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Agátocles de Siracusa

Agátocles de Siracusa


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Agátocles de Siracusa (c. 361 - 289 AEC) governou como tirano da cidade da Sicília por mais de 25 anos. Ambicioso, sem princípios e se vendo como um novo Alexandre, ele atacou Cartago em uma campanha de três anos e fez conquistas no sul da Itália, mas finalmente sua busca por um império italiano e siciliano duradouro falhou. Na morte de Agátocles, sua falta de um sucessor reconhecido causou o caos em Siracusa e sua memória foi oficialmente obliterada com um Damnatio memoriae. Seu maior legado foi talvez ter mostrado que Cartago poderia ser derrotado na África, uma lição que os romanos mais tarde usariam com um efeito devastador nas Guerras Púnicas.

Início de carreira

Agátocles nasceu em Thermae, na Sicília, em 361 ou 360 aC, e seu pai era Carcinus, originário de Rhegium. Carcinus foi feito cidadão de Siracusa c. 343 aC e tornou-se o proprietário de uma grande e bem-sucedida oficina de cerâmica. Em sua juventude, Agátocles prestou serviço militar e exibiu ambições políticas. Tanto que o governo da oligarquia de Siracusa o exilou c. 330 AC.

Estabelecendo-se no sul da Itália, Agátocles operou como mercenário em Croton e Tarento. De volta à Sicília, Siracusa estava sitiando Rhegium quando Agátocles veio em socorro da cidade. Sua vitória trouxe a queda da oligarquia governante de 600 em Siracusa. Ele voltou para a cidade, mas foi novamente exilado quando os oligarcas retomaram o poder. Implacável, Agátocles levantou seu próprio exército de cidades-estados vizinhas, e quando o aliado cartaginês do oligarca, Amílcar, mudou sua aliança para Agátocles em 319 AEC, ele foi capaz de se declarar estrategos autokrator, ou general supremo, de Siracusa. Agátocles então cruelmente assassinou ou exilou os 600 oligarcas em um golpe em 316 AEC. Em seguida, ele começou a se tornar popular entre os cidadãos comuns da cidade, abolindo dívidas e redistribuindo a terra. Agátocles era agora o governante supremo de Siracusa e ambiciosamente reivindicava a soberania sobre todas as cidades da Sicília.

Agátocles respondeu à ameaça cartaginesa com uma estratégia inesperada e extremamente ambiciosa: atacar Cartago na África

Agátocles como Tirano

Para consolidar seu governo, Agátocles então fez campanha para esmagar as cidades que haviam apoiado os oligarcas. Esses oponentes problemáticos incluíam Acragas (Agrigento), Gela e Messana. As ambições do tirano não passaram despercebidas por Cartago, que ainda tinha interesses territoriais na metade ocidental da Sicília. De fato, Messana apelou a Cartago por ajuda e o resultado foi que Amílcar mais uma vez intercedeu e mediou um tratado de paz em 314 AEC. De acordo com seus termos, Syracuse se restringiria ao território a leste do rio Halycus. Talvez subestimando a determinação de Cartago em responder, Agátocles invadiu o lado oeste do rio. Cartago enviou uma força de 14.000 homens para defender seus interesses, derrotou solidamente o tirano perto de Gela em 311 AEC e marchou sobre Siracusa. Enquanto isso, a frota cartaginesa se posicionou para bloquear a cidade do mar. Agátocles respondeu a essa ameaça com uma estratégia inesperada e extremamente ambiciosa; deixou Siracusa nas mãos de seu irmão Antandro e partiu para a África com uma frota de 60 navios. Ele iria golpear o próprio coração de seu oponente.

Agátocles contra Cartago

Em 310 aC, Agátocles desembarcou na África com até 14.000 soldados e agora esperava perturbar tanto os cartagineses que eles seriam forçados a se retirar da Sicília. Para estimular seus homens e lembrá-los de que a vitória era o único caminho para casa, ele queimou seus navios (ou menos romanticamente, o fez para evitar deixar para trás as tropas necessárias para protegê-los). Ganhando seu primeiro combate e matando seu comandante adversário Hanno, Agátocles marchou pela península do Cabo Bon até a própria Cartago, saqueando despojos ao longo do caminho. Os cartagineses foram abalados e sacrificaram 500 crianças para apaziguar os deuses, de acordo com o historiador Diodoro. Ainda mais sério, conflitos políticos internos, uma rebelião na Líbia e um golpe fracassado de um Bomilcar estavam prejudicando a capacidade de Cartago de responder com eficácia à invasão de sua terra natal. Agátocles não tinha os meios para sitiar a bem fortificada Cartago, que poderia, em qualquer caso, ser reabastecida por mar, e por isso estabeleceu sua base em Tunes (a atual Túnis). Em 309 AEC, outro exército cartaginês foi derrotado.

Enquanto isso, na Sicília, Siracusa resistia ao cerco graças às suas próprias fortificações impressionantes, mas Acragas agora formava uma aliança de cidades-estado descontentes para se libertarem de uma vez por todas da ameaça da hegemonia de Siracusa. Ainda assim, dois ataques sucessivos de Cartago foram repelidos em 309 AEC, e o general cartaginês Amílcar foi capturado, torturado e decapitado.

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Agátocles foi então impulsionado pela chegada de um exército de Cirene, seu antigo aliado e rival feroz de Cartago. O implacável Agátocles matou seu comandante Ophellas e incorporou seu exército em sua própria força de combate. Ele então conseguiu tomar as cidades de Utica e Hippacra e agora controlava grande parte da Líbia. Então, o equilíbrio da guerra começou a mudar. Agátocles foi forçado a retornar à Sicília quando o cerco cartaginês parecia estar ganhando a vantagem lá e Acragas começou a agitar as cidades-estado gregas novamente. Ele deixou uma força de 20.000 homens na África em 307 AEC sob o comando de seu filho Archagathus. Saqueando o campo e tomando Thugga, os siracusanos permitiram que Cartago se reagrupasse e um exército cartaginês de 30.000 homens, que incluía cavalaria e carros de guerra, enfrentou e esmagou o exército de Siracusa. Agátocles retornou brevemente à África para tentar resgatar sua força de invasão, agora amplamente esgotada e bloqueada em Tunes, mas foi forçado a recuar de volta para casa. Ele havia abandonado seus dois filhos no processo, e eles foram assassinados por seus próprios homens quando perceberam que a derrota total era iminente.

Em 306 AEC, os dois lados concordaram em uma paz com suas reivindicações territoriais restabelecidas, como antes, em ambos os lados do rio Halico. Isso permitiu que Agátocles se declarasse rei da Sicília grega, também em 306 AEC, embora Acragas permanecesse teimosamente independente. No mesmo ano, o tirano se casou com Teoxeno, uma enteada de Ptolomeu I do Egito. Em outro laço dinástico útil, a filha de Agátocles, Lanassa, casou-se com Pirro, rei do Épiro, em 295 AEC.

Retorno à Itália e morte

Agátocles voltou ao seu antigo reduto do sul da Itália em 300 aC, tomando Bruttium. Ele também apoiou Tarentum em sua guerra contra os Lucanians e Messapians em 298-297 AC. Mais sucesso veio em 295 AEC, quando ele reuniu uma frota de 200 navios e conquistou Crotona. Ele então recebeu Corcyra (Corfu) de Pirro como dote, enquanto alianças também eram feitas com outras cidades-estados simpáticas. Em 289 AEC, ele fez planos para atacar Cartago na África pela segunda vez, mas foi envenenado ou morreu de doença. Sem um sucessor reconhecido, o governo de Siracusa voltou à elite dominante e, tal era sua impopularidade por ter envolvido Siracusa em uma série de guerras sem sentido e extremamente caras, sua memória foi oficialmente apagada dos registros públicos.


História de Siracusa (4)

Siracusa: a antiga capital da Sicília.

Perdendo a independência

A crise do ano 354/344 foi grave. Houve revoluções nas cidades da Sicília e no sul da Itália e o governo efetivo chegou ao fim. Hicetas libertou Siracusa da tirania de Dionísio II, que estava isolado na cidadela do porto de Siracusa. Os cidadãos convidaram Corinto, que fundara Siracusa três séculos antes, para oferecer ajuda na expulsão do tirano, e pediram o mesmo de Cartago, que reconheceu uma chance quando viu uma. Enviou navios para apoiar Hicetas e no ano 344/343, seus diplomatas concluíram alianças com povos italianos (incluindo uma aliança com Roma). Ficou claro para todos que depois de uma guerra civil quase permanente desde 357, a Sicília grega seria conquistada pelos cartagineses.

No entanto, as coisas aconteceram de forma diferente, porque a cidade-mãe de Siracusa, Corinto, de fato enviou um exército para ajudar sua colônia, comandado pelo eficiente Timoleão. Ao mesmo tempo, o rei Arquidamo III de Esparta veio em auxílio de Tarento. Como veremos, sua chegada marcou o início de uma era em que os gregos, subjugados pelo rei macedônio Filipe II, pai de Alexandre, o Grande, começaram a mostrar interesse no extremo oeste novamente.

A força expedicionária de Timoleão era composta de mercenários que haviam adquirido experiência na Terceira Guerra Sagrada. Evitando uma força de interceptação cartaginesa, Timoleão chegou a Tauromenium, encontrou o exército de Hicetas e atacou inesperadamente o homem que o havia convidado. Ele agora abriu negociações com Dionísio e ofereceu colaboração na guerra contra Cartago. Dionísio concordou, permitiu que as tropas de Timoleão entrassem na Ortygia, derrotou seus inimigos e foi enganado por Timoleão. No verão de 343, Dionísio II aceitou uma oferta para se estabelecer em Corinto e desapareceu da cena siciliana.

Agora, Timoleon poderia começar com um projeto de recuperação. Milhares de gregos responderam ao seu convite para vir à Sicília, aceitar doações de terras e repovoar as cidades. (Seu número é estimado em 60.000.) Ao mesmo tempo, Timoleão continuou a guerra contra Cartago e derrotou seu inimigo no rio Cremisus, no interior da ilha. (Durante esta guerra, Cartago pela primeira vez empregou mercenários gregos em grande escala.) Um tratado de paz foi assinado entre Siracusa e Cartago em 339, e dois anos depois, as outras cidades aderiram, quase ao mesmo tempo que as cidades da Grécia propriamente dita e Filipe da Macedônia assinaram o tratado de paz coletivo de Corinto. A fronteira com os territórios cartagineses era para ser o rio Halycus novamente.

Timoleão comemorou sua vitória com a emissão de moedas mostrando Zeus Eleutherius, "Zeus o Libertador". Em Siracusa, ele reorganizou a constituição, misturando elementos de democracia, oligarquia e monarquia. Era para ser uma base sólida para estabilidade, paz e prosperidade e, de fato, a Sicília viu uma geração de paz.

Tendo cumprido sua missão, Timoleon retirou-se da vida pública como o segundo fundador da cidade, o que restaurou sua fortuna e riqueza. As gerações posteriores foram inspiradas por suas aventuras ocidentais, e já em 334 o rei do Épiro, Alexandre de Molossis (o cunhado de Alexandre o Grande) seguiu o exemplo de Timoleão e ajudou os gregos do sul da Itália a repelir as tribos nativas.

Então, a Sicília prosperou. O medo por Alexandre, o Grande, que tinha planos de vir para o oeste, pode ter inspirado os sicilianos a se absterem de lutas internas. Mas depois de sua morte em 323, velhas tensões ressurgiram. Em Siracusa, os antigos habitantes e as pessoas que haviam se estabelecido na Sicília por Timoleão não se suportavam. O conflito centrou-se na questão de saber se a constituição mista de Siracusa deveria se tornar mais oligárquica ou mais democrática. Em 316/315, um general chamado Agátocles derrotou os oligarcas e tornou-se o único governante (uma reviravolta notável em sua carreira democrática).

O tirano tocou a velha melodia familiar: ele foi apoiado por um exército de mercenários, tentou expandir o poder de Siracusa subjugando as outras cidades sicilianas (desta vez Acragas, Gela, Messana) e, quando sua popularidade caiu, provocou uma guerra contra Cartago. Em 311, Agátocles foi derrotado perto de Himera, e os cartagineses sitiaram Siracusa. Embora esta cidade fosse fortemente fortificada, Agátocles não tinha um exército efetivo e decidiu fazer uma aposta notável: em agosto de 310, ele partiu da Sicília e invadiu a pátria cartaginesa. Aqui, ele obteve uma vitória brilhante e avançou contra a própria capital inimiga.

Nesta fase, ele concluiu um tratado com Ophellas, um ex-oficial de Alexandre, o Grande, que se tornara governante da Cirenaica. Ele deveria trazer novos mercenários para Agátocles e, em troca, seria nomeado governador de Agátocles em Cartago. No outono de 308, essas forças se somaram às de Agátocles, que mandou assassinar seu salvador o mais rápido possível. Os mercenários tiveram pouca escolha e se aliaram a Agátocles, que os deixou para trás, retornou à Sicília e concluiu um tratado de paz com Cartago que o deixou no controle da Sicília a leste de Halico (306). Os mercenários, deixados sozinhos, foram mortos pelos cartagineses.

Agátocles, agora governante de grande parte da Sicília e controlando cidades gregas anteriormente independentes, proclamou-se rei quando soube que no leste os sucessores de Alexandre (Antígono, Demétrio, Ptolomeu) haviam feito o mesmo. Ele foi reconhecido quando se casou com uma enteada de Ptolomeu, e agora tentou expandir seu reino para o sul da Itália. Sua filha Lanassa casou-se com o rei Pirro de Épiro. Infelizmente, nossa fonte principal, Diodorus of Sicily, não descreve esses eventos. O que é certo, porém, é que ele estava infeliz com sua família, não queria que seus filhos o sucedessem como rei e restaurou a democracia de Siracusa em seu leito de morte (288).

O reinado de Agátocles, talvez o mais implacável e certamente o mais bem-sucedido de todos os tiranos de Siracusa, marca a última vez que a Sicília desempenhou um papel importante e independente na história do mundo mediterrâneo. Inevitavelmente, após sua morte, houve um período de anarquia. No século seguinte, a ilha foi disputada entre Épiro, Roma e Cartago.

Um problema foi que, após o golpe de Dion (acima), as cidades nativas da Sicília e da Itália não foram mais controladas. Timoleão e Agátocles conseguiram restaurar a ordem na Sicília, mas na Itália os nativos estavam definitivamente em ascensão, tendo começado a imitar as estruturas políticas gregas, construído cidades próprias, feito progresso militar e começado a imitar o grego arquitetura. (Na Sicília também: Segesta, por exemplo, ostentava um templo de estilo grego.)

As nações italianas agora tinham muito em comum com os gregos e é fácil superestimar as consequências culturais de suas guerras bem-sucedidas contra as cidades gregas do sul da Itália. Ainda assim, os gregos tinham um medo compreensível de seus vizinhos do norte e já haviam convidado o rei Arquidamo III de Esparta, o rei Alexandre de Molossis e Timoleão para defendê-los.

Outro problema foi a ascensão de Roma, que derrotou seus principais oponentes na batalha de Sentinum (295) e entrou no quintal de Tarentum quando fundou um Colônia em Venusia (291). Em 285, Thurii se sentiu ameaçado pelos Lucanianos nativos. Agátocles não estava mais vivo - ele morrera em 288 - e Siracusa não podia proteger a cidade grega porque estava em guerra com os cartagineses, que avançavam rapidamente para o leste. Portanto, Thurii foi forçado a pedir ajuda a Roma, que fez o que foi pedido e ganhou uma valiosa experiência no sul profundo. Em 282, Thurii e Rhegium repetiram o pedido. Mais uma vez, Roma apoiou as cidades gregas, mas desta vez posicionou guarnições nas cidades. Os tarentinos, que sempre reivindicaram a hegemonia sobre as cidades gregas na Itália, compreenderam que estavam perdendo status e decidiram atacar Roma antes que fosse tarde demais.

Eles receberam o apoio de Pirro de Épiro, um poderoso rei guerreiro que queria repetir no oeste o que Alexandre o Grande fizera no leste e genro do rei Agátocles de Siracusa. Inicialmente, Pirro teve sucesso e derrotou os romanos duas vezes, mas os diplomatas romanos responderam com um tratado com Cartago. A partir de agora, ambos os lados cooperariam na guerra contra as cidades gregas. Isso forçou Pirro a ir para a Sicília (278), onde foi novamente muito bem-sucedido. No entanto, seu sucesso foi sua ruína: seus aliados de Siracusa queriam permanecer independentes e não gostavam de se tornar súditos do rei Epirote. Siracusa se revoltou e Pirro deixou a Sicília por conta própria. Em 276, ele voltou para a Itália, onde foi derrotado pelos romanos, que nesse meio tempo aprenderam a lidar com os elefantes de Pirro. Derrotado em ambas as frentes, o rei voltou para a Grécia, deixando a Itália para Roma e Sicília como uma cabina de pilotagem para Roma e Cartago lutarem.

Quando os romanos sitiaram Tarento em 272, uma marinha cartaginesa apareceu para apoiar os gregos. Isso foi visto como uma violação do tratado e a aliança foi cancelada. Alguns anos depois, os romanos decidiram declarar guerra após um incidente em Messana.

Esta cidade havia sido ocupada por ex-mercenários de Siracusa, chamados de mamertinos. Em 265, o tirano de Siracusa, Hiero II, os derrotou e sitiou a cidade. Imediatamente, os mamertinos pediram ajuda a Cartago, que alegremente interveio e enviou seu almirante Aníbal para defender e guarnecer Messana. A partir de agora, os cartagineses controlaram o Estreito. No entanto, a ocupação não foi a ajuda que os mamertinos esperavam. Roma também recebeu um pedido de ajuda e decidiu intervir, correndo o risco de uma intervenção cartaginesa em grande escala. Mas Roma não podia ignorar o pedido: de Messana, os cartagineses ameaçaram as cidades gregas do sul da Itália, novos aliados de Roma. A guerra era inevitável e a independência de Siracusa logo terminaria.


História de Siracusa (5)

Siracusa: a antiga capital da Sicília.

A vinda de roma

/> Moeda de guerra cartaginesa: pode-se ler esta moeda como a deusa cartaginesa Tanit, mas também como a Deméter grega

Em 264, um dos cônsules romanos, Appius Claudius Caudex, invadiu a Sicília com duas legiões e capturou Messana: estourou a Primeira Guerra Púnica. Os cartagineses agora se aliaram a Siracusa - uma ação muito incomum - e marcharam de sua base em Acragas até Messana. A luta foi inconclusiva, mas Hiero de Siracusa testemunhou o poder de Roma, aliou-se ao invasor e foi reconhecido como amicus et socius, "demônio e aliado" (263). Tecnicamente, a cidade era independente, mas logo perdeu sua autonomia.

No verão seguinte, os romanos sitiaram Acragas e capturaram a base cartaginesa (início de 261), que havia sido defendida pelo mesmo Aníbal que havia guarnecido Messana. No entanto, após esses sucessos, a máquina de guerra romana parou. Os cartagineses se recusaram a aceitar o controle romano do estreito, e os romanos entenderam que deveriam conquistar a ilha inteira. Isso significava que eles tinham que ganhar superioridade naval - algo que seria muito difícil, porque os romanos não eram marinheiros.

Foi um conflito entre um elefante e uma baleia, que poderia durar para sempre. No entanto, os romanos tinham uma arma secreta, chamada corvus ("corvo" ou "corvo"). Era uma ponte móvel com uma ponta de metal que podia ser jogada no convés de um navio cartaginês. Depois que os dois navios foram amarrados um ao outro, a batalha naval se transformou em uma batalha terrestre. Em outras palavras, os romanos usavam seus navios como plataformas de combate. Em 260, em Mylae, seu cônsul Gaius Duillius derrotou o almirante Aníbal e conquistou a primeira vitória naval de Roma.

No entanto, essa vitória foi indecisa e a guerra iria durar muito, muito tempo. O comandante cartaginês Amílcar foi capaz de defender a parte ocidental da ilha e todo sucesso romano foi equilibrado por uma vitória cartaginesa, estupidez romana ou má sorte (por exemplo, a perda de uma frota em uma tempestade). No entanto, o cônsul romano Gaius Atilius Regulus, tendo vencido a marinha cartaginesa em Ecnomus, foi capaz de repetir a invasão da África que havia sido o plano mestre de Agátocles de Siracusa e, embora tenha sido derrotado, estava claro que Roma era a mais forte dos dois contendores. Tinha recursos para levantar grandes exércitos e construir novas frotas e, acima de tudo: tinha um poderoso aliado, Siracusa.

Os últimos anos da guerra pareceram um impasse no oeste da Sicília, onde Amílcar travou uma guerra de guerrilha, mas apenas os romanos conseguiram se recuperar. Em 241, uma nova frota romana, comandada por Gaius Lutatius Catulus, venceu os últimos navios cartagineses, comandados por Hanno, perto das ilhas Eegacian no extremo oeste. Um tratado de paz foi assinado e Cartago aceitou o domínio romano na Sicília. De acordo com o historiador grego Políbio de Megalópole, foi "a guerra mais longa e mais severamente contestada da história". nota [Políbio, História Mundial, 1.63.4-5.]

A partir de agora, a Sicília foi uma província de Roma - a primeira, e é interessante ver como os romanos organizaram a ilha, pois esta se tornou um modelo para a organização de novas conquistas. Em primeiro lugar, o sistema romano de alianças não foi estendido à Sicília. Seria inútil pedir aos sicilianos que enviassem tropas para, digamos, o norte da Itália e lutassem contra os gauleses. Portanto, os romanos exigiam um tributo anual. Os tiranos sicilianos haviam feito o mesmo, e essa era a melhor maneira de governar as cidades, que mantinham sua autonomia local.

/> Moeda do último rei de Siracusa, Hieronymus

Um magistrado romano, um pretor, era responsável pela administração da ilha, seus poderes eram quase ilimitados, e os habitantes da ilha devem ter pensado nele como uma espécie de tirano. Seus diretores financeiros, os dois quaestores, exigia 10% da safra e tinha o direito anterior de comprar trigo adicional a um prêmio fixo. Este sistema, chamado de Lex Hieronica depois do governante de Siracusa, foi amplamente considerado como um compromisso justo entre as demandas dos governantes e as possibilidades dos governados. Os romanos também o empregariam na Andaluzia.

Assim, os romanos conquistaram a Sicília e aprenderam a organizar suas conquistas como províncias. Na verdade, eles copiaram o sistema de Siracusa. A ilha permaneceu quieta e uma cidade como Siracusa se beneficiou. O rei Hiero tinha dinheiro para gastar: o teatro foi ampliado, um grande altar foi construído e um novo castelo real foi construído. As bases para a prosperidade econômica, embora com pouca autonomia, foram lançadas e a Sicília permaneceu quieta, mesmo quando Cartago e Roma iniciaram uma segunda guerra em 218. Durante a Segunda Guerra Púnica, que se tornou famosa como a guerra de Roma contra Aníbal, a Sicília não foi a principal zona de guerra. No entanto, Syracuse não escapou da violência.

Em 215, o leal Hiero morreu, e seu neto Hieronymus imediatamente ficou do lado de Cartago. O general romano Marcelo, entretanto, conseguiu manter a ilha e sitiou Siracusa. De acordo com as histórias, o cientista Arquimedes projetou todos os tipos de máquinas para defender a cidade (embora a notória história sobre os espelhos em chamas não seja verdade), mas eventualmente, a cidade foi traída e os romanos saquearam Siracusa. Arquimedes estava entre as vítimas.

Siracusa, antes aliada de Roma, agora estava anexada ao Império Romano. Toda a Sicília foi conquistada.


Conteúdo

Os exércitos de Amílcar e Agátocles entraram em confronto na Batalha do Rio Himera em 311 aC. Agátocles sofreu uma derrota desastrosa, grande parte de seu exército foi morto ou feito prisioneiro pelos cartagineses. Ele reuniu os sobreviventes, queimou seu acampamento e retirou-se para Gela. Lá ele permaneceu por algum tempo para desviar o exército cartaginês de Siracusa. Isso permitiu que os siracusanos fizessem a colheita. Amílcar sitiou Gela primeiro, mas desistiu quando descobriu que Agátocles tinha grandes suprimentos e soldados suficientes para defender a cidade. Ele então visitou as cidades e fortalezas que ainda estavam do lado de Agátocles para conquistá-los. Por desprezarem Agátocles, eles logo desertaram para os cartagineses. [1]

Quando o cerco de Gela foi levantado, Agátocles escapou para Siracusa com os restos de seu exército. Ele abasteceu a cidade com a colheita de grãos do campo e reparou as seções danificadas das muralhas da cidade. [1] Ele perdeu o controle sobre o resto da Sicília, enquanto Cartago ganhou superioridade em forças terrestres e navais. [2]

Nesse ponto, o futuro parecia sombrio para Agátocles. Com todas as probabilidades contra ele, Agátocles decidiu não lutar contra o exército cartaginês na Sicília. Em segredo, ele decidiu perseguir uma invasão inesperada e muito arriscada da Líbia, o coração de Cartago. Com isso, ele pretendia desviar o poder militar cartaginês de Siracusa. Na Líbia, ele queria incitar os aliados líbios de Cartago a se revoltar e saquear o rico território de Cartago. Além disso, seu exército experiente teria uma vantagem sobre as forças cartaginesas de lá, que não eram tão endurecidas pela batalha quanto suas forças na Sicília. [2]

Agátocles nomeou seu irmão Antandro como líder de Siracusa e deixou-lhe uma guarnição adequada para defender a cidade. Para evitar que um levante em Syracuse acontecesse durante sua expedição à Líbia, ele separou famílias para que um grupo ficasse na cidade e um grupo se juntasse a sua invasão da Líbia. Mesmo que aqueles que permaneceram desprezassem Agátocles, eles não estariam inclinados a se rebelar por cuidar de seus parentes que estavam com Agátocles. [3]

Porque ele precisava de dinheiro para sua campanha, ele tomou a propriedade de órfãos, pegou emprestado de mercadores, fez dedicatórias de templos e as joias das mulheres. Ele convidou os cidadãos ricos, que mais se opunham ao seu governo, a deixar a cidade voluntariamente. Quando eles partiram, ele enviou seus mercenários para matá-los. Ele então confiscou suas propriedades e libertou seus escravos que estavam aptos para o serviço militar. Desta forma, ele juntou uma grande quantidade de riqueza. [3]

Agátocles parte para a Líbia Editar

Os cartagineses estavam bloqueando o porto de Siracusa com uma frota de trirremes que superava em muito os sessenta navios de Agátocles tripulados. Agátocles teve que esperar por uma oportunidade adequada para deixar Siracusa. Esse momento chegou quando alguns navios de grãos a caminho do porto de Syracuse chegaram. Quando a frota cartaginesa suspendeu temporariamente o bloqueio para perseguir os navios de grãos, Agátocles rapidamente conduziu sua frota para fora do porto. [4]

Os cartagineses primeiro pensaram que Agátocles pretendia resgatar os navios de grãos, então eles se viraram para enfrentá-lo em uma formação de batalha. Quando perceberam que a frota grega estava escapando e avançando, eles começaram a persegui-la. Enquanto isso, os navios de grãos entraram no porto e trouxeram um alívio bem-vindo à cidade, onde os alimentos já estavam ficando escassos. A frota grega foi quase ultrapassada pelos cartagineses, mas foi salva quando a noite caiu, tornando impossível prosseguir com a perseguição. Um eclipse solar que foi observado no dia seguinte permite localizar a data de 15 de agosto em 310 AC. [5]

Incerteza sobre o destino de Agátocles em Siracusa Editar

Quando Agátocles chegou à Líbia, ele queimou sua frota para remover qualquer meio de fuga de seus soldados. Além disso, ele não queria deixar uma parte de sua força para guardar as trirremes ou permitir que fossem capturadas pelos cartagineses. [6] Quando Agátocles deixou o local de desembarque, os cartagineses levaram os bicos de bronze dos navios gregos queimados para Cartago. [7] Agátocles começou a pilhar e destruir as cidades de Megalépolis e Túnis Branca [8] e derrotou os cartagineses na Batalha de Túnis Branca no mesmo ano.

Após sua derrota na batalha de Túnis Branca, os cartagineses enviaram mensageiros a Amílcar, na Sicília. Pediram-lhe ajuda o mais rápido possível e entregaram-lhe os bicos de bronze dos navios gregos. Amílcar enviou alguns dos mensageiros a Siracusa com os bicos de bronze. Eles apresentaram os bicos como prova para convencer os siracusanos de que o exército de Agátocles havia sido destruído e para pedir sua rendição. Muitos habitantes acreditaram na história e prantearam seus parentes perdidos, mas os magistrados ficaram em dúvida e recusaram os mensageiros cartagineses. Mesmo assim, alguns cidadãos desesperados fugiram da cidade e receberam a segurança de Amílcar. Amílcar, pensando que a moral dos siracusanos estava quebrada e que faltavam homens para defender a cidade, preparou-se para assaltar os muros de Siracusa. [9]

Amílcar ofereceu segurança a Antandro e os outros líderes se rendessem a cidade. No entanto, Erymnon, o etoliano, que fora nomeado co-governante com ele por Agátocles, discordou. Ele convenceu os líderes a esperar até que tivessem mais certeza do destino de Agátocles. Enquanto isso, Agátocles construiu dois navios e os enviou a Siracusa para trazer notícias de sua vitória na Líbia. Ao se aproximarem de Siracusa, foram avistados por navios cartagineses, que os perseguiram. Os navios gregos mal conseguiram escapar e entraram no porto de Siracusa. Lá, os habitantes da cidade, inclusive aqueles que defendiam as muralhas, se reuniram rapidamente para ouvir a notícia. [10]

O primeiro ataque cartaginês repeliu Editar

Amílcar percebeu que as paredes agora estavam sem defesa quando os habitantes se aglomeraram no porto e exploraram esse erro. Ele enviou suas tropas mais fortes para as paredes com escadas de escalada e escalou as paredes sem ser notado. Quando estavam prestes a ocupar as paredes, foram localizados e atacados por guardas gregos em patrulha. Os guardas foram rapidamente acompanhados por outros defensores, que chegaram antes dos reforços cartagineses. Os gregos levaram a melhor e mataram alguns dos agressores, que recuaram. Amílcar retirou seu exército das muralhas. Por não ter podido tomar Siracusa naquele dia, ele decidiu enviar 5.000 soldados para ajudar Cartago em resposta ao pedido dos mensageiros. [10]

Contra-ataque surpresa no segundo ataque Editar

Neste ponto, o cerco havia progredido para 309 AC. A essa altura, Amílcar já havia ocupado a área ao redor do Olympieum (que ficava ao sul da cidade na margem do Grande Porto, perto da foz do rio Anapus) e preparou um segundo ataque às muralhas. Quando os siracusanos souberam disso, enviaram 3.000 infantaria e 400 cavalaria ao castelo de Euríalo, que fazia parte das muralhas defensivas. [11] O exército cartaginês era muito maior, com 120.000 infantaria e 5.000 cavalaria. [12] Em oposição a esta estimativa de Diodorus Siculus, uma estimativa moderna para o tamanho do exército cartaginês é de 30.000 a 36.000 de infantaria e de 4.000 a 4.500 de cavalaria. [13]

Os cartagineses avançaram em direção às muralhas à noite para evitar serem vistos, com Amílcar à frente. Ele foi seguido pelo exílio de Siracusa Deinócrates, que comandava a cavalaria. A infantaria foi dividida em dois grupos, um composto por cartagineses e outro com os aliados gregos de Cartago. Eles foram seguidos por uma multidão indisciplinada de seguidores do acampamento que desejavam lucrar com o eventual saque de Siracusa. Como as estradas eram acidentadas e estreitas, ocorreram brigas entre os seguidores do acampamento e o trem de bagagens pela faixa de domínio. Isso criou confusão e desordem significativas nas fileiras cartaginesas. [14]

O avanço caótico do exército cartaginês não passou despercebido pelos siracusanos no castelo de Euríalo. Eles avançaram e capitalizaram na confusão de seu inimigo, atacando-os de um terreno mais alto. Por causa da escuridão da noite, o exército cartaginês pensou que estava sendo atacado por uma força muito maior. Estando em desordem, em uma posição desvantajosa e sem saber do terreno, o exército cartaginês desbaratou. Como as estradas eram estreitas, parte da infantaria cartaginesa foi pisoteada por sua própria cavalaria. Na escuridão, alguns deles até lutaram entre si porque se consideravam inimigos. Hamilcar himself stood his ground, but he was captured alive by the Syracusans as the soldiers around him fled. [15]

The next day Hamilcar was paraded through Syracuse and killed after he was brutalized by the inhabitants. His head was cut off and sent to Agathocles in Libya to show the victory at Syracuse. The scattered Carthaginians were gathered with difficulty. Without Hamilcar to hold the army together, the Greek allies separated from the Carthaginians and elected Deinocrates as their general. The leadership of the Carthaginian army was given to those second in command to Hamilcar. [16]

The city of Acragas, which was among the Greek allies of Carthage, now thought the time was ripe to take the leadership of Sicily for itself. They considered Carthage and Syracuse to be severely weakened. Under the leadership of their general Xenodicus they proceeded to liberate the cities Gela, Enna and Erbessus from Carthaginian control and restore their autonomy. [17] Eventually though the Acragantines were defeated by the Syracusans in 307 BC. [18]

While the Carthaginian army had been defeated, their navy was still blockading the port of Syracuse. The city still suffered from famine and the blockade made it difficult to supply the inhabitants with grain. [19] The blockading fleet was defeated in 307 BC when Agathocles had temporarily returned to Sicily. [20]


Agathocles of Syracuse - History


In the annals of ancient Greek Sicily very few men were so reviled, but perhaps that was simply a sign of those times. Not for nothing did the word for rulers of the Greek city-states (tyrants) find its way into our popular lexicon. Agathocles was born around 361 BC (BCE) in Thermae Himeraeae (or Himera, near what is now Termini Imerese). Like many Greek given names, his was based on the words for certain virtues, agathos (good) and kneos (glory), which, as it turns out, did not always reflect him accurately.

Son of a potter, Agathocles moved to Syracuse around 343 BC and subsequently served in the army. Ten years later he married the widow of his wealthy patron. His ambition revealed itself early, and the Syracusans twice banished Agathocles from the city for his intrigues in attempting to overthrow their oligarchy, which had succeeded the remarkable Timoleon. He returned at the head of an army of mercenaries in 317 BC, ostensibly to restore democracy to the city. In fact, his conquering army massacred thousands of people, mostly civilians, and banished thousands more.

As tyrant of Syracuse, he was absolute ruler of the city and its environs the term "tyrant" (from the Greek tyros ) did not then carry the negative overtures it does today, though it did imply absolute rule by a single individual. Sicily's Greek cities were frequently at war with the Carthaginians in a series of conflicts which may be viewed as a kind of prelude to the subsequent Punic Wars between Carthage and Rome over a century later, and Agathocles was defeated in 311 BC at the Battle of Himera, near the town of his birth. Seeking to destroy Carthaginian influence at its source, he invaded northern Africa in 310, and a truce was signed four years later.

In 304 he decided to take the title "king" of Sicily, a title which actually reflected the dominance of Syracuse over its major Sicilian rivals Akragas (Agrigento), Selinus (Selinunte) and Segesta. In fact, the treaty with the Carthaginians only guaranteed his territorial authority over the region to the east of the Halycus (Platani) river though it recognised his nominal authority over all the Greek cities, the Carthaginians retained commercial control of several ports (most importantly Motya, Soluntus, Palermo, Erice) in western Sicily. Agathocles' new title was, in many ways, an empty one. Sicily's Greeks still did not consider themselves Sicilians so much as citizens of their own cities.

He died in 289 BC. In old age and ailing health, Agathocles had a number of enemies, including his grandson, Arkagathos, who is reputed to have poisoned him, though Maenon is more often mentioned in this connection. Yet in his later years Agathocles restored democracy to Syracuse and achieved a certain popularity. He wanted his successor to be elected rather than appointed, and was succeeded by Hicetas, whose challenge was a period of internal military strife involving the Carthaginians and Neapolitan mercenaries known as Mammertines. Pyrrhus of Epirus, who was married to Lanassa, daughter of Agathocles, later jumped into the political fray.

Timaeus, who was exiled by Agathocles, was perhaps his most vehement critic, though this bias should be considered objectively. Machiavelli's description of Agathocles as one of "those who by their crimes become princes" should also be viewed in an impartial light. Some of our knowledge of this period comes to us from Diodorus Siculus who, however, wrote long after these events took place.

About the Author: Palermo native Vincenzo Salerno has written biographies of several famous Sicilians, including Frederick II and Giuseppe di Lampedusa.


Agathocles of Syracuse

Agathocles (Greek: Ἀγαθοκλῆς, Agathoklḗs 361-289 BC) was a Greek tyrant of Syracuse (317-289 BC) and king of Sicily (304-289 BC).

Agathocles was born at Thermae Himeraeae (modern name Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had moved to Syracuse in about 343 BC, he learned his father's trade, but afterwards entered the army along with his brother Antander. In 333 BC he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse.

In 317 BC he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was established after they took the city. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily.

War with Carthage followed. In 311 BC Agathocles was defeated in the Battle of the Himera River and besieged in Syracuse. In 310 BC he made a desperate effort to break through the blockade and attack the enemy in Africa. In Africa he concluded the treaty with Ophellas, ruler of Cyrenaica. After several victories he was at last completely defeated (307 BC) and fled secretly to Sicily.

After concluding peace with Carthage in 306 BC, Agathocles styled himself king of Sicily in 304 BC, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. A peace treaty with Carthage left him in control of Sicily east of the Halycus River. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been contemplating a fresh attack on Carthage at the time of his death.

His last years were plagued by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular "tyrant." Agathocles restored the Syracusan democracy on his death bed and did not want his sons to succeed him as king.

Agathocles was married three times. His first wife was the widow of his patron Damas by whom he had two sons: Archagathus and Agathocles, who were both murdered in 307 BC. His second wife was Alcia and they had a daughter called Lanassa, who married as the second wife of King Pyrrhus of Epirus. His third wife was the Greek Ptolemaic Princess Theoxena, who was the second daughter of Berenice I from her first husband Philip and was a stepdaughter of Ptolemy I Soter. Theoxena bore Agathocles two children: Archagathus and Theoxena. Theoxena survived Agathocles. He had further descendants from his second and third marriage.

Agathocles was cited as an example "Of Those Who By Their Crimes Come to Be Princes” in Chapter VIII of Niccolò Machiavelli’s treatise on politics, The Prince (1513).

He was described as behaving as a criminal at every stage of his career. Machiavelli claimed:

It cannot be called prowess to kill fellow-citizens, to betray friends, to be treacherous, pitiless, irreligious. . Still, if the courage of Agathocles in entering into and extricating himself from dangers be considered, together with his greatness of mind in enduring overcoming hardships, it cannot be seen why he should be esteemed less than the most notable captain. Nevertheless, his barbarous cruelty and inhumanity with infinite wickednesses do not permit him to be celebrated among the most excellent men.

Machiavelli goes on to reason that Agathocles' success, in contrast to other criminal tyrants, was due to his ability to mitigate his crimes by limiting them to those that

are applied at one blow and are necessary to one's security, and that are not persisted in afterwards unless they can be turned to the advantage of the subjects.

However, he came to "glory" as much as he did brutality by repelling invading Carthaginians and winning the loyalty of the denizens of his land.


Talk:Agathocles of Syracuse

No, in the 300s BC, Rome was a piddly little town of central Italy barely ruling the surrounding countryside, while Syracuse was one of the great cities of the Greek-speaking world. See Magna Graecia for more detail. Stan 06:00, 5 Nov 2004 (UTC) Of course, to be a little more precise, during Agathocles' lifetime Rome was the pre-eminent power of the Italian peninsula she had conquered the Italians central Italy and would complete her conquest of the Greeks of southern Italy when she defeated Pyrrhus of Epirus in 282 BC, a few years after Agathocles' death. Syracuse was indeed one of the great Greek cities of the period and was usually the dominant political force in Sicily, which was populated by Greeks and a native people called Sicels. Politically the island was still very much independent of Roman influence (though the spectre of Carthaginian dominance was a serious issue), though as we know from Timaeus, Sicilian Greeks were aware of Rome as a rising political force just a few miles across the water. Binabik80 01:32, 14 September 2005 (UTC) OK then, a piddly little town intimidating many even piddlier little towns. :-) Admittedly there was a big difference between 399 and 301 BC, but I think the dearth of archaeological material throughout the Italian countryside is a reality check that suggests many of Livy's descriptions of mighty conquests were puffed up from torchings of wooden palisades. Stan 02:49, 14 September 2005 (UTC)

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1911 Encyclopædia Britannica/Agathocles

AGATHOCLES (361–289 B.C. ), tyrant of Syracuse, was born at Thermae Himeraeae (mod. Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had removed to Syracuse, he learned his father's trade, but afterwards entered the army. In 333 he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse (q.v.) in 317 he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was then set up. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily. War with Carthage followed. In 310 Agathocles, defeated and besieged in Syracuse, took the desperate resolve of breaking through the blockade and attacking the enemy in Africa. After several victories he was at last completely defeated (306) and fled secretly to Sicily. After concluding peace with Carthage, Agathocles styled himself king of Sicily, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been meditating a fresh attack on Carthage at the time of his death. His last years were harassed by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular “tyrant.”

See Justin xxii., xxiii. Diodorus Siculus xix., xxi., xxii. (follows generally Timaeus who had a special grudge against Agathocles) Polybius ix. 23 Schubert, Geschichte des Agathokles (1887) Grote, História da grécia, CH. 97 also Sicily , História.


Royalties similar to or like Agathocles of Syracuse

Syracusan Greek prince and Ptolemaic official who lived around the late second half of the 4th century BC and first half of the 3rd century BC. Man of Sicilian origin and his name was a well-attested local Greek name in Sicily. Wikipedia

Syracusan Greek Princess and was a noblewoman of high status. Woman of Sicilian origin. Wikipedia

Greek tyrant of Syracuse, in Sicily. He conquered several cities in Sicily and southern Italy, opposed Carthage's influence in Sicily and made Syracuse the most powerful of the Western Greek colonies. Wikipedia

Tyrant of the Greek city of Catane at the time when Timoleon landed in Sicily 344 BC until 338 BC. Regarded by Plutarch as a warlike and wealthy man. Wikipedia

Tyrant of Syracuse. At this time only fifteen years old, and he ascended the throne at a crisis full of peril, for the Battle of Cannae had given a shock to the Roman power, the influence of which had been felt in Sicily and though it had not shaken the fidelity of the aged Hiero, yet a large party at Syracuse was already disposed to abandon the alliance of Rome for that of Carthage. Wikipedia

Syracusan Greek Prince. Son of Agathocles of Syracuse and had a brother named Heracleides. Wikipedia

5th-century BC ruler of Gela and Syracuse and first of the Deinomenid rulers. The son of Deinomenes. Wikipedia

The son of Hipparinus, and brother-in-law of Dionysius I of Syracuse. A disciple of Plato, he became Dionysius I's most trusted minister and adviser. Wikipedia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Corvus and Noctua . Wikipedia

The Mamertines (Mamertini, "sons of Mars", Μαμερτῖνοι) were mercenaries of Italian origin who had been hired from their home in Campania by Agathocles (361 – 289 BC), Tyrant of Syracuse and self-proclaimed King of Sicily. Ceded to Carthage in 307 BC. When Agathocles died in 289 BC he left many of his mercenaries idle and unemployed in Sicily. Wikipedia

Part of a war between the Syracusan general Hicetas and the tyrant of Syracuse, Dionysius II. The conflict became more complex when Carthage and Corinth became involved. Wikipedia

The last attempt of Carthage to conquer the city of Syracuse. Weakened by a civil war between Thoenon and Sostratus. Wikipedia

Greek tyrant of the town of Acragas in Sicily from 488 BC. According to Polyaenus, he came to power by using public funds allocated for the hire of private contractors meant to assist with a temple building project, to instead hire a personal group of bodyguards. Able to seize control of the town's government. Wikipedia

Greek King of Cyrenaica. Through his mother’s second marriage to Ptolemy I he became a member of the Ptolemaic dynasty. Wikipedia

Tyrant of Syracuse who ruled briefly for thirteen months from 354 to 352 BC. Native Athenian, who traveled with Dion to Sicily to capture Syracuse, where Dion became the tyrant. Wikipedia

Greek politician who ruled Syracuse, Sicily from 367 BC to 357 BC and again from 346 BC to 344 BC. The son of Dionysius the Elder and Doris of Locri. Wikipedia

Syracusan Greek Prince. The son of Archagathus by an unnamed wife, being a paternal grandson of the Greek tyrant Agathocles of Syracuse from his first wife. Wikipedia

Greek Macedonian noblewoman. Member of the Ptolemaic dynasty and through her marriage to Pyrrhus she was queen of Epirus. Wikipedia

One of the most influential ancient Greek historian of the western Mediterranean until the time of Polybius (200 – c. 118 BC). Born ca. 356 or 350 to a wealthy Greek family in Tauromenium , in eastern Sicily. Wikipedia

Greek king and statesman of the Hellenistic period. King of the Greek tribe of Molossians, of the royal Aeacid house, and later he became king of Epirus. Wikipedia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Rutilus and Torquatus . Wikipedia

The son of Deinomenes, the brother of Gelon and tyrant of Syracuse in Sicily from 478 to 467 BC. In succeeding Gelon, he conspired against a third brother, Polyzelos. During his reign, he greatly increased the power of Syracuse. Wikipedia

Egyptian Greek nobleman related to the Ptolemaic dynasty on his mother's side. Second child born to Theoxena of Egypt the names of his father and older sibling are unknown. Wikipedia

The tyrant of Akragas (now Agrigento) in Sicily, from approximately 570 to 554 BC. undefined undefined undefined Wikipedia

Syracuse (Gr. Ancient Greek city-state, located on the east coast of Sicily. Wikipedia

The Battle of Himera (480 BC), supposedly fought on the same day as the Battle of Salamis, or at the same time as the Battle of Thermopylae, saw the Greek forces of Gelon, King of Syracuse, and Theron, tyrant of Agrigentum, defeat the Carthaginian force of Hamilcar the Magonid, ending a Carthaginian bid to restore the deposed tyrant of Himera. Rejected by modern scholars. Wikipedia

The Greek tyrant of Syracuse from 270 to 215 BC, and the illegitimate son of a Syracusan noble, Hierocles, who claimed descent from Gelon. Former general of Pyrrhus of Epirus and an important figure of the First Punic War. Wikipedia

The favourite mistress of the Egyptian Greek Pharaoh Ptolemy IV Philopator who reigned 221–205 sister of Ptolemy IV’s minister Agathocles and through her father was a distant relation of the Ptolemaic dynasty. Egyptian Greek noblewoman. Wikipedia

Founded in the 9th century BC on the coast of Northwest Africa, in what is now Tunisia, as one of a number of Phoenician settlements in the western Mediterranean created to facilitate trade from the city of Tyre on the coast of what is now Lebanon. The name of both the city and the wider republic that grew out of it, Carthage developed into a significant trading empire throughout the Mediterranean. Wikipedia


The First Punic War: The Mamertine/Syracuse Conflict

The Mamertines were Italian mercenaries who had been hired by Agathocles of Syracuse. When Agathocles died in 289 BC the mercenaries were left idle and unemployed in Sicily. The peaceful town of Messana on the north-eastern tip of the island welcomed the mercenaries into their homes.

A common problem with soldiers in peacetime is that idleness breeds restlessness and soon enough the Mamertines plotted the capture of the city. In one night they betrayed and murdered their hosts and threw the survivors out of the city. Their property and women were divided amongst the conquerors.

Over the course of the next twenty years Messana changed from a bustling trade centre into a base for raiders and pirates. The Mamertines, named after the Campanian war-god Mamers (Mars to the Romans), looted nearby settlements and captured passing trade ships. They struck coins in this period and became rich and powerful.

In 275 BC Pyrrhus of Epirus departed from Sicily. Syracuse was not a kingship at this time due to the actions of the previous king, Agathocles, who left democracy in his place after realising that his potential heirs were not worthy of replacing him. The Syracusan army and citizens appointed as their commander Heiro II. His position was strengthened when he married the daughter of the leading citizen, Leptines.

Word of the Mamertine's exploits reached Syracuse at about this time and Heiro began to mobilise an army of citizens and mercenaries. As the Mamertines neared Syracuse, Heiro marched his troops out for battle. He sent his front line of undisciplined mercenaries forward with the intention of allowing them to be butchered. With the unruly part of his army disposed of Heiro set to work on training the citizens and drilled them to fighting condition. With a suitably disciplined and confident army Heiro marched north in search of the Mamertine troops. He encountered them at the Longanus River and confronted them in a pitched battle on the plain of Mylae. Since the Mamertines were overconfident from their earlier engagement with the Syracusans and because they were not accustomed to this style of battle they were easily defeated and their leaders captured.

In 265 BC Heiro returned to Messana to besiege the city and eradicate the threat of pirate raids in the area. Unknown to the Syracusan forces a fleet of Carthaginian ships were moored up in the harbour of Messana. The Mamertines requested help from the Carthage and Heiro, not wanting to come into conflict with the Carthaginians, retreated.

Unhappy with the idea of a Carthaginian garrison in their city the Mamertines appealed to Rome for protection. Rome's senate debated on the Mamertine question and were not impressed with the Mamertine's actions in stealing Messana from it's rightful possessors. They were also recovering from insurrection in Rhegium and were reluctant to enter another war so soon, which seemed almost inevitable if they sided with the Mamertines. However, they were mindful of the increasing Carthaginian presence on Sicily and feared her growing power. Unable to decide through debate the Romans put the decision before the popular assembly. They voted in favour of an alliance with the Mamertines. The Roman consul Appius Claudius Caudex, an avid supporter of the Mamertine cause motivated by the very Roman virtue of personal glory, was given command of the invasion of Sicily.

In response, Syracuse, fearing Mamertine retribution with Roman support, allied herself with Carthage.

A military tribune, Gaius Claudius, uncle to the consul, was sent in advance to Rhegium with a few ships. Gaius Claudius began negotiations with Hanno, the commander of the garrison occupying the citadel of Messana, but talks broke down and Gaius retreated back across the strait where the pursuing Carthaginian fleet captured some Roman triremes.

Hanno, not wanting to be responsible for starting a war with Rome, returned the triremes in a gesture of good will. Gaius ignored the gesture and successfully sailed back to Messana. The Mamertines persuaded Hanno down from the citadel to continue negotiations with Gaius. Again talks failed. Hanno was forced to leave Messana with his army. He was crucified by the Carthaginians on charges of cowardice.


Polybius on the achievements of Dionysius I and Agathocles

Polybius of Megalopolis (c.200 - c.118) is one of the most important historians from Antiquity. In his História do mundo (a modern title) he describes the rise of Rome, but it contains digressions on other subjects. In the following lines, he compares the Syracusan tyrants Dionysius I and Agathocles.

A tradução de História do mundo 15.35.1-6 was made by H. J. Edward.

Polybius on the Achievements of Dionysius I and Agathocles

[15.35.1] It is not therefore advisable, as I said, to deal at excessive length with the fate of such a man, note [Polybius has just told about the death of a notorious Egyptian courtier.] but it is otherwise with the Sicilians Agathocles and Dionysius and certain other rulers of renown.

[15.35.2] Of these two, the latter started from an obscure and humble position, and Agathocles, as [the historian] Timaeus ridiculing him tells us, was a potter and leaving the wheel and the clay and the smoke came to Syracuse as a young man.

[15.35.3] In the first place they both of them became in their time tyrants of Syracuse, a city which then ranked highest in opulence and dignity,

[15.35.4] and they were afterwards recognized as kings of the whole of Sicily and had made themselves masters even of some parts of Italy.

[15.35.5] And Agathocles not only made an attempt to conquer Africa but retained his exalted position until his death

[15.35.6] So that they say that Publius Scipio, note [Publius Cornelius Scipio Africanus.] who was the first to bring Carthage to her knees, when some one asked him whom he thought the greatest statesmen combining courage and wisdom, replied "Agathocles and Dionysius the Sicilians."


Assista o vídeo: Agathocles - Black Clouds Determinate Full Album 1994 (Pode 2022).