Em formação

Tet Offensive


Em setembro de 1967, a NLF lançou uma série de ataques contra guarnições americanas. O general William Westmoreland, comandante das tropas americanas no Vietnã, ficou maravilhado. Agora, finalmente, a Frente de Libertação Nacional estava se engajando em um combate aberto. No final de 1967, Westmoreland relatou que a NLF havia perdido 90.000 homens. Ele disse ao presidente Lyndon B. Johnson que a NLF não seria capaz de substituir esses números e que o fim da guerra estava próximo.

Todos os anos, no último dia de janeiro, os vietnamitas prestavam homenagem aos ancestrais mortos. Em 1968, sem o conhecimento dos americanos, a NLF celebrou o festival de Ano Novo do Tet dois dias antes. Pois na noite de 31 de janeiro de 1968, 70.000 membros da NLF lançaram um ataque surpresa em mais de uma centena de cidades e vilas no Vietnã. Agora estava claro que o objetivo dos ataques às guarnições dos Estados Unidos em setembro tinha sido retirar tropas das cidades.

O NLF até mesmo atacou a Embaixada dos Estados Unidos em Saigon. Embora eles tenham conseguido entrar no terreno da embaixada e matar cinco fuzileiros navais dos EUA, a NLF não conseguiu tomar o prédio. No entanto, eles tiveram mais sucesso com a principal estação de rádio de Saigon. Eles capturaram o prédio e, embora o tenham mantido por apenas algumas horas, o evento chocou a autoconfiança do povo americano. Nos últimos meses, eles haviam sido informados de que a NLF estava perto da derrota e agora eles eram fortes o suficiente para tomar edifícios importantes na capital do Vietnã do Sul. Outro fator perturbador foi que, mesmo com as grandes perdas de 1967, a NLF ainda podia enviar 70.000 homens para a batalha.

A Ofensiva do Tet provou ser um ponto de inflexão na guerra. Estima-se que 37.000 soldados da NLF foram mortos em comparação com 2.500 americanos. No entanto, ilustrou que a NLF parecia ter suprimentos inesgotáveis ​​de homens e mulheres dispostos a lutar pela derrubada do governo sul-vietnamita. Em março de 1968, o presidente Johnson foi informado por seu secretário de Defesa que, em sua opinião, os Estados Unidos não poderiam vencer a Guerra do Vietnã e recomendou uma retirada negociada. Mais tarde naquele mês, o presidente Johnson disse ao povo americano em rede nacional que estava reduzindo os ataques aéreos ao Vietnã do Norte e pretendia buscar uma paz negociada.


55c. A ofensiva do Tet


A luta que constituiu a Ofensiva do Tet durou vários dias em algumas cidades sul-vietnamitas. Este mapa mostra a rota seguida pelas tropas norte-vietnamitas.

Durante o feriado budista de Tet, mais de 80.000 soldados vietcongues emergiram de seus túneis e atacaram quase todos os grandes centros metropolitanos do Vietnã do Sul. Ataques surpresa foram feitos na base americana em Danang, e até mesmo a aparentemente impenetrável embaixada americana em Saigon foi atacada.

Durante as semanas que se seguiram, o exército sul-vietnamita e as forças terrestres dos EUA recapturaram todo o território perdido, infligindo o dobro de baixas ao vietcongue do que as sofridas pelos americanos.

O confronto foi uma vitória militar dos Estados Unidos, mas o moral americano sofreu um golpe intransponível.

As pombas superam os falcões

Quando a Operação Rolling Thunder começou em 1965, apenas 15% do público americano se opôs ao esforço de guerra no Vietnã. Em janeiro de 1968, apenas algumas semanas antes do Tet, apenas 28% do público americano se autodenominava "pombos". Mas em abril de 1968, seis semanas após a Ofensiva do Tet, "pombos" superavam os "falcões" em 42% a 41%.

Apenas 28% do povo americano ficou satisfeito com a forma como o presidente Johnson lidou com a guerra. A Ofensiva do Tet convenceu muitos americanos de que as declarações do governo sobre a guerra que estava quase acabando eram falsas. Após três anos de bombardeios intensos, bilhões de dólares e 500.000 soldados, os VC provaram ser capazes de atacar em qualquer lugar que desejassem. A mensagem era simples: esta guerra não estava quase acabada. O fim não estava à vista.

Moral das tropas dos Estados Unidos abatendo

O declínio do apoio público trouxe o declínio do moral das tropas. Muitos soldados questionaram a sabedoria do envolvimento americano. Os soldados consumiram álcool, maconha e até heroína para escapar de seus horrores diários. Incidentes de "fragmentação" ou assassinato de oficiais por suas próprias tropas aumentaram nos anos que se seguiram ao Tet. Os soldados que completaram sua viagem de um ano de serviço muitas vezes encontraram recepções hostis ao retornar aos Estados Unidos.


Após a Ofensiva Tet, o General William Westmoreland convocou 200.000 soldados adicionais para ajudar a quebrar a resolução do Vietcong. Mas a rejeição do presidente Lyndon B. Johnson à proposta mostrou que o compromisso dos Estados Unidos com a guerra do Vietnã estava diminuindo.

Depois do Tet, o general Westmoreland solicitou 200.000 soldados adicionais para aumentar a pressão sobre o vietcongue. Seu pedido foi negado. O presidente Johnson sabia que ativar tantas reservas, elevando o compromisso americano total para quase três quartos de milhão de soldados, não era politicamente sustentável.

Os norte-vietnamitas perceberam o desmoronamento da determinação americana. Eles sabiam que quanto mais a guerra durasse, mais o sentimento contra a guerra aumentaria na América. Eles apostaram que o povo americano exigiria a retirada das tropas antes que os militares cumprissem seus objetivos.

Nos cinco anos seguintes, eles fingiram negociar com os Estados Unidos, fazendo propostas que sabiam que seriam rejeitadas. A cada dia que passava, o número de "falcões" na América diminuía. Apenas uma pequena porcentagem dos americanos se opôs à guerra por motivos morais, mas uma maioria crescente viu a guerra como um esforço cujo preço da vitória era alto demais.


A maré muda no Vietnã: a ofensiva do Tet

A Ofensiva Tet do início de 1968 constituiu o maior revés militar sofrido pelas forças comunistas - isto é, os exércitos combinados da Frente Nacional para a Libertação do Vietnã do Sul (NLF, ou Viet Cong) e do Exército Popular do Vietnã (PAVN, o Exército regular do Norte) - na Guerra do Vietnã. Lançado em 30 de janeiro, deveria dizimar as forças armadas "fantoches" do Vietnã do Sul. Também deveria provocar uma revolta geral da população, produzindo uma vitória estratégica decisiva que pressagiaria o fim da guerra. Não alcançou nenhuma dessas coisas. Essas forças comunistas sofreram mais de 100.000 baixas, incluindo mais de 40.000 mortos, durante os ataques iniciais e posteriores aos centros urbanos mais importantes do Vietnã do Sul. Ao contrário da crença popular no Ocidente, ao lançar a ofensiva, as autoridades comunistas em Hanói buscaram obter não apenas um triunfo psicológico ou moral, mas uma vitória militar absoluta e absoluta. Ainda assim, em retrospecto, embora tenha sido a ofensiva mais custosa lançada pelo Norte, foi também a mais fortuita, pois o regime de Hanói arrebatou uma vitória de propaganda das garras da derrota militar.

No início de 1967, as forças comunistas lutaram contra os Estados Unidos, o Vietnã do Sul e outras forças aliadas por quase dois anos. Apesar de se defenderem com sucesso contra seus inimigos mais bem equipados e abastecidos, as tropas do Vietcongue e do PAVN não conseguiram entregar, no jargão comunista vietnamita, a 'vitória decisiva' necessária para mudar o 'equilíbrio de forças' - o barômetro usado pelos líderes comunistas para medir o progresso da guerra - em seu favor. Para os líderes comunistas em Hanói, parecia que a guerra havia chegado a um impasse, sem um fim iminente à vista. Isso os incomodou.

Ninguém em Hanói ficou mais chateado com o impasse no Sul do que o secretário do Partido Comunista, Le Duan. O linha-dura Le Duan usurpou o poder do mais moderado Ho Chi Minh em um golpe no palácio sem derramamento de sangue no final de 1963. Depois de destituir seu predecessor de seus poderes, Le Duan consolidou sua própria autoridade ao nomear aliados de confiança para cargos importantes dentro do Partido e afastar Ho's apoiadores, incluindo o general Vo Nguyen Giap, arquiteto da vitória em Dien Bien Phu, que selou o destino dos franceses na Indochina em 1954.

Le Duan era duro, dogmático e intransigente. Ele havia sido endurecido por longos e terríveis períodos em prisões coloniais e anos lutando no sul do Vietnã durante a Guerra da Indochina. Ele era impetuoso - "aventureiro" no jargão comunista - e obcecado em derrotar os EUA e seus aliados. Consumido por esses pensamentos, ele se recusou a considerar uma solução diplomática, ou mesmo a possibilidade de "esperar" seus inimigos. Ele queria a vitória, que definiu como reunificação nacional sob seu próprio governo, rapidamente. Em sua opinião, os vietnamitas haviam esperado tempo suficiente para ver seu país reunido sob uma liderança orgulhosa, competente e totalmente soberana.

No verão de 1967, Le Duan convocou o Estado-Maior do PAVN para ajudá-lo a elaborar um plano militar para trazer uma "vitória decisiva e, portanto, o fim da guerra em termos aceitáveis, nos próximos meses. O objetivo mínimo do plano era demonstrar aos formuladores de políticas em Washington que eles nunca seriam capazes de cumprir seus objetivos no Vietnã e que sua aventura militar estava condenada ao fracasso.

Le Duan e seu alto escalão militar estabeleceram um plano de "ofensiva geral" que seria repentina o suficiente para surpreender o inimigo e avassaladora o suficiente para inspirar um "levante geral" da população do sul. Le Duan pensava que uma grande e dramática vitrine da desenvoltura, bravura e força dos exércitos comunistas encorajaria as massas do sul e as levaria a se levantarem para exigir o fim da intervenção dos EUA e a rendição imediata do regime "traiçoeiro" de Saigon . Seus camaradas no Partido avisaram-no de que era presunçoso presumir que os civis do sul reagiriam a uma demonstração de força comunista dessa maneira, que o povo do sul talvez não estivesse pronto para um levante generalizado e sincronizado. Le Duan não quis saber disso. Uma vez que as pessoas reconheceram que os exércitos comunistas na chamada Ofensiva Geral - Levante Geral do Tet 1968 (Tổng công kích - tổng khởi nghĩa Tết Mậu Thân 1968) estavam no "lado certo da história", eles se uniram para apoiá-los. O Partido precisava ter fé no povo vietnamita, em sua capacidade de reconhecer a inevitabilidade do triunfo dos exércitos comunistas 'amantes da paz' ​​e da derrota de seus inimigos 'belicistas' nesta 'luta justa' do povo vietnamita, como as autoridades em Hanói insistiram em sua propaganda nacional e internacional.

O plano comunista pedia especificamente ataques coordenados e orquestrados em cidades do Sul, incluindo a capital Saigon, Da Nang e Hue, para acabar com a autoridade do regime sobre elas. Ao perceber que Saigon não exercia mais controle sobre as principais cidades do Sul e que os exércitos comunistas estavam agora no comando, as massas instintivamente tomaram as ruas para expressar sua gratidão e exigir o fim imediato da interferência dos EUA nos assuntos vietnamitas. O regime de Saigon entraria em colapso e os americanos, sem ninguém por quem lutar ou com quem, partiriam.

O plano dependia de dizimar as forças armadas sul-vietnamitas. Os ataques às forças dos Estados Unidos faziam parte disso, mas apenas em regiões remotas, com a intenção de prendê-los e impedir que viessem em resgate de seus aliados indígenas em guerra. Le Duan há muito acreditava que atacar com força as forças armadas do Vietnã do Sul, ao mesmo tempo em que mantinha seus homólogos americanos atolados em outros lugares, representava a melhor maneira de explorar a vulnerabilidade das primeiras e, ao mesmo tempo, neutralizar a força superior das últimas. Um cerco à guarnição dos EUA em Khe Sanh, situada ao sul da zona desmilitarizada, perto da fronteira com o Laos, era parte integrante do plano.

Em outubro de 1967, Hanói concordou em lançar o ataque no dia do Ano Novo lunar, 30 de janeiro de 1968, com o objetivo de pegar o inimigo de surpresa. Esse dia - Tet - é o feriado mais celebrado do Vietnã. Le Duan estava convencido de que seus exércitos pegariam o inimigo desprevenido, pois os dois lados haviam observado uma trégua informal durante o feriado. O momento da campanha também permitiria que as forças comunistas tirassem proveito da vulnerabilidade das unidades sul-vietnamitas exauridas por soldados e oficiais que tiravam licença para ficar com a família. Le Duan tinha um aguçado senso de história. O imperador vietnamita Quang Trung aproveitou as comemorações do Ano Novo em 1789 para derrotar um exército chinês que ocupava Hanói e garantir a independência do Vietnã. Ele também tinha um grande conhecimento do calendário político dos Estados Unidos e seu impacto na guerra. Sua ofensiva ocorreria no início de um ano de eleições presidenciais. Por meio da campanha, ele se empenharia efetivamente em influenciar a opinião interna em favor do candidato que parecia oferecer a menor resistência a seus objetivos. Ele faria isso demonstrando ao povo americano o poder de suas próprias forças, a futilidade do esforço militar realizado por seus líderes e o desejo do povo vietnamita de resolver seus próprios problemas por conta própria.

No início de janeiro de 1968, os líderes do Partido deram a sanção final à campanha, ratificando um documento conhecido como Resolução 14, por ter sido adotado durante a 14ª sessão plenária do Comitê Central do Partido Comunista. Para garantir que o elemento surpresa não fosse comprometido, Hanói instruiu seus comandantes militares no Sul a reter o dia e a hora exatos do início do ataque de suas próprias tropas. Na preparação para a ofensiva, algumas dessas tropas assumiram a identidade de mercadores ou parentes de residentes e se infiltraram nas cidades do sul. As armas foram escondidas entre cargas de alimentos ou nos caixões de procissões funerárias falsas e armazenadas em locais seguros designados, geralmente a residência privada de um simpatizante.

Em 21 de janeiro de 1968, as forças comunistas sitiaram a guarnição americana em Khe Sanh. Em 30 de janeiro, horas antes do início da ofensiva principal nas cidades do sul, Hanói ordenou que seus comandantes militares no sul esperassem mais 24 horas antes de prosseguir. Um comandante não recebeu essa ordem e instruiu suas tropas a prosseguir. As cidades de Da Nang, Nha Trang, Pleiku, Ban Me Thuot, Hoi An, Qui Nhon e Kontum foram todas atacadas pelas forças comunistas um dia antes de a ofensiva generalizada realmente começar. Embora isso devesse ter alertado os EUA e seus aliados sobre a possibilidade de novos ataques combinados contra alvos vulneráveis, não o fez. Conseqüentemente, as forças comunistas ainda mantiveram o elemento surpresa quando a Ofensiva do Tet começou formalmente nas primeiras horas de 31 de janeiro.

A primeira e principal fase da Ofensiva do Tet envolveu mais de 80.000 vietcongues e tropas do PAVN, que atacaram um total de 100 centros urbanos, incluindo as grandes cidades e capitais provinciais do Vietnã do Sul. Em vários lugares, levou algum tempo para as forças aliadas perceberem que um ataque estava em andamento. O som de tiros disparados pelas forças comunistas foi abafado pela cacofonia de fogos de artifício explodindo usados ​​para inaugurar o Ano Novo. Em quase todos os lugares, os atacantes fixaram rapidamente o alvo designado e, em quase todos os lugares, não conseguiram se segurar quando as forças sul-vietnamitas e americanas contra-atacaram. A série inicial de ataques aos centros urbanos do sul foi seguida por duas outras ondas de ataque em março e maio. Consistindo principalmente em novos ataques coordenados às cidades do sul, eles não produziram ganhos significativos, apenas mais baixas. Algumas das vitórias locais na Ofensiva do Tet foram significativas, mas nenhuma se traduziu em ganhos de longo prazo.

A Ofensiva do Tet foi um desastre militar absoluto para Hanói. Le Duan havia superestimado grosseiramente as perspectivas de sucesso. Nenhuma revolta das massas, muito menos uma revolta geral, se materializou. Assim, o objetivo central e a justificativa de todo o esforço nunca foram alcançados. O custo humano da ofensiva para Hanói foi horrível. Pelo menos 165.000 civis morreram durante a campanha e entre um e dois milhões foram deslocados de suas casas.

Se tudo isso não fosse ruim o suficiente para Le Duan e seus exércitos, um acontecimento horrível ocorreu na cidade de Hue durante a ofensiva que comprometeu seriamente sua posição moral. As tropas comunistas, a maioria delas do Norte, executaram sumariamente cerca de 2.800 pessoas sob a acusação de serem inimigas do povo. As vítimas incluíam não apenas membros das forças armadas e policiais de Saigon, mas também aqueles com laços apenas indiretos com o regime, incluindo médicos, enfermeiras, professores e missionários estrangeiros. Em uma guerra que produziu seu quinhão de atrocidades, o Massacre de Hue se destaca pelo número de vítimas, sua inocência e os meios usados ​​pelas forças comunistas para assassiná-los. Os corpos das vítimas foram despejados em valas comuns. Investigações posteriores revelaram que alguns ainda estavam vivos quando foram enterrados. O massacre em Hue alimentou rumores subsequentes de que um banho de sangue ocorreria se e quando as forças comunistas triunfassem na guerra. Esses rumores motivaram os soldados sul-vietnamitas a lutar mais e até produziram uma onda de voluntários ansiosos para o exército assim que Saigon emitiu uma ordem de mobilização geral.

No entanto, as circunstâncias permitiram que Le Duan arrancasse a vitória das garras da derrota, pois o ataque generalizado enviou ondas de choque não apenas no Vietnã do Sul, mas em todo o mundo. O impacto nos Estados Unidos foi particularmente notável, amplificado pelo fato de que, poucas semanas antes, o presidente Johnson havia lançado sua ‘Ofensiva de Sucesso’ com grande alarde. Foi um esforço de relações públicas para reunir a opinião interna por trás da guerra, exaltando os méritos e os sucessos da intervenção dos Estados Unidos no Vietnã. De acordo com o relato amplamente divulgado do General William Westmoreland, comandante das forças dos EUA no Vietnã, que retornou aos Estados Unidos no final de 1967 expressamente para participar da campanha de relações públicas, a situação militar e política no Vietnã do Sul havia melhorado muito recentemente que 'o fim' estava começando a 'aparecer' e a vitória estava 'ao nosso alcance'. A ofensiva do Tet não só explodiu o mito do progresso dos EUA na Guerra do Vietnã, mas também abalou a credibilidade do governo Johnson, do alto escalão militar e do próprio presidente.

A ofensiva do Tet também serviu para derrubar a posição moral da administração Johnson. Durante o ataque a Saigon, um homem que se presumia ser vietcongue, vestindo camisa e shorts, mãos amarradas nas costas, foi baleado na cabeça, em estilo de execução, pelo chefe da Polícia Nacional Nguyen Ngoc Loan. O incidente teria entrado para a história como mais um episódio sangrento em uma guerra mais sangrenta se não tivesse sido capturado pelas câmeras. Para o mundo, parecia que os Estados Unidos estavam trabalhando em conjunto com homens como Loan e lutando em nome de um regime condenado que não conseguia se conter. O efeito líquido de tudo isso foi energizar o movimento anti-guerra nos Estados Unidos. Em 30 de março de 1968, o presidente Johnson declarou na televisão americana que não buscaria outro mandato.O anúncio foi equivalente a uma admissão de derrota. Custa e sangrenta, a Ofensiva do Tet foi uma virada na história da Guerra Americana no Vietnã.

A Ofensiva do Tet amenizou a impetuosidade de Le Duan, mas apenas por um período. Estimulado por suas consequências imprevistas nos Estados Unidos e em todo o mundo, ele tentou a sorte novamente durante o ano de eleições presidenciais seguintes, 1972. Em março daquele ano, Hanói montou a Ofensiva da Primavera, um esforço colossal que também ficou muito aquém de seus objetivos e custou mais de 40.000 vidas de PAVN e vietcongues. Intratávelmente comprometido com a vitória em seus termos, Le Duan sancionou outra campanha arriscada em 1974-5. Ele não podia mais suportar o lento ruído da guerra estagnada: fazia quase 30 anos desde que Ho Chi Minh proclamou a independência do Vietnã em 2 de setembro de 1945, mas a nação ainda estava dividida, incapaz de desfrutar dos benefícios de uma soberania completa. Além disso, a esta altura, as últimas forças dos EUA haviam retirado do Vietnã e Hanói estava convencido de que eles não voltariam "mesmo se lhes oferecêssemos doces", nas palavras do primeiro-ministro norte-vietnamita Pham Van Dong. Desta vez, os exércitos comunistas foram vitoriosos. Logo, o Vietnã foi formalmente reunificado sob o governo de Le Duan. Levou sete anos a mais do que o esperado, mas ele finalmente teve seu momento de triunfo. O país pagou um preço terrível por isso.

Pierre Asselin é o autor de Guerra do Vietnã: Uma História (Cambridge University Press, 2018).


Ofensiva de Tet

A Ofensiva do Tet foi uma série de ataques surpresa pelos vietcongues (forças rebeldes patrocinadas pelo Vietnã do Norte) e forças norte-vietnamitas, em dezenas de cidades, vilas e aldeias em todo o Vietnã do Sul. Foi considerado um ponto de viragem na Guerra do Vietname. Os líderes norte-vietnamitas acreditavam que não poderiam suportar as pesadas perdas infligidas pelos americanos indefinidamente e tinham que vencer a guerra com um esforço militar total. Além disso, Ho Chi Minh estava quase morrendo e eles precisavam da vitória antes que esse momento chegasse. As forças combinadas do Vietcong e do Exército Regular do Vietnã do Norte (NVA), com cerca de 85.000 homens, lançaram uma grande ofensiva em todo o Vietnã do Sul. Os ataques começaram em 31 de janeiro de 1968, o primeiro dia do Ano Novo Lunar, feriado mais importante do Vietnã. Demorou semanas para as tropas dos EUA e do Vietnã do Sul retomarem todas as cidades capturadas, incluindo a antiga capital imperial de Hue. Mesmo que a ofensiva tenha sido um fracasso militar para os comunistas do Vietnã do Norte e o vietcongue (VC), foi uma vitória política e psicológica para eles porque contradizia dramaticamente as afirmações otimistas do governo dos EUA de que a guerra estava praticamente acabada. O plano se desdobra No final de 1967, as forças do Exército dos EUA, seus aliados e do Exército da República do Vietnã (ARVN) haviam se entrincheirado nas seis principais cidades do Vietnã do Sul e relatavam um sucesso crescente no campo. Uma série de ataques diversivos espalhados pelo Vietcong gradualmente atraiu mais tropas dos EUA e ARVN para longe das cidades. Então, no final de janeiro de 1968, no primeiro dia do Tet, que já havia sido observado com um cessar-fogo, o Vietcong atacou cinco cidades do Vietnã do Sul, a maioria de suas capitais provinciais e distritais e cerca de 50 aldeias. Em Saigon, eles atacaram o palácio presidencial, o aeroporto, a sede do ARVN e lutaram para chegar ao terreno da Embaixada dos Estados Unidos. As forças dos EUA e ARVN, que foram apanhadas desprevenidas, responderam rapidamente e, em uma semana, recuperaram a maior parte do território perdido. Hue era uma história diferente, no entanto, à medida que os vietcongues se mantinham firmes. No momento em que a cidade foi retomada em 24 de fevereiro, a cidade histórica havia sido arrasada. Milhares de civis foram executados e 100.000 residentes perderam suas casas. Ficou conhecido como o "Massacre de Hue". Rescaldo Porta-vozes americanos inicialmente descreveram a ofensiva do Tet como um fracasso para o vietcongue, apontando para sua retirada e mortes surpreendentes. Mas quando o general William Westmoreland relatou que completar a derrota do Vietcong & # 39s exigiria mais 200.000 soldados americanos e uma ativação das reservas, até mesmo os defensores leais do esforço de guerra começaram a ver que uma mudança na estratégia era necessária.

Para um segmento crescente do público americano, o Tet demonstrou a determinação do Vietcong e o tênue controle que o Vietnã do Sul tinha sobre seu próprio território. Também ajudou a unir os que estavam em casa em suas opiniões divergentes sobre a guerra.


40 imagens gráficas da ofensiva do Tet na Guerra do Vietnã

A Ofensiva do Tet foi uma das maiores campanhas militares da Guerra do Vietnã, lançada em 30 de janeiro de 1968, pelas forças do Viet Cong e do Exército Popular do Vietnã do Norte contra o Exército do Vietnã do Sul da República do Vietnã, os Estados Unidos Armados Forças e seus aliados. Foi uma campanha de ataques surpresa contra centros de comando e controle militares e civis em todo o Vietnã do Sul. Os ataques começaram no feriado Tet, o Ano Novo vietnamita.

A ofensiva viu mais de 80.000 soldados norte-vietnamitas atacando mais de 100 vilas e cidades, incluindo 36 das 44 capitais de província, cinco das seis cidades autônomas e 72 das 246 cidades distritais. A Ofensiva Tet foi a maior operação militar conduzida por qualquer um dos lados até aquele ponto da guerra.

A surpresa dos ataques fez com que os exércitos dos Estados Unidos e do Vietnã do Sul perdessem temporariamente o controle de várias cidades. Eles foram capazes de se reagrupar rapidamente, contra-atacar e infligir pesadas baixas às forças do Vietnã do Norte.

Durante a Batalha de Hue, a luta durou mais de um mês e a cidade foi destruída. Durante a ocupação, as forças norte-vietnamitas executaram milhares de pessoas no Massacre de Hue. Em torno da base de combate dos Estados Unidos em Khe Sanh, os combates continuaram por mais dois meses.

Embora a ofensiva tenha sido uma derrota militar para o Vietnã do Norte, ela teve um efeito profundo no governo dos Estados Unidos e chocou o público americano, que foi levado a acreditar que os norte-vietnamitas estavam sendo derrotados e eram incapazes de lançar um ataque em tão grande escala. O governo Johnson não era mais capaz de convencer ninguém de que a Guerra do Vietnã foi uma grande derrota para os comunistas.

1968 foi o ano mais mortal da guerra para as forças dos EUA, com 16.592 soldados mortos. Em 23 de fevereiro, o Sistema de Serviço Seletivo dos EUA anunciou uma nova convocação para 48.000 homens, a segunda maior da guerra.

Walter Cronkite afirmou durante um noticiário em 27 de fevereiro: & ldquoFomos muitas vezes decepcionados com o otimismo dos líderes americanos, tanto no Vietnã quanto em Washington, para continuarmos acreditando nas franjas de prata que encontram nas nuvens mais escuras & rdquo e acrescentou que, & ldquowe estão atolados em um impasse que só poderia ser encerrado por negociação, não pela vitória. & rdquo

Um soldado ferido é arrastado para um local seguro perto da muralha externa da cidadela durante os combates em Hue. História Um mercado no distrito de Cholon de Saigon está coberto de fumaça e destroços após a Ofensiva do Tet, que incluiu ataques simultâneos em mais de 100 cidades e vilarejos sul-vietnamitas. História Estima-se que 5.000 soldados comunistas foram mortos por ataques aéreos e de artilharia americanos durante a Batalha de Hue. História Aproximadamente 150 fuzileiros navais dos EUA foram mortos junto com 400 soldados sul-vietnamitas na Batalha de Hue. História Policiais militares capturam um guerrilheiro vietcongue após o ataque surpresa à embaixada dos EUA e aos prédios do governo sul-vietnamita em Saigon. História Em 31 de janeiro de 1968, aproximadamente 70.000 forças norte-vietnamitas e vietnamitas começaram uma série de ataques contra os EUA e sul-vietnamitas. história No primeiro dia dos ataques, um monge budista foge dos danos e da destruição atrás de si. História Os ataques começaram no feriado do ano novo lunar, Tet, e ficaram conhecidos como a Ofensiva do Tet. história Forças americanas postadas na parede externa de uma cidadela na antiga cidade de Hue, o cenário da mais feroz batalha da Ofensiva Tet. História VIETNÃ. Matiz. Vítimas civis. Muitos se refugiaram na universidade. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. O terreno da universidade de Hue tornou-se um cemitério. 1968. Philip Jones Griffiths NÓS. Fuzileiros navais. South Marines. Jan / Fev. 1968. Durante as celebrações do Ano Novo vietnamita do TET, a cidade de HUE, uma antiga cidade murada de mandarim que ficava às margens do rio perfumado e perto da zona desmilitarizada, uma força de 5.000 VIETCONG e NVA (Exército do Vietnã do Norte) regulares sitiaram a cidadela. Os americanos enviaram o Quinto Regimento de Fuzileiros Navais para desalojá-los. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Durante as celebrações do Ano Novo vietnamita do Tet, a cidade de Hue, uma antiga cidade murada de mandarim que ficava às margens do rio perfumado e perto da zona desmilitarizada, uma força de 5.000 vietcongues e regulares do NVA (Exército do Vietnã do Norte) fez o cerco da cidadela. O americano enviou a força do Quinto Comando da Marinha para desalojá-los. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. Fuzileiros navais dos EUA dentro da Cidadela resgatam o corpo de um fuzileiro naval morto durante a Ofensiva do Tet. 1968. Philip Jones Griffiths A batalha pelas cidades. Fuzileiros navais dos EUA. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. Refugiados fogem por uma ponte danificada. Os fuzileiros navais pretendiam realizar seu contra-ataque do lado sul, direto para a cidadela da cidade. Apesar de muitos guardas, os vietcongues foram capazes de nadar debaixo d'água e explodir a ponte, usando equipamento de mergulho livre dos fuzileiros navais. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Esta operação da 1ª Divisão de Cavalaria para cortar a trilha de Ho Chi Minh falhou como todas as outras, mas os militares dos EUA ficaram abalados ao encontrar tais armas sofisticadas estocadas no vale. Os oficiais ainda falavam em vencer a guerra, em ver "a luz no fim do túnel". Acontece que havia uma luz, a de um trem expresso que se aproximava rapidamente. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. A batalha por Saigon. A política dos EUA no Vietnã foi baseada na premissa de que os camponeses levados para as vilas e cidades pelo bombardeio em massa do campo estariam seguros. Além disso, removidos de seu sistema de valores tradicional, eles poderiam estar preparados para a imposição do consumismo. Essa & ldquorestruturação & rdquo da sociedade sofreu um revés quando, em 1968, a morte caiu sobre os enclaves urbanos. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. A batalha por Saigon. Refugiados sob fogo. A confusa guerra urbana era tamanha que os americanos atiravam em seus partidários mais ferrenhos. 1968. Philip Jones Griffiths


A Ofensiva do Tet e a Guerra do Vietnã

O prolongado envolvimento americano no Vietnã ajudou a introduzir uma série de formuladores de política externa norte-americanos de mente distinta, aumentou a consciência americana dos aspectos imperiais da política externa americana, forçou todos os dias os americanos a reexaminar os fundamentos fundamentais de seu modo de vida e estimulou clivagens geracionais acentuadas nas famílias americanas. À medida que o tempo passa e a proximidade do Vietnã e suas lições continuam a desaparecer, torna-se mais importante do que nunca promover a compreensão das origens, conduta e impacto do que um historiador apelidou de "a guerra mais longa da América".

Objetivos

Para ajudar os alunos a compreender como os Estados Unidos caíram na armadilha do que um historiador chamou de "atoleiro". Para enfatizar a importância da Ofensiva do Tet para virar a opinião pública americana contra a guerra. Para iluminar como a Guerra do Vietnã continua sendo uma parte vital da vida e da cultura americana.

Parte I: Contexto e Origens

A primeira parte da palestra deve ter como objetivo aterrar firmemente o aluno na geografia e na história do Sudeste Asiático. Comece com um mapa que ajuda a ilustrar a proximidade do Vietnã com a China e o Japão e sua distância dos Estados Unidos. Usando um esboço, descreva como a geografia influenciou fortemente o curso do início da história vietnamita. Um segundo site detalha como os franceses, na mania européia de império, ocuparam e colonizaram o Vietnã. Termine com a ascensão de Ho Chi Minh e a derrota francesa em Dien Bien Phu (o site Vietnam Passage: Journeys from War to Peace deve ser muito útil para esta discussão).

Em seguida, reserve um tempo para revisar a grande estratégia da América na Guerra Fria. Lembre-se de lembrar aos alunos a política de contenção de George Kennan e como sucessivas administrações presidenciais a aplicaram em todo o mundo. Ilustre como a política americana de escalada gradual resultou na decisão de Johnson de enviar tropas terrestres.

Parte II: Tet e a contracultura

Quando os americanos entraram na guerra para valer, a opinião pública americana apoiou solidamente o esforço. Apesar da incômoda incapacidade de vencer a guerra, o governo americano ainda projetou uma fachada confiante e otimista para o povo americano. (Para uma revisão das principais batalhas americanas, use este mapa interativo.) A derrota americana percebida em Tet, entretanto, mudou a opinião americana drasticamente.

O Tet ajudou a convencer muitos americanos de que os militares americanos estavam perdendo e, o que era pior, de que os objetivos americanos no Vietnã eram equivocados ou absolutamente imperiais. Como resultado, o Tet ajudou a estimular a noção de que a guerra do Vietnã simbolizava tudo o que havia de errado com os Estados Unidos e, para esse fim, o Vietnã se tornou cada vez mais um pára-raios para uma variedade de protestos. Ouça o Dr. Martin Luther King Jr., que ilustra eloqüentemente as ligações entre as desventuras americanas no sudeste da Ásia e a luta por direitos iguais para as pessoas de cor.

Alguns dos artefatos de protesto mais duradouros do Vietnã são canções dos anos sessenta. Existem muitos sites dedicados à música dos anos sessenta. Peça a seus alunos que comparem canções populares com aquelas escritas por soldados americanos no Vietnã.

O Projeto dos Anos 60 contém uma grande quantidade de documentos primários sobre grupos e indivíduos que argumentaram contra o envolvimento contínuo dos Estados Unidos no Vietnã. O testemunho do soldado é particularmente poderoso. Se você está pedindo para seus alunos lerem um livro sobre o Vietnã, como A Rumor of War, de Philip Caputo, esta página pode ajudar a compreender o livro.

Você pode fazer as seguintes perguntas: Como o Tet pode ser uma vitória e uma derrota? Como Martin Luther King comparou a Guerra do Vietnã com o movimento pelos direitos civis? Quais foram alguns dos argumentos usados ​​por aqueles que protestaram contra a guerra?

Outros métodos para encorajar o aprendizado ativo podem incluir um debate em sala de aula entre as visões pró e anti-guerra, ou talvez usar um formato de "talk show" em que vários alunos interpretam figuras-chave do conflito e questões de campo da "audiência". Você também pode pedir aos alunos que comparem as opiniões de várias figuras-chave no conflito do Vietnã usando o site CNN: The Cold War. Outras idéias de aulas estão localizadas no site Passagem do Vietnã: Jornadas da Guerra para a Paz.


A ofensiva do Tet

A Ofensiva do Tet tornou-se consagrada como O ponto de viragem da guerra americana no Vietname. Os livros didáticos do ensino médio, sejam escritos para alunos do nível mais introdutório ou para alunos do AP, argumentam que a Ofensiva do Tet foi o ponto de virada da guerra. A maioria dos livros de história americana usa a frase real “ponto de virada” em referência à Ofensiva do Tet e coloca o termo em negrito ou usa esta frase como um título de subcapítulo. Os livros didáticos também argumentam que a guerra após Tet foi caracterizada por pouco mais do que uma redução gradual do envolvimento americano. As consequências do “Tet” realmente contribuíram para um choque no sistema político americano e no novo pensamento sobre o esforço de guerra. Ao enquadrar a Ofensiva do Tet dessa forma, no entanto, os textos ignoram as mudanças-chave no processo militar e político da guerra, fatos criticamente importantes e ideias significativas relacionadas à guerra. Tais omissões distorcem a história do Vietnã de tal forma que torna difícil para os alunos compreenderem a relação da experiência do Vietnã com a história do envolvimento americano no resto do mundo, tanto antes da Guerra do Vietnã quanto nos eventos posteriores.

A Ofensiva do Tet foi de fato significativa na história do Vietnã. Em uma tentativa de levar a guerra a uma conclusão rápida e fomentar um levante geral no sul, o Viet Cong (na verdade, o "NLF", Frente de Libertação Nacional, conhecido pelos EUA como "VC") e o Exército do Vietnã do Norte organizou uma série de ataques surpresa em todo o Vietnã do Sul durante a celebração do Ano Novo vietnamita (Tet) no final de janeiro de 1968. A extensão e a fúria desses ataques inicialmente pegaram os militares dos EUA e seus aliados sul-vietnamitas desprevenidos, desmentindo o argumento sendo feito para o público americano que havia “luz no fim do túnel”, que a guerra estava para ser vencida em breve. Imagens da equipe da embaixada dos EUA em retirada no próprio terreno da embaixada e fotografias de execuções nas ruas (ver fotografia de fonte primária “Oficial vietnamita do sul executa um prisioneiro vietcongue” [1968]) contribuíram para a sensação de que Tet sinalizou um fracasso final de a estratégia americana. Apropriadamente, todos os livros discutem esse sentimento de derrota psicológica, bem como as consequências políticas significativas, mais especialmente a decisão de Lyndon Johnson de não se candidatar à reeleição. Os livros didáticos geralmente discutem o argumento atualmente aceito pela maioria dos historiadores de que o Tet representou uma derrota militar para o vietcongue. No entanto, os livros didáticos também levam o leitor à conclusão de que o Tet levou os EUA a mudar de um caminho de guerra, a tentativa dos EUA de "vencer", para outro, a decisão dos EUA deixa.

Nenhum dos livros didáticos do ensino médio discute a própria Guerra do Vietnã durante os 10 meses restantes de 1968, e poucos discutem a guerra em 1969 ou no início de 1970. Todos começam com um novo capítulo após a eleição dos Estados Unidos de 1968.

No Hino americano (Holt / Rienhart Winston), a ideia principal do próximo capítulo é “O presidente Nixon acabou encerrando o envolvimento dos EUA no Vietnã”. O capítulo pós-Tet em História dos Estados Unidos (Prentice Hall) é intitulado "Fim da guerra e impacto". No American Journey (McGraw Hill), a ideia principal na seção pós-1968 é que “Nixon tomou medidas para trazer as forças americanas para casa e terminar a guerra no Vietnã”. Todos os livros enfocam o apelo de Nixon por "Paz com Honra" e sua política de "vietnamização", uma política projetada para diminuir o número de tropas dos EUA enquanto aumenta o número de soldados nas forças armadas sul-vietnamitas. Na narrativa geral do Vietnã, o envolvimento dos Estados Unidos é caracterizado por um aumento constante antes do Tet, o ponto de virada do Tet e, em seguida, uma desaceleração após o Tet. Richard Nixon torna-se apenas o zelador desse esforço atenuado e, portanto, parece ao leitor como se nada tivesse acontecido no Vietnã depois do Tet. Essa narrativa não é apenas excessivamente simplista, mas ignora eventos, ideias e mudanças históricas de importância crítica que precisam ser ensinados como aspectos centrais da Guerra do Vietnã.

Depois do Tet, os soldados americanos ainda lutaram no Vietnã por cinco anos inteiros. Isso é mais longo do que a duração de qualquer outra guerra nos EUA.história, exceto a Revolução Americana e, não por acaso, as guerras no Iraque e no Afeganistão. Pouco menos da metade das mortes sofridas pelas forças dos EUA em toda a Guerra do Vietnã foram sofridas após o Tet, o que significa que foram sofridas depois que a narrativa sugere que a guerra estava terminando (ver Primary Source Combat Area Casualties [1998]). Curiosamente, um livro didático, Os americanos (McDougall) inclui um gráfico que mostra que mais munições foram lançadas sobre o inimigo pelas forças dos EUA no período DEPOIS do Tet do que em toda a Segunda Guerra Mundial em ambas as frentes. Ironicamente, este gráfico está incluído na seção pós-1968 sob o título “O fim da guerra e seu legado”. Se tudo o que aconteceu no período de abril de 1968-1973 foi o fim da guerra do Vietnã, por que tantas bombas teriam sido lançadas? Se a única política real de Nixon fosse "vietnamização", por que tantos soldados americanos teriam sido mortos? E se tudo depois do Tet foi apenas a conclusão do envolvimento dos EUA no Vietnã, por que tantos eventos históricos significativos aconteceram neste período de tempo? Claramente, embora Tet fosse importante, a narrativa tradicional de que era apenas o começo do fim é muito simplista. A história de Tet e sua parte na narrativa maior é, em vez de uma "confusão, controvérsia e indeterminação". Por exemplo, muitos dos livros didáticos argumentam ou pelo menos implicam que o Tet levou ao movimento pela paz e que o movimento pela paz, começando em abril de 1968, levou ao fim da guerra. História dos Estados Unidos (Prentice Hall) começa seu capítulo pós-Tet ("O Fim da Guerra e seu Impacto") sob a imagem de uma marcha pela paz, deixando a impressão de uma conexão clara. No entanto, os responsáveis ​​pelas forças armadas após 1968 (Richard Nixon e os líderes militares no terreno) tinham uma visão muito diferente. Nixon acreditava que "Tet reduziu a presença da NLF no campo a ponto de fornecer uma base para uma pacificação bem-sucedida administrada por conselheiros americanos" (ver Memorando de fonte primária para o presidente de Henry Kissinger: "Possíveis respostas à atividade inimiga no Vietnã do Sul" [1969 ]). De acordo com o historiador Lewis Sorley, a liderança militar americana acreditava que "a luta não acabou, mas a guerra foi vencida em 1970". Algo bem diferente estava acontecendo do que uma retirada em grande escala da guerra causada por um movimento pela paz induzido pelo Tet.

Esse "algo" foi uma política militar iniciada após o Tet em 1968 que foi endossada de todo o coração por Richard Nixon: a política de "pacificação". De acordo com Ronald Spector em Depois do Tet, "Os desenvolvimentos no Vietnã do Sul (no período de abril a dezembro de 1968) foram muito mais importantes na definição do curso da guerra nos próximos cinco anos do que qualquer coisa feita em Washington durante fevereiro e março" (ver Agenda da Fonte Primária e Testemunho de William Colby [1970]).

Durante esse período, os EUA ajudaram a moldar a "Operação Phoenix", um programa de contra-insurgência a ser executado pelas forças armadas do Vietnã do Sul com o treinamento, apoio e aconselhamento dos militares dos EUA. Este programa clamava pela “neutralização” das forças da NLF no campo e freqüentemente resultava no sequestro, prisão e assassinato de suspeitos de insurgência. A "Operação Phoenix" e seu trabalho político concomitante no campo serviram como o eixo central da política dos EUA de 1968-1973 (consulte Fonte primária da província de Quang Nam: Phoenix / Phung Hoang Briefing [1970]). Nenhum dos livros didáticos menciona a pacificação ou a Operação Fênix, uma omissão que precisa ser corrigida. Combinada com o uso da força tecnológica americana na forma de bombardeio estratégico e mineração de portos, essa política de contra-insurgência foi projetada para forçar os norte-vietnamitas a barganhar e resultar em um novo tipo de vitória americana.

Historiadores e analistas políticos debatem a eficácia dessa política, mas não há dúvida de que Nixon e a liderança militar acreditaram nela. O Tet não fez com que a guerra diminuísse. Isso mudou o método de guerra, afastando-se das táticas de "busca e destruição" de Westmoreland em direção a uma versão de contra-insurgência do final do século 20.


Ofensiva de Tet

O 'Nam da Marvel era uma história em quadrinhos de guerra altamente realista escrita a partir da perspectiva do soldado de infantaria comum.

Uma pergunta controversa: Qual era o objetivo dos comunistas & # 8217 em Khe Sanh in.

Na verdade, o Vietnã do Norte teve vários motivos, alguns raramente discutidos na literatura da guerra.

Uma pergunta controversa: Tet dizimou o vietcongue?

O vietcongue sofreu graves perdas durante a ofensiva de cinco semanas. Ainda era uma força de combate viável? Dr. Erik Villard dá uma olhada mais de perto.

Tet Frogmen: Vietnã do Norte e # 8217s conspiram para explodir um navio-tanque

Homens-rãs do NVA chegaram perto de explodir um petroleiro durante a Ofensiva do Tet, teria um impacto devastador nas operações militares dos EUA e aliadas.

Lutando contra o general morto em ação: Keith Ware

Ware foi o primeiro oficial geral do Exército dos EUA morto em combate no Vietnã e o único recebedor da Medalha de Honra desde a Primeira Guerra Mundial a ser morto em combate em uma guerra subsequente.

Como os líderes de Hanói e # 8217 a decepção enganaram os americanos no Tet

Antes de seus ataques no Vietnã do Sul, as forças comunistas semearam a confusão entre seus inimigos por meio de uma campanha massiva de desinformação.

Tet nas notícias

Em sua cobertura da Ofensiva do Tet de 1968, os jornalistas distorceram a verdade em vez de contá-la? Veja o que eles disseram e escreveram.

Um Combat Medic se lembra do Tet

Aviões de reconhecimento avistaram uma forte força vietcongue instalada e pronta para defender um esconderijo de armas perto de Saigon. A missão da nossa unidade era destruí-lo. Alguns dias após o início da Ofensiva do Tet de 1968, minha empresa subiu.

Primeiros dias da Ofensiva Tet para o 459º Batalhão de Sinais

Ativado em Morris Field em Charlotte, N.C., em 10 de agosto de 1942, o 459º Batalhão de Construção de Sinais era composto de “tropas de cor”, para usar o vernáculo da época, e comandado por oficiais brancos. A unidade atendeu um ano de.

Crítica de livros do Vietnã: The Tet Offensive - A Concise History

The Tet Offensive: A Concise History Por James H. Willbanks, Columbia University Press, Nova York, 2006, capa dura $ 31. O veterano do Vietnã e historiador militar James H. Willbanks, The Tet Offensive: A Concise History, ficará com Don.

Atacando a Cidadela

Lutando de casa em casa, a batalha dos fuzileiros navais para recuperar o lado sul de Hue e recapturar a histórica Cidade Imperial foi um caso sangrento. Era uma manhã fria e o céu estava cinza-chumbo enquanto o comboio serpenteava lentamente ao longo da Rodovia.

Ponto de virada da guerra - Vietnã

Derrotado psicologicamente pela Ofensiva Tet, LBJ também foi derrotado por seus principais conselheiros de segurança nacional. Um dos maiores mistérios da Guerra do Vietnã é como a vitória militar aliada alcançada durante a Ofensiva Tet de 1968 - a.

Bebendo sua própria água do banho: falhas de inteligência Tet

A incapacidade americana de conectar os pontos é bem conhecida, mas e as falhas de inteligência do outro lado? Nos primeiros dois dias da Ofensiva do Tet, as tropas do Vietnã do Norte e do Vietnã atacaram 39 dos 44 do Vietnã do Sul.

A ofensiva do Tet, 52 anos depois

É difícil acreditar que 52 anos se passaram desde o início da Ofensiva do Tet. Para aqueles de nós que estavam lá, parece que foi ontem que fomos alertados pela primeira vez nas primeiras horas da manhã - no meio da noite.

Notícias do Vietnã - junho de 2008

Vietnã: do vermelho ao verde Mesmo depois do fim da Guerra do Vietnã, a batalha contra o comunismo continuou. Agora, mais de 35 anos após o fim da guerra, o capitalismo parece ter vencido o Vietnã de várias maneiras. Para os americanos, o país.

Cartas de leitores - Vietnã, junho de 2008

Polícia Militar no Tet 1968 Gostei muito da edição de fevereiro, que foi dedicada a relembrar a Ofensiva do Tet de 1968. É gratificante ver que os soldados que serviram durante aquela ofensiva não foram esquecidos. Quando eu.


Crítica de livros do Vietnã: The Tet Offensive - A Concise History

Veterano do Vietnã e historiador militar James H. Willbanks A ofensiva do Tet: uma história concisa vai ficar com Don Oberdorfer's Tet! e Peter Braestrup Grande história como clássicos em um episódio polêmico da guerra mais longa da América. Em uma visão geral de 122 páginas, Willbanks define o cenário para a Ofensiva do Tet, colocando-a em seu contexto político, estratégico e histórico. A análise do autor de como as forças que convergiram do final de janeiro de 1968 até o verão seguinte mudaram o curso da Guerra do Vietnã reflete seu excelente entendimento da dinâmica de Clausewitz, mostrando como o conflito armado pode alcançar objetivos políticos em todos os níveis, desde o estratégico até o operacional para os níveis táticos. Da Casa Branca às decisões militares e políticas tomadas em Hanói, à batalha por Khe Sanh e os fuzileiros navais retomando Hue, Willbanks traz seus insights críticos sobre os eventos de Tet. Os leitores têm um gostinho da ação, mas também veem a Ofensiva do Tet dentro de seu contexto estratégico mais amplo.

Estudiosos e veteranos apreciarão as primeiras 122 páginas, divididas em 85 páginas de visão geral histórica e 33 páginas dedicadas às principais questões e interpretações, como o grau de surpresa envolvido, se o general Vo Nguyen Giap alguma vez pretendeu levar Khe Sanh, o Hue massacre e o papel da mídia na formação da opinião dos EUA. O autor apresenta várias interpretações e, em seguida, tira suas próprias conclusões concisas e fundamentadas.

Willbanks oferece uma série de novos insights. Por exemplo, ele afirma que os fuzileiros navais em Khe Sanh não estavam tecnicamente sitiados. Eles se mantiveram em terreno elevado e não ficaram “presos” dentro do perímetro da base, uma vez que patrulhavam regularmente o território dominado pelo inimigo para reunir inteligência e conduzir emboscadas. A impressão dada pela mídia era que Khe Sanh corria o risco constante de ser invadido. A realidade é que o inimigo pagou um preço enorme devido ao poder de fogo e ao poder aéreo dos EUA. Além disso, Willbanks afirma que no nível estratégico, a dizimação das forças norte-vietnamitas em torno de Khe Sanh pode ter impedido Giap de redistribuir suas forças para manter Hue no final de fevereiro e março. Imagine a influência que os negociadores comunistas em Paris teriam tido se, ao entrar nas negociações de paz, tivessem mantido a capital imperial de Hue. Khe Sanh, talvez uma obra-prima de engano estratégico da parte de Giap, também pode ser interpretado como um caso de superexpansão operacional.

Os alunos e acadêmicos apreciarão a cronologia útil desde o início da Operação Cedar Falls, uma operação combinada do Exército dos EUA e ARVN no Triângulo de Ferro em janeiro de 1967, até o final de 1968 e o resultado político final de depor o governo Johnson e trazer Richard Nixon para o escritório. Willbanks também inclui uma série de documentos críticos como a "Diretiva sobre futuras ofensivas e revoltas" de novembro de 1967 de Hanói e uma transcrição literal do solilóquio "atolado em um impasse" de Walter Cronkite, entregue na conclusão do CBS Evening News em 27 de fevereiro de 1968 - um evento que o presidente Lyndon B. Johnson disse mais tarde que ele havia "perdido a América Central". O autor, então, mostra dados de pesquisas indicando que, a partir de 1968, 27% dos americanos adultos recebiam suas notícias pela televisão. Portanto, afirma Willbanks, a virada de Cronkite contra a guerra refletiu mais do que moldou a opinião pública.

A ofensiva do Tet: uma história concisa é uma leitura essencial para estudantes e estudiosos da guerra e fornece um reexame cuidadoso para qualquer pessoa interessada no ponto de virada da guerra mais longa de nossa nação.

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2008 de Revista do Vietnã. Para se inscrever, clique aqui.


A primeira ofensiva do Tet de 1789

Em janeiro de 1789, os vietnamitas derrotaram um exército chinês e expulsaram-no do Vietnã. O que pode ser chamado de a primeira Ofensiva do Tet é considerada a maior conquista militar da história vietnamita moderna. Assim como o ataque japonês de 1904 a Port Arthur prenunciou seu ataque de 1941 a Pearl Harbor, esta ofensiva de 1789 deveria ter sido uma lição para os Estados Unidos de que o Tet nem sempre foi observado pacificamente no Vietnã.

Estranhamente, a vitória de 1789 praticamente não foi mencionada nas histórias ocidentais do Vietnã. Por exemplo, Joseph Buttinger em O dragão menor: uma história política do Vietnã dedica menos de uma frase à ofensiva, e Stanley Karnow em Vietnã, Uma História não o menciona de forma alguma.

Em meados do século 18, o Vietnã foi dividido em dois, aproximadamente ao longo do que se tornou a DMZ do paralelo 16 durante a Guerra do Vietnã. Os senhores Trinh governavam o norte e a família Nguyen dominava o sul. Cada família odiava a outra e governava em nome do impotente Le king em Thang Long (atual Hanói).

A corrupção generalizada em todo o Vietnã levou a demandas crescentes de tributos sobre a população e também a levantes camponeses, sendo a mais importante a rebelião Tay Son contra os Nguyen no sul. Essa rebelião foi liderada por três irmãos, chamados (coincidentemente) Nguyen Nhac, Nguyen Lu e Nguyen Hue, da aldeia de Tay Son, na atual província de Binh Dinh. O filho Tay, como os irmãos e seus seguidores passaram a ser conhecidos, defendia a apreensão de propriedades dos ricos e sua distribuição aos pobres. Eles também atraíram o apoio de poderosos comerciantes chineses que se opunham a práticas comerciais restritivas. A rebelião começou então com camponeses e mercadores se opondo a mandarins e grandes proprietários de terras.

O Tay Son construiu um exército nas Terras Altas de An Khe, na província de Binh Dinh ocidental. A área era estrategicamente importante e lá eles obtiveram o apoio de minorias insatisfeitas. Os irmãos também foram ajudados pelo fato de que o mais jovem deles, Nguyen Hue, revelou-se um gênio militar.

Em meados de 1773, após dois anos de cuidadosos preparativos, um exército de Tay Son de cerca de 10.000 homens entrou em campo contra os Nguyen. Logo o Tay Son tomou o forte de Qui Nhon, em seguida tomaram as províncias de Quang Ngai e Quang Nam e, no final do ano, pareciam prestes a derrubar a família governante Nguyen de uma vez. Neste ponto, entretanto, em 1775, um exército Trinh moveu-se para o sul em nome da dinastia Le e tomou Phu Xuan (atual Hue). Os Trinh derrotaram o Tay Son em batalha e anunciaram que ficariam no sul para reprimir a rebelião. O Tay Son conseguiu sobreviver apenas alcançando acomodação com os Trinh, até que estes se cansaram de seu envolvimento no sul e se retiraram para o norte.

O Tay Son estava novamente livre para se concentrar nos Nguyen, embora os rebeldes tenham levado mais 10 anos para derrotá-los. Em 1776, eles atacaram a fortaleza Nguyen da província de Gia Dinh e tomaram Sai Con (mais tarde Saigon e a atual cidade de Ho Chi Minh). Apenas um príncipe Nguyen, Nguyen Anh, escapou dele e alguns apoiadores fugiram para os pântanos do Delta do Mekong ocidental. Tendo agora derrotado os Nguyen, em 1778 Nguyen Nhac proclamou-se rei, com sua capital em Do Ban na província de Binh Dinh.

Mais tarde, Nguyen Anh montou um contra-ataque, recapturando as províncias de Gia Dinh e Binh Thuan. Em 1783, as tropas de Tay Son lideradas por Nguyen Hue derrotaram novamente Nguyen Anh e forçaram-no a se refugiar na Ilha de Phu Quoc, quando um desesperado Nguyen Anh convocou os siameses. Em 1784, o Sião (atual Tailândia) enviou entre 20.000 e 50.000 homens e 300 navios para o Delta do Mekong ocidental. As duras políticas de ocupação siamesa, no entanto, fizeram com que muitos vietnamitas se unissem ao Tay Son.

Em 19 de janeiro de 1785, Nguyen Hue atraiu os siameses para uma emboscada no rio My Tho, na área de Rach Gam-Xoai Mut, na atual província de Tien Giang, no delta do Mekong, e os derrotou. De acordo com fontes vietnamitas, apenas 2.000 siameses escaparam. Os membros restantes da família Nguyen fugiram para o Sião. A Batalha de Rach Gam-Xoai Mut perto da cidade de My Tho, província de Dinh Tuong, foi uma das mais importantes da história vietnamita porque interrompeu a expansão siamesa no sul do Vietnã e beneficiou muito Nguyen Hue, que então emergiu como um herói nacional. Os Trinh, no norte, não conseguiram tirar proveito dessa situação devido a problemas em seu próprio domínio. As más colheitas que começaram em 1776 levaram à desordem e houve uma luta separatista. Trinh Sam, chefe da família, morreu em 1786, e seus dois filhos, Trinh Khai e Trinh Can, lutaram entre si pelo trono. Eventualmente, Trinh Khai assumiu o controle no norte, mas sua juventude e fraqueza física combinaram para produzir paralisia governamental, sem dúvida do agrado dos líderes do exército que ajudaram a instalá-lo no poder.

Nguyen Hue aproveitou a situação para tentar reunir o Vietnã. Ele marchou um exército para o norte com o pretexto de resgatar os reis Le do controle de Trinh e ganhou considerável apoio popular ao prometer comida para os camponeses. Em uma campanha brilhante de maio-junho de 1786, Nguyen Hue capturou primeiro Phu Xuan, depois as províncias de Quang Tri e Quang Binh. Em julho, as tropas de Tay Son alcançaram o Delta do Rio Vermelho e derrotaram o Trinh. O rei Le Hien Tong conseguiu se acomodar com Nguyen Hue cedendo algum território e dando a ele sua filha Ngoc Han em casamento. Le Hien Tong morreu em 1787, e seu neto, Le Chieu Thong, o sucedeu.

Enquanto Nguyen Hue restaurava a dinastia Le no norte, seus irmãos controlavam o resto do país. Nguyen Hue dominou a área ao norte do Passo das Nuvens (entre os atuais Hue e Da Nang) de Thanh Hoa, seu irmão Nguyen Nhac ocupou o centro, com sua capital em Qui Nhon e Nguyen Lu controlou o sul, de Gia Dinh perto de Saigon .

Nguyen Anh estava novamente ativo no sul, na província de Gia Dinh, e Nguyen Hue voltou para lá para ajudar seus irmãos a derrotá-lo. Nguyen Hue enviou os elefantes reais para o sul com o tesouro Le e então navegou para Phu Xuan. Ele deixou para trás seu tenente, Nguyen Huu Chinh, que abandonou o rei e se juntou à causa Tay Son, para defender Thang Long.

Nguyen Huu Chinh, no entanto, aproveitou a ausência de Nguyen Hue & # 8217s para defender seus próprios interesses. Ele e o rei Le Chieu Thong tentaram ganhar poder para si mesmos, fortalecendo o norte contra Nguyen Hue. O comandante de Tay Son, então em Phu Xuan, enviou um de seus generais, Vu Van Nham, ao norte com um exército para atacar Thang Long. Na luta subsequente, Nguyen Huu Chinh foi morto e o Le King fugiu para o norte. Tendo assegurado a capital, o general Vu Van Nham assumiu o poder, governando como rei. Ocorreu a Nguyen Hue que Vu Van Nham poderia fazer isso, então ele enviou dois outros generais, Ngo Van So e Phan Van Lan, atrás dele. Eles derrotaram Vu Van Nham e o executaram. Nguyen Hue então convidou o rei Le para retornar, mas ele recusou.

Em meio a esses acontecimentos, Nguyen Hue foi novamente forçado a desviar sua atenção para o sul para lidar com Nguyen Anh. Antes de deixar o norte, entretanto, Nguyen Hue ordenou que o Le palace fosse arrasado. Depois de enviar o tesouro real para o sul de navio, ele deixou para trás uma guarnição de 3.000 homens em Thang Long.

Enquanto isso, o rei Le Chieu Thong estava em Bac Giang, no extremo norte do Vietnã, mas mandou sua mãe e seu filho à China para pedir ajuda ao imperador na retomada de seu trono.Sun Shi-yi, o vice-rei em Cantão e governador das províncias de Kwang-tung (Guang dong) e Kwang-si (Guang xi), apoiou a intervenção militar no Vietnã. Ele acreditava que seria fácil para a China estabelecer um protetorado em uma área enfraquecida por uma guerra civil prolongada. O imperador chinês Quian-long (Kien Lung, 1736-1796) concordou, mas seus pronunciamentos públicos enfatizaram que o Le sempre reconheceu a hegemonia chinesa no envio de tributos. Ele disse que a China estava intervindo apenas para restaurar o Le ao poder.

Em novembro de 1788, uma força expedicionária chinesa comandada por Sun Shi-yi e assistida pelo general Xu Shi-heng cruzou a fronteira em Cao Bang, Tuyen Quang e Lang Son. Essas colunas convergiram então para Thang Long. A força chinesa, estimada em até 200.000 homens, avançou suavemente para o Vietnã, e as tropas chinesas não deram motivos para a hostilidade vietnamita no caminho para a capital. Na verdade, os decretos chineses e leigos afirmando que a intervenção era meramente para derrubar os usurpadores de Tay Son atraíram algum apoio vietnamita. Ao mesmo tempo, os chineses demonstraram que estavam no Vietnã para permanecer ao longo da rota para Thang Long e estabeleceram cerca de 70 depósitos militares.

Com a notícia da invasão chinesa, muitas das tropas Tay Son que tripulavam os postos avançados do norte fugiram. Os chineses venceram facilmente uma série de pequenas batalhas no início e em meados de dezembro. Diante de uma força esmagadora, Ngo Thi Nham, um conselheiro de Tay Son, defendeu a retirada. Ele ressaltou o número esmagador de chineses e que as tropas de Tay Son estavam desanimadas. Ele disse que os nortistas estavam desertando e que & # 8216 atacar com tropas como essas seria como caçar um tigre com um bando de cabras. & # 8217 Ele também acrescentou que a defesa da capital seria difícil porque as pessoas lá não cometido: & # 8216o perigo seria então de dentro & # 8230e nenhum & # 8230 geral poderia vencer nessas condições. Seria como colocar uma lampreia em uma cesta de caranguejos. & # 8217 Ngo Van So, o comandante de Nguyen Hue & # 8217s no norte concordou, e Ngo Thi Nham então ordenou que navios carregados com provisões fossem enviados ao sul para Thanh Hoa e despachasse o restante das tropas Tay Son por terra para fortalecer uma linha das montanhas Tam Diep até o mar.

Enquanto isso, os chineses levaram Thang Long. Depois de lançar uma ponte flutuante sobre o Rio Vermelho, em 17 de dezembro eles entraram na cidade com pouca resistência. Por esse sucesso, o imperador chinês fez de Sun Shi-yi um conde e deu-lhe o título de & # 8216Tático Valente. & # 8217 Xu Shi-heng se tornou um barão, e outros oficiais chineses também receberam títulos de nobreza ou avançaram em sua patente.

Sun Shi-yi planejava renovar a ofensiva contra o Tay Son depois das celebrações do ano novo lunar enquanto isso, ele permaneceria em Thang Long. Ele posicionou suas tropas em três locais principais. A força principal estava em campos abertos ao longo das duas margens do Rio Vermelho, conectadas por pontes flutuantes. Ao sul da capital, os chineses mantiveram uma série de posições defensivas centradas em Ngoc Hoi, nos subúrbios de Thang Long. A terceira parte do exército estava a sudoeste, em Khuong Thuong. A pequena força vietnamita do Rei Le Chieu Thong & # 8217 permaneceu na capital.

Os chineses estavam confiantes demais. Como até então haviam experimentado pouca resistência, eles acreditavam que o Tay Son era militarmente insignificante e que seria fácil para eles colocar todo o Vietnã sob seu controle. Os recursos eram escassos no norte, no entanto, e seria difícil manter uma grande força ali. O governador chinês da província de Kwang-si relatou ao imperador que seriam necessários pelo menos 100.000 homens apenas para equipar as linhas de abastecimento de Thang Long.

Os eventos agora funcionavam para minar a posição da China & # 8217s. Por um lado, os chineses trataram o Vietnã como se fosse um território capturado. Embora os chineses reconhecessem Le Chieu Thong como rei de An Nam, ele tinha que fazer seus pronunciamentos em nome do imperador chinês e se apresentar pessoalmente todos os dias a Sun Shi-yi. Le Chieu Thong também realizou represálias contra oficiais vietnamitas que se uniram ao Tay Son, e parecia alheio ao mau tratamento que seu povo estava recebendo dos chineses. Até mesmo seus apoiadores ficaram chateados, concordando que & # 8216 desde o primeiro rei vietnamita, nunca houve um covarde. & # 8217

Enquanto isso, tufões e colheitas desastrosas, especialmente em 1788, levaram os nortistas a acreditar que o rei havia perdido seu & # 8216Mandado dos Céus & # 8217 e começaram a se distanciar dele. Os vietnamitas no norte sofreram especialmente porque tiveram que alimentar os chineses com seus próprios escassos suprimentos de comida. Assim, o clima psicológico no norte veio a favorecer o filho Tay.

Enquanto isso acontecia, Nguyen Hue estava ocupado com os preparativos militares em Phu Xuan (Hue). Na época, ele tinha cerca de 6.000 homens em seu exército. Os espiões no norte o mantiveram bem informado das intenções chinesas, mas ele enfrentou uma decisão difícil. Nguyen Anh estava novamente causando problemas no sul, e Nguyen Hue precisava determinar qual era a maior ameaça. Embora ele finalmente tenha decidido que os chineses eram o maior problema, Nguyen Hue enviou um general de confiança para o sul para lidar com Nguyen Anh, caso ele tentasse tirar vantagem da situação. Em 22 de dezembro de 1788, Nguyen Hue ergueu um altar em uma colina ao sul de Phu Xuan e se proclamou rei, abolindo por conta própria a dinastia Le. Ele então assumiu o nome de Quang Trung.

Quatro dias depois, Quang Trung estava recrutando Nghe An. Esta província, com sua alta taxa de natalidade e baixa produção de arroz, é tradicionalmente reconhecida como um dos melhores lugares do Vietnã para recrutar soldados competentes. Muitos homens concordaram em se juntar ao exército, que supostamente cresceu para 100.000 homens com várias centenas de elefantes. Para inspirar confiança, todos os novos recrutas foram colocados sob o comando direto de Quang Trung & # 8217s.

Em um esforço para ampliar seu apelo, Quang Trung jogou com o nacionalismo, declarando:

Os Qing invadiram nosso país & # 8230 No universo, cada terra, cada estrela tem seu lugar particular, o Norte [China] e o Sul [Vietnã] cada um tem seu próprio governo. Os homens do Norte não são da nossa raça, não pensarão do nosso jeito nem serão bons conosco. Desde a dinastia Han, eles nos invadiram muitas vezes, massacrando e saqueando nosso povo. Nós não poderíamos suportar isso. Hoje, os Qing nos invadiram novamente na esperança de restabelecer as prefeituras chinesas, esquecendo o que aconteceu aos Song, ao Yuan e aos Ming. É por isso que devemos formar um exército para expulsá-los. Vocês, homens de consciência e coragem, juntem-se a nós neste grande empreendimento.

Ao mesmo tempo, Quang Trung tentou enganar seus oponentes. Ele enviou uma carta a Sun Shi-yi declarando falsamente que o Tay Son desejava se render. Isso levou os chineses a se tornarem ainda mais confiantes e a negligenciar os preparativos militares.

Em 15 de janeiro de 1789, Quang Trung colocou suas forças em movimento e, no Monte Tam Diep, juntou-se às forças comandadas por Ngo Van So. Embora ele já tivesse acusado Ngo Van So de ter recuado diante do inimigo, Quang Trung agora disse:

Na arte da guerra, quando um exército é derrotado, o general merece a morte. No entanto, tinha razão quando decidiu ceder ao inimigo quando ele estava no seu melhor para reforçar as nossas tropas e retirar-se para manter posições estratégicas. Isso manteve nossos homens animados e tornou o inimigo mais arrogante. Foi uma operação astuta & # 8230 Desta vez, comandei pessoalmente nossas tropas. Eu fiz meu plano. Em 10 dias, nós os levaremos de volta à China e tudo estará acabado. Mas como o país deles é dez vezes maior que o nosso, eles terão muita vergonha de sua perda e certamente se vingarão. Haverá combates intermináveis ​​entre os dois países, que causarão estragos em nosso povo. Portanto, após esta guerra, gostaria que Ngo Thi Nham escrevesse a eles em sua maneira elegante para interromper completamente a guerra. Em 10 anos, quando tivermos construído um estado rico e forte, não teremos mais que temê-los.

Quang Trung soube por seus espiões que os chineses planejavam começar sua ofensiva para o sul, saindo de Thang Long, no sexto dia do ano novo, em um ataque a Phu Xuan. Ele planejou um ataque destruidor e ordenou que seus soldados celebrassem o Tet cedo, prometendo que eles poderiam comemorar adequadamente mais tarde em Thang Long. Em 25 de janeiro, último dia do ano, o Tay Son deixou Tam Diep para fazer a ofensiva.

Quase metade do exército chinês estava perto da capital. As tropas restantes de Sun Shi-yi & # 8217s foram posicionadas em uma linha norte-sul ao longo da estrada principal que conecta Thang Long aos acessos às montanhas Tam Diep. A rota era protegida pelas defesas naturais do Rio Vermelho e três outros cursos d'água - os rios Nhuc, Thanh Quyet e Gian Thuy. A linha foi flanqueada a oeste e a leste de Thang Long por postes em Son Tay e em Hai Duong. Isso forçou o Tay Son a atacar a principal linha chinesa a alguma distância da capital e reduzir sucessivamente os fortes mais importantes. Sun Shi-yi acreditava que, no caso improvável de um ataque a Tay Son, essa disposição daria tempo aos reservas chineses para intervir. Também garantiu que os chineses pudessem manter contato entre os três principais elementos de suas forças e proteger suas linhas de comunicação de volta ao sul da China. Mas enfatizava operações ofensivas, em vez de defensivas.

Sun Shi-yi não estava inicialmente preocupado com um ataque a Tay Son. Quando ficou óbvio que as tropas de Tay Son estavam prestes a partir para a ofensiva, ele tardiamente enviou tropas para reforçar os postos-chave e seu melhor general para comandar a linha defensiva ao sul. No processo de fortalecimento dos fortes, os chineses os arranjaram de forma a desgastar os atacantes, cada forte mais próximo da capital era mais forte que o anterior.

As tropas de Quang Trung & # 8217s moveram-se para o norte rapidamente em cinco colunas para convergir para Thang Long. Quang Trung comandou a principal força de infantaria, cavaleiros e elefantes transportando a artilharia pesada do exército # 8217. Atingiria Ngoc Hoi, a principal posição chinesa ao sul da capital e quartel-general do general chinês que comanda o sul.

Para forçar os chineses a se dispersarem, Quang Trung enviou parte de sua frota, comandada pelo general Nguyen Van Tuyet, ao porto de Hai Phong. Era para destruir a pequena força Le ali, então atacar os chineses a leste do Rio Vermelho e apoiar a força principal em sua investida em Thang Long. Outra parte da frota navegou para o norte, para as províncias fronteiriças de Yen The e Lang Giang para perturbar as linhas de comunicação chinesas para o norte.

O quarto grupo de Tay Son, comandado pelo General Bao, tinha cavaleiros e elefantes, bem como infantaria. Ele tomaria uma rota diferente do corpo principal, mas se juntaria a ele no ataque a Ngoc Hoi.

A quinta coluna de Tay Son, liderada pelo general Long e incluindo cavaleiros e elefantes, faria um ataque rápido e repentino a Thang Long para desanimar os chineses. O objetivo era destruir as forças chinesas a sudoeste da capital, depois mover-se para o leste, para o quartel-general do Sun Shi-yi & # 8217 e atacar as tropas chinesas que se retiravam de outras direções.

No meio da noite de 25 de janeiro, a força de Quang Trung & # 8217s tomou o posto avançado em Son Nam, na província de Nam Dinh, defendido pelos seguidores de Le king & # 8217s, que estavam comemorando o ano novo. Em seguida, tomou rapidamente, um após o outro, os fortes que defendiam o acesso à capital. No terceiro dia de Tet, 28 de janeiro, o Tay Son cercou o importante posto de Ha Hoi, cerca de 20 quilômetros a sudoeste da capital. Pegos de surpresa, os defensores chineses se renderam com suas armas e suprimentos.

Em 29 de janeiro, as forças de Tay Son alcançaram Ngoc Hoi, 14 quilômetros ao sul da capital e o último forte chinês antes de Thang Long. A posição defensiva chinesa mais forte, era tripulada por 30.000 soldados bem treinados e protegida por trincheiras, campos minados, armadilhas e estacas de bambu.

Quang Trung esperou um dia até que a coluna Long & # 8217s se unisse a partir do sudoeste. Na madrugada do dia seguinte, o Tay Son atacou em duas direções. Os elefantes lideraram o ataque e derrotaram facilmente os cavaleiros chineses. Os chineses então se retiraram para o forte, que foi atacado por comandos de elite Tay Son formados em grupos de 20 homens, que se protegiam segurando na cabeça pranchas de madeira cobertas com palha embebida em água. As tropas de ataque foram imediatamente atacadas por pesados ​​canhões chineses e flechas. A infantaria Tay Son empregou pequenos foguetes incendiários chamados hoa ho.

Montado em um elefante, Quang Trung dirigiu as operações. Historiadores vietnamitas nos dizem que sua armadura era & # 8216preta por causa da fumaça da pólvora. & # 8217 Assim que a força de assalto atingiu as paredes e muralhas, as tropas jogaram seus escudos e lutaram corpo a corpo. Após intensos combates, o Tay Son saiu vitorioso e um grande número de chineses, incluindo oficiais generais, morreu.

As outras colunas Tay Son também tiveram sucesso. A força do General Long & # 8217 derrotou os chineses em Khuong Thuong, e seu comandante cometeu suicídio. As tropas do general Bao & # 8217s em Dam Muc também emboscaram as tropas chinesas em retirada de Ngoc Hoi para Thang Long. Os vietnamitas mataram milhares de invasores do norte. A linha defensiva chinesa ao sul da capital foi completamente destruída. O posto de Dong Da, agora na cidade de Ha Noi, foi tomado após um dia de ferozes combates. O comandante chinês lá se enforcou.

Sun Shi-yi soube das derrotas em Ngoc Hoi e Khuong Thuong no meio da noite de 29 de janeiro, mais ou menos na mesma época em que o Tay Son entrou nos subúrbios da capital. Com o fogo visível à distância, Sun Shi-yi não se preocupou em colocar sua armadura ou selar seu cavalo, mas montou nele e fugiu sobre o Rio Vermelho, seguido por outros a cavalo. A infantaria chinesa logo se juntou à fuga, mas a ponte que tentaram usar na fuga ficou sobrecarregada e desabou com seu peso. De acordo com relatos vietnamitas, o Rio Vermelho estava cheio de milhares de corpos chineses. O rei Le Chieu Thong também fugiu com sua família e encontrou refúgio na China, encerrando a dinastia Le de 300 anos no Vietnã.

na tarde do quinto dia do ano novo, as tropas de Quang Trung & # 8217s entraram em Thang Long. Como seu comandante havia prometido, eles celebraram o Tet ali no sétimo dia do ano novo. Quang Trung então enviou ordens a seus generais para perseguir os chineses, na esperança de capturar Sun Shi-yi. Sua intenção era assustar tanto os chineses que desistissem do sonho de conquistar o Vietnã. Ele prometeu, no entanto, tratar com humanidade todos aqueles que se rendessem, e milhares de soldados chineses o fizeram.

Os vietnamitas modernos conhecem esta campanha por uma variedade de nomes - a Vitória de Ngoc Hoi-Dong Da, o Imperador Quang Trung & # 8217s Vitória sobre o Manchu ou a Vitória da Primavera de 1789. Hoje ainda é celebrada no Vietnã como o país & # 8217s a maior conquista militar.

Quang Trung lucrou com os erros chineses. Em vez de continuar sua ofensiva para destruir o Tay Son, Sun Shi-yi havia parado. Confiante em seus números superiores, ele subestimou seu adversário e relaxou a disciplina. Mas Quang Trung preparou cuidadosamente sua campanha. Como observou o historiador Le Thanh Khoi, no decorrer de uma campanha de 40 dias, Quang Trung dedicou 35 dias aos preparativos e apenas cinco à batalha real. A sábia decisão de seu tenente de recuar do norte havia liberado tropas suficientes. Outra chave foi a atitude da população civil, que se uniu ao Tay Son em sua marcha para o norte, fornecendo alimentos, apoio material e dezenas de milhares de soldados. Isso deu a Quang Trung os recursos necessários para tomar a ofensiva. Ele também conseguiu preservar o sigilo militar até o momento de seu ataque. Estar na ofensiva também ajudou a compensar sua inferioridade numérica de 2 para 1. E seu ataque na véspera do Tet foi um golpe particularmente brilhante porque pegou os chineses desprevenidos, quando se preparavam para comemorar o ano novo lunar.

Uma vez lançada, a ofensiva de Quang Trung & # 8217s avançou sem pausa por cinco dias. Os ataques geralmente eram lançados à noite, para criar confusão máxima para o inimigo. Dias, entretanto, foram gastos em preparativos. Quang Trung teria organizado suas forças em equipes de três homens, dois dos quais carregariam o terceiro em uma rede. Eles então trocavam de lugar periodicamente para minimizar o tempo de marcha. A natureza rápida e simultânea dos ataques impediu os chineses de aumentar as reservas, aumentou sua confusão e os impediu de transferir seus recursos.

A ofensiva de Quang Trung & # 8217s cobriu quase 80 quilômetros e tomou seis fortes - uma taxa de 16 quilômetros e mais de um forte por dia. Contando a retirada de Thang Long, suas tropas cobriram 600 quilômetros em apenas 40 dias. Considerando o estado das estradas vietnamitas na época, esta foi uma conquista surpreendente. A ofensiva, concentração de força, excelente treinamento, uso eficaz de armas combinadas e rápida mobilidade deram a vitória ao Tay Son. Os números não eram tão importantes quanto o moral - os atacantes foram claramente motivados pelo forte desejo de libertar seu país da dominação estrangeira.

Quang Trung pode ser considerado um dos maiores líderes vietnamitas, um comandante que conquistou duas das mais importantes vitórias militares da história vietnamita. Ele reuniu o reino, repeliu os siameses e salvou seu país do domínio chinês. Missionários ocidentais contemporâneos no Vietnã o compararam a Alexandre, o Grande. Mas Quang Trung foi mais do que um herói militar, ele também foi um dos maiores reis do Vietnã. No mínimo, a reputação de Quang Trung & # 8217s cresceu desde 1975 - ele é considerado um rei criado entre o povo. Ironicamente, durante sua própria época, muitos vietnamitas consideravam Quang Trung um usurpador porque ele não vinha de uma família nobre. Evidentemente, eles preferiam um rei mau de uma boa família a um rei eficaz de uma família pobre.

Reconhecendo a necessidade de paz e acomodação com a China, Quang Trung imediatamente buscou a normalização das relações comerciais com os chineses após a batalha e jurou lealdade ao seu imperador. Ele ainda solicitou permissão para viajar a Pequim, uma viagem que fez em 1790. Enquanto isso, em dezembro de 1789, um emissário imperial o presenteou com a confirmação ritual como rei de An Nam.

Quang Trung mostrou-se disposto a trabalhar com indivíduos capazes, independentemente de suas lealdades anteriores. Isso ajudou a atrair os melhores homens para seu serviço. Ele reorganizou o exército e realizou reformas fiscais. Ele redistribuiu terras não utilizadas, principalmente para os camponeses. Ele promoveu o artesanato e o comércio e pressionou por reformas na educação, afirmando que & # 8216para construir um país, nada é mais importante do que educar o povo. & # 8217

Quang Trung também acreditava na importância de estudar história, pois fazia com que seus tutores lhe dessem palestras sobre história e cultura vietnamita seis vezes por mês. Ele queria abrir o comércio com o Ocidente, e os missionários ocidentais de sua época notaram que eram capazes de realizar suas atividades religiosas com mais liberdade do que antes.

Quang Trung foi o primeiro líder vietnamita a adicionar ciência aos exames do Mandarinato. Ele também introduziu uma moeda vietnamita e insistiu que Nom, o sistema de escrita demótico que combina caracteres chineses com vietnamitas, fosse usado em documentos judiciais.

Infelizmente, o reinado de Quang Trung e # 8217 foi breve - ele morreu de uma doença desconhecida em março ou abril de 1792. Muitos vietnamitas acreditam que se ele tivesse vivido uma década a mais, sua história teria sido diferente. O filho de Quang Trung, Quang Toan, subiu ao trono, mas na época tinha apenas 10 anos. Em uma década, Nguyen Anh, o lorde Nguyen sobrevivente, chegou ao poder e se proclamou rei como Gia Long, estabelecendo a dinastia Nguyen.

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