Tachtit is the first known site reached by modern man outside Africa, which is why the site and its precise dating are so important,” said Barzilai.

    According to the study’s authors, through new hi-tech methods and reevaluation of old samples, the researchers have successfully identified the earliest evidence of modern human activity that was concurrently occurring alongside Neanderthal inhabitation in the same region.

    The study, which is published in the prestigious Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) journal on Wednesday, uses traditional archaeological methods, as well as laboratory carbon-14 dating methodology and new hi-tech optically stimulated luminescence (OSL) dates.

    “The dating of the site to 50,000 years ago proves that modern man lived in the Negev at the same time as Neanderthal man, who we know inhabited the region in the same period. There is no doubt that, as they dwelt in and moved around the Negev, the two species were aware of each other’s existence. Our research on the Boker Tachtit site places an important, well-defined reference point on the timeline of human evolution,” said Barzilai.

    Written by a large team including Weizmann’s Boaretto and the IAA’s Barzilai, the PNAS article, “The absolute chronology of Boker Tachtit (Israel) and implications for the Middle to Upper Paleolithic transition in the Levant,” describes how recent chronological studies based on radiocarbon dating from other sites in the Levant spurred the team to rethink the previously recognized dating at the Boker Tachtit site, determined from earlier excavations.

    So the team, funded by the Max Planck-Weizmann Center for the Integrative Archaeology and Anthropology, conducted new excavations from 2013-2015 and gathered very small individual fragments of wood charcoal. At least a millimeter in their longest dimension, the minuscule samples were analyzed by Boaretto and her Weizmann lab.

    The samples belonged to four major species: Pistacia atlantica (a species of pistachio tree), Juniperus cf phoenicea (Phoenician juniper), Tamarix sp. (tamarisk, salt cedar) and Hammada scoparia. According to the article, the radiocarbon dating samples were from clear archaeological contexts that could be associated with significant flint concentrations, which provide a source of typological dating.

    The C-14 dates and the optically stimulated luminescence (OSL) dates overlap between 50,000 and 44,000 years ago, a range of 6,000 years.

    “We are now able to conclude with greater confidence that the Middle-to-Upper Paleolithic transition was a rather fast-evolving event that began at Boker Tachtit approximately 50-49,000 years ago and ended about 44,000 years ago,” said Boaretto in a Weizman press release.

    According to the study, a lot went down during this relatively short period and it corresponds to three periods earmarked by early man’s development and dispersal in the Levant: Late Middle Paleolithic (LMP), Initial Upper Paleolithic (IUP) and Early Upper Paleolithic (EUP).

    “For the first time in prehistoric research, the results of the dating prove the hypothesis that there was definitely a spatial overlap between the late Mousterian culture, identified with Neanderthal man, and the Emiran culture, which is associated with the emergence of modern man in the Middle East,” said Barzilai.

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    Climate Change May Have Contributed To The Extinction Of Neanderthals And Rise Of Modern Humans

    A research team of the University of Cologne in Germany has published an open access paper arguing that a series of cold, dry phases during the last European ice-age triggered the demise and finally lead to the extinction of Neanderthals in Europe.

    The oldest evidence of any hominids in Europe date back 700,000 to 600,000 years ago. At that time, Europe was covered in forests, with many large animals, like elephants, rhinoceroses, horses, deer and large bovines, roaming free. As prey species were abundant, different subspecies of the genus Homo could coexist contemporarily. From 350,000 to 40,000 years ago Neanderthals (H. neanderthalensis) became the dominant human species in Europe.

    Skullcap of H. neanderthalensis from Central Europe.

    As during the ice-age, starting some 125,000 years ago, the climate cooled and Central Europe became inhospitable, they survived in refugial areas located along the southern borders of the European continent. In the next 60,000 years the climate oscillated between long, cold phases and short warm intervals. Pollen analysis shows that during the cold phases the forests, covering the continent during the warm intervals, were quickly replaced by a shrub-filled grassland.

    Some 43,000 to 40,000 years ago sites with artifacts by Neanderthals disappear from the archaeological record, to be replaced by the culture of the Aurignacian, characterized by artifacts (like stone tools, prehistoric art and even musical instruments) attributed to the modern human species H. sapiens. Analyzing the chemical properties of annually deposited layers of stalagmites from two caves in modern Romania, the scientists were able to reconstruct the climate in Central and Eastern Europe between 44,000 and 40,000 years ago.

    In this 2013 photo provided by Bogdan Onac, researcher Vasile Ersek stands in the Ascunsa Cave in . [+] Romania, one of the studied sites.

    A drop in global temperatures marks the beginning of the last ice-age some 125,000 years ago. 70,000 to 60,000 years ago the climate temporarily stabilizes, becoming warmer again. 50,000 years ago, as the large ice-shields of North America melted in response to the warming climate, a large quantity of freshwater flowing into the Atlantic Ocean slowed down the oceanic currents. As those currents are important to carry warm water and air towards Europe, the continent experienced a chaotic pattern of cooling phases interrupted by short, dry pulses. The studied cave deposits show two pronounced cooling episodes 44,000 to 43,000 and 40,800 to 40,200 years ago. 42,000 ago also the climate in Europe became much drier. In response the forests covering most of the continent were quickly replaced by grassland. The last traces of Neanderthals are found before this phase. During the cold and dry phase any signs of human activity disappear completely. When the climate warms again new artifacts appear in the archaeological record, attributed to modern humans. The research argues that in the cold, dry grassland also large animals were rare. Neanderthals, a society of specialized hunters, would have faced a hard time to survive without large preys to hunt. Unlike previous cold phases, also this time the southern refugial areas were occupied by a new human species, as modern humans were migrating from the Near East into Europe. The already small populations of Neanderthals were forced to stay in the tundra and unable to hunt there large prey, they numbers quickly dwindled. Finally Neanderthals went extinct 40,000 years ago. The now empty landscape was quickly claimed by modern humans, migrating from the southern borders into the heart of Europe, as the climate became more hospitable again 40,000 to 35,000 years ago.

    As compelling this scenario appears, some unanswered problems remain. Neanderthals were one of the most successful human species, surviving more than 300,000 years of climate change. In the past, they apparently were able to adapt both to the changing environment as changes in prey populations. The ice-age grassland, unlike the modern tundra, was a nutrient-rich landscape and able to sustain large herds of herbivores, like mammoths, horses and reindeers. Also, the role modern humans played in the demise of the Neanderthals remains unclear. Some recent archaeological finds suggest that instead of mutual competition, there was an cultural exchange, even of genetic material, between the different human species.


    In 1908, the first nearly complete skeleton of a Neanderthal was found at La Chapelle-aux-Saints in France. Because he suffered from a degenerative joint disease, this skeleton was originally reconstructed as stooped over. This slouching posture came to exemplify our image of Neanderthals, but it was later found that this reconstruction was incorrect.


    Assista o vídeo: por que os NEANDERTAIS DESAPARECERAM? (Pode 2022).