Em formação

Os agricultores sobreviveram à fome comunista?


Referência a assassinatos em massa, alguns dos quais incluem fomes (isto da Razão). Além disso, este site tem uma pergunta interessante sobre a fome e a liderança soviética mantendo isso em segredo.

Existe alguma verdade histórica para os ditadores dos regimes comunistas do passado matando agricultores durante a fome por causa da fome? Ou era a agricultura durante esses períodos a única profissão "segura" (como em não morrer de fome)?


Durante as mais infames fomes, a grande fome de 32 na União Soviética e o Grande Salto para a Frente na China, a população rural foi a mais atingida: o estado tirou-lhes alimentos para exportação (para pagar a industrialização) e para alimentar as cidades. Uma estratégia de sobrevivência que foi tentada, e funcionou em algum momento, foi de fato migrar para uma cidade onde as rações eram mais altas. A polícia e os militares tentaram impedir isso (também para manter a fome em segredo da população urbana) e conseguiram na maior parte, no entanto. Isso é verdade tanto para a China quanto para a SU.

A SU sofreu várias fomes, principalmente imediatamente após a Primeira Guerra Mundial, durante a Segunda Guerra Mundial e novamente logo após a Segunda Guerra Mundial. Nestes casos, a população da cidade foi mais atingida.

Fonte: Felix Wemheuer: Política da fome na China maoísta e na União Soviética (Der große Hunger. Hungersnöte unter Stalin und Mao), o autor também fez uma extensa pesquisa e entrevistas com sobreviventes da fome na China e publicou vários livros sobre o assunto.


Para começar, não havia "fazendeiros" na Rússia ou na União Soviética até os anos 1990. E para a maioria da população, a agricultura não era uma "profissão", mas um status social, "classe" como era chamada. Essas pessoas eram chamadas de camponeses. Se você nasceu em uma família de camponeses, você é um camponês, por padrão. Os camponeses eram uma "classe", não uma profissão. Em diferentes épocas, foi mais difícil ou menos difícil mudar-se para uma cidade, ou obter algum outro status social, por meio da educação, por exemplo.

No período de que falamos, o camponês vivia nas terras que pertenciam ao Estado. Eles possuíam lotes, mas esses lotes não podiam ser comprados ou vendidos. Eles tinham tramas que desenvolveram. Às vezes era possível fugir para a cidade (sem nenhum de seus bens) e encontrar trabalho e um lugar para morar lá.

Ainda no início do Estado soviético, a maioria dos camponeses possuía lotes individuais e podiam vender seus produtos no mercado. No processo de coletivização, no início dos anos 1930, essas parcelas foram unidas a grandes fazendas coletivas. Sua produção foi simplesmente tomada pelo Estado. Isso levou a uma fome grande e generalizada.

Durante a fome, o movimento do campo para as cidades foi bloqueado pela polícia e pelas tropas. Além disso, durante o governo de Stalin, passaportes internos foram introduzidos para todos, exceto para os camponeses. Não se podia viajar legalmente ou morar em uma cidade sem passaporte. Isso mudou apenas em 1960, quando o camponês obteve passaportes.

Em suma, a agricultura não era uma profissão, e talvez a "ocupação" mais insegura. Os camponeses foram privados de todos os meios de existência e, para a maioria deles, não havia saída. Muitos deles morreram de fome.


Fome soviética de 1932–33

o Fome soviética de 1932–33 matou milhões de pessoas nas principais áreas produtoras de grãos da União Soviética, incluindo a Ucrânia, o norte do Cáucaso, a região do Volga e o Cazaquistão, [2] os Urais do Sul e a Sibéria Ocidental. [3] [4] Estima-se que entre 3,3 [5] e 3,9 milhões morreram na Ucrânia, [6] entre 2 e 3 milhões morreram na Rússia, [7] e 2 milhões (42% de todos os cazaques) morreram em Cazaquistão. [8] [9] [10] [11] Robert Conquest citou várias perdas no Cazaquistão de um milhão. Um grande número de cazaques nômades havia viajado para o exterior, principalmente para a China e a Mongólia.

O número exato de mortes é difícil de determinar devido à falta de registros, [6] [12] mas o número aumenta significativamente quando as mortes na região de Kuban, densamente povoada pela Ucrânia, são incluídas. [13] Estimativas mais antigas ainda são freqüentemente citadas em comentários políticos. [14] Em 2007, David Marples estimou que 7,5 milhões de pessoas morreram como resultado da fome na Ucrânia soviética, das quais 4 milhões eram ucranianos étnicos. [15] De acordo com as conclusões do Tribunal de Apelação de Kiev em 2010, as perdas demográficas devido à fome totalizaram 10 milhões, com 3,9 milhões de mortes diretas pela fome e um déficit de natalidade adicional de 6,1 milhões. [6] Mais tarde em 2010, Timothy Snyder estimou que cerca de 3,3 milhões de pessoas morreram no total na Ucrânia. [16] Em 2013, foi alegado que o excesso de mortes totais na Ucrânia não poderia ter ultrapassado 2,9 milhões. [17]

Stalin e outros membros do partido ordenaram que os kulaks fossem "liquidados como uma classe" [18] e assim se tornaram um alvo para o estado. Os camponeses proprietários de terras mais ricos foram rotulados de "kulaks" e retratados pelos bolcheviques como inimigos de classe, que culminou em uma campanha soviética de repressões políticas, incluindo prisões, deportações e execuções de grande número de camponeses em melhor situação e seus famílias em 1929–1932. [19]

Os principais fatores que contribuem para a fome incluem a coletivização forçada da agricultura como parte do primeiro plano soviético de cinco anos, a aquisição forçada de grãos, combinada com a rápida industrialização, a diminuição da força de trabalho agrícola e várias secas ruins. Alguns estudiosos classificaram a fome na Ucrânia e a fome no Cazaquistão como genocídio cometido pelo governo de Joseph Stalin, [20] [21] visando ucranianos e cazaques étnicos, enquanto outros críticos contestam a relevância de qualquer motivação étnica, como é frequentemente implícito por esse termo, e, em vez disso, enfocar a dinâmica de classe entre os camponeses proprietários de terras (kulaks) com forte interesse político na propriedade privada e os princípios fundamentais do Partido Comunista no poder, que eram diametralmente opostos a esses interesses. [22] Além da fome do Cazaquistão de 1919 a 1922, esses eventos viram o Cazaquistão perder mais da metade de sua população em 15 anos. A fome fez dos cazaques uma minoria em sua própria república. Antes da fome, cerca de 60% da população da república era cazaque, mas depois da fome, apenas cerca de 38% da população era cazaque. [23] [24]

Gareth Jones foi o primeiro jornalista ocidental a relatar a devastação. [25] [26] [a]


10 terríveis fomes na história

A fome é frequentemente considerada um dos piores desastres naturais da Terra. Seus efeitos são generalizados e os danos causados ​​pela fome podem durar meses, senão anos. Muitas vezes, causado por outros desastres naturais, pode destruir aldeias inteiras e causar um êxodo em massa. A morte por fome e desnutrição é lenta e dolorosa e freqüentemente atinge os mais jovens e os mais velhos com mais força. Infelizmente, às vezes é causado por incompetência política e a crueldade para com os outros pode agravar a situação. Abaixo estão 10 terríveis fomes experimentadas ao longo da história humana.

Uma das mais famosas fomes da história, a Grande Fome, foi causada por uma doença devastadora da batata. 33% da população irlandesa dependia da batata para seu sustento, e o início da doença em 1845 desencadeou uma fome em massa que durou até 1853. A grande população católica foi reprimida pelo domínio britânico e ficou incapaz de possuir ou arrendar terras ou exercer uma profissão . Quando a praga se abateu, os navios britânicos impediram que outras nações entregassem ajuda alimentar. A Irlanda experimentou um êxodo em massa, com mais de 2 milhões de pessoas fugindo do país, muitas para os Estados Unidos. Em sua conclusão em 1853, 1,5 milhão de irlandeses estavam mortos e outros 2 milhões emigraram. No total, a população da Irlanda encolheu retumbantes 25%.

A Primeira Guerra Mundial trouxe um período de fome e doenças em grande parte da Pérsia, então governada pela dinastia Qajar. Um dos principais fatores dessa fome foram os anos sucessivos de secas severas, que reduziram significativamente a produção agrícola. Além disso, os alimentos produzidos foram confiscados pelas forças de ocupação. As mudanças no comércio e a agitação geral durante a guerra aumentaram os temores e criaram situações de acumulação, agravando ainda mais a situação. Isso, em conjunto com colheitas ruins e lucro da guerra, combinou-se para formar uma fome que se espalhou rapidamente por toda a área. O número de mortos é amplamente debatido, mas a maioria dos estudiosos estima que cerca de 2 milhões perderam a vida devido à fome ou às doenças resultantes.

Como a fome mais recente desta lista, a Coreia do Norte sofreu uma tremenda fome de 1994 a 1998, causada por uma combinação de liderança equivocada e inundações em grande escala. Chuvas torrenciais em 1995 inundaram as regiões agrícolas e destruíram 1,5 milhão de toneladas de reservas de grãos. Politicamente, Kim Jung Il implementou uma política & ldquoMilitary First & rdquo, que colocava as necessidades dos militares acima das necessidades das pessoas comuns, incluindo as rações alimentares. A nação isolada sofria com a estagnação da economia e não conseguia nem queria importar alimentos. Como tal, a taxa de mortalidade infantil subiu para 93 em 1000 crianças e a taxa de mortalidade de mulheres grávidas subiu para 41 em 1000 mães. Ao longo de um período de 4 anos, cerca de 2,5-3 milhões de pessoas morreram devido à desnutrição e fome.

O início do século 20 foi uma época tumultuada para os russos, pois eles perderam milhões na Primeira Guerra Mundial, experimentaram uma revolução violenta em 1917 e sofreram várias guerras civis. Os soldados bolcheviques muitas vezes forçavam os camponeses a sacrificar sua comida durante as guerras, com pouco em troca. Como tal, muitos camponeses pararam de cultivar, pois não podiam comer o que semeavam. Isso resultou em uma enorme escassez de alimentos e sementes. Muitos camponeses começaram a comer sementes, pois sabiam que não poderiam comer as plantações que cultivassem. Em 1921, 5 milhões de russos morreram.

Um turbilhão de eventos catastróficos começou com a fome de Bengala em 1943. Com a Segunda Guerra Mundial e o imperialismo japonês crescendo, Bengala perdeu seu maior parceiro comercial na Birmânia. A maior parte da comida que os bengalis consumiam era importada da Birmânia, mas os japoneses suspenderam o comércio. Em 1942, Bengala foi atingida por um ciclone e três maremotos separados. As inundações que se seguiram destruíram 3.200 milhas quadradas de terras agrícolas viáveis. Um fungo imprevisível, destruindo 90% de todas as plantações de arroz na região, atingiu as plantações. Enquanto isso, refugiados fugindo dos japoneses da Birmânia entraram na região aos milhões, aumentando a necessidade de suprimentos alimentares. Em dezembro de 1943, 7 milhões de refugiados bengalis e birmaneses morreram de fome.

Mais uma fome em Bengala, esse acontecimento horrível matou um terço da população. Em grande parte governada pela Companhia das Índias Orientais, de propriedade inglesa, relatórios de seca severa e escassez de safras foram ignorados, e a empresa continuou a aumentar os impostos na região. Os fazendeiros não conseguiam cultivar, e qualquer alimento que pudesse ser comprado era caro demais para os bengalis famintos. A empresa também forçou os agricultores a cultivar índigo e ópio, porque eram muito mais lucrativos do que o arroz barato. Sem grandes estoques de arroz, as pessoas ficaram sem reservas de alimentos e a fome que se seguiu matou 10 milhões de bengalis.

Incrivelmente, a gravidade dessa fome não era totalmente conhecida no Ocidente até o colapso da URSS na década de 1990. A causa principal foi a política de coletivização administrada por Josef Stalin. Sob a coletivização, grandes extensões de terra seriam convertidas em fazendas coletivas, todas mantidas por camponeses. Stalin implementou isso destruindo as fazendas, plantações e rebanhos existentes dos camponeses e tomando suas terras à força. Relatos de camponeses escondendo safras para consumo individual levaram a grupos de busca em grande escala, e todas as safras escondidas encontradas foram destruídas. Na verdade, muitas dessas safras eram simplesmente sementes que seriam plantadas em breve. A destruição dessas sementes e a coletivização forçada da terra causaram fome em massa, matando cerca de 10 milhões de pessoas.

A fome de Chalisa se refere ao ano no calendário Vikram Samvat usado no norte da Índia. Ocorrendo em 1783, a região sofreu com um ano excepcionalmente seco, pois uma mudança no sistema climático El Niño trouxe significativamente menos chuva para a região. Vastas áreas de plantações murcharam e morreram, e o gado pereceu devido à falta de comida e água potável. O ano tumultuado matou 11 milhões de indianos.

Em segundo lugar em termos de número de mortos, a fome chinesa de 1907 foi um evento de curta duração que tirou a vida de quase 25 milhões de pessoas. O centro-leste da China estava se recuperando de uma série de colheitas ruins quando uma grande tempestade inundou 40.000 milhas quadradas de um exuberante território agrícola, destruindo 100% das safras da região. Tumultos por comida aconteciam diariamente e muitas vezes eram reprimidos com o uso de força letal. Estima-se que, em um dia bom, apenas 5.000 morriam de fome. Infelizmente para os chineses, esta não seria sua última grande fome.

Muito parecido com a fome soviética de 1932-1933, a grande fome chinesa foi causada por líderes comunistas que tentaram forçar uma mudança sobre uma população relutante. Como parte de seu & ldquoGreat Leap Forward & rdquo, proprietário de terras privadas foi proibido na China em 1958. A agricultura comunal foi implementada em uma tentativa de aumentar a produção agrícola. Mais relevante, porém, foi a importância que o regime comunista dava à produção de ferro e aço. Milhões de trabalhadores agrícolas foram removidos à força de seus campos e enviados para fábricas para criar metal.

Além desses erros fatais, as autoridades chinesas determinaram novos métodos de plantio. As sementes deveriam ser plantadas de 3-5 pés abaixo do solo, extremamente próximas umas das outras, para maximizar o crescimento e a eficiência. Na prática, as pequenas sementes que germinaram tiveram seu crescimento severamente atrofiado devido à superlotação. Essas políticas fracassadas, somadas a uma enchente em 1959 e uma seca em 1960, afetaram toda a nação chinesa. Quando o Grande Salto para a Frente terminou, em 1962, 43 milhões de chineses haviam morrido de fome.


“Como matar um bilhão de pessoas” - uma nota sobre a fome nas pequenas sociedades agrícolas

A citação no meu título vem de uma breve revisão online do meu livro de alguém que claramente não era um fã. Suspeito que a pessoa em questão não leu o livro, mas não importa. De minha parte, parece-me bastante provável que um bilhão de pessoas ou mais morrerão prematuramente se nós não logo implementarei algo como o futuro da pequena fazenda que descrevo no livro. Vale a pena sentar um pouco com essa contradição. Que momento extraordinário na história, quando pessoas diferentes pensam que persistir ou não com a economia política reinante pode nos matar em números tão inimagináveis.

Talvez eu volte a isso em outro post. Aqui, eu só quero fazer alguns pontos sobre a fome nas sociedades do passado, presente e futuro, com base na análise do Capítulo 10 do meu livro - fome sendo, junto com suas companheiras guerra, doença e pobreza, entre os contendores mais prováveis por causar a morte prematura de bilhões.

Então, uma das objeções à ideia de um localista agrário ou de um futuro de pequena fazenda é a noção de que eles são vítimas de fome de maneiras que as sociedades modernas não são. O termo "agricultor de subsistência" dificilmente ajuda, rotineiramente associado a outras palavras como "arranhar" ou "nu".

Isso esconde uma realidade mais complexa. Como documentei em meu livro, os agricultores de "subsistência" geralmente têm sido bem capazes de criar um meio de vida próspero e diversificado para si próprios e criar salvaguardas contra as estações ruins. Na verdade, você pode argumentar fortemente que os sistemas agrícolas locais de pequena escala são mais resistentes à fome do que o nexo atual de fazendas comerciais em grande escala e urbanismo. Talvez você também possa argumentar o contrário. Mas a escala da operação agrícola fará pouca diferença para as fomes que surgirão nos piores cenários climáticos, socioeconômicos e estratégicos do futuro. Vejo uma mudança para a agricultura local de baixo impacto, basicamente como nossa melhor opção agora para evitar os piores cenários, e provavelmente nossa única opção para lidar com suas consequências, caso ocorram.

No entanto, é historicamente verdade que os pequenos agricultores de "subsistência" às vezes juntavam recursos em uma escala maior para equilibrar as incertezas inerentes à agricultura, especialmente em situações ambientalmente desafiadoras. Parece que o povo chacoano do que hoje é o Novo México fez isso por volta de 700-1200 DC, criando um estado centralizado que atraiu várias comunidades para sua órbita. A principal função do estado do Chaco era redistributiva em face das incertezas de subsistência, e quando ele não podia mais continuar a garantir o bem-estar de seu povo, eles seguiram caminhos separados.

Compare isso com a análise de Pierre Goubert do campesinato na França do século 17:

A maioria dos pobres no campo cultivava apenas dois ou três acres e tentava viver completamente desta terra, o que eles eram mais ou menos capazes de fazer desde que o tempo fosse ameno e as colheitas fossem boas. Mas todos foram forçados a encontrar dinheiro para pagar os impostos reais (que aumentaram drasticamente depois de 1635), visto que deviam ser pagos em moeda, bem como para pagar as taxas senhoriais e outras. É por isso que sempre tinham que levar seus ovos, galos novos, manteiga e queijo, e o melhor das frutas e legumes para o mercado ou para o casarão vizinho ... Eles podiam guardar pouco para si exceto o que era estritamente necessário ou invendável 1

Vale a pena ter em mente essa realidade subjacente ao contemplar a formação do Estado no início da Europa moderna e os esplendores de suas cortes reais.

Ou considere este relatório de um cidadão da cidade holandesa de Limburg em 1790, onde o comércio era limitado e a agricultura 'quase medieval': “Comia-se e bebia-se o que a fazenda fornecia. Porque muito pouco podia ser vendido, o agricultor tinha o que comer ”2.

E um exemplo final, contrariando a famosa tese histórica de Monty Python, e com alguma influência nas discussões recentes aqui sobre a salubridade dos produtos de origem animal: a pesquisa sobre a 'Idade das Trevas' na Grã-Bretanha após a partida de Roma sugere que “um aumento na proteína animal (incluindo os produtos lácteos que foram ganhos com uma maior ênfase na criação pastoral) e uma diminuição concomitante na proporção de carboidratos nas dietas diárias parecem ter levado a melhorias gerais na saúde em geral, visíveis em aumentos na altura média, melhor dentária saúde e maiores taxas de recuperação de infecções ”e, portanto,“ o efeito benéfico nas economias das famílias camponesas da retirada da administração secular e militar romana ”3.

Portanto, contra estados redistributivos como o Chacoan, ou a autossuficiência de fato de Limburg, talvez possamos contrapor cenários mais propensos à fome promovidos por grandes estados predatórios - os romanos na Grã-Bretanha e os primeiros estados modernos da Europa entre eles.

Na realidade, a distinção talvez seja exagerada. Havia elementos hierárquicos no estado do Chaco e havia revoltas onipresentes e complexos alinhamentos sociais na Europa e em outros lugares contra as predações de estados superpoderosos que garantiam um aspecto redistributivo. Este último ponto é importante, e irei pressioná-lo no futuro - estados predatórios às vezes estão dispostos a extrair recursos de pessoas comuns até o ponto de inanição se conseguirem se safar, mas o que muitas vezes os impede de fazê-lo é a capacidade das pessoas comuns de se organizarem politicamente e se tornarem protagonistas do drama político do Estado.

Meus exemplos até agora foram muito antigos. O que dizer dos tempos atuais e recentes? O especialista em fome Alex de Waal chama a primeira parte do século 20 de "o período de fome mais terrível da história mundial" 4 quando líderes modernos de várias cores políticas, como Adolf Hitler, Winston Churchill, Josef Stalin e (mais tarde) Mao Zedong também ativamente criaram fomes ou foram coniventes com eles na busca de seus objetivos políticos mais amplos. Talvez valha a pena notar que líderes comunistas como Stalin e Mao infligiram fome particularmente às classes camponesas cujo ativismo foi substancialmente responsável por colocá-las no poder, em busca de políticas de industrialização vertiginosas ditadas por doutrinas marxista-leninistas estranhas ao comunismo camponês. Essas fomes do "desenvolvimento" do século 20 vieram na esteira das fomes do capitalismo colonial do século 19 em outras partes da Ásia e da América Latina. Portanto, há bons motivos para questionar a noção de que a fome foi banida pela modernização.

Mas, mais recentemente, a incidência de grandes fomes diminuiu, deixando-nos apenas com o pequeno problema de subnutrição crônica entre possivelmente bilhões de pessoas em um mundo que é mais rico em termos totais e per capita do que nunca. Países "desenvolvidos" ou de "renda média", como a Rússia e a China, que experimentaram grandes fomes nos últimos tempos, provavelmente não voltarão a experimentá-los no curto prazo, enquanto os países "menos desenvolvidos", especialmente na África Subsaariana, estão em terreno mais instável. Isso leva a uma narrativa de que o desenvolvimento capitalista ou industrial é o vencedor da fome, e que precisamos mais dele para finalmente bani-lo do cenário global.

Acho que essa narrativa está errada. Também acho que se baseia em uma visão da história terrivelmente "fins-justificar-meios" que implicitamente desconsidera as mortes de milhões anteriores como um custo aceitável de modernização. Por tudo isso, estou tão feliz quanto qualquer pessoa em comemorar o declínio das principais fomes no presente. Mas é importante observar que eles diminuíram em grande parte por causa de uma política humanitária internacional que considera a fome inaceitável.

No Um futuro de pequena fazenda Argumento que precisamos manter esse humanitarismo, mas não tenho certeza se seremos capazes de fazê-lo sob os auspícios de nosso sistema existente de Estados-nação. Já existem muitos sinais de que a máscara deste sistema está escorregando, revelando a face mendigo-meu-vizinho ou mendigo-minha-população do estado predatório por trás dele. E isso, em poucas palavras, é porque eu acho que as pessoas são bem aconselhadas a gerar sua própria subsistência, ou, melhor, gerar comunidades locais que lhes permitam fazer isso. Se não superarmos as mudanças climáticas (outro desafio para o qual o sistema existente de estados parece desigual), talvez grandes fomes sejam prováveis ​​de qualquer maneira, mas se deixarmos nossa subsistência nas mãos do sistema existente de estados, podemos muito bem experimentar eventos de fome de cisne negro ainda mais cedo e de forma ainda mais devastadora.

Claro, se todos pegassem gravetos durante a noite e fossem para o campo em busca de uma subsistência mais sustentável (ou se algum estado neo-maoísta os obrigasse), certamente enfrentaríamos fomes e vários outros resultados horríveis em pouco tempo. Portanto, o desafio é ver a escrita na parede antes que seja tarde demais e mover-se de forma mais racional em direção a um agrarismo sustentável. Ou, como coloco na p.207 do meu livro, escolher um futuro de pequena fazenda voluntariamente no presente para evitar um pior imposto por Maos do futuro.

Já que muitas vezes exaltamos a visão dos líderes empresariais na sociedade capitalista moderna, talvez possamos aprender com o exemplo do bilionário da Internet Peter Thiel, que parece ter percebido que, em última análise, você não pode comer dinheiro e comprou uma grande oferta de terras agrícolas remotas da Nova Zelândia para proteção contra incertezas futuras. Poucos de nós temos os meios para fazer isso, mas o que podemos fazer é começar a trabalhar de várias maneiras diferentes para tentar construir um agrarismo social dentro de nossas comunidades locais. Não será fácil, mas se conseguirmos, talvez alguns de nós consigam olhar para trás com orgulho e ver como ajudamos a evitar a morte de um bilhão de pessoas.


Ótima leitura: sobreviventes contam para a câmera a história oculta da Grande Fome da China

Zhang Mengqi, 28, a segunda a partir da direita, com moradores em Diaoyutai, província de Hubei, perto de um memorial que ela ajudou a construir para homenagear as vítimas locais da Grande Fome.

Zhang Mengqi, que entrevistou os moradores sobre suas experiências durante a Grande Fome da China, diz que ficou impressionada com os detalhes intrincados de suas histórias.

Quando Li Yaqin tinha 16 anos, ela comeu o que sua família podia catar: folhas de dente-de-leão, alfafa, brotos de arroz, cascas de milho moídas e prensadas em bolos.

Enquanto sua neta em idade universitária a capturava silenciosamente com uma câmera digital, a jovem de 73 anos contou ter visto seu pai morrer de fome.

“Ele estava dormindo na cama e não conseguia se mover porque estava com muita fome”, disse Li, sua franja preta emoldurando uma expressão tensa com desespero persistente. "Ele me chamou para puxá-lo para cima, mas quando tentei puxá-lo para cima, ele apenas rolou na cama e não conseguia se levantar. E então ele parou de se mover. ”

O governo chinês prefere que tais histórias sejam esquecidas. Wu Wenguang não deixaria isso acontecer.

Wu, 59, é frequentemente considerado o padrinho do cinema independente chinês e desempenha o papel com gosto: rude e gregário, ele usa óculos John Lennon, jeans e uma camiseta que diz "100% vida, 0% arte" acima, um esboço tosco de uma câmera de vídeo.

Wu o chama de Projeto de Memória: um esforço de base para construir um arquivo histórico de histórias em primeira mão dos períodos mais sombrios - e, por causa da censura generalizada, menos compreendidos - do governo do Partido Comunista Chinês.

Desde 2010, os cerca de 200 voluntários do projeto filmaram mais de 1.300 entrevistas com moradores idosos em todo o país, buscando gravar suas vozes antes de morrer.

As entrevistas do projeto são cruas e pessoais, capturadas nas varandas da frente e em salas de estar e cozinhas, cheias de longas digressões e ruídos de fundo.

“59, 58… 59, 60. Nem um único dia bom nesses três anos. Muitos morreram de fome ”, disse Lei Xianzhen, 70, da província de Hubei, antes de notar um gato fora das câmeras. "Maldito animal!" ela grita e pula para fora do quadro.

Wu passou o início de sua carreira abrigado no cinema verite, encontrando temas, contando histórias e exibindo seus filmes em festivais ao redor do mundo. Então, cerca de uma década atrás, cansado da forma e exausto com as constantes viagens, ele tentou algo inesperado: ele deixou que seus súditos fizessem as filmagens eles mesmos.

“O Projeto Memória me influenciou muito - até mesmo me mudou”, diz Wu, bebendo chá oolong em sua casa espaçosa com paredes de vidro nas periferias rurais de Pequim. “Agora, quando falo do período da fome, não falo mais de números, como quantas pessoas morreram. Fiquei realmente comovido com a vida desses indivíduos, como eles sobreviveram com muito pouca comida, como eles tentaram o seu melhor para evitar a morte. ”

Na China, a história pode ser um assunto perigoso. Durante o Grande Salto para a Frente de Mao Tse-tung (1958-1961) e a Revolução Cultural (1966-1976), o caos reinou, milhões morreram de fome ou violência política. Até hoje, o partido censura estritamente os relatos dos dois períodos - o primeiro é chamado de "Três Anos de Desastres Naturais" nas histórias oficiais, por exemplo - com medo de que uma discussão pública das causas e consequências possa corroer a legitimidade de seu ferro. regra de punho.

O ponto focal do Projeto Memória é o catastrófico Grande Salto para a Frente, durante o qual uma combinação de desastres naturais e políticas equivocadas fez com que milhões passassem fome. Contas oficiais afirmam que 15 milhões morreram, mas historiadores independentes estimam o número de mortos em mais de 40 milhões.

Nem um único dia bom nesses três anos. Muitos morreram de fome.

Nos últimos dois anos, o presidente Xi Jinping supervisionou o que os especialistas chamam de a repressão mais intensa da China à liberdade de expressão e à sociedade civil em décadas: autoridades fecharam dezenas de organizações não governamentais e detiveram centenas de críticos e ativistas, estreitando ainda mais o espaço já limitado para a liberdade de expressão.

A cena do cinema independente do país foi particularmente atingida. No ano passado, as autoridades fecharam o festival de cinema mais importante da China, o Festival de Cinema Independente de Pequim, pela primeira vez em seus 11 anos de história.

Ainda assim, quando questionado se ele tem medo de assédio oficial, Wu dá de ombros. “Em um país onde a linha vermelha sempre existe, é só buscar o que você pode fazer”, afirma. “Esta é uma forma muito pessoal de trabalhar.”

J.P. Sniadecki, um professor de cinema da Northwestern University que trabalhou em estreita colaboração com cineastas independentes chineses, diz que a pequena escala e a natureza difusa do Memory Project podem protegê-lo de retaliação oficial.

“Eu perguntava a ele sobre isso o tempo todo, e ele nunca reclamaria de censura ou problemas. Ele vem armazenando documentários independentes há anos e tentando distribuí-los ”, diz ele. “Talvez [o Projeto de Memória] seja muito pequeno e já esteja meio que gueto dentro de pequenos círculos de arte e acadêmicos, então não levanta sobrancelhas da mesma forma.”

Wu mudou-se para Pequim em 1988, abandonando sua cidade natal na província de Yunnan, no sudoeste da China, por um emprego na CCTV, a emissora estatal da China, mas rapidamente se desiludiu com a tendência propagandística da estação e gravitou em direção às periferias da sociedade.

Ele leu Martin Heidegger, Jean-Paul Sartre e Jean-Jacques Rousseau. Ele se encontrou com alguns jovens artistas, escritores e fotógrafos que tentavam ganhar a vida na capital do país usando um Betacam emprestado do estúdio CCTV. Ele começou a filmar suas vidas. Dois anos depois, em 1990, a filmagem se tornou seu primeiro filme, um documentário marcante e despojado chamado “Bumming in Beijing”.

Embora as estações de televisão e cinemas chineses tenham ignorado o filme, o circuito internacional de festivais desmaiou. Os organizadores do festival levaram Wu a Londres, Bali e Los Angeles. Com o passar dos anos, ele continuou a fazer filmes e exibi-los ao redor do mundo, mas, mais uma vez, se desiludiu.

“Já estive em todos esses lugares”, disse ele, “mas depois que fui, descobri que não estava satisfeito em apenas ir, em fazer filmes apenas para que outras pessoas gostassem deles”.

Em 2005, um fundo da União Europeia recrutou Wu para gravar um filme sobre os aldeões como parte de uma iniciativa apoiada por Pequim para impulsionar os processos eleitorais locais no vasto e empobrecido campo da China.

Wu decidiu que tentaria algo novo: colocaria as câmeras nas mãos dos moradores.

Ele colocou um anúncio de recrutamento em um jornal de Guangzhou e selecionou 10 voluntários do pool de candidatos de agricultores e trabalhadores migrantes em vilas em todo o país. Com o apoio da UE, ele deu a eles câmeras de vídeo digitais baratas, uma breve introdução sobre as técnicas de filmagem e instruções para voltar às suas aldeias e filmar o que acharem útil.

“Os aldeões filmaram coisas muito interessantes - sua técnica, seus diálogos, suas escolhas sobre o que filmar eram completamente diferentes do que nós, chamados cineastas profissionais, faríamos”, diz ele. “Além disso, eles estavam muito familiarizados com os moradores locais. Eles podiam atirar em pessoas indo a reuniões ou discutindo ... então, muito do material deles, você pensaria que era meio estranho, mas muito novo. ”

O Projeto Memória nasceu dessa ideia. A Grande Fome aconteceu há tanto tempo, tão distante das grandes cidades, que foi vítima da amnésia histórica quase total na China, reduzida a algumas linhas sobre secas e inundações nos livros de história. Wu queria entender melhor as histórias individuais por trás dos números.

“Ele tem muitos contatos, faz isso há muito tempo”, diz Sniadecki, o professor de cinema. “Ele é uma figura muito provocante e visionária. Há uma razão pela qual as pessoas são atraídas por ele. Ele é muito forte e carismático. ”

Em 2010, Wu lecionava em uma universidade em Pequim e administrava um espaço experimental para eventos com alguns colegas artistas e intelectuais. Ele instruiu 12 de seus alunos e seis acólitos no espaço de atuação a voltar para suas aldeias natais, espalhadas por todo o país, e entrevistar os mais velhos sobre suas experiências de crescimento.

Zhang Mengqi, que entrevistou os moradores sobre suas experiências durante a Grande Fome da China, diz que ficou impressionada com os detalhes intrincados de suas histórias.

Zhang Mengqi, uma dançarina de 28 anos no espaço do evento, começou a entrevistar residentes idosos na cidade natal de seu pai em 2010.

Ela se lembra de ter ficado maravilhada com os detalhes intrincados de suas histórias. Um morador idoso disse a ela que ela havia passado por um homem faminto na rua e notou que ele estava usando sapatos novos quando ela passou pelo homem logo depois, os sapatos dele haviam sumido.

Zhang voltou à aldeia seis vezes e gravou mais de 40 entrevistas.

As histórias “realmente me mudaram, mudaram meu reconhecimento da história”, disse ela. “São estes os detalhes que mais me impressionam. A história não se trata de grandes números e estatísticas. É sobre esses detalhes. Isso me fez pensar. ”

Desde 2010, o projeto não para de crescer. Wu formou uma parceria com a Duke University, que garantiu uma bolsa de US $ 40.000 da Assn. para Estudos Asiáticos organizar, reformatar e, eventualmente, digitalizar seus arquivos.

Quanto às recentes repressões contra ativistas e organizadores de festivais de cinema, Wu não se intimidou.

“Você não pode simplesmente dizer que as coisas estão piores agora e estavam melhores antes”, diz ele. “Quando as coisas melhoraram? Não consigo pensar na hora. ”

Tommy Yang e Nicole Liu do escritório do The Times em Pequim contribuíram para este relatório.


Etiópia: os usos comunistas da fome

No final de 1984, no auge de uma fome que ceifou a vida de centenas de milhares de seus cidadãos, o governo etíope lançou um dos experimentos sociais de maior alcance da memória recente. O plano, conforme explicado por funcionários do governo, era realocar entre 1,5 e 2 milhões de camponeses das províncias montanhosas e relativamente áridas do norte do país para o que foi oficialmente descrito como “áreas virgens habitadas” nas regiões centro e sul do país.

Porta-vozes do governo justificaram o projeto de reassentamento por motivos humanitários e econômicos. As províncias do norte, foi apontado, foram as mais severamente afetadas pela seca e fome, ao ponto em que a própria sobrevivência do campesinato dependia de uma redução da população. Além disso, alegou-se que o reassentamento era essencial para que a Etiópia pudesse desenvolver uma economia rural viável e autossuficiente. Sem uma redistribuição da população, alertaram as autoridades, a Etiópia permaneceria para sempre sob a guarda da caridade internacional.

Este último ponto foi reiterado com força, até mesmo com raiva, sempre que os governos ocidentais expressaram dúvidas sobre a sabedoria de desenraizar e deslocar massas de pessoas em todo o país em meio a uma fome catastrófica. As dúvidas ocidentais eram injustificadas, as autoridades insistiram em vez de reclamar sobre o reassentamento, as nações capitalistas mais ricas deveriam promovê-lo contribuindo com somas generosas de ajuda ao desenvolvimento especificamente para este projeto. No entanto, para amenizar as apreensões de governos estrangeiros e agências de ajuda humanitária, os porta-vozes da Etiópia enfatizaram que os candidatos ao reassentamento seriam escolhidos em uma base estritamente voluntária, que o programa seria executado de forma ordenada e humana, e que cada família reassentada receberia um terreno privado de dois hectares e & ldquocattle, sementes, fertilizantes e assistência médica por pelo menos um ano. & rdquo

Essas garantias não dissiparam as preocupações dos governos estrangeiros, que estavam doando milhões de dólares para o combate à fome, ou da multidão de organizações de ajuda humanitária que levantaram dinheiro e ajudaram a administrar a distribuição de alimentos e outros bens humanitários. As agências de ajuda humanitária, em particular, estavam então bem familiarizadas com o desrespeito cruel do regime etíope pelo bem-estar da população rural, como demonstrado pelo desvio para os militares de alimentos doados por estrangeiros destinados às vítimas da fome e os métodos implacáveis ​​usados ​​para impedir que os alimentos cheguem às províncias onde os movimentos insurgentes desafiam a autoridade do governo central. Apesar de tudo isso, as objeções ao reassentamento inicialmente foram suprimidas ou formuladas nos termos mais suaves possíveis. Os especialistas em desenvolvimento internacional foram rápidos em apontar que, em teoria, o reassentamento pode contribuir para a recuperação da economia agrícola da Etiópia.

No entanto, ninguém fora do mundo comunista acreditava que o reassentamento deveria ser a peça central da política agrícola, ou que deveria ser realizado em grande escala durante uma época de fome severa. E no reflexo mais revelador da atitude ocidental prevalecente, governos e agências de ajuda quase sem exceção se abstiveram de financiar ou participar do reassentamento, incluindo aqueles que no passado haviam apoiado esquemas agrícolas coletivistas em outras nações do Terceiro Mundo.

Na verdade, observadores cínicos teorizaram em particular que o reassentamento estava sendo proposto não por causa do excesso de zelo ou pânico oficial, mas como parte de uma estratégia deliberada que nada tinha a ver com alimentar os famintos. Em vez disso, eles notaram que as áreas "superpovoadas" que deveriam fornecer candidatos para reassentamento eram exatamente as regiões onde os movimentos de oposição estavam em rebelião aberta. Nesta visão, o reassentamento forneceu uma cortina de fumaça conveniente para o despovoamento de regiões problemáticas, uma técnica clássica de contra-insurgência. Alguns teorizaram também que o reassentamento tinha como objetivo o avanço de outra meta de longa data: a coletivização agrícola. As autoridades etíopes negaram repetidamente qualquer intenção de usar a força para aumentar a porcentagem de terras agrícolas organizadas de acordo com as linhas socialistas.Mas, como previu um diplomata estrangeiro: & ldquoCertamente, em um ano ou mais, provavelmente seremos informados de que o povo expressou unanimemente seu desejo de ser coletivizado. & Rdquo

O programa de reassentamento já tem pouco mais de um ano e, apesar das medidas extraordinárias tomadas pelas autoridades para impedir que informações embaraçosas cheguem ao exterior, aprendemos muito sobre as consequências do projeto. A evidência sugere algo muito mais sério do que imaginado pelos observadores mais céticos. Entre as conclusões: o reassentamento nunca foi concebido como um empreendimento voluntário, e a esmagadora maioria das famílias de reassentamento foram obrigadas a participar milhares e milhares de pessoas morreram em acampamentos, a caminho de suas novas casas, ou após terem chegado aos locais de reassentamento muitos de os locais de reassentamento não eram desabitados, como o governo havia afirmado, e as famílias que já viviam lá foram desarraigadas sem compensação. Os locais de reassentamento se assemelhavam mais a campos de trabalho penitenciários do que aos terrenos agrícolas privados anunciados pelo governo. Separações familiares foram uma ocorrência frequente durante o processo de reassentamento. foi explorada para promover a criação da forma mais radical de empresa de fazenda coletiva. A assistência ocidental destinada a alimentar os famintos tem sido rotineiramente redirecionada para o programa de reassentamento.

Além disso, um conjunto convincente de evidências sugere fortemente que as políticas do governo etíope desempenharam um papel muito mais substancial na exacerbação dos efeitos da fome do que se reconhecia anteriormente. Isso não quer dizer que a responsabilidade pela fome recaia inteiramente sobre os ombros dos líderes políticos do país. Mas o caso da Etiópia difere em vários aspectos cruciais de outras nações africanas devastadas pela fome, como Mali, Níger e Sudão. A Etiópia sofreu não tanto uma catástrofe natural quanto uma atrocidade deliberada patrocinada pelo Estado, com a natureza fornecendo às autoridades os meios para quebrar a resistência da sociedade rural às mudanças radicais. Assim, os paralelos que podem ser aplicados à Etiópia são menos com a África do que com instâncias anteriores de extremismo agrário totalitário: o Khmer Vermelho no Camboja, China, durante o Grande Salto para a Frente e a fome na Ucrânia no início dos anos 1930.

Há uma diferença importante entre os desenvolvimentos na Etiópia e os casos anteriores em que as políticas comunistas, propositalmente ou não, levaram à fome de milhões de camponeses. As instâncias anteriores - especialmente na Ucrânia e na China - ocorreram em condições totalitárias ideais, com as fronteiras das áreas afetadas isoladas de jornalistas estrangeiros, trabalhadores humanitários e diplomatas. Mesmo hoje, os estudiosos continuam a debater quantas pessoas morreram na fome ucraniana, uma controvérsia que pode nunca ser resolvida de forma satisfatória devido à falta de dados demográficos soviéticos. E ainda menos se sabe sobre as condições na China rural durante o início dos anos 1960. A Etiópia, ao contrário, foi relutantemente forçada a dar ao mundo exterior um vislumbre das condições internas, uma vez que decidiu solicitar ajuda internacional.

Que o regime era sensível às implicações de buscar ajuda fora do bloco soviético ficou claro por ter esperado até o final de 1984 para iniciar um apelo por ajuda, uma data bem depois que a fome começou a ceifar vidas etíopes. A data é significativa, pois em setembro de 1984 o regime foi palco de uma enorme celebração, completa com procissões orquestradas por conselheiros norte-coreanos, para marcar o décimo aniversário da revolução que levou o regime comunista ao poder na Etiópia. Somente depois desse evento extravagante, que custou mais de US $ 100 milhões, o regime achou por bem informar ao mundo que milhões de seus habitantes estavam morrendo de fome na própria Etiópia que a fome raramente era mencionada na mídia controlada pelo Estado. Muitos residentes de Addis Ababa, a capital, aprenderam as verdadeiras dimensões da fome apenas conversando com estrangeiros.

Para minimizar a probabilidade de publicidade desagradável, as autoridades limitaram o acesso de estrangeiros ao campo. Nenhum estrangeiro está autorizado a entrar nas áreas onde os candidatos a reassentamento são recolhidos ou a visitar os campos de detenção onde os camponeses são mantidos enquanto aguardam o transporte para as suas novas casas. Os estrangeiros também não têm permissão para inspecionar os locais de reassentamento, as únicas exceções são as delegações cuidadosamente selecionadas que são mostradas com os mesmos poucos assentamentos-modelo ao estilo da Vila Potemkin. Por necessidade, alguns trabalhadores humanitários têm permissão para visitar várias partes do campo para distribuir alimentos e outros tipos de ajuda; eles ouvem histórias sobre atrocidades e ocasionalmente as testemunham. Geralmente, porém, as organizações de socorro relutam em protestar contra as ações do governo por um temor justificável de que seus projetos sejam encerrados. Esse temor foi confirmado em dezembro passado, quando uma organização francesa, Médicos Sem Fronteiras (M & eacutedecins sans Fronti & egraveres), foi expulso após criticar publicamente o programa de reassentamento. 1

No entanto, os trabalhadores humanitários deram informações importantes aos jornalistas ocidentais. Além disso, devido a restrições impostas pelo governo, algumas das pesquisas mais esclarecedoras foram conduzidas fora da Etiópia, principalmente no Sudão, para onde quase um milhão de camponeses etíopes fugiram para escapar da seca, guerra e reassentamento. Entrevistas com esses refugiados fornecem a base para o mais abrangente & mdashand perturbador & mdashstudy do programa de reassentamento, que foi compilado pela Cultural Survival, uma organização de antropólogos americanos preocupados principalmente com a situação dos grupos de minorias indígenas oprimidas. 2

Talvez a questão mais importante levantada pelo estudo Cultural Survival seja o grau de responsabilidade do governo pela fome. Essa questão, por sua vez, leva diretamente à questão de saber se o reassentamento é essencial para a recuperação da economia rural do país. Conforme observado anteriormente, muitas autoridades de desenvolvimento eram da opinião de que uma redistribuição da população aliviaria a escassez crônica de alimentos na Etiópia. De acordo com essa visão, as províncias do norte, de onde seriam selecionados os candidatos ao reassentamento, sofriam de uma síndrome complexa de problemas, incluindo práticas agrícolas ruinosas e superpopulação, bem como secas periódicas.

Há, sem dúvida, um mérito considerável para essas análises, mas permanece a questão de saber se as & mdas puramente agrícolas se opuseram aos problemas políticos & mdash da região justificam uma solução tão completa e radical como a deportação interna em massa. Sobre esta questão, o testemunho dos camponeses etíopes é bastante revelador. Muitos, por exemplo, relatam estar programados para reassentamento, apesar de terem uma safra média no ano anterior. Assim, sua designação para reassentamento é compreensível apenas no contexto das prioridades militares do regime.

Ou ainda: como as áreas mais secas da província de Tigre estavam situadas em território controlado pela Frente de Libertação Popular do Tigre, o regime aparentemente decidiu encontrar candidatos para reassentamento exclusivamente em áreas sob domínio seguro do governo. Nem havia qualquer base racional para a seleção de famílias para reassentamento, de fato, é impreciso falar de um processo de seleção. Como veremos, os camponeses de uma determinada área seriam simplesmente capturados em massa por soldados e despachados para um campo de contenção. Em alguns casos, os camponeses retirados de suas fazendas deixaram para trás colheitas prontas para a colheita.

Um governo capaz de deportar camponeses bem-sucedidos em meio à fome é capaz de muito. Assim, na Etiópia, o governo desempenhou um papel direto na matança de centenas de milhares de pessoas por meio de uma série de ações destinadas a causar estragos no campo. Uma das políticas mais sinistras foi a campanha contra o & ldquohoarding & rdquo de grãos. Inicialmente, o esforço contra o entesouramento limitou-se a exortações contra o armazenamento de grãos e murmúrios sobre "os quokulaks", que supostamente se enriqueceram como resultado do programa de reforma agrária pós-revolucionária. No entanto, no período que antecedeu a fome, os soldados realizaram varreduras completas nas áreas camponesas, confiscando os excedentes de grãos sob a mira de uma arma, uma política justificada em nome do igualitarismo socialista. No entanto, os camponeses da região de Wollo, por exemplo, citaram o estoque de grãos como tendo permitido que sobrevivessem a períodos frequentes de fome, só depois que os governantes marxistas decretaram que o entesouramento era um ato criminoso e, então, agiram francamente para fazer cumprir o novo revolucionário padrão, que esses camponeses enfrentaram a perspectiva de fome.

Nas províncias do norte, um problema adicional foi o fato de que a reforma agrária levou à redução das áreas cultivadas para muitos camponeses individuais, com as terras excedentes transferidas para fazendas coletivas administradas pelas associações de camponeses, uma das muitas organizações de massa estabelecidas após a revolução. O resultado de tudo isso foi uma queda repentina na produtividade do camponês. Como um refugiado explicou: & ldquoExistem agricultores em nossa região que podem produzir em uma safra comida suficiente para sete anos. Mas não mais. Não porque a terra mudou, mas porque o governo leva tudo. & Rdquo

Outro problema era a exigência de que os camponeses trabalhassem longas horas em fazendas estatais administradas por associações de camponeses ou militares. Além disso, esperava-se que os camponeses assistissem a palestras políticas e aulas de alfabetização, reuniões que geralmente eram dedicadas a explicações oficiais sobre por que, nas palavras de um camponês, & ldquot eles estão levando nossos grãos, nosso dinheiro, nosso povo. & Rdquo O resultado das inúmeras reuniões, classes, assembléias, comícios e turmas de trabalho - deveriam ser obrigatórios e sem remuneração - deixar o camponês praticamente sem tempo para se dedicar à lavoura de seus próprios campos.

Tudo isso ajuda a explicar uma das descobertas mais surpreendentes da Cultural Survival: que muitos camponeses acreditavam que a fome era inteiramente produto de decisões políticas. Nenhum refugiado entrevistado no campo de socorro de Yabuus (Sudão) citou a seca como causa principal ou mesmo subsidiária da fome na região da Etiópia, da qual eles fugiram. Em vez disso, as duas razões mais freqüentemente observadas foram os 4-5 dias por semana de trabalho obrigatório em fazendas coletivas e uma categoria rotulada simplesmente "a prisão impede o trabalho agrícola", o que diz muito sobre as prioridades do estado. Apesar da necessidade desesperada de aumentar a produção de alimentos, os camponeses foram presos sob acusações como falta de pagamento de impostos, resistência ao confisco de terras, comércio fora dos canais do governo, recusa de prender um vizinho como parte do dever de milícia, trabalho nos campos durante um seminário político ou aulas de alfabetização (freqüentemente mencionadas por refugiados), suspeita de ajudar a Frente de Libertação Oromo e contestar publicamente as decisões do governo.

Outro problema ainda era o confisco de armas. O principal resultado dessa política foi dar rédea solta aos animais forrageiros, como os babuínos, que eram capazes de destruir a colheita de um ano inteiro, a menos que fossem mortos ou expulsos. Ao desarmar o campesinato, as autoridades estavam claramente agindo para minar insurgências em potencial. No entanto, ao mesmo tempo, o governo estava ciente e despreocupado com as implicações para a produção agrícola. O fato de que camponeses individuais foram proibidos de matar animais selvagens enquanto as plantações em fazendas coletivas eram cuidadosamente protegidas indica que o confisco de armas foi outro elemento em uma ampla estratégia para eliminar o agricultor privado da economia etíope.

Em suma, o Estado ajudou a criar as condições que agora cita como justificativa para uma reorganização radical e desumana da vida rural: o reassentamento.

Ao designar os camponeses para o reassentamento, o regime deu ampla autoridade às várias estruturas totalitárias que já haviam desempenhado um papel tão central na subversão da posição do agricultor privado. As associações de camponeses locais receberam uma cota de reassentamento, a ser preenchida com as medidas necessárias. A compulsão de uma forma ou de outra quase sempre era exigida, visto que poucos camponeses concordariam prontamente em se alistar em um empreendimento tão duvidoso. Uma tática frequentemente empregada era a promessa de comida, como no exemplo a seguir, da província de Welo:

Os presidentes do conselho ou membros da associação de camponeses anunciaram que o governo distribuiria ajuda alimentar na cidade-mercado mais próxima. . . . O conselho de ir à cidade mercantil mais próxima foi seguido sem desconfiança. “Vieram velhos e doentes, crianças, jovens e vítimas da fome”, diz Ahmed Mohamed. & ldquoAlgumas pessoas muito velhas foram até trazidas em camelos. Levei minha esposa doente para a cidade em uma maca com a ajuda de um vizinho. Estávamos todos cheios de expectativas. & Rdquo Mas nos centros de assembléia os camponeses eram cercados por soldados e milicianos. . . . Durante essas operações, qualquer pessoa na cidade que se parecesse com um camponês era capturada e também reassentada: o estudante do Alcorão que estava no mercado, um jovem que queria visitar sua mãe, camponeses vendendo grãos, jovens vendendo madeira na cidade.

Um estratagema semelhante exigia que todos os camponeses de uma determinada área trouxessem seus bois para a aldeia para vacinação, onde os camponeses foram apreendidos e processados ​​para deportação.

Em outras ocasiões, tropas foram enviadas a uma área para conduzir redes de arrasto para candidatos a reassentamento. Peter Niggli, um oficial de ajuda humanitário suíço que conversou com refugiados etíopes no Sudão, descreveu como essas varreduras foram realizadas:

O reassentamento ocorre sem aviso prévio: aldeias nas proximidades das guarnições são cercadas por tropas militares ou milícias à noite ou nas primeiras horas da manhã, e todos os habitantes que as tropas conseguem capturar são cercados. As pessoas ouvem a mentira de que serão levadas a uma assembleia política na cidade mais próxima. . . . As tropas pegaram os candidatos ao reassentamento dormindo, na cama do doente, enquanto colhiam, aravam, debulhavam, enquanto pastoreavam o gado, consertavam uma cerca. . . ou simplesmente os prendiam nas ruas se por acaso passassem por uma aldeia que seria reassentada.

Nem o regime acima estava explorando a presença de trabalhadores humanitários estrangeiros. Assim, os camponeses de Tigrea foram atraídos para um centro de alimentação onde os representantes da Cruz Vermelha deveriam distribuir ajuda, os trabalhadores humanitários foram instruídos a permanecer em seus aposentos enquanto os soldados levavam os camponeses para os locais de reassentamento. Equipes de socorro também relataram casos de soldados realizando varreduras para vítimas de reassentamento em campos de socorro durante a madrugada e de uma política de alguns administradores de campo de distribuir rações de comida apenas para as vítimas da fome que concordaram em participar do programa de realocação.

Como já deveria estar evidente, o governo deu pouca atenção às sutilezas humanitárias em sua pressa para transportar o maior número de pessoas possível no menor tempo possível. Uma vez que muitos camponeses reassentados foram agarrados enquanto trabalhavam nos campos ou viajavam pelos seus distritos, um efeito colateral não surpreendente foi uma alta incidência de separação familiar. Embora, é claro, números precisos não estejam disponíveis, um comentário de um camponês que fugiu do programa de reassentamento aponta para as dimensões do problema:

Tudo ocorre, mas não uma família completa: homens sem família (na maioria dos casos), homens com um filho, mulheres com alguns dos filhos mas nunca com todos eles, crianças ou jovens sem família mas com um irmão e um homem com parentes, mas sem esposas e filhos. . . . E não faz diferença se alguém estava doente ou não, ou se a mulher estava grávida ou não.

Depois que um camponês foi levado pelos militares, ele foi confinado a um dos campos de detenção. Muitas vezes não passavam de prisões, onde o camponês dividia quartos com criminosos comuns. Apesar da alta prioridade dada ao reassentamento pelo governo e da generosa assistência de transporte fornecida pela União Soviética e outros países do bloco comunista, os camponeses freqüentemente tinham que permanecer nos campos de detenção por semanas enquanto os arranjos eram concluídos. Rações de fome eram a norma, e não era incomum os camponeses ficarem sem comer ou beber por vários dias. As taxas de mortalidade eram extremamente altas, a ponto de as autoridades de socorro das Nações Unidas expressarem preocupação (não é pouca coisa, já que a ONU, praticamente sozinha entre as agências externas que trabalham na Etiópia, apoiou consistentemente o reassentamento e minimizou ou justificou os & ldquomistakes & rdquo cometidos por o governo). Condições igualmente horríveis devido à superlotação obtida durante o trânsito dos campos de detenção para os locais de reassentamento.

Depois, havia os próprios locais de reassentamento. Como já foi observado, o governo havia feito uma série de promessas: cada colono teria um lote de tamanho decente, implementos agrícolas e bois deveriam ser disponibilizados, devendo haver casas separadas para cada família, com água encanada e telhados de metal, e escolas e instalações médicas foram prometidas para cada área de assentamento. Os camponeses viram até mesmo um filme, supostamente da área de reassentamento, retratando quilômetros e quilômetros de grãos esperando para serem colhidos.

A realidade era totalmente diferente. Os camponeses que chegaram à região de Asosa encontraram um emaranhado selvagem e não cultivado de ervas daninhas e gramíneas. Como um camponês atordoado mais tarde descreveu a paisagem de Asosa: & ldquoA nossa volta cresciam grama e bambu da altura dos homens. Eu me senti como um lixo que foi jogado no meio do nada. & Rdquo Não havia moradia para a maioria dos designados para Asosa e, portanto, a primeira ordem do dia era construir casas para os quadros políticos, a milícia e só então os colonos eles mesmos. Os camponeses não foram autorizados a construir casas individuais; eles foram alojados em unidades semelhantes a quartéis, com capacidade para 200-300 pessoas cada.

As condições eram semelhantes aos relatos - provavelmente muito familiares agora - dos campos de trabalho escravo de Stalin ou, mais recentemente, das Novas Zonas Econômicas do Vietnã. Os camponeses trabalharam longas horas em árduo trabalho físico. Sua única compensação era uma ração de comida escassa. Às vezes, eles eram orientados a trabalhar em fazendas estaduais próximas, novamente sem receber pagamento. Os trabalhadores foram mantidos sob constante guarda armada para evitar fugas e evitar o mínimo de evasão. A taxa de mortalidade nos campos de reassentamento foi extremamente alta; estima-se, de forma conservadora, que mortes causadas entre 50.000 e 100.000 dos 400.000 camponeses reassentados nos primeiros oito meses do programa.

Nem, como se viu, todas as áreas de reassentamento estavam desabitadas. Alguns foram cultivados com sucesso por anos e, como foi o caso dos que foram forçados a se mudar, o programa provou ser uma maldição para os residentes originais. Suas terras foram desapropriadas pelo estado, que então amalgamava lotes contíguos para formar entidades estatais. Os deslocados enfrentaram a desagradável alternativa de morar com parentes ou ingressar em uma fazenda estatal, onde as condições de trabalho eram decididamente inferiores às condições a que estavam acostumados como fazendeiros privados.

É bem possível que se pergunte por que o governo iria desarraigar um grupo de camponeses e substituí-lo por outro grupo de camponeses desenraizados. Na verdade, esta política não reflete má gestão ou confusão administrativa, mas sim um movimento deliberado para promover dois objetivos governamentais. Primeiro, o regime tentou romper tão completamente os padrões sociais e econômicos tradicionais do campo que os camponeses aceitarão de bom grado a segurança relativa da agricultura coletivizada. Como Stalin demonstrou anteriormente, até o camponês mais obstinado capitulará se for espremido e espancado com determinação suficiente.

Uma segunda razão, que mais uma vez toma emprestado do arsenal stalinista, está relacionada aos persistentes problemas de nacionalidade da Etiópia. Tradicionalmente, a Etiópia tem estado sob o domínio de um grupo, os Amharas, e o ressentimento pela posição subordinada de outros grupos de nacionalidade é anterior à revolução de 1974. Mas os sentimentos anti-Amhara que fervilhavam sob o imperador Haile Selassie literalmente explodiram depois que a nova liderança de militares radicais lançou um impulso para refazer a sociedade etíope, e movimentos separatistas surgiram em pelo menos quatro regiões do país. Embora as autoridades revelem uma preferência pela força bruta ao lidar com insurgências nacionais, uma estratégia de longo prazo que visa a diluição da coesão da nacionalidade também está sendo implementada. No momento, o reassentamento é o principal instrumento da política de nacionalidade da Etiópia, já que milhares de Tigreans foram removidos de terras ancestrais e se estabeleceram entre Oromos e outros grupos. Já há relatos de Tigreans reassentados sendo armados e enviados para a batalha contra os separatistas de Oromo, um desenvolvimento que, o regime espera, desviará o ressentimento de Oromo das autoridades centrais para seus novos vizinhos Tigrean.

Além do reassentamento, a Etiópia implementou outra política que deve, ao longo da próxima década, mover significativamente o campo em direção à plena coletivização. Conhecida como campanha de & ldquovillageization & rdquo, esse projeto acabará afetando 33 milhões de camponeses, ou a esmagadora maioria da população rural. A povoação implica o abandono dos assentamentos dispersos que atualmente predominam no campo e a criação de aldeias onde todos os camponeses de uma determinada área serão obrigados a residir. A própria mudança de casas e pertences é da responsabilidade do próprio camponês. Durante o ano passado, mais de um milhão de camponeses concluíram o processo. Deixando de lado a questão de se a aldeia fortalecerá a agricultura etíope a longo prazo, fica-se impressionado com a incrível irresponsabilidade de instituir um programa tão perturbador durante uma época de fome, quando a necessidade primordial é garantir uma colheita bem-sucedida.

Aqui deve ser enfatizado que o que para quem está de fora pode parecer errado e até mesmo prioridades desumanas carregam uma lógica clara quando os planos de longo prazo do governo são levados em consideração. Os líderes da Etiópia declararam, repetidamente, que pretendem transformar sua sociedade de acordo com as linhas socialistas. E por socialista eles não querem dizer alguma variante diluída do & ldquo-socialismo africano & rdquo como praticado na Tanzânia e Zâmbia. Certamente, outros estados africanos expropriaram o rótulo socialista e alguns reivindicam a herança de Lenin, assim como de Marx. Mas, embora as políticas de países como Angola e Moçambique tenham sido guiadas por uma inspiração totalitária, apenas na Etiópia a liderança deu início a uma reorganização completa e irreversível da sociedade. Apesar da fome ou de outras complicações externas, na Etiópia, a marcha em direção ao socialismo prossegue sem se deixar abater.

Em uma sociedade predominantemente camponesa, o socialismo pleno, nas palavras de duas autoridades de esquerda na Etiópia, requer & ldquoexpandir o controle do estado sobre a economia e, em particular, uma transformação substancial das relações agrárias. & Rdquo 3 O líder tirânico da Etiópia, Mengistu Haile Mariam, colocou o A questão sem rodeios: & ldquoA questão de socializar ou não as relações de produção rural é realmente uma questão de construir ou não o socialismo. & rdquo

No entanto, até a fome mais recente, o Dergue, ou comitê militar, que assumiu a liderança após a revolução, havia procedido com cautela incomum em suas políticas agrárias. Mesmo assim, o decreto inicial de reforma agrária deu dicas do que estava por vir. Embora seu objetivo principal fosse quebrar a dominação fundiária da nobreza e da Igreja copta, a reforma agrária impôs uma limitação de dez hectares às propriedades camponesas e proibiu a contratação de mão-de-obra agrícola. Mais especificamente, os camponeses não receberam o título da terra redistribuída, mas sim permissão apenas para usar a terra.

Outro sinal sinistro foi a retórica camponesa antiprivada empregada por Mengistu, que se queixou de camponeses preguiçosos e improdutivos e denunciou & ldquokulaks & rdquo por resistir à coletivização, acumular grãos e assumir a liderança de algumas associações de camponeses.

A análise de Mengistu não estava totalmente incorreta. Após um surto desencadeado pela reforma agrária inicial, a produção agrícola entrou em declínio constante em resposta às políticas estabelecidas em Adis Abeba. Os camponeses não viam razão para vender seus grãos aos preços artificialmente baixos decretados pelo estado, especialmente porque havia pouco para comprar devido à deterioração econômica geral. E embora um programa de coletivização, organizado com a ajuda de conselheiros da Alemanha Oriental, tenha sido lançado em 1980, em 1984 as fazendas estatais respondiam por meros 8% da produção agrícola. Embora as fazendas estatais continuem a receber a parte esmagadora dos fundos de investimento agrícola do Estado, elas nunca tiveram lucro e, portanto, são mais um obstáculo para a economia etíope.

Se não fosse pela fome, é provável que o movimento de coletivização teria continuado em seu ritmo modesto inicial, especialmente porque o governo, já atolado em combates insurgentes, provavelmente não arriscaria empurrar os camponeses de Oromo ou Tigrea ainda mais para a oposição. Então, a fome criou oportunidades imprevistas para reorganizar a economia rural. Um campesinato faminto estaria menos inclinado a lutar contra as medidas drásticas & mdashs de reassentamento & mdash que invariavelmente acompanham a coletivização. Da mesma forma, a comunidade internacional estaria mais propensa a ignorar ou desculpar atos de repressão que, em tempos normais, podem incitar acusações de violações dos direitos humanos. Finalmente, a fome abriu a possibilidade de obter ajuda de estrangeiros conscientes, que poderia ser usada para promover a coletivização. Como as coisas aconteceram, fontes estrangeiras geralmente se recusam a dar dinheiro para reassentamento ou coletivização. Mesmo assim, o regime conseguiu desviar a ajuda humanitária para a campanha de reassentamento, por exemplo, usando caminhões doados por estrangeiros para o transporte de camponeses para os locais de reassentamento.

Ironicamente, foi uma fome anterior, em 1973, que contribuiu para a queda de Haile Selassie. Mas ainda hoje não está claro por que o que começou como um golpe quase sem derramamento de sangue degenerou em uma ditadura comunista brutal. Embora houvesse um grau de sentimento pró-comunista entre a classe estudantil pré-revolucionária, não havia partidos clandestinos de qualquer consequência. E enquanto os soviéticos há muito cobiçavam a posição estratégica da Etiópia no Chifre da África, nenhuma evidência foi descoberta para indicar a cumplicidade do Kremlin no golpe que derrubou Haile Selassie. É claro que se pode explicar a marcha do Dergue contra o campo soviético como decorrente de sua necessidade desesperada de assistência militar para reprimir as várias ameaças separatistas. No entanto, isso não é convincente, afinal, os Estados Unidos forneceram quantias generosas de ajuda militar ao imperador e teriam continuado a dar ajuda a um governo pró-Ocidente (embora os EUA não tivessem enviado tropas, como os soviéticos fizeram em a forma de procuradores cubanos durante a crise de Ogaden em 1977-78). Em qualquer caso, foram as políticas extremistas e intrusivas de Dergue que desencadearam a onda de movimentos separatistas, quaisquer que fossem suas deficiências, Haile Selassie era muito mais astuto e mdas e muito menos assassino & mdash em suas relações com os vários grupos de nacionalidades do país do que a liderança revolucionária tem sido.

Nem pode ser razoavelmente alegado que os hostis Estados Unidos & ldquoptou & rdquo & rdquo Etiópia para os braços dos soviéticos. Sucessivas administrações americanas têm sido excessivamente tolerantes com os líderes militares da Etiópia, dada sua posição cada vez mais pró-soviética e seu péssimo histórico de direitos humanos. Mesmo depois de a América ter sido denunciada e humilhada, ainda prevalecia a opinião de que o Dergue eventualmente se voltaria para os EUA para se livrar dos destroços de políticas econômicas irracionais. Em vez disso, em resposta à fome, Mengistu exigiu & mdashand recebeu & mdash assistência humanitária americana enquanto, ao mesmo tempo, se aproximava cada vez mais dos soviéticos.

Uma explicação mais plausível para o curso que a revolução etíope tomou é que o Dergue inicialmente viu o marxismo como um instrumento legitimador, uma razão para o domínio contínuo de um grupo de soldados inexperientes. Mas se a princípio as credenciais revolucionárias do Dergue foram um tanto forjadas, a liderança passou a abraçar o comunismo por uma questão de convicção. O comunismo atrai o Dergue pela mesma razão que atraiu as elites radicalizadas de outros países do Terceiro Mundo: parece ser um meio de transformar uma sociedade atrasada enquanto contorna os estágios normais de desenvolvimento. E na medida em que mantém a promessa de poder estatal total, o comunismo é duplamente atraente para um homem como Mengistu, que se vê como um castrista africano e compara o papel da Etiópia na África com o do Vietnã na Ásia.

O cenário revolucionário de Mengistu exige nada menos do que um encurtamento das revoluções europeias de 1789, 1848 e 1917 e uma transformação de seu país da monarquia absoluta para o comunismo pleno ao longo de um período de várias décadas. Ao apresentar essa agenda maluca, Mengistu tem evitado até agora o tipo de opróbrio direto que o Ocidente reservou para o apartheid sul-africano ou mesmo para as Filipinas sob Marcos. Mengistu tem até seus admiradores ocidentais, como o observador britânico que colocou o reinado de terror de Dergue em uma ampla perspectiva histórica: & ldquoEtiópia está comprimindo a história da Grã-Bretanha desde a conquista normanda até a Revolução Industrial em uma geração. . . . Nesse contexto, o número de mortes é minúsculo. & Rdquo

Bem antes de embarcar em sua campanha para levar o socialismo para o campo, Mengistu conseguiu colocar a sociedade urbana sob firme domínio do Estado. A maioria das indústrias, bancos e negócios foram nacionalizados, assim como os terrenos urbanos. Como a economia urbana se deteriorou, essas medidas foram fortalecidas. Limites estritos foram impostos à quantidade de espaço habitacional permitido aos moradores urbanos; aqueles que excederem o limite devem se mudar, pagar impostos adicionais ou receber inquilinos. O estado também decretou limites para o tamanho das empresas privadas, aqueles que excederem os limites estão sujeitos à nacionalização. Em um momento em que vários regimes comunistas estão encorajando um nível modesto de iniciativa privada, Mengistu está se movendo em uma direção que certamente prejudicará ainda mais uma economia já decadente.

Para fazer cumprir sua regra nas cidades, o Dergue logo criou kebeles, uma versão comunista da associação de bairro, mas com autoridade muito mais ampla do que organizações semelhantes no mundo não comunista. o kebeles receberam o poder de determinar quem se qualificou para viver em uma residência específica, bem como amplo poder de patrocínio sobre empregos, alimentos racionados e autorizações de viagem (necessárias para viagens de longa distância dentro da Etiópia). o kebeles conduziu aulas de alfabetização e seminários sobre marxismo, e kebele os quadros vigiam de perto as idas e vindas do bairro.

Em adição ao kebeles, o governo impôs restrições estritas à residência urbana. Os camponeses pobres que tentaram viver nas cidades sem permissão oficial foram apreendidos pelas autoridades e despejados fora dos limites da cidade. Essas medidas, combinadas com uma atmosfera geral de estado policial, explicam por que os visitantes tantas vezes comentaram sobre a ausência de pobreza abjeta em Addis Abeba.

o kebeles tornou-se especialmente importante durante o chamado & ldquoRed Terror & rdquo, em 1977-78, quando milhares foram mortos na capital. Kebele unidades paramilitares realizaram buscas de porta em porta por supostos membros de grupos de oposição clandestinos, principalmente estudantes do ensino médio e universitários (que reconhecidamente empregaram táticas violentas por seus próprios méritos). Freqüentemente, os mortos eram simplesmente deixados nas ruas, enfeitados com cartazes inscritos com slogans revolucionários, como um aviso a outros potenciais inimigos da classe social. Outros foram amontoados no necrotério, onde os corpos só poderiam ser reclamados após o pagamento de taxa por amigos ou familiares.

Mengistu não achou essas práticas constrangedoras. Pelo contrário. Em um discurso do primeiro de maio de 1977, ele declarou: & ldquoO recente papel desempenhado pelos trabalhadores, camponeses e homens progressistas uniformizados na eliminação de anarquistas e infiltrados provou a teoria marxista-leninista de que a classe trabalhadora é a mais revolucionária de todas as classes. & Rdquo

Os funcionários de baixo escalão foram ainda mais francos em sua celebração da violência. A execução de um alto funcionário foi descrita como & ldquothe processo revolucionário se manifestando no mais alto nível. & Rdquo Um funcionário de uma das muitas organizações de massa declarou: & ldquoO que se observa neste país hoje é a luta de classes aberta & mdash em outras palavras, a violência é o principal. & Rdquo Ou, como outro oficial elaborou: & ldquoUm pode olhar para a coisa toda de um ponto de vista moral & mdashwhy matar pessoas? . . . Mas a questão da violência não pode ser abordada de um nível moral puramente abstrato. & Rdquo Embora admitissem a possibilidade de erros, estes foram "insignificantes em comparação com os sucessos". Esses jovens entusiastas revolucionários, que ainda ontem se gloriaram nos efeitos purificadores da violência, são hoje conduzindo uma campanha de coletivização cuja taxa de mortalidade excede em muito o número de assassinados deliberadamente durante a luta contra a oposição urbana.

Embora o Terror Vermelho de Mengistu tenha tido um sucesso admirável em desmoralizar a população urbana, não conseguiu conquistar a lealdade popular. Com exceção daqueles diretamente ligados ao Partido dos Trabalhadores da Etiópia, não existe um eleitorado de massa para o comunismo, o Dergue ou mesmo Mengistu como líder nacional. Os russos são desprezados universalmente, e a cultura ocidental e os americanos continuam muito populares. Embora a impopularidade das políticas do regime não o tenha impedido de prosseguir nas frentes doméstica e internacional, fez com que Mengistu redirecionasse o foco para & ldquoreeducar & rdquo o povo etíope. Pegando emprestado uma página da experiência de outras sociedades comunistas, o Dergue colocou suas esperanças e energias em incutir na geração mais jovem valores socialistas e um ódio por tudo que é americano.

Um dos componentes mais importantes dos planos educacionais de Dergue é o estabelecimento de uma série de orfanatos onde os quadros políticos do futuro estão sendo cuidadosamente doutrinados. Os orfanatos foram concebidos supostamente para os filhos de pais mortos durante as várias guerras que se seguiram ao despertar da revolução. Muitos dos alunos, no entanto, não são órfãos, mas crianças separadas de seus pais durante a campanha de reassentamento.

De acordo com Blaine Harden, repórter do Washington Publicar, o orfanato-vitrine é chamado de Aldeia Infantil Revolucionária da Etiópia. Uma faixa na entrada traz o slogan: & ldquoNós crianças em fase de crescimento estamos determinados a seguir o método de nosso pai, camarada presidente Mengistu Haile Mariam. & Rdquo A imagem de Mengistu aparece em praticamente todas as paredes, assim como ditados marxistas como & ldquoNós devemos combater todos os anti-socialistas tendências. & rdquo

A partir de entrevistas com as crianças, pode-se deduzir que o regime pode eventualmente colher dividendos políticos de sua nova estratégia. Um estudante obedientemente descreveu o presidente Reagan como um & ldquooppressor & rdquo Questionado sobre os esforços de socorro estrangeiro, outro estudante respondeu: & ldquoA União Soviética e os alemães orientais fornecem comida. E os países africanos dão remédios. Nenhum outro país dá ajuda. & Rdquo O mesmo estudante relatou ter ouvido que a Etiópia havia lutado uma guerra com os Estados Unidos e que a Etiópia havia vencido. E quando questionada sobre a situação geral em seu país, ela respondeu que as condições haviam melhorado dramaticamente desde a revolução: & ldquoAntes, não tínhamos munição suficiente. Agora temos o suficiente para lutar contra nossos inimigos. Não precisamos implorar. & Rdquo

É claro que não podemos saber com certeza se as crianças entrevistadas por Harden & mdash com sua visão distorcida da história e atitude militarista & mdashare são representantes daqueles criados em orfanatos especiais. Sabemos que o governo etíope está suficientemente satisfeito com os resultados para anunciar planos ambiciosos para o estabelecimento de várias instituições adicionais. Embora os planos do regime não possam ser realizados sem ajuda externa, não se pode descartar a possibilidade de que governos democráticos acabem contribuindo para o tipo mais cru de doutrinação militarista e antidemocrática. Como Harden observa, a Revolucionária Aldeia das Crianças Etíopes foi financiada por uma doação de US $ 13 milhões da Suécia e um adicional de US $ 1 milhão da UNICEF. 4

Resta saber se Mengistu pode criar uma base de massa de apoio ao comunismo. Se ele fracassasse, como parece provável, não seria a primeira vez que um regime comunista sobreviveria, embora desprezado pelo povo que governa. No entanto, mesmo para os padrões comunistas normalmente baixos de legitimidade política, o caso etíope é único. Em praticamente todas as outras nações comunistas, pelo menos algum segmento da população - seções da classe trabalhadora, a intelligentsia e até mesmo o campesinato - foi inicialmente favorável a mudanças radicais. Além disso, a maioria dos regimes comunistas, tendo conquistado o poder, são inicialmente capazes de aumentar sua popularidade por meio de políticas de redistribuição ou clientelismo; somente mais tarde, quando a repressão em massa e políticas confiscatórias como a coletivização são introduzidas, é que a verdadeira natureza do sistema é revelada. Em contraste, a revolução etíope se materializou a partir da violência e foi sustentada apenas pela disposição da liderança de aniquilar qualquer um que fosse visto como um obstáculo.

Para realizar o sonho de Mengistu de transformar a Etiópia no primeiro estado verdadeiramente comunista no continente africano, será necessária a ajuda do mundo capitalista. Os soviéticos deixaram claro que não têm intenção de subsidiar permanentemente outro país em desenvolvimento, uma vez que Cuba é tudo o que apoiarão. Com base na experiência anterior, Mengistu sem dúvida conclui que o Ocidente acabará por deixar de lado suas objeções ao seu regime doméstico e fornecer os meios para construir o comunismo, seja por preocupação humanitária ou por causa da esperança persistente de que a Etiópia possa ser persuadida a modificar seu alinhamento global. Já há sinais de que alguns governos ocidentais, Itália e Canadá em particular, começaram a doar um fornecimento modesto de ajuda para o programa de reassentamento.

Em vez de ceder às demandas inflexíveis de Mengistu, no entanto, as democracias poderiam resistir ativamente ao reassentamento com os meios mais eficazes disponíveis. A menos que concessões fossem oferecidas pelo Dergue, uma perspectiva improvável, os Estados Unidos poderiam impor uma moratória a toda a ajuda à Etiópia e exercer pressão sobre governos estrangeiros e organizações privadas de ajuda humanitária para que fizessem o mesmo. Os argumentos inevitáveis ​​seriam levantados; o reassentamento é um fato consumado, e cortar a ajuda apenas puniria o povo etíope pelos crimes de seus governantes. Mas, no momento, as evidências sugerem que o próprio reassentamento pode ser responsável por mais mortes do que a fome, que diminuiu com a melhora das chuvas. Os Médicos Sem Fronteiras propuseram uma moratória total na assistência à Etiópia por governos e organizações privadas de ajuda por um período de três meses, durante o qual uma comissão internacional poderia conduzir uma investigação local do programa de reassentamento. A comissão emitiria recomendações com relação a uma implementação mais humana do programa e abordaria a questão mais ampla de se o reassentamento é necessário como meio de quebrar o ciclo da fome. A decisão de suspender a moratória poderia então ser baseada nas conclusões da comissão e na vontade do governo etíope de fazer as mudanças recomendadas.

Além da questão de manter a ajuda humanitária, deve haver um reconhecimento de que a Etiópia não é um Chile ou mesmo uma África do Sul, com um pouco de matança extra lançada. O governo de Dergue combina os aspectos mais letais do comunismo, militarismo e Terceiro Brutalismo mundial entre os regimes do pós-guerra, apenas o Khmer Vermelho superou os etíopes em selvageria.

A Etiópia também nos lembra de como os regimes comunistas do Terceiro Mundo são politicamente semelhantes, geográfica e culturalmente. Os métodos de Mengistu são certamente mais mortíferos do que, para dar outro exemplo oportuno, os dos sandinistas, mas as semelhanças são muito evidentes: o desdém pelos direitos das minorias nacionais a determinação de coletivizar a agricultura contra todo o bom senso os comitês de espionagem da vizinhança doutrinação política camuflada como uma alfabetização impulsiona a reescrita da história até o reassentamento (que os nicaragüenses instituíram nas províncias ondecontra sentimento é alto).

A principal diferença é que a revolução nicaraguense foi submetida a um exame microscópico por especialistas, jornalistas e diplomatas de todo o mundo, enquanto a Etiópia foi amplamente ignorada. Existe também a realidade da pressão americana, até agora o principal obstáculo à consolidação do regime totalitário na Nicarágua.

Infelizmente para o povo etíope, a superpotência predominante em sua região não só falhou em conter os excessos dos líderes políticos da Etiópia, a União Soviética, contando com anos de experiência em seu próprio país e em outros lugares, desempenhou um papel crucial na concepção e execução de um plano que transformou a Etiópia em mais um estado Gulag.

1 Ver Deportação em massa na Etiópia, um relatório emitido pela Médicos Sem Fronteiras e escrito pelo diretor executivo da organização, Dr. Claude Malhuret.

2 Politics and Famine in Ethiopia, por Jason W. Clay e Bonnie K. Holcomb, Occasional Paper # 20, Cultural Survival, Inc., Cambridge, Massachusetts.

3 Fred Halliday e Maxine Molyneux, A Revolução Etíope (Londres, Verso, 1981).

4 As autoridades comunistas no Afeganistão, que também encontram dificuldades para convencer o povo a abraçar o comunismo, também estabeleceram um grupo de orfanatos para a educação e treinamento de futuros quadros políticos. As instituições são administradas pela polícia secreta afegã. Tanto no caso do Afeganistão quanto no da Etiópia, a inspiração é soviética. Sob os bolcheviques, a polícia secreta (Cheka) desempenhou um papel importante na educação dos filhos órfãos da revolução e da guerra civil. Feliks Dzerzhinsky, fundador da Cheka, observou que & ldquothe cuidar das crianças é o melhor meio de destruir a contra-revolução. & Rdquo


O que vincula os mercados úmidos chineses ao grande salto em frente de Mao? Pseudociência comunista que causou fome, matou milhões

Em um artigo anterior, discutimos os fatores que tornam a China e a África mais propensas a serem os locais de origem de muitos vírus zoonóticos que causam pandemias.

O vírus Covid-19 também é zoonótico e supostamente se originou em um mercado úmido em Wuhan, popular para carne de caça.

Como a maioria das doenças infecciosas emergentes são causadas por patógenos zoonóticos, a carne de caça é proibida em vários países.

A China, um país conhecido pelo consumo de carne de caça, também proibiu a venda de carne de animais selvagens após o surto de Covid-19.

Há uma parte interessante da história que conecta a pandemia Covid-19 ao Grande Salto para Frente de Mao.

A Grande Fome Chinesa

Os três anos entre 1959 e 1961 - coincidindo com o Grande Salto para a Frente de Mao - foram caracterizados por uma fome generalizada.

Os estudiosos estimam o número de mortes entre 16,5 a 45 milhões.

Xin Meng, Nancy Qian e Pierre Yared encontraram um padrão surpreendente único para os anos de fome - as taxas de mortalidade rural foram positivamente correlacionadas com a produção de alimentos per capita.

Ou seja, as áreas que mais produziram grãos alimentícios sofreram mais. Porque?

As políticas de Mao Zedong que acompanharam o Grande Salto para a Frente foram amplamente responsáveis.

O partido comunista proibiu o cultivo em terrenos de propriedade privada e os agricultores foram forçados a trabalhar nas comunas. Toda a população teve que comer em cozinhas coletivas, e panelas e frigideiras pessoais foram confiscadas.

Mao queria acelerar a industrialização. Muitos agricultores foram obrigados a deixar a agricultura e se juntar à força de trabalho da produção de ferro e aço.

No entanto, a segurança alimentar era um problema. Os soldados e a força de trabalho desviados da agricultura tiveram que ser alimentados. Metas de coleta foram estabelecidas e os funcionários orientados a encher os celeiros com grãos.

Yang Jisheng, jornalista chinês e autor de Lápide, diz:

Mas, mesmo com um grande número de pessoas morrendo, as autoridades não pensaram em salvá-las. Sua única preocupação era como cumprir a entrega dos grãos, diz Jisheng.

Ilusão de superabundância

A doutrina comunista considera a propriedade privada como a fonte de toda a miséria.

O pressuposto é que após a coletivização - quando não houver mais propriedade privada - os indivíduos se sentirão automotivados para trabalhar mais e a produção aumentará para atender às necessidades de todos. Portanto, uma utopia comunista justifica uma superabundância de grãos.

No entanto, a produção de grãos em toda a China estava diminuindo de 1957 a 1961.

Mas as autoridades estavam sob imensa pressão para provar que a doutrina comunista estava certa. Os números relatados continuaram aumentando, enquanto os rendimentos das colheitas eram de fato menores do que a média.

Para igualar os números inflacionados, os funcionários estavam apreendendo todos os grãos de uma localidade, sem deixar nada para a população local comer.

Qualquer um que discordasse era considerado um seguidor da "direita conservadora" e um anticomunista. Tamanho era o cinismo que se acreditava que os camponeses fingiam estar com fome para sabotar a compra estatal de grãos e puni-los.

Portanto, ninguém ousou questionar os relatos exagerados. Ninguém podia falar abertamente sobre a fome. Quem o fez, enfrentou assédio, prisão ou morte.

Em meio a essa “superabundância”, o Partido Comunista dizia às pessoas: '' Viva com a maior frugalidade e coma apenas duas refeições por dia, uma das quais deve ser macia e líquida ''.

Enquanto isso, os planejadores impulsionaram ainda mais as safras comerciais, a exportação de grãos alimentícios para obter moeda estrangeira e a coletivização.

Pseudociência comunista

O governo chinês não parou por aí.

Os métodos agrícolas baseados na pseudociência comunista que foram implementados causaram danos excessivos.

Um exemplo seria o Lysenkoism da Rússia Soviética, que rejeitou a “genética ocidental” baseada nos genes e na seleção natural. Lysenko lançou as bases de uma “nova biologia” comunista.

Ele argumentou que, assim como o homem na teoria marxista, cuja consciência é definida por sua existência material, as safras agrícolas podem ser modificadas por mudanças em seus arredores.

O que se seguiu foram coisas como mergulhar as sementes na água gelada para treiná-las para o inverno e triplicar a densidade das mudas, pois as plantas da mesma espécie cooperariam, não competiriam entre si.

Os agricultores foram instruídos a arar profundamente no solo (1 a 2 metros) para treinar as plantas a desenvolverem raízes fortes.

A campanha "Quatro Pragas" foi apresentada por Mao, que chamou os pássaros de "animais públicos do capitalismo".

Os cidadãos eram chamados a destruir os pardais e outras aves selvagens que comiam as sementes das colheitas e eram recompensados ​​por isso.

Uma questão contemporânea dos EUA Tempo revista citou o Diário do Povo de Pequim:

Como resultado da campanha de Mao, a população de pardais foi quase extinta.

Isso resultou em desequilíbrio ecológico. A população de pragas explodiu e os vermes comedores de plantações invadiram o país, destruindo as plantações.

Eventualmente, a China teve que importar 250.000 pardais da União Soviética.

Fome e carne de caça

As pessoas famintas buscavam fontes alternativas de alimento como grama, serragem, couro, sementes peneiradas de esterco animal ou até mesmo solo.

Qualquer coisa, desde ervas selvagens e troncos de árvores a cadáveres de animais e humanos em decomposição, era comido.

Cães, gatos, ratos, camundongos e insetos foram todos comidos, vivos ou mortos, até que não houvesse mais.

Yu Dehong, secretário de um oficial do partido em Xinyang em 1959 e 1960, escreveu:

O consumo de animais selvagens tem uma longa história na China. No entanto, a grande fome estimulou o consumo indiscriminado da carne de qualquer animal selvagem que pudesse ser capturado.

Muitos morreram de fome, mas muitos outros morreram ou adoeceram ao comer ervas, plantas tóxicas ou venenosas e indigestíveis como argila branca - que davam uma sensação de alívio à fome, mas causavam uma terrível constipação.

O jornalista britânico Jasper Becker, chefe da sucursal de Pequim The South China Morning Post, observa que, em desespero, os chineses recorreram ao canibalismo.

As pessoas famintas estavam cavando sepulturas, matando outras pessoas e vendendo carne humana no mercado. Rumores encheram o mercado de que comer um coração / fígado humano poderia torná-lo forte o suficiente para sobreviver por mais tempo.

Becker observa que as pessoas trocariam seus filhos para que pudessem usá-los como comida sem cometer o pecado adicional de comer seus próprios filhos.

Há relatos angustiantes de "contra-revolucionários" sendo mortos em público pelos comunistas, depois cozidos e comidos. Os espectadores foram forçados a provar sua fidelidade à revolução comendo seus inimigos publicamente.

Muitos estudiosos têm explorado como a memória profunda da fome, para usar as palavras de Charlotte Delbo, atua em suas próprias vidas pessoais, bem como na cultura chinesa, especialmente na comida.

Hoje, quando vários vídeos de um chinês encontrando um ninho e comendo pássaros vivos, cozinhando um cachorro vivo, etc. estão circulando nas redes sociais, é importante ter em mente essa memória profunda da fome - o que Piotr Gibas chama de “traumática terroir ”.

A China contemporânea provavelmente já passou dos dias da Grande Fome. É a segunda maior economia do mundo e um país de renda média alta.

Embora a carne de caça já tenha sido consumida principalmente por comunidades pobres e rurais, agora está sendo consumida pela classe média como um item de luxo.

Há um ditado chinês muito conhecido que diz que eles não têm escrúpulos em comer a carne de qualquer coisa que tenha quatro pernas além de uma mesa, qualquer coisa que voe que não seja um avião e qualquer coisa que nada que não seja um submarino.

Engraçado, mas não é bom para o meio ambiente ou para a humanidade.

Aluna do IIT de 25 anos com profundo interesse pela sociedade, cultura e política, ela se descreve como uma humilde buscadora da sabedoria Sanatana que agraciou Bharatvarsha de diferentes maneiras, formas e idiomas. Siga-a @yaajnaseni


  • A fome russa de 1921 a 1922, também conhecida como fome de Povolzhye, ocorreu na Rússia bolchevique
  • Tudo começou no início da primavera de 1921 e durou até 1922
  • A guerra civil e a política de Lenin de confiscar alimentos dos camponeses causaram a fome devastadora causada pelo homem
  • Cerca de 30 milhões de pessoas foram afetadas e cerca de cinco milhões morreram
  • AVISO: Imagens angustiantes

Publicado: 13:51 BST, 30 de dezembro de 2016 | Atualizado: 18:00 BST, 30 de dezembro de 2016

De pé solenemente em seus grossos casacos de inverno atrás de uma mesa repleta de partes do corpo de crianças, esta é a foto do túmulo de um casal que mostra como pessoas famintas se voltaram para o canibalismo para sobreviver durante uma fome provocada pelo homem na Rússia dos anos 1920.

Mais de cinco milhões de pessoas morreram durante a catástrofe, que começou em 1921 e durou até 1922.

O revolucionário comunista russo Vladimir Ilyich Ulyanov, mais conhecido como Lênin, estava no comando do país desde 1917. Em um desrespeito arrepiante pelo sofrimento de seus compatriotas, ele instruiu que os alimentos fossem confiscados dos pobres.

O partido bolchevique de Lenin acreditava que os camponeses estavam ativamente tentando minar o esforço de guerra e, ao tirar sua comida, isso reduzia sua força.

A fome foi capaz de criar raízes com facilidade devido aos problemas econômicos causados ​​pela Primeira Guerra Mundial, cinco anos de guerra civil e uma seca em 1921 que fez com que 30 milhões de russos ficassem desnutridos.

Como Lenin declarou "deixe os camponeses morrerem de fome", o resultado foi forçá-los a recorrer ao comércio de carne humana no mercado negro.

Um casal russo vende partes de corpos humanos em um mercado. O povo da Rússia começou a comer e vender membros humanos devido à luta por comida durante a fome russa de 1921

Esta foto tirada em outubro de 1921 mostra crianças famintas no Acampamento Samara durante a fome na Rússia

Acadêmicos russos já pesquisaram e catalogaram exemplos de canibalismo e ingestão de cadáveres e, em um relato, descreveram como uma mulher se recusou a entregar o cadáver de seu marido porque o estava usando como carne.

Os camponeses famintos foram até vistos desenterrando cadáveres recentemente enterrados para recuperar sua carne, bem como comendo grama e animais que antes eram considerados animais de estimação.

A polícia não tomou nenhuma atitude, pois o canabalismo era considerado um método legítimo de sobrevivência.

Por fim, trabalhadores humanitários da América e da Europa chegaram e em 1921 um deles escreveu um relato de revirar o estômago do que tinham visto: "Famílias estavam matando e devorando pais, avôs e filhos.

"Rumores horríveis sobre salsichas preparadas com cadáveres humanos, embora oficialmente contraditos, eram comuns. No mercado, entre huckstresses rudes xingando uns aos outros, ouvia-se ameaças de fazer salsichas de uma pessoa.

Um casal com seus filhos famintos durante uma fome nos EUA, por volta de 1922

Esta foto tirada em 1921 mostra uma família atingida pela fome na região do Volga, na Rússia, durante a Guerra Civil Russa

Nesta foto tirada em outubro de 1921, crianças refugiadas atingidas pela fome são vistas na Rússia durante a Guerra Civil Russa

Outras imagens perturbadoras da fome mostram crianças sofrendo de desnutrição grave, com os estômagos inchados e quase todos os ossos do corpo visíveis.

Um dos lugares mais atingidos foi a cidade de Samara, situada no sudeste da Rússia europeia, na confluência dos rios Volga e Samara.

A ajuda de fora da Rússia foi inicialmente rejeitada por Lenin porque ele a via como uma interferência de outros países.

O explorador polar Fridtjof Nansen chegou à cidade em 1921 e ficou horrorizado com o que viu - quase toda a cidade estava morrendo de fome.

Ele levantou 40 bilhões de francos suíços e estabeleceu até 900 lugares onde as pessoas podiam obter alimentos.

Lenin acabou sendo convencido a permitir a entrada de agências de ajuda internacional e Nansen recebeu o Prêmio Nobel da Paz por seus esforços.

A American American Relief Administration, que foi informada de que não poderia ajudar em 1919, teve acesso aos doentes e famintos em 1921 e forneceu grande alívio junto com agências de ajuda europeias, como Save The Children.

Lenin morreu logo após a fome, em 1924, e foi substituído por Joseph Stalin, que se tornou o líder da União Soviética.


Uma Crônica Sombria da Grande Fome da China

Os aldeões chineses dão as boas-vindas à chegada de tratores comprados por uma cooperativa de agricultores em abril de 1958, durante a campanha Grande Salto para a Frente. O desastroso programa de modernização terminou com a grande fome na China e dezenas de milhões de mortes. Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images ocultar legenda

Os aldeões chineses dão as boas-vindas à chegada de tratores comprados por uma cooperativa de agricultores em abril de 1958, durante a campanha Grande Salto para a Frente. O desastroso programa de modernização terminou com a grande fome na China e dezenas de milhões de mortes.

Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images

Não é sempre que sai um livro que reescreve a história de um país. Mas esse é o caso com Lápide, que foi escrito por um repórter chinês aposentado que passou 10 anos secretamente coletando evidências oficiais sobre a devastadora grande fome no país. A fome, que começou no final dos anos 1950, resultou na morte de milhões de chineses.

Para Yang Jisheng, agora com 72 anos, a fome o atingiu enquanto ele estava fora. Ele tinha 18 anos, ocupado preparando um jornal para a Liga da Juventude Comunista de seu internato, quando um amigo de infância entrou na sala e disse: "Seu pai está morrendo de fome".

Yang correu para casa e encontrou uma cidade fantasma - sem cachorros, sem galinhas, até mesmo o olmo do lado de fora de sua casa estava sem casca, que tinha sido comido.

Yang Jisheng, 72, passou uma década trabalhando disfarçado, secretamente reunindo provas oficiais da grande fome na China. “Quando você está escrevendo história, não pode ser muito emocional. Você precisa ser calmo e objetivo”, diz ele. "Mas eu estava com raiva o tempo todo. Ainda estou com raiva." Louisa Lim / NPR ocultar legenda

Yang Jisheng, 72, passou uma década trabalhando disfarçado, secretamente reunindo provas oficiais da grande fome na China. “Quando você está escrevendo a história, não pode ser muito emocional. Você precisa ser calmo e objetivo”, diz ele. "Mas eu estava com raiva o tempo todo. Ainda estou com raiva."

O adolescente levou arroz para Yang Xiushen, o homem a quem chamava de pai, mas que na verdade era seu tio. Mas o mais velho Yang não conseguia mais engolir e morreu três dias depois.

"Não achei que a morte do meu pai fosse culpa do país. Achei que fosse minha culpa. Se eu não tivesse ido à escola, mas o tivesse ajudado a desenterrar suas plantações, ele não teria morrido", lembra Yang. "Minha visão era muito limitada. Eu não tinha a informação."

Fome insuportável, comportamento desumano

Era abril de 1959, um ano depois que a China lançou seu Grande Salto para a Frente, um movimento político que forçou a população a largar tudo e fazer aço em fornos de quintal para que a China pudesse alcançar os EUA e a Grã-Bretanha. Toda a população do país comia em cozinhas coletivas, panelas e frigideiras foram confiscadas e o trabalho agrícola foi interrompido.

As províncias relataram transporte recorde de grãos - exagerando seus números e resultando em grandes metas de aquisição, não deixando nada para os camponeses comerem. Milhões morreram de fome.

Já adulto, Yang usou suas credenciais como repórter da agência de notícias estatal Xinhua para persuadir e implorar para entrar nos arquivos provinciais. Ele começou a coletar informações sobre a fome em meados dos anos 90 e iniciou o projeto em 1998.

Ele trabalhou disfarçado por uma década, correndo um risco pessoal imenso, fingindo pesquisar grãos oficiais e políticas rurais, a fim de reunir o primeiro relato detalhado da grande fome de fontes do governo chinês.

De sua pesquisa, Yang estima que 36 milhões morreram durante a fome. A maioria das mortes foi causada por fome, mas o número também inclui mortes durante campanhas ideológicas. Alguns estudiosos ocidentais estimam o número de mortos em até 45 milhões.

A fome insuportável fez com que as pessoas se comportassem de maneiras desumanas. Até mesmo registros do governo relataram casos em que as pessoas comeram carne humana de cadáveres.

"Documentos relatam vários milhares de casos em que as pessoas comeram outras pessoas", diz Yang. "Os pais comiam seus próprios filhos. Os filhos comiam seus próprios pais. E não poderíamos imaginar que ainda havia grãos nos armazéns. Na pior época, o governo ainda estava exportando grãos."

A Grande Fome Chinesa, 1958-1962

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No epicentro da fome, Xinyang, na província chinesa de Henan, o correio confiscou 1.200 cartas enviadas implorando por ajuda. O nível de energia gasto para encobrir o que estava acontecendo é assustador.

Uma passagem do livro diz: "Quando os correios do condado de Guangshan descobriram uma carta anônima para Pequim revelando mortes por fome, o escritório de segurança pública começou a caçar o escritor. Um dos funcionários do balcão dos correios lembrou que uma mulher com marcas de varíola havia enviado a carta . O departamento de segurança pública local prendeu e interrogou todas as mulheres com marcas de varíola sem identificar o culpado. Posteriormente, foi determinado que a escritora trabalhava em Zhengzhou e havia escrito a carta ao voltar para sua aldeia natal e ver pessoas morrendo de fome. "

Aqueles que tentaram deixar a área foram encaminhados para campos de trabalho forçado. As campanhas ideológicas continuaram apenas em um distrito de Henan, 1.000 pessoas foram espancadas até a morte por problemas políticos.

Livro homenageia heróis desconhecidos

No início, diz Yang, ele se esforçou para colocar tudo isso no papel.

“No início, quando eu estava escrevendo este livro, foi difícil. Mas depois fiquei entorpecido. Quando você está escrevendo a história, não pode ser muito emocional. Você precisa ser calmo e objetivo”, diz ele. "Mas eu estava com raiva o tempo todo. Ainda estou com raiva."

O resultado é Lápide, uma história monumental da fome, que foi lançada em chinês há quatro anos e recentemente publicada em inglês.

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Stacy Mosher, a co-tradutora da versão em inglês, diz que é "um livro extremamente importante".

"O que o Sr. Yang fez é inovador e viverá para sempre como ele esperava", diz ela.

Mosher diz que o livro homenageia os heróis mortos e anônimos.

“Havia certos funcionários que, dentro de seus próprios parâmetros locais, foram capazes de salvar vidas porque foram capazes de ignorar as diretrizes do governo central. Eles tiveram coragem, tiveram coragem e salvaram vidas”, disse Mosher. "Esta é a lição para levar para casa: um sistema pode ser diabólico, pode ser letal, mas o indivíduo pode fazer a diferença."

A versão em inglês tem menos da metade do comprimento dos dois volumes originais em chinês. Mas Mosher diz que o significado da versão chinesa é que ela permite que os leitores chineses descubram exatamente o que aconteceu em suas próprias províncias.

“Por isso, a versão chinesa é absolutamente essencial para o seu público chinês”, diz ela.

Banido na China

O livro foi proibido na China, onde as histórias atribuem a fome aos desastres naturais, à retirada de especialistas soviéticos e a erros políticos. Yang diz que as duas primeiras razões são apenas desculpas que não retêm água.

Estão em circulação versões falsas de seu livro, bem como fotocópias e versões eletrônicas. Yang diz que não se preocupa com direitos autorais. Ele só quer que os chineses conheçam sua própria história.

“Nossa história é toda fabricada. Está encoberta. Se um país não pode enfrentar sua própria história, então não tem futuro”, diz ele. "E se um regime destrói a história sistematicamente, é um regime aterrorizante."

Enquanto a China se prepara para revelar seus novos líderes, Yang - membro vitalício do Partido Comunista - espera que eles pressionem por mudanças. Ele escolheu o título Lápide como um memorial para seu pai e outras vítimas da fome.

Durante anos, ele temeu que o livro pudesse ser sua própria lápide. Agora ele espera que seja a lápide de um sistema político que causou mortes em massa.

“Agora a China chegou a uma encruzilhada e, para descobrir em que direção tomar, ela precisa ver através do prisma da história”, diz ele. "Um povo que esqueceu sua história não tem direção. Meu livro enfrenta a escuridão para evitar a escuridão."


The Irish Planted Only Potatoes

Esta é basicamente a & # 8220sfumaça & # 8221 parte da fome irlandesa. Os irlandeses, nos ensinaram, nos anos 1800 e 8217, eram tão entusiasmados com batatas, e tão tolos, que não plantavam nada além de batatas e faziam uma dieta quase exclusivamente de batatas. Então, começando em 1845 e estendendo-se até 1849, a safra de batata falhou devido a doenças e milhões de irlandeses morreram de fome.

Esta é uma versão absolutamente imprecisa e bastante insultuosa da história. A maioria dos pobres irlandeses tinha que subsistir quase inteiramente de batatas? sim. Seria porque eles eram tão míopes a ponto de plantar apenas batatas? Não. Que ideia ridícula.

Verdade: The Irish Fed the English

Em vez disso, devido ao sistema de propriedade de terras na Irlanda, que evoluiu ao longo de 200 anos, grande parte das terras pertencia a ricos proprietários, muitos dos quais nem mesmo viviam na Irlanda, mas na Inglaterra. Grandes extensões de terra foram subdivididas repetidamente em camadas de pequenos lotes, por meio de um sistema de aluguel. Os ricos proprietários alugariam partes de suas terras para intermediários que, por sua vez, parcelariam essas terras em parcelas ainda menores para alugar para camponeses ou administradores de terras, que poderiam então alugar para agricultores pobres individuais. Na verdade, uma enorme extensão de terra, de propriedade de uma pessoa rica, pode ser dividida em cinco camadas diferentes.

Mesmo assim, nem todos os agricultores eram pobres. Alguns eram ricos o suficiente para resistir à fome, sendo eles próprios proprietários de terras.

Essa terra era usada para plantar grãos e outras safras, ou para criar gado. Essas safras foram exportadas para o continente, como riqueza para os ricos proprietários de terras. Praticamente a única safra que não foi exportada para alimentar o continente foi a batata, com a qual os pobres da Irlanda foram mais ou menos forçados a subsistir. Um observador da época, em 1846, escreveu o seguinte em uma carta ao Primeiro Ministro:

Por 46 anos, o povo da Irlanda tem alimentado os da Inglaterra com os melhores produtos de sua agricultura e pastagem e enquanto exportavam seu trigo e sua carne em profusão, seus próprios alimentos deterioravam-se gradualmente ... até que a massa do campesinato era exclusivamente jogado na batata.

Foi o empobrecimento sob o domínio britânico que fez com que tantos irlandeses dependessem das batatas, não uma decisão tola de plantar apenas batatas. Uma família irlandesa pobre poderia ter apenas um quarto de acre de terra para cultivar para exportação, criar um porco e cultivar batatas suficientes para não morrer de fome.

Eles não tinham nenhum aviso

A época em que os irlandeses chamaram o Gorta Mor, & # 8220 a grande fome, & # 8221 ou Droch Shaol, & # 8220os tempos ruins, & # 8221 começou por volta de outubro de 1845. Muitas pessoas relatam o início da praga como se os fazendeiros saíssem para cavar suas batatas um dia e para seu grande desânimo, encontraram apenas batatas pretas e podres. Eles não tiveram nenhum aviso!

A praga que atingiu a porcaria da batata foi uma infecção fúngica chamada phytopthora infastans. Essa mesma praga já havia aparecido nos Estados Unidos em 1843 e afetado a Europa central durante a primavera de 1845. Apareceu na Bélgica, França, Alemanha, Suíça e Inglaterra, antes de passar para a Irlanda e a Escócia.

Os primeiros sinais da doença foram manchas pretas nas folhas superiores da planta e um crescimento de mofo esbranquiçado embaixo. As próprias batatas podem ter parecido boas quando desenterradas, mas rapidamente apodreceram e se tornaram uma bagunça piegas. O fungo estava florescendo por causa do clima úmido e ameno. Na verdade, alguns especialistas achavam que era um tipo de & # 8216podridão úmida & # 8217

Em vez disso, os esporos dos fungos estavam sendo carregados por insetos e pelo vento, e as condições amenas e os solos úmidos ajudaram a controlar as plantações. A primeira safra, em agosto, no entanto, parecia boa e pensou-se que talvez a Irlanda fosse poupada da praga. Mas a safra de outubro foi seriamente afetada e até metade da safra foi perdida. Não que a Irlanda fosse o único destinatário da praga ou não tivesse ideia de que ela estava chegando. Simplesmente não havia muito que pudesse ser feito a respeito e, ao contrário da Europa ou dos Estados Unidos, o fracasso da safra de batata foi devastador.

Com tal praga, a ideia de que as plantas teriam uma aparência boa e as batatas estariam podres sob o solo é errônea. Em vez disso, as próprias plantas murchariam e apodreceriam antes mesmo que a doença atingisse os tubérculos por baixo. Um canteiro de batatas teria, em pouco tempo, sido reduzido a uma bagunça podre e fedorenta.

O inverno foi difícil e muitos passaram fome, enquanto alguns morreram de fome. Se você acha que os fazendeiros pobres tinham uma situação ruim, eles, pelo menos, tinham um terreno para cultivar. Alguns eram apenas trabalhadores, quase com certeza morreriam de fome.

Na esperança de que no ano seguinte a safra de batata se recuperasse, os fazendeiros se depararam com um desastre ainda pior. A doença não apenas persistiu, mas praticamente toda a safra falhou. Os invernos de 1846 a 1847 foram horríveis, com milhares de pessoas morrendo de fome. Outros milhares imigraram para os Estados Unidos ou Canadá. A safra falhou novamente em 1847, e o inverno que se seguiu foi ainda pior.

Verdade: as exportações não pararam

Claro, sabendo que as pessoas estavam morrendo de fome e as safras de batata estavam caindo, aqueles proprietários de terras estrangeiros, ou seus proprietários intermediários, deixaram os fazendeiros ficarem com as outras safras para cuidar delas, certo? Errado. As exportações, durante toda essa devastação, continuaram por quase todo o período de fome. Isso está certo. Centenas de milhares de pessoas morriam de fome. Mas o país continuou a exportar alimentos para o continente. O governo britânico achava que a economia deveria funcionar como sempre, para não afetar as forças do mercado. Havia um & # 8220 coordenador de ajuda às aminas & # 8221 chamado Charles Trevelyan, que parecia estar exclusivamente preocupado em economizar o dinheiro dos contribuintes britânicos, em vez de, talvez, fornecer grãos para os irlandeses passarem por eles. Ele disse em uma carta:

Esta é uma fome real, em que milhares e milhares de pessoas provavelmente morrerão ... Se os irlandeses descobrirem que não há circunstâncias em que possam obter subsídios governamentais gratuitos, teremos um sistema de mendicância [mendicância], como o mundo nunca viu.

Estima-se que um milhão ou mais de pessoas morreram de fome ou morreram devido a complicações de desnutrição. Ainda mais, até dois milhões, migraram para fora da Irlanda. A população em 1845 era de cerca de 8,5 milhões. Ao final da fome, havia reduzido para apenas 4,5 milhões. Só então começaram a ser feitas mudanças sérias no sistema de gestão da terra.

As áreas mais atingidas foram o oeste e o sudoeste da Irlanda, como Mayo, Sligo, Roscommon, Galway, Clare e Cork, as partes mais pobres do país que eram as mais dependentes da agricultura de subsistência.

Os irlandeses sentaram-se famintos enquanto as batatas apodreciam no chão

A ideia de que os pobres da Irlanda teriam apenas jogado as mãos em desespero e esperado seu destino é mais uma imagem insultuosa e imprecisa da fome. Primeiro, como disse, continuaram plantando para exportação. No primeiro ano da praga, por exemplo, houve uma boa safra de aveia.

Em segundo lugar, não é como se a terra da Irlanda não tivesse nada a oferecer. Primeiro, as pessoas tentaram comer as batatas doentes. Mas isso os deixou extremamente doentes, resultando em cólicas gastrointestinais, diarreia e até sangramento intestinal. Algumas pessoas morreram disso. Também é relatado que algumas pessoas tentaram comer grama, mas a precisão desses relatórios é questionável. Mesmo assim, havia pássaros, ovos, crustáceos e peixes ao longo da costa. Plantas selvagens como a urtiga e a erva-de-bico podem fornecer algum alimento. E os desesperados podem recorrer a ratos ou até vermes. Também é dito que os fazendeiros sangrariam seu gado e fritariam o sangue. Este detalhe, se for verdade, deve sublinhar a verdade central aqui. Imagine ter gado para cuidar enquanto sua família está morrendo de fome.

O fato é que muitos morreram de uma morte horrível de fome, mas, como se freqüentemente assumido, a fome não é a única causa de morte durante a fome. A desnutrição pode matar de outras maneiras. Isso nos leva a outro mito:

Todos morreram de fome durante a grande fome irlandesa

Nem todos os que morreram durante a fome morreram de fome. Alguns podem estar extremamente desnutridos, mas não realmente morrendo de fome. A desnutrição extrema enfraquece nosso corpo e nosso sistema imunológico, tornando-nos vulneráveis ​​a doenças. Portanto, muitos morreram de doenças que seus corpos não podiam combater devido à sua condição debilitada. Uma dessas doenças era o tifo, que os irlandeses chamavam de febre negra, devido aos rostos inchados e escurecidos de suas vítimas.

A maneira como os pobres viviam, amontoados em cabanas de um cômodo, junto com seus animais, fez a doença se espalhar rapidamente. Era transportado por piolhos e, portanto, quando alguém na casa contraiu tifo, não havia como impedir sua propagação. Também era transportado nas fezes dos piolhos, que podiam ser inalados como poeira do ar. O simples contato com uma pessoa infectada pode fazer com que você contraia. O tifo matou milhares de pessoas por semana durante o auge da fome.

Depois veio uma febre chamada febre amarela, também transmitida por piolhos. Fez suas vítimas parecerem amarelas devido à icterícia e causou febre alta por vários dias que parecia ir embora, então voltou com uma vingança cerca de uma semana depois, resultando em morte. A disenteria também era comum, assim como doenças de deficiência de micronutrientes, como o escorbuto, causada pela falta de vitamina C.

Batatas mal mantiveram a população viva

Junto com o mito de que nada mais era cultivado na Irlanda além de batatas, veio o mito de que a batata era uma péssima escolha para uma safra de subsistência. A humilde batata nada mais é do que calorias de amido vazias e era uma péssima escolha de alimento para subsistência. Isso não é verdade. A batata é, de fato, uma boa safra a ser colhida se você deseja uma boa troca entre confiabilidade e nutrição. E a batata, é claro, não era a única fonte de nutrientes alimentares a que os pobres da Irlanda tinham acesso, era apenas o principal produto de sua dieta.

Como mencionado acima, os pobres irlandeses foram virtualmente forçados à subsistência da batata durante um período de 200 anos. Batatas foram exportadas para o país durante o final de 1500 & # 8217s. No início do século XIX, cerca de dois terços da população dependia deles. Essa dependência de batatas era mais prevalente no oeste, mas também ocorria no sul e no norte. À medida que a população crescia, as batatas fizeram uma boa escolha de safra em terras subdivididas. As batatas cresciam em solo pobre e, apesar da praga e de algumas falhas anteriores, eram muito confiáveis ​​e altamente nutritivas.

O governo britânico não fez absolutamente nada para evitar a crise

A verdade é que o governo britânico fez quase nada para prevenir ou evitar a crise. Durante as quebras de safra anteriores, o governo britânico importou milho para o país como um alívio. Durante a escassez de 1782 a 1784, o Lei do Milho, como foi chamada, foi temporariamente suspensa e esforços foram feitos para importar mais aveia e trigo. Na década de 1830 e # 8217, as atitudes em relação aos pobres haviam mudado e os pobres eram vistos com severidade e as leis se tornaram mais punitivas. Havia uma & # 8220 Poor Law & # 8221 na Inglaterra desde a época de Elizabeth I e uma nova versão foi implementada em 1834. Não havia tal sistema formal na Irlanda até 1838. Este sistema proibia qualquer tipo de & # 8220 outdoor & # 8221 ajuda, o que significava que não deveria haver alívio público, como a distribuição de alimentos ao público.

A Poor Law de 1838 dividiu a Irlanda em 130 Poor Law Unions. Cada um deles tinha sua própria oficina, que fornecia apenas mão de obra. Isso era conhecido como & # 8220ajuda interna & # 8221 em vez de a ajuda externa que era desaprovada. Essas casas de correção forneceriam trabalho, ao custo de se viver longe da família.

Na época da praga, o primeiro-ministro era Sir Robert Peel. Na verdade, ele morou na Irlanda por seis anos como secretário-chefe do Dublin Castle Executive. Ele também havia sido secretário do Interior durante a escassez de alimentos em 1822, encarregado dos esforços de socorro.

Peel não levou muito a sério a notícia da praga vindoura. Embora ele reconhecesse que os relatórios da Irlanda estavam & # 8216 se tornando muito alarmantes, & # 8217 ele pensou que os relatórios provavelmente eram exagerados e que seria melhor adiar qualquer ação.

No final de outubro, Peel nomeou uma Comissão Científica para investigar a extensão da perda de safra. O relatório desta comissão confirmou que a quebra de safra foi extremamente grave. Na verdade, a comissão disse que os relatórios estavam, na verdade, subestimando a situação, ao invés de exagerá-la.

Peel decidiu estabelecer uma Comissão Temporária de Alívio, separada da pobre lei. Essa comissão estabeleceria comitês locais que distribuíam alimentos aos pobres e estabeleceria um sistema de obras públicas.Em segredo, Peel conseguiu um grande carregamento de milho indiano barato da América. Pensou-se que o impacto total da escassez de batata não seria sentido até a próxima primavera e verão, dando bastante tempo para iniciar os esforços de socorro e ter o milho indiano no lugar como um substituto para as batatas. Peel esperava que o milho ajudasse a tirar as batatas dos pobres irlandeses e que isso causasse um declínio nos sistemas de subdivisão e conacre, descritos acima, nos quais um pequeno lote era reservado para o cultivo de batatas, em troca de trabalho (em outras colheitas, etc.)

Em uma declaração que tipifica a atitude em relação aos pobres irlandeses, o chefe da Comissão de Socorro, Sir Randolph Routh, na esperança de que encorajar os irlandeses a não comerem batatas causaria uma mudança positiva, disse:

A pequena indústria exigia cultivar a batata, e seu prolífico crescimento deixava o povo na indolência e em toda espécie de vícios, que o trabalho habitual e uma ordem superior de comida impediriam. Acho muito provável que possamos tirar muitas vantagens desta calamidade atual.

As casas de trabalho da Poor Law não foram usadas e o sistema administrativo já existente da Poor Law não foi utilizado, em favor deste sistema temporário. Pensou-se que a crise seria temporária.

Após o primeiro ano de & # 8216relevo & # 8217, o milho foi pago por fundos locais, que deveriam ser igualados pelo governo. Em áreas onde a terra pertencia a proprietários ausentes ou gananciosos, isso significava que os pobres enfrentavam um fardo financeiro. Mesmo assim, o milho teve que depender dos importadores e seus caprichos.

Este & # 8220 milho indiano & # 8221 não é como o milho doce em que costumamos pensar. Os grãos são pequenos, secos e duros. Para serem consumidos, eles devem ser processados ​​para torná-los comestíveis. A população local não estava familiarizada com esse sistema e o milho mal preparado aumentava os problemas gastrointestinais que já existiam. Além do mais, esse milho, nutricionalmente, era muito inferior às batatas! Em outras palavras, havia pouco milho disponível, e o milho que havia era difícil de digerir por estar mal preparado. Mesmo se devidamente preparado, era um substituto insatisfatório.

Após o primeiro ano da praga, o governo, no entanto, se congratulou com as poucas mortes ocorridas. O fato é que se perdeu menos safra do que indicavam os relatórios da Comissão Científica, e houve uma boa colheita em outras áreas, como a aveia mencionada, de modo que pelo menos as pessoas puderam pagar os aluguéis. .

Depois do primeiro ano da praga, quando a casca foi substituída, as coisas só pioraram, e o pouco de milho que havia era ainda menor. Você pode ler muito mais sobre a história da fome irlandesa nos seguintes livros:


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